Поиск в меню запуска программ операционной системы



Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы
Поиск в меню запуска программ операционной системы

 

G06F3/048 - Вводные устройства для передачи данных, подлежащих преобразованию в форму, пригодную для обработки в вычислительной машине; выводные устройства для передачи данных из устройств обработки в устройства вывода, например интерфейсы (пишущие машинки B41J; преобразование физических переменных величин F15B 5/00,G01; получение изображений G06T 1/00,G06T 9/00; кодирование, декодирование или преобразование кодов вообще H03M; передача цифровой информации H04L)

Владельцы патента RU 2405186:

МАЙКРОСОФТ КОРПОРЕЙШН (US)

Изобретение относится к системам для окна поиска и возможностей поиска в графическом интерфейсе пользователя меню запуска программ для операционной системы. Техническим результатом является повышение быстродействия поиска необходимого приложения или документа в операционной системе. Меню запуска программы операционной системы обеспечивает различные механизмы, предназначенные для быстрого и эффективного определения местонахождения и запуска пользователем желаемых элементов данных, таких как программы, файлы данных, местоположения хранения. Окно поиска в пределах меню запуска программ может использоваться для того, чтобы быстро определить местонахождение программ, документов, сообщений и других элементов данных. Возможность автоматического заполнения может использоваться, когда пользователь ограничивает круг местоположений, подлежащих поиску по введенному пользователем тексту поиска. Список обычно используемых программ может включать в себя программы, основываясь на различных критериях, включая частоту использования и недавнее использование, таким образом, всегда включая предыдущий использованный элемент. Вид «все программы» может отобразить иерархию программ и документов в виде дерева в пределах исходных рамок меню запуска программ, таким образом исключая необходимость открытия подменю, занимающих большую часть рабочего стола, отображенного на устройстве отображения. 4 н. и 15 з.п. ф-лы, 14 ил.

 

Область техники, к которой относится изобретение

Изобретение относится, в общем случае, к компьютерам и компьютерным операционным системам. Более конкретно, изобретение обеспечивает способ и систему для окна поиска и возможностей поиска в графическом интерфейсе пользователя меню запуска программ для операционной системы.

Уровень техники

Компьютерные операционные системы значительно развились в последние годы. Как правило, эти системы имеют оболочку, которая обеспечивает графический интерфейс пользователя (GUI) конечному пользователю. Оболочка состоит из одного программного компонента или комбинации программных компонентов, которые обеспечивают прямую связь между пользователем и операционной системой. Увеличение скорости работы компьютерных аппаратных средств, например памяти, жестких дисков, процессоров, графических плат, системных шин и тому подобного, позволило создать более насыщенные графические интерфейсы пользователя, которые гораздо более понятны пользователю. В то же время, снижение цен на аппаратные средства сделало компьютерные системы более доступными, обеспечив возможность широкого применения компьютеров как средств производства и систем мультимедиа. Графические интерфейсы пользователя позволили неопытным пользователям и людям, которые ранее не были знакомы с компьютером, быстро и интуитивно понимать значение рабочего стола, значков, окон и приложений, а также того, как пользователь может взаимодействовать с каждым из этих элементов.

Рабочий стол, изображенный на фиг.2, является стандартным графическим отображением современных графических интерфейсов пользователя. Интерфейс спроектирован наподобие реального рабочего стола. Рабочий стол обычно занимает всю поверхность одного устройства отображения или может охватить множества устройств отображения и содержит подчиненные объекты пользовательского интерфейса, такие как значки, меню, курсоры и окна. Рабочий стол служит основной рабочей областью, где множество документов и приложений может находиться в открытом состоянии.

Операционная система, такая как система торговой марки Microsoft Windows XP® или торговой марки Windows 2000®, обычно содержит графический способ запуска нового программного приложения в пределах его графического интерфейса пользователя. Фиг.2 изображает известный пример того, как это может быть достигнуто в операционной системе Windows XP. Снимок 200 экрана отображает рабочий стол 201, граничащий одной стороной с панелью задач 203, и открытое окно 202. Когда пользователь желает запустить новое приложение, пользователь двигает указателем (также называемым курсором), управляемым мышью, координатным шаром или подобным устройством и нажимает на соответствующий пункт меню Меню 204 Start, которое было ранее вызвано нажатием на кнопку 205 Start. Кнопка 205 Start в общем случае располагается в предусмотренном для нее местоположении на панели задач 203. Пользовать может корректировать местоположение панели задач 203, но будучи размещенной в нужном месте, кнопка 205 Start становится постоянной и знакомой отправной точкой для пользователя при запуске новых приложений.

Когда пользователь нажимает на кнопку 205 Start, показанную на фиг.2, Меню 204 Start появляется как всплывающий список поверх открытого в настоящее время окна 202 и рабочего стола 201. Последующее подменю 206 Меню 204 Start, которое в данном случае появляется, когда пользователь нажимает на элемент списка "Programs" или держит курсор наведенным на такой элемент, появляется поверх и справа от исходного Меню Start, чтобы показать большее число вариантов выбора.

Меню запуска программ (например, Меню Start), которое использует всплывающие меню для того, чтобы отобразить все программы, как изображено на фиг.2, в известных из уровня техники операционных системах ограничены в своей организации и функциях, которые пользователь может выполнить. Для пользователей может быть затруднительно передвигаться по очень длинным спискам с глубоко вложенными структурами папок. Пользователи зачастую неспособны найти желаемое приложение или документ в меню запуска программ, потому что информация в меню запуска программ часто избыточна и неорганизованна, и пользователи часто случайно открывают и закрывают папки в поисках нужного приложения в избыточных меню запуска. Кроме того, большие всплывающие меню часто кажутся пользователям непривлекательными и плохо приспособленными для нахождения в пределах меню запуска программ. При том что пользователь может вручную организовать свое меню запуска программ для того, чтобы по меньшей мере снизить уровень беспорядка, это может быть утомительным и трудоемким, и не все пользователи имеют должный уровень опыта, чтобы знать, как организовать свое меню запуска программ.

Одна организационная особенность, которая использовалась в меню запуска программ, состоит в отображении списка ярлыков наиболее часто используемых (MFU) или недавно использованных (MRU) элементов. Однако списки MFU и MRU не всегда точно отражают те приложения и/или документы, которые в настоящее время необходимы пользователю. Список MFU, например, не обязательно отобразит недавно использованный документ или приложение, и список MRU не обязательно отобразит часто используемый документ или приложение.

Таким образом, улучшением в данной области техники было бы обеспечение операционной системы компьютера, которая позволяет более эффективно осуществлять поиск необходимого приложения или документа.

Сущность изобретения

Ниже представлено упрощенное описание сущности изобретения для того, чтобы обеспечить основное понимание некоторых аспектов изобретения. Это описание сущности изобретения не является расширенным обзором изобретения. Оно не предназначено для того, чтобы идентифицировать ключевые или критические элементы изобретения или обозначить диапазон применения изобретения. Нижеприведенное описание сущности изобретения представляет в упрощенной форме некоторые понятия изобретения в качестве вводной части к более подробному описанию, представленному далее.

Чтобы преодолеть описанные выше ограничения, присущие меню запуска программ, известные из уровня техники, а также другие ограничения, которые будут очевидны после прочтения и понимания данного описания, различные иллюстративные аспекты данного изобретения изображают меню запуска программ и усовершенствования к ним, например, включая, но не ограничиваясь, улучшенное средство поиска в пределах меню запуска программ, улучшенные навигационные возможности выбираемых элементов в пределах меню запуска программ и улучшенные эвристические методы выбора элементов, которые появляются в списке обычно используемых элементов в пределах меню запуска программ.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, компьютер может помочь в выполнении способа отображения списка исторически отобранных элементов в меню компьютерной программы. Способ может включать в себя определение наиболее часто используемого элемента (MFU), определение недавно использованного элемента (MRU) и показ на компьютерном устройстве отображения элемента MFU и элемента MRU в списке меню. Такое меню может быть меню запуска программ, таким как Меню Start. Выбор элементов MRU и MFU может произвольно базироваться на ряде пунктов использования, связанных с каждым выбираемым элементом, причем элементы с самым высоким числом пунктов использования включены в список. Число пунктов использования может быть определено путем добавления пунктов, если элемент используется пользователем, и вычитания пунктов, если элемент не используется пользователем. Когда элемент используется, он может получить достаточно пунктов использования для того, чтобы гарантировать, что этот элемент будет включен в список, например, путем добавления достаточного числа пунктов использования для того, чтобы данное число было равно числу пунктов использования последнего элемента, ранее включенного в список.

Согласно другому иллюстративному аспекту изобретения, один или более читаемых компьютером носителей информации могут хранить программное обеспечение для выбора элементов для отображения в меню запуска программ операционной системы. Способ может включать в себя определение числа пунктов использования, соответствующих каждому из множества элементов, подлежащих включению в меню запуска программ путем установления начального числа пунктов использования для каждого из множества элементов. Когда один из множества элементов запущен в операционной системе, увеличивается число пунктов использования программы, соответствующее этому элементу. Программное обеспечение уменьшает число пунктов использования, соответствующее любому элементу, который не запущен в операционной системе в течение одного или более установленных периодов. Программное обеспечение определяет установленное число элементов, имеющих наибольшее число пунктов использования, и отображает определенные элементы в меню запуска программ.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, меню запуска программ, такое как Меню Start, отображает диалоговое окно для ввода текста поиска в пределах меню запуска программ, отображенного на компьютерном устройстве отображения, которое может использоваться для того, чтобы определить местонахождение выбранных пользователем элементов в компьютерной системе. Различные аспекты изобретения могут предусматривать отображение результатов поиска в пределах меню запуска программ, где результаты поиска, идентифицирующие выбираемые элементы, соответствуют тексту, введенному пользователем посредством диалогового окна для ввода текста поиска. Результаты поиска могут быть сгруппированы согласно типу каждого выбираемого элемента, удовлетворяющего критериям поиска, например приложение, документ, интернет, сообщение и т.д., и могут быть ранжированы в пределах каждой группы, основываясь на одном или более вторичных критериях типа даты последнего изменения. Согласно различным аспектам изобретения, поиск может проводиться по метаданным каждого выбираемого элемента или, напротив, в форме полнотекстового поиска по содержанию выбираемых элементов, соответственно.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, один или более читаемых компьютером носителей информации могут хранить программное обеспечение для того, чтобы обеспечить сочетание клавиш для запуска элемента, сохраненного в компьютерной системе. После обнаружения того, что пользователь нажал клавишу меню запуска программ, прямо или косвенно связанную с компьютерной системой, компьютер отображает меню запуска программ на устройстве отображения, прямо или косвенно связанном с компьютерной системой. После показа меню запуска программ компьютер автоматически обеспечивает фокус ввода на диалоговое окно для ввода текста поиска в пределах меню запуска программ, отображенного на компьютерном устройстве отображения. Компьютер отображает результаты поиска в пределах установленной области меню запуска программ, где результаты поиска содержат выбираемые элементы, соответствующие тексту поиска, введенному пользователем посредством диалогового окна для ввода текста поиска, и автоматически фокусирует выбор на том результате поиска, который в наибольшей степени соответствует критериям поиска. Компьютер запускает выбираемый элемент, в наибольшей степени соответствующий критериям поиска, после получения установленной команды от пользователя, например нажатия клавиши <Enter>, в то время как выбор сфокусирован на результате поиска, в наибольшей степени соответствующем критериям поиска.

Согласно еще одному иллюстративному аспекту изобретения, один или более читаемых компьютером носителей информации могут хранить программное обеспечение для отображения меню запуска программ. Программное обеспечение может отобразить меню запуска программ на устройстве отображения компьютерной системы, где меню запуска программ способно к показу, по меньшей мере, трех видов. Первый вид может отображать все прикладные программы в структуре, просматриваемой пользователем. Второй вид может отображать обычно используемые выбираемые элементы, включая элемент, который был просмотрен в последний предыдущий раз, и наиболее часто используемый элемент. Третий вид может отображать результаты поиска выбираемых элементов в соответствии с текстом поиска, введенным пользователем посредством диалогового окна для ввода текста поиска, отображенного в пределах меню запуска программ. Пользователь может переключаться между видами, используя управляющий элемент переключателя, отображенный на экране компьютера. Если пользователь вводит текст в окно поиска, вид результатов поиска может быть отображен автоматически.

Согласно другому иллюстративному аспекту изобретения, существует способ показа на компьютерном устройстве отображения списка выбираемых элементов в меню запуска программ операционной системы, выполняющейся на компьютерной системе. Способ может включать в себя показ на компьютерном устройстве отображения меню запуска программ, имеющего установленную область, в которой может быть отображено множество выбираемых элементов, причем выбираемые элементы, входящие в данное множество, размещены согласно иерархии, и где каждый элемент включает один раскрываемый и один запускаемый элементы. Способ может включать в себя первоначальное отображение в установленной области первого подмножества из множества выбираемых элементов, где каждый выбираемый элемент в первом подмножестве находится на верхнем уровне иерархии. В ответ на выбор пользователя первого раскрываемого элемента в первом подмножестве согласно данному способу может быть изменен порядок элементов в пределах установленной области, чтобы обеспечить место для отображения в иерархическом порядке в установленной области второго подмножества из множества выбираемых элементов, где второе подмножество содержит один или более элементов первого раскрываемого элемента. Согласно данному способу, в ответ на выбор пользователем любого запускаемого элемента, отображенного в установленной области, можно выполнять программное приложение, связанное с этим запускаемым элементом. Иерархия выбираемых элементов может быть отображена либо путем отображения актуального уровня иерархии поверх других уровней, либо в виде дерева.

Согласно другому иллюстративному аспекту изобретения, один или более читаемых компьютером носителей информации могут хранить программное обеспечение для отображения иерархии множества выбираемых элементов либо путем отображения актуального уровня иерархии поверх других уровней, либо в виде дерева в установленной области меню запуска программ, отображенного на компьютерном устройстве отображения.

Согласно другому иллюстративному аспекту изобретения, компьютерная система может включать в себя сохраненное программное обеспечение для отображения множества выбираемых элементов в виде дерева в пределах не установленной области меню запуска программ, размеры которой не могут быть изменены компьютером. В ответ на выбор пользователем первого раскрываемого элемента в иерархии элементов, представленной в виде дерева, программное обеспечение изменяет порядок элементов в пределах установленной области, чтобы выделить место для отображения в иерархическом порядке в установленной области подмножества из множества выбираемых элементов, где подмножество содержит один или более элементов первого раскрываемого элемента. Программное обеспечение может запустить прикладную программу, соответствующую выбранному пользователем запускаемому элементу, из множества выбираемых элементов, отображенных в установленной области.

Краткое описание чертежей

Более полное понимание данного изобретения и его преимуществ может быть получено путем ознакомления с нижеследующим описанием с учетом приложенных чертежей, в которых номера ссылок соответствуют определенным элементам и в которых:

Фиг.1 иллюстрирует операционную среду, в которой могут быть выполнены один или более иллюстративных аспектов изобретения;

Фиг.2 представляет собой снимок экрана рабочего стола и меню запуска программ, известного из уровня техники;

Фиг.3 представляет собой снимок экрана рабочего стола, на котором отображено меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.4 иллюстрирует меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.5 иллюстрирует меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.6 иллюстрирует меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.7 иллюстрирует диаграмму состояния для использования с меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.8 иллюстрирует альтернативную диаграмму состояния для использования с меню запуска программ согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.9 иллюстрирует способ определения элементов, подлежащих включению в список наиболее часто используемых элементов согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.10 иллюстрирует иерархию меню, которая может быть использована согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.11А и 11В иллюстрируют альтернативную иерархию меню, которая может быть использована согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения;

Фиг.12 представляет собой снимок экрана меню запуска программ, отображающего все программы согласно иллюстративному аспекту изобретения;

Фиг.13 иллюстрирует решающие правила для результатов поиска согласно иллюстративному аспекту изобретения;

Фиг.14 иллюстрирует решающие правила для результатов поиска согласно иллюстративному аспекту изобретения.

Осуществление изобретения

В нижеследующем описании различных вариантов выполнения изобретения сделана ссылка на приложенные чертежи, которые являются частью этого описания и на которых показываются посредством иллюстрации различные варианты выполнения изобретения. Необходимо понимать, что могут использоваться другие варианты выполнения изобретения и что в изобретение могут быть внесены структурные и функциональные изменения, не отступая от сущности настоящего изобретения.

Иллюстративная операционная среда

Фиг.1 демонстрирует пример подходящей компьютерной среды 100, в которой может быть осуществлено изобретение. Компьютерная среда 100 является только одним примером подходящей компьютерной среды, и ее использование в качестве примера не налагает каких-либо ограничений относительно возможностей использования или функциональных возможностей изобретения. Использование компьютерной среды 100 в качестве примера также не означает, что какой-либо компонент или сочетание компонентов, иллюстрированных в операционной среде 100, находится в зависимости от данной операционной среды или предъявляет к ней какие-либо требования.

Изобретение способно функционировать в сочетании с множеством других универсальных или специальных компьютерных системных сред или конфигураций. Примеры известных компьютерных систем, сред и/или конфигураций, которые могут быть подходящими для использования с изобретением, включают в себя, не ограничиваясь, персональные компьютеры; серверные компьютеры; портативные и карманные устройства, такие как карманные персональные компьютеры (КПК), планшетные PC или ноутбуки; многопроцессорные системы; системы на основе микропроцессора; приставки к телевизору; программируемую бытовую электронику; сетевые PC; миникомпьютеры; универсальные компьютеры; игровые приставки; распределенные компьютерные среды, которые включают любую из вышеупомянутых систем или устройств, и т.п.

Изобретение может быть описано в общем контексте компьютерных выполнимых команд, таких как программные модули, выполняемые компьютером. В общем случае, программные модули включают в себя подпрограммы, программы, объекты, компоненты, структуры данных и т.д., которые выполняют специфические задачи или применяют специфические абстрактные типы данных. Изобретение может также быть осуществлено в распределенных компьютерных средах, где задачи выполняются удаленными устройствами обработки, которые связаны посредством сети связи. В распределенной компьютерной среде программные модули могут быть расположены и в локальных, и в удаленных компьютерных носителях данных, включая в себя запоминающие устройства памяти.

Изображенная на фиг.1 иллюстративная система для осуществления изобретения содержит универсальное вычислительное устройство в форме компьютера 110. Компоненты компьютера 110 могут включать в себя, не ограничиваясь, процессорный модуль 120, системную память 130 и системную шину 121, которая соединяет различные системные компоненты, включая системную память 130, с процессорным модулем 120. Системная шина 121 может быть любым из нескольких типов шинных структур, включая шину памяти или контроллер памяти, периферийную шину и локальную шину, используя любой из разнообразных вариантов шинной архитектуры. В качестве примера, но не ограничения, такая архитектура включает в себя шину стандартной для промышленного применения архитектуры (ISA), шину микроканальной архитектуры (MCA), расширенную ISA (EISA), локальную шину стандарта Ассоциации по стандартам в области видеоэлектроники (VESA), шину порта ускоренной графики (AGP) и шину стандарта PCI (PCI), также известную как шина Mezzanine.

Компьютер 110 обычно включает в себя различные читаемые компьютерные носители информации. Читаемые компьютером носители информации могут быть любыми доступными носителями, к которым можно обратиться посредством компьютера 110, и включают в себя энергозависимые и энергонезависимые носители информации, сменные и несменные носители информации. В качестве примера, но не ограничения, читаемые компьютерные носители информации могут включать в себя компьютерные носители данных и средства связи. Компьютерные носители данных включают в себя энергозависимые и энергонезависимые, сменные и несменные носители информации, в которых хранение информации осуществляется любым способом или технологией, например в виде читаемых компьютерных команд, структур данных, программных модулей или других данных. Компьютерные носители данных включают в себя, не ограничиваясь, RAM, ROM, EEPROM, флэш-память или другую технологию памяти, CD-ROM, DVD или другие оптические диски, магнитные кассеты, магнитную ленту, магнитную память на диске, или другие магнитные запоминающие устройства, или любой другой носитель, который может использоваться для хранения желаемой информации и к которому можно обратиться посредством компьютера 110. Средства связи обычно передают машиночитаемые команды, структуры данных, программные модули или другие данные посредством модулированного сигнала, в форме несущих колебаний или посредством других механизмов передачи данных и включают в себя любые средства доставки данных. Термин "модулированный сигнал данных" означает сигнал, у которого одна или более характеристик изменяются, кодируя информацию в сигнале. Посредством примера, но не ограничения, средства связи включают в себя проводные средства, такие как проводная сеть или прямое проводное соединение, и беспроводные средства, такие как акустические, радиочастотные, инфракрасные и другие беспроводные средства передачи информации. Сочетания любых из вышеупомянутых средств должны также быть включены в рамки читаемых компьютерных носителей.

Системная память 130 включает в себя компьютерные носители данных в форме энергозависимой и/или энергонезависимой памяти типа постоянного запоминающего устройства (ROM) 131 и оперативной памяти 132 (RAM). Базовая система ввода-вывода 133 (BIOS), содержащая базовые подпрограммы, которые помогают передавать информацию между элементами в пределах компьютера 110, например, в течение запуска, как правило, сохраняется в ROM 131. Оперативная память 132, как правило, содержит данные и/или программные модули немедленного доступа, и/или с которыми в данный момент работает процессор 120. В качестве примера, но не ограничения, фиг.1 изображает операционную систему 134, прикладные программы 135, другие программные модули 136 и данные программы 137.

Компьютер 110 может также включать в себя другие сменные/несменные, энергозависимые/энергонезависимые компьютерные носители данных. Только в качестве примера, фиг.1 изображает жесткий диск 141, который читает или пишет на несменный энергонезависимый магнитный носитель информации, магнитный дисковод 151, который читает или пишет на сменный энергонезависимый магнитный диск 152, и оптический дисковод 155, который читает или пишет на сменный энергонезависимый оптический диск 156, такой как CD-ROM или другие оптические носители. Другие сменные/несменные, энергозависимые/энергонезависимые компьютерные носители данных, которые могут использоваться в примерной среде, включают в себя, не ограничиваясь, кассеты магнитной ленты, платы флэш-памяти, DVD, цифровую видеоленту, твердотельную оперативную память, твердотельную ROM и т.п. Жесткий диск 141 типично связывается с системной шиной 121 через интерфейс несменной памяти типа интерфейса 140, а магнитный дисковод 151 и оптический дисковод 155 типично связываются с системной шиной 121 интерфейсом сменной памяти типа интерфейса 150.

Диски и связанные с ними компьютерные носители данных, описанные выше и изображенные на фиг.1, обеспечивают хранение машиночитаемых команд, структур данных, программных модулей и других данных для компьютера 110. На фиг.1, например, изображен жесткий диск 141, на котором хранятся операционная система 144, прикладные программы 145, другие программные модули 146 и программные данные 147. Следует заметить, что эти компоненты могут быть или теми же самыми, или отличными от операционной системы 134, прикладных программ 135, других программных модулей 136 и программных данных 137. Операционная система 144, прикладные программы 145, другие программные модули 146 и программные данные 147 имеют здесь другие номера для того, чтобы показать, что они, как минимум, являются различными копиями. Пользователь может ввести команды и информацию в компьютер 110 через устройства ввода данных, таких как клавиатура 162 и координатно-указательное устройство 161, обычно представляющее собой так называемую мышь, координатный шар или сенсорную клавиатуру. Другие устройства ввода данных (не показанные здесь) могут включать в себя микрофон, джойстик, игровую клавиатуру, спутниковую антенну, сканер или тому подобное. Эти и другие устройства ввода данных часто связываются с процессорным модулем 120 через пользовательский входной интерфейс 160, который соединен с системной шиной, но может быть связан другим интерфейсом и шинными структурами, такими как параллельный порт, игровой порт, универсальная последовательная шина (USB) или последовательная шина IEEE 1394 (FireWire). По меньшей мере один монитор 184 или устройство отображения другого типа может также быть связано с системной шиной 121 через интерфейс типа видеоадаптера 183. Видеоадаптер 183 может поддерживать передовые возможности отображения символов трехмерной графики, в дополнение имея свои собственные специализированные процессор и память. Компьютер 110 может также включать в себя цифровой преобразователь 185, чтобы позволить пользователю обеспечивать ввод, используя устройство 186 ввода данных с помощью пера. В дополнение к монитору, компьютеры могут также включать в себя другие периферийные устройства вывода, такие как динамики 189 и принтер 188, которые могут быть связаны через интерфейс 187 внешних устройств вывода.

Компьютер 110 может работать в сетевом окружении, используя логические подключения к одному или более удаленным компьютерам, таким как удаленный компьютер 180. Удаленный компьютер 180 может быть персональным компьютером, сервером, маршрутизатором, сетевым PC, одноранговым устройством или другим обычным сетевым узлом и, как правило, включает в себя многие или все элементы, описанные выше относительно компьютера 110, хотя только запоминающее устройство 181 памяти изображено на фиг.1. Логические подключения, изображенные на фиг.1, включают в себя локальную сеть (LAN) 171 и глобальную сеть (WAN) 173, но могут также включать в себя другие сети. Такие сетевые среды являются обычными в офисах, компьютерных сетях масштаба предприятия, интранете и Интернете.

При использовании в среде работы с сетями LAN, компьютер 110 может быть связан с LAN 171 через сетевой интерфейс или адаптер 170. При использовании в работе с сетями глобальной сети, компьютер 110 может включать в себя модем 172 или другие средства для того, чтобы установить связь по глобальной сети 173, такой как Интернет. Модем 172, который может быть внутренним или внешним, может быть связан с системной шиной 121 через пользовательский входной интерфейс 160 или другой соответствующий механизм. В сетевом окружении, программные модули, изображенные относительно компьютера 110 или его частей, могут быть сохранены в удаленном запоминающем устройстве хранения. В качестве примера, но не ограничения, фиг.1 изображает удаленные прикладные программы 182 как постоянно находящиеся на устройстве памяти 181. Необходимо заметить, что сетевые подключения, которые показаны, являются примерными, и могут использоваться другие средства установления связи между компьютерами.

Один или более аспектов изобретения могут быть выполнены в виде выполнимых компьютерных команд, например, в одном или более модулях программы, выполняемых одним или более компьютерами или другими устройствами. В общем случае программные модули включают в себя подпрограммы, программы, объекты, компоненты, структуры данных и т.д., которые выполняют специфические задачи или используют специфические абстрактные типы данных при выполнении процессором в компьютере или другом устройстве. Выполнимые компьютером команды могут быть сохранены на машиночитаемом носителе, таком как жесткий диск, оптический диск, съемный носитель, твердотельная память, оперативная память и т.д. Как может оценить специалист в данной области техники, функциональные возможности программных модулей могут быть желаемым образом объединены или распределены в различных вариантах выполнения изобретения. Кроме того, функциональные возможности могут быть воплощены полностью или частично во встроенном программном обеспечении или эквивалентных аппаратных средствах, таких как интегральные схемы, программируемые пользователем вентильные матрицы (FPGA) и т.п.

Иллюстративные варианты выполнения изобретения

Фиг.3 изображает типовой снимок 301 экрана согласно иллюстративному варианту выполнения изобретения. Снимок экрана на фиг.3 отображает рабочий стол 303, граничащий с одной стороны с панелью задач 309 и отображающий открытое окно 307. Рабочий стол 303 может включать в себя другие элементы, такие как значки 305a, 305b, 305c приложений, местоположений хранения или других подлежащих запуску и/или просмотру элементов. Панель задач 309 может включать в себя дополнительные элементы, такие как кнопку 313 приложения, связанную с окном 307, и область 314 быстрого запуска.

Когда пользователь желает запустить новое приложение, пользователь двигает указатель (также называемый курсором), управляемый мышью, координатным шаром или подобным, и нажимает на соответствующий пункт меню в меню 315 запуска (также упомянутый здесь как Меню Start), который, в свою очередь, был ранее вызван нажатием на кнопку 311 Start. Меню Start может альтернативно быть запущено пользователем путем нажатия на специальную клавишу на соединенной с компьютером клавиатуре 162, например клавишу Windows® (не показанную здесь). Кнопка 311 Start в общем случае располагается в определенном местоположении на панели задач 309. Пользователь может корректировать местоположение панели задач 309, но будучи размещенной в нужном месте, кнопка 311 Start становится постоянной и знакомой отправной точкой для пользователя при запуске новых приложений.

Когда пользователь нажимает на кнопку 311 Start, как показано на фиг.3, меню 315 Start появляется как всплывающий наверх список в настоящее время открытого окна 307 и рабочего стола 303. Меню 315 Start может включать в себя множество областей или зон, в которых различные элементы, значки, информация и/или варианты выбора представлены пользователю. Элемент может относиться к прикладной программе, местоположению хранения, файлу данных, навигационному URL или любой другой выбираемой или запускаемой ссылке на данные. Согласно одному или более иллюстративным аспектам изобретения, операционная система может быть приспособлена для обеспечения расширенной организации и возможностей поиска в пределах меню 315 Start. Меню 315 Start может включать в себя первую область 317, хранящую закрепленные элементы, также называемую списком 317 закрепленных элементов. Закрепленный элемент - это элемент, который остается в закрепленном местоположении на меню 315 Start независимо от действий, предпринятых пользователем относительно выбора и/или запуска других элементов. По умолчанию, список 317 закрепленных элементов может быть исходно заполнен набором элементов операционной системы и оригинальными элементами, установленными изготовителем оборудования (OEM). Тем не менее, пользователь может регулировать содержание списка 317 закрепленных элементов и может добавлять, удалять и менять местами элементы в списке 317 закрепленных элементов, например, путем использования операции графического интерфейса "взять и перетащить". Если пользователь вытаскивает элемент из списка 317 закрепленных элементов, операционная система может через диалоговое окно запросить у пользователя подтверждения того, что пользователь действительно хочет удалить перетащенный элемент из списка закрепленных элементов, защищая элементы от случайного удаления из списка 317 закрепленных элементов. Согласно некоторым аспектам изобретения, элементы могут быть закреплены/откреплены посредством контекстного меню, которое появляется по вторичному сигналу ввода, полученному от устройства ввода данных, например, при нажатии правой кнопкой мыши, когда курсор наведен на элемент. Элементы, закрепленные через контекстное меню, могут, по умолчанию, появиться внизу списка 317 закрепленных элементов.

Меню 315 Start может включать в себя вторую область 318, в которой представлен динамический список элементов, подбираемых по различным критериям согласно одному или более иллюстративным аспектам данного изобретения. На фиг.3 область 318 представляет список 319 элементов наиболее общего использования, также называемый здесь списком 319 MCU. Функционирование и содержание списка 319 MCU описаны далее. Область 318 может также включать в себя список 317 закрепленных элементов.

Меню 315 Start может включать в себя третью область 320, в которой отображены обычно используемые элементы, например местоположения основной памяти, справочная информация, элементы конфигурации и т.п. Область 320 может также быть упомянута здесь как список быстрых ссылок 320 или быстрые ссылки 320. Список быстрых ссылок 320 может произвольно быть разделен на две или больше подобласти 321, 323, чтобы различать быстрые ссылки 321, определенные операционной системой, и быстрые ссылки 323, определенные OEM. Список быстрых ссылок 320 может включать в себя визуальные разделители между подобластями 321, 323 и даже между отдельными элементами или группами элементов в пределах каждой подобласти, чтобы визуально отличать группы элементов. Как и в случае со списком 317 закрепленных элементов, пользователь может управлять содержанием списка быстрых ссылок 320, например, через панель управления операционной системы (не показанную здесь).

Меню 315 Start может дополнительно включать в себя кнопку или меню 325 выбора вида, давая пользователю возможность выбрать данные, которые будут динамически отображены в области 318. Кнопка 325 может вести себя подобно выпадающему или всплывающему списку. Меню 315 Start может обеспечить представление информации в разных видах, включая список 319 MCU, список 401 «Все Программы» (фиг.4), список 501 «Результаты поиска» (фиг.5) и список 601 «Список запуска» (фиг.6), каждый из которых описан более подробно ниже. Согласно иллюстративному аспекту изобретения, по умолчанию информация может быть представлена в виде списка 319 MCU или в виде любого другого списка, отображаемого операционной системой в области 318. Не все списки могут быть вызваны через кнопку или меню управления 325, и вместо этого доступ к некоторым элементам возможен по команде пользователя. Меню 315 Start может также включать в себя окно поиска 327 и управляющие элементы системы 329 (например, чтобы завершить работу компьютера, перевести его в спящий режим, перезапустить или обеспечить доступ к другим системным опциям). Размер меню 315 Start может также быть изменен посредством области 331 управления размером. Пользователь может изменить размеры меню 315 Start, используя область 331, с целью регулирования количества результатов поиска, которые нужно отобразить (результаты поиска более подробно описаны ниже), управляя высотой окна, а также с целью регулирования длины отображенных имен файла и названий элементов перед усечением, управляя шириной окна.

Как показано на фиг.7, вид меню 315 Start может изменяться в соответствии с командами пользователя компьютерной системы. Таким образом, в зависимости от того, что делает пользователь, динамическая область 318 может отобразить список 319 MCU, Все Программы 401, Результаты поиска 501, Список запуска 601 или Недавние Документы (не показанные здесь). Кнопка или меню 325 выбора вида может использоваться как общее средство управления при переключении между видами. Если есть только два основных вида (например, см. описание фиг.8 ниже), то кнопка или меню 325 выбора вида может быть использована как переключатель между списком MCU и видом «Все Программы», не отображая выпадающий или всплывающий список. Кроме того, ввод текста в окно поиска 327 может автоматически открыть вид результатов поиска, соответствующий виду, который был отображен в момент ввода текста (например, программ, документов, всех и т.д.). Точно также очистка окна поиска может привести назад к предыдущему виду. Нажатие клавиши управления, такой как <Esc> или <Backspace>, может также привести назад к предыдущему виду.

Фиг.7 иллюстрирует диаграмму состояния для динамической области 318 из меню 315 Start. В иллюстративном варианте выполнения изобретения значение 701 по умолчанию представляет список 319 MCU и список 317 закрепленных элементов в динамической области 318. От состояния 701 при вводе текста в окно поиска 327 меню Start динамически переходит к состоянию 703, и вид 501 результатов поиска отображается в области 318. От состояния 703, если пользователь очищает текст в окне поиска 327, меню Start возвращается к состоянию 701. От состояния 701, если пользователь выбирает «Все Программы» кнопкой 325, меню 315 Start переходит в состояние 705, в котором список 401 из всех доступных программ и/или программного обеспечения (например, включая документы или области основной памяти) отображен в области 318. От состояния 701, если пользователь выбирает вид «Недавние Документы» (например, кнопкой 325 или посредством списка 320 быстрых ссылок), меню 315 Start переходит к состоянию 707, при котором список недавно использованных документов (в противоположность документам и программам) может быть отображен в области 318. Из состояния 705 или 707 пользователь может выбрать вид списка MCU посредством кнопки 325, чтобы возвратиться к состоянию 701.

Из состояния 703, если пользователь выбирает «Недавние Документы», меню 315 Start переходит к состоянию 711, которое фактически фильтрует уже отображенные результаты поиска, чтобы отобразить только недавно использованные документы. Из состояния 707, если пользователь вводит текст в окно поиска 327, меню 315 Start также переходит к состоянию 711, отображая соответствующие результаты поиска, как описано здесь. Из состояния 711, если пользователь очищает текст в окне поиска 327, меню 315 Start возвращается к состоянию 707. Из состояния 711, если пользователь выбрал список MCU кнопкой 325 (то есть снимает выделение всех документов), меню Start возвращается к состоянию 703. Из состояния 711, если пользователь выделяет «все программы» кнопкой 325, меню 315 Start переходит к состоянию 709.

Из состояния 703, если пользователь выделяет «Все Программы» или очищает окно поиска 327, меню 315 Start переходит к состоянию 709, фактически фильтруя результаты поиска, чтобы отобразить только прикладные программы, в противоположность всем недавно используемым элементам. Из состояния 705, после ввода текста в окне поиска 327, меню 315 Start также переходит к состоянию 709, отображая соответствующие результаты поиска, как описано здесь. Из состояния 709, если пользователь очищает текст в окне поиска 327, меню 315 Start возвращается к состоянию 705. Из состояния 709, если пользователь выбрал список MCU кнопкой 325, меню Start возвращается к состоянию 703. Из состояния 709, если пользователь выбирает Недавние Документы кнопкой 325 или в списке быстрых ссылок 320, меню 315 Start переходит к состоянию 711.

Из состояния 705 меню Start переходит к состоянию 709 при вводе текста пользователем в окно поиска 327 и переходит к состоянию 707, если пользователь выбирает «Недавние Документы». Меню Start может возвратиться к состоянию 705 из состояния 707, если пользователь выбирает «Все Программы».

Специалист в данной области техники должен принять во внимание, что могут использоваться различные пути перехода между состояниями, некоторые состояния могут быть дополнительными, и дополнительные состояния могут быть добавлены. Например, фиг.8 изображает диаграмму состояния для другого иллюстративного варианта воплощения, имеющего сокращенный набор допустимых состояний, а именно основанный на отсутствии вида «Недавние Документы». Из исходного состояния 801 меню 315 Start переходит к состоянию 803, если пользователь выбирает «Все Программы» кнопкой 325. Меню 315 Start переходит из состояния 801 к состоянию 805 при вводе пользователем текста в окне поиска 327.

Из состояния 803 меню 315 Start может перейти назад к состоянию 801, если пользователь выберет список MCU кнопкой 325 (или выберет "Назад", как показано на фиг.4), или если пользователь нажмет клавишу управления, такую как <Backspace> или <Esc>. Из состояния 803 меню 315 Start переходит к состоянию 805, когда пользователь вводит текст в окне поиска 327; в этом состоянии соответствующие результаты поиска представлены, как описано здесь. Из состояния 805 меню 315 Start может перейти назад к исходному состоянию 801 после очистки текста поиска в окне поиска 327. В то время как диаграмма состояния, показанная на фиг.8, изображает только одно состояние результатов поиска (состояние 805), отдельные состояния могут при необходимости использоваться для отображения результатов поиска, полученных при поиске, произведенном из состояний 801 и 803, подобно состояниям 703 и 709 на фиг.7. Модификации и/или изменения могут использоваться дополнительно или альтернативно. Например, когда пользователь выбирает вид «Все Программы» в любой из вышеупомянутых диаграмм состояний, меню 315 Start может автоматически изменить высоту меню 315 Start на максимальную возможную высоту в пределах рабочего стола 303. Меню Start может сохранять максимальную высоту, пока пользователь не изменит размеры меню 315 Start (используя область управления 331), или меню 315 Start может вернуться назад к предыдущей высоте в случае перехода состояния назад к виду «Все Программы».

Согласно аспекту изобретения, переходы могут быть автоматическими в то время, когда пользователь вводит информацию (например, вводя текст в окно поиска 327) или выполняет действие (например, выбор вида кнопкой 325). Как описано здесь, операционная система 134, 144 может управлять работой меню 315 Start. Таким образом, как описано выше, когда меню 315 Start переходит из одного состояния к другому, такой переход происходит под управлением операционной системы 134, 144, или какой-либо другой программы. Таким образом, операционная система 134, 144 может динамически обновлять меню 315 Start в режиме реального времени при взаимодействии пользователя с компьютерной системой 100.

Операционная система может обеспечить различные параметры настройки, детализируя виды, которые могут быть доступными в меню 315 Start. Например, пользователь может отключить отслеживание приложения (то есть отслеживание факта и частоты выбора или запуска элемента), таким образом исключая вид списка MCU, и вид «Все Программы» становится исходным видом. Если в настройках управления выбран вариант "открыть подменю, когда я навожу и задерживаю на них курсор моей мыши", то пользователю нужно только навести и задержать курсор или указатель на кнопке 325 управления видами (или на кнопке "назад", если она отображена), чтобы переключать виды.

Ниже будет приведено более подробное описание каждого из различных видов при различных состояниях.

Вид списка обычно используемых элементов

На фиг.3 изображена область 318 списка 319 обычно используемых элементов (MCU) и списка 321 закрепленных элементов. Список 319 MCU может включать в себя установленное число недавно использованных или часто используемых элементов, например тех, которые могут быть включены в список MRU и/или MFU. Определенное число элементов в списке 319 MCU может быть исходно установлено операционной системой и/или может быть изменено пользователем. Размер меню 315 Start может быть изменен автоматически в зависимости от числа элементов в списке 319 MCU или в любой другой области. Список 319 MCU в предпочтительном варианте выполнения не уменьшается в размерах, если используются изображения только нескольких элементов. Вместо этого предусмотрена способность алгоритма MCU определять, какие элементы включать в список 319 MCU, основываясь на количестве пунктов использования, и затем основываясь на датах использования, чтобы ранжировать элементы с любым одинаковым количеством пунктов использования. Согласно иллюстративному аспекту изобретения, последний выбранный элемент или запущенное приложение всегда появляется в списке 319 MCU, например, вследствие прибавлений к рейтингу этого элемента количества пунктов использования, равного или большего, чем количество пунктов использования элемента с самым низким рейтингом в списке MCU в данный момент. Алгоритм MCU объясняется более подробно ниже.

Операционная система и/или пользователь могут включать элементы в список 317 закрепленных элементов, чтобы гарантировать, что определенные элементы всегда будут отображаться в меню 315 Start, независимо от их использования. Список закрепленных элементов может быть заполнен элементами по умолчанию, например браузер, такой как веб-браузер Internet Explorer® компании Microsoft, и элемент, выбранный OEM. Однако пользователь может изменить список закрепленных элементов, например, используя контекстное меню подлежащих закреплению элементов и/или используя способ перетаскивания.

Алгоритм MCU создан в ответ на различные недостатки, присущие использованным ранее алгоритмам MFU или алгоритму недавно использованных элементов (MRU). А именно, список MFU не всегда включает недавно использованные функциональные возможности. Таким образом, недавно использованное приложение может не появиться в списке MFU, если это недавно использованное приложение используется очень нечасто или только недавно стало предпочтительным приложением пользователя. Точно также ранее использованные алгоритмы не гарантируют, что последнее запущенное приложение попадет в список MFU.

Таким образом, согласно аспекту настоящего изобретения, используется улучшенный алгоритм MCU, чтобы определить, какие элементы помещены в списке 319 MCU. Алгоритм MCU определяет, какие элементы включать в список MCU, основываясь на присужденном числе пунктов использования. Чем больше число пунктов использования элемента, тем выше элемент может быть помещен в списке 319 MCU. Когда два элемента имеют одинаковое число пунктов использования, элемент с более поздним последним временем использования или редактирования (временная метка) может получить старшинство.

Исходно каждый элемент на компьютере 110 или компьютерной среде 100, который мог бы быть помещен как элемент списка в списке 319 MCU, имеет одно и то же число пунктов использования, например ноль. Однако, чтобы заполнять список MCU набором исходных элементов, операционная система может присвоить одному или более элементам временные метки, более поздние, чем у других элементов. Например, программа обучения "Добро пожаловать в Windows", почтовый клиент, такой как Outlook® Express, Windows Media Player® и библиотека цифровых изображений могли бы быть инициализированы с временной меткой, на одну минуту более поздней, чем у других документов или приложений, сохраненных на компьютере 100. Альтернативно или в сочетании с временной меткой, исходные элементы могут быть инициализированы с определенным числом пунктов использования, чтобы гарантировать их исходное размещение в списке 319 MCU. Например, программа обучения "Добро пожаловать в Windows", почтовый клиент, такой как Outlook® Express, Windows Media Player®, и библиотека цифровых изображений могут быть инициализированы с 19, 18, 17 и 16 пунктами, соответственно, что также обеспечивает порядок их размещения в списке MCU. Операционная система 134, 144 или другое программное обеспечение управления может резервировать одну или более исходных позиций в списке за элементами OEM, которые могут также получить временную метку и/или пункты использования, чтобы гарантировать их исходное размещение в списке 319 MCU. Например, в одном иллюстративном варианте выполнения изобретения, четыре элемента ОЕМ получают 15, 14, 13 и 12 исходных пунктов использования, соответственно.

Остается ли элемент в списке 319 MCU, добавлен ли он в список 319 MCU или удален из списка 319 MCU после определения исходных значений, зависит от последующего использования каждого элемента одним или более пользователями компьютерной системы. В общем случае, когда пользователь выбирает или запускает элемент, пункты использования добавляются к этому элементу; когда элементы остаются неиспользованными в течение установленных промежутков времени, пункты использования этого элемента вычитаются. Когда пользователь нажимает кнопку 311 Start, операционная система 134, 144 заполняет список 319 MCU установленным числом элементов, имеющих наибольшее количество пунктов использования, ранжируя элементы с равным числом пунктов использования по временным меткам, как описано выше. Различные способы и алгоритмы могут использоваться для того, чтобы вычислить пункты использования для каждого элемента, и специалист в данной области техники должен принять во внимание, что определенный используемый алгоритм вторичен к результатам, которые он производит, как описано здесь. Алгоритм, описанный ниже и используемый в компьютерной системе, является всего лишь примером алгоритма, который может использоваться, и не налагает ограничений на возможности, описанные в приложенной формуле изобретения.

Фиг.9 иллюстрирует общий алгоритм MCU, который может использоваться согласно иллюстративному варианту выполнения изобретения. Первоначально, на шаге 901, операционная система 134, 144 вычисляет число пунктов использования, связанных с каждым допустимым элементом. В данном случае допустимым элементом является любой элемент, который мог быть помещен в список 319 MCU, независимо от того, помещен ли в данный момент допустимый элемент в список MCU. Допустимые элементы могут быть определены как любое подлежащее запуску приложение, местоположение хранения, просматриваемый URL и т.д., или их перечень может быть более ограниченным, например только запускаемые приложения.

В одном иллюстративном варианте выполнения допустимые элементы могут быть ограничены папками или файлами, заканчивающимися на.exe,.msc или.scf и не перечисленными в системном реестре операционной системы HKLM\Software\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Explorer\FileAssociations\AddRemove, и не имеющими Булевского флага NoStartMenu или NoStartPage под ключом приложения в HKCR\Applications\, и/или не указанными в сохраненном "списке уничтожения" приложений, которые никогда не должны появляться в списке MCU. Даже если приложение или элемент не соответствует вышеупомянутым критериям отбора, приложение может все еще быть допустимым элементом, если ему присвоено значение StartMenu под ключом приложения в HKCR\Applications\ в реестре операционной системы, в результате чего создается понятный механизм для того, чтобы нечасто используемое приложение могло считаться допустимым элементом.

Как только определен список допустимых элементов, операционная система 134, 144 на шаге 903 вычисляет число пунктов использования для допустимого элемента. Число пунктов использования увеличивается, когда допустимый элемент выбран, и уменьшается в течение каждого периода неиспользования допустимого элемента. В одном иллюстративном варианте выполнения, в первый раз, когда допустимый элемент выбран, операционная система присуждает выбранному допустимому элементу количество пунктов использования больше установленного значения, например шести (6), или больше наименьшего числа пунктов использования любого допустимого элемента, в настоящее время подлежащего отображению в списке 319 MCU. Присуждение большего из двух значений гарантирует, что наиболее недавно использованный элемент, даже если он при прочих условиях не имеет право на отображение в списке 319 MCU, будет включен в список 319 MCU в следующий раз, когда операционная система 134, 144 генерирует и/или заполняет список 319 MCU.

В каждый дополнительный раз, когда допустимый элемент выбран непосредственно или через ярлык или ссылку (например, через вид поиска в меню Start, вид «Все Программы», список MCU и т.д.), число пунктов использования допустимого элемента может быть увеличено по меньшей мере на установленное число пунктов использования, например 1, 2, 6 и т.д., вновь добавляя по меньшей мере достаточное число пунктов использования, чтобы гарантировать, что элемент включен в список MCU. Когда допустимый элемент выбран через ярлык или ссылку, число пунктов использования как допустимого элемента, так и ярлыка или ссылки может быть увеличено. Согласно альтернативным возможным вариантам выполнения, пункты использования могут быть увеличены в большей или меньшей степени, основываясь на дополнительных факторах, например, в зависимости от типа элемента (например, число пунктов использования прикладных программ возрастает на установленное число; число пунктов использования документов - на 1/2 установленного числа; URL - на 1/4 установленного числа и т.д.), местоположение элемента (например, число пунктов использования локальных элементов увеличивается на 1; удаленных элементов - увеличивается на 1/2 и т.д.) и т.п.

Уменьшение числа пунктов использования может быть основано на любом алгоритме, который уменьшает число пунктов использования, основываясь на общем неиспользовании допустимого элемента дольше некоторого периода времени. Уменьшение числа пунктов использования может основываться на числе завершенных сеансов, в течение которых не использовался допустимый элемент. Сеанс может быть любым установленным периодом времени или другим измеримым периодом. Например, в одном иллюстративном варианте выполнения изобретения счетчик сеансов увеличивается при каждом входе пользователя в систему и раз в каждые H часов использования компьютерной системы. Установлено, что значение H=12 работает хорошо. "Использование" компьютерной системы может быть определено различными путями. В предпочтительном варианте выполнения изобретения "использование" определено как любое использование компьютера 110 в течение времени H. Таким образом, когда пользователь взаимодействует с компьютерной системой, операционная система устанавливает флаг "Использование" в положение true. В конце периода длиной H часов со времени входа в систему (или по прошествии H часов с момента, когда флаг "Использования" был установлен), операционная система увеличивает счетчик сеанса, переставляет флаг "Использование" в положение false и сбрасывает счетчик часов H.

Например, если пользователь уходит в отпуск на неделю и оставляет свой компьютер включенным, то никакие сеансы не будут завершены, потому что компьютер не использовался (хотя один сеанс мог бы пройти при исходном входе пользователя в систему). С другой стороны, если пользователь оставит свой компьютер работающим в течение недели, находясь на работе и используя компьютер, то в общем случае число сеансов увеличится на один в день, если предполагать, что пользователь работает меньше, чем H часов в день. Специалисты в данной области техники должны принять во внимание, что могут использоваться другие значения для H.

Как только операционная система (или другое программное обеспечение управления) определяет, сколько сеансов завершилось без выбора или запуска определенного допустимого элемента, операционная система может уменьшить число пунктов использования этого определенного допустимого элемента, используя фактор уменьшения, основанный на числе законченных сеансов. В одном иллюстративном варианте выполнения изобретения могут быть использованы следующий фактор уменьшения и/или значения:

Завершенные сеансы Уменьшение
3 Вычесть 1
6 Вычесть 1
9 Вычесть 1
12 Вычесть 25% или 2 в зависимости от того, что больше
17 Вычесть 25% или 3 в зависимости от того, что больше
23 Вычесть 25% или 4 в зависимости от того, что больше
29 Вычесть 25% или 5 в зависимости от того, что больше
31 Свести пункты использования к 0

Специалисты в данной области техники должны принять во внимание, что могут использоваться другие числа завершенных сеансов для уменьшения числа пунктов использования, а также могут альтернативно использоваться другие факторы и/или значения уменьшения числа пунктов использования.

В одном варианте выполнения изобретения, количество пунктов использования допустимого элемента может быть вычислено как совокупное общее количество пунктов использования, соответствующих допустимому элементу в дополнение к пунктам использования любых ярлыков или ссылок, указывающих на допустимый элемент. Самая новая временная метка выполнения допустимого элемента и любых ярлыков или ссылок к допустимому элементу используется в целях ранжирования элементов с равным количеством пунктов использования, как описано здесь.

На шаге 905, операционная система 134, 144 выбирает N допустимых элементов, имеющих самые высокие значения числа пунктов использования, чтобы заполнить список 319 MCU, где N является множеством слотов в списке 319 MCU и установлено операционной системой 134, 144 (например, основываясь на пространстве, выделенном для списка MCU на экране дисплея) и/или может быть установлено пользователем. Операционная система 134, 144 может отфильтровать допустимые элементы из списка MCU, если такие допустимые элементы уже включены в меню 315 Start, например в список 317 закрепленных элементов или в список 320 быстрых ссылок.

Как было указано выше, «список уничтожения» может использоваться для того, чтобы препятствовать появлению определенных элементов в меню 315 Start. Например, программы установки, документация, программы деинсталляции и антивирусные программы, как правило, не должны появиться в списке 319 MCU. В некоторых вариантах выполнения изобретения список уничтожения может включать в себя фразы, присутствие которых предотвращает включение элемента в набор допустимых элементов. Например, следующие фразы, с учетом или без учета прописных и строчных букв, могут использоваться как иллюстративный список уничтожения: Documentation; Help; Install; More Info; Readme; Read Me; Read First; Setup; Support; What's New; Remove. Другие варианты выполнения изобретения могут идентифицировать определенные приложения в списке уничтожения. Например, следующие приложения могут быть лишены возможности включения в список 319 MCU: setup.exe; install.exe; isuninst.exe; unwise.exe; unwise32.exe; st5unst.exe; rundll32.exe; msoobe.exe; lnkstub.exe; inoculan.exe; realmon.exe; navwnt.exe; explorer.exe; sndvol32.exe; icwconnl.exe; и mobsync.exe. Этот перечень программ лишь иллюстрирует факт того, что определенные приложения могут быть лишены права включения в список MCU, и не ограничивает диапазон тех прикладных программ, которые могут быть лишены права включения в список MCU, если это желательно.

Также могут использоваться комбинации фраз и определенных приложений. Специалисты в данной области техники должны принять во внимание, что вышеописанный алгоритм, включающий в себя присуждение пунктов использования и уменьшение их числа, может использоваться в любом алгоритме списка MFU/MRU/MCU, и его использование не ограничивается меню Start или меню запуска программ. Любой список ранее использованных элементов может использовать алгоритм заполнения, как описано здесь, например список ранее посещенных страниц web-браузера, список недавно запущенных звуковых и/или видео файлов универсального проигрывателя и т.д.

Вид «Все Программы»

Когда пользователь использует кнопку 325 управления видами, как показано на фиг.3, чтобы переключиться на вид «Все Программы» (то есть кнопка 325 управления видами предоставляет вариант выбора, позволяющий перейти на вид «Все Программы», или пользователь выбирает «Все Программы» из всплывающего списка в результате выбора кнопки 325 управления видами), меню 315 Start переходит к виду «Все Программы», изображенному на фиг.4. На фиг.4, меню 315 Start в динамической области 318 отображает список 401 всех доступных выполнимых приложений и/или местоположений основной памяти. Список 401 в предпочтительном варианте выполнения изобретения отображен в алфавитном порядке, чтобы пользователю было проще просматривать список 401 в поисках желаемого элемента. В одном иллюстративном варианте выполнения изобретения (не показанном здесь), пользователь может закрепить элементы в определенном местоположении в списке 401, например наверху списка, подобно закреплению элементов на виде MCU, проиллюстрированном на фиг.3.

В некоторых случаях компьютерная система хранит много прикладных программ и местоположений хранения, и ориентироваться среди всех элементов может быть затруднительно. Чтобы упростить для пользователя управление списком 401, предусмотрена возможность прокручивания пользователем списка 401 вверх или вниз, используя полосу прокрутки, как показано на фиг.4, или используя колесо прокрутки устройства ввода данных (типа мыши), в то время как курсор находится на списке 401.

Чтобы дополнительно упростить для пользователя ориентирование в списке 401, меню 315 Start может представить список 401 в виде дерева так, чтобы пользователи могли легко разворачивать и сворачивать меню и подменю. В одном варианте выполнения изобретения, такого как показанный на фиг.12, когда пользователь один или два раза нажимает клавишу мыши на элементе в списке 401, то, если элемент может разворачиваться, меню Start разворачивает список, чтобы отобразить элементы, подчиненные выбранному ранее элементу, как показано на фиг.12. На фиг.12, пользователь выбрал элемент списка 'Вспомогательные программы', в ответ на что меню 315 Start разворачивает список 401, чтобы отобразить элементы, входящие в группу 'Вспомогательные программы', включая, например, Accessibility, Administrative Tools, Communications, Entertainment, System Tools, Calculator, Command Prompt, Notepad, Paint, Synchronize, Windows Explorer и Wordpad. Пользователь может снова выбрать 'Вспомогательные программы', чтобы свернуть подменю элементов.

В альтернативном иллюстративном варианте выполнения изобретения меню 315 Start может представить список 401 в виде дерева, на котором пользователи могут легко разворачивать и сворачивать меню и подменю, используя легко узнаваемую кнопку управления '+' и '-'. Когда пользователь выбирает кнопку управления '+', меню 315 Start разворачивает местоположение хранения, которому соответствует выбранная кнопка управления, показывая элементы, находящиеся в том местоположении хранения, а режим кнопки управления меняется на '-'. Если пользователь выбирает кнопку управления '-', то меню 315 Start сворачивает местоположение хранения, которому соответствует выбранная кнопка управления, скрывая элементы, находящиеся в этом местоположении хранения. Фиг.10 показывает пример иерархии меню «Все Программы», которая может использоваться в сочетании или вместо иерархии верхнего уровня, показанной на фиг.4. Фиг.11А и Фиг.11B, вместе называемые фиг.11, показывают альтернативную, более плоскую, иерархию меню «Все Программы», которая может использоваться в сочетании или вместо иерархии верхнего уровня, изображенной на фиг.4 и фиг.10. Более плоская иерархия может быть предпочтительной, если пространство, выделенное для списка 401, является относительно узким.

Если пользователь выбирает элемент в развернутом местоположении хранения, операционная система 134, 144 запускает выбранный элемент или соответствующее приложение, чтобы взаимодействовать с выбранным элементом, и закрывает меню 315 Start. При повторном открытии меню 315 Start и выборе вида «Все Программы» список 401 может появиться в полностью свернутом виде независимо от его предшествующего состояния, либо список 401 может появиться в том же самом состоянии как то, в котором пользователь в прошлый раз разворачивал или сворачивал элементы списка.

Чтобы указать пользователю на недавно установленные приложения, меню 315 Start может выделить недавно установленные приложения в списке 401. Как вариант, меню 315 Start может также автоматически разворачивать любые элементы, которые обязательно должны быть развернуты, чтобы можно было видеть выделенное цветом недавно установленное приложение в списке 401, а также может автоматически прокрутить список 401 к выделенному цветом недавно установленному приложению.

Представление иерархии элементов в виде дерева, как описано выше, дает пользователю возможность более интуитивно понятного ориентирования в иерархии пунктов меню Start, без случайного открытия ненужных подменю в случае, если курсор задержится на элементе слишком долго. Кроме того, представление в виде дерева, описанное выше, позволяет пользователю ориентироваться в иерархии элементов в меню Start без использования столь широкого пространства на рабочем столе, как это было необходимо ранее, и таким образом пользователь может видеть больше открытых окон или папок на рабочем столе, одновременно просматривая меню Start.

Вид поиска

Из любого вида, например вида MCU, показанного на фиг.3, или вида «Все Программы», показанного на фиг.4, пользователь может ввести текст в окне 327 поиска, чтобы искать пункты меню Start. После ввода текста в окне 327 поиска, меню 315 Start автоматически переключается на вид Результатов поиска 501, такой как показанный на фиг.5, отображая результаты, которые соответствуют тексту, в настоящий момент введенному пользователем. Таким образом, используя окно 327 поиска, пользователь может, используя один символ за другим, выполнять поиск среди программ, пользовательских файлов, интернет-ссылок и сообщений, имеющихся в его или ее системе. По мере того, как пользователь вводит текст в окно 327 поиска, компьютерная система ищет введенный текст, как более подробно описано ниже. Система может ждать момента, когда пользователь прекратит ввод текста, чтобы показать результаты поиска, или же система может начинать новый поиск по мере того, как пользователь вводит каждый новый символ.

Меню 315 Start, управляемое операционной системой 134, 144 или другим программным обеспечением управления (в каждом случае, когда меню 315 Start выполняет некоторое действие, здесь подразумевается, что оно находится под управлением операционной системы 134, 144 или другого программного обеспечения управления), может использовать любую встроенную или известную систему поиска, чтобы выполнить поиск в компьютерной системе 100. Система поиска в предпочтительном варианте выполнения изобретения ведет поиск в файловой системе компьютера 110 так же, как в URL и исполняемых файлах, удовлетворяющих заданному пользователем пути поиска. Система поиска может также включать результаты поиска из других источников данных, такие как результаты поиска в сети с использованием сетевой поисковой системы, результаты поиска фотографий на веб-сайте, содержащем фотографии, таком как Picasa, результаты поиска музыки на музыкальных порталах, таких как портал музыки MSN, или из любого сочетания этих и/или других источников данных. Система поиска может отобразить список всех доступных для поиска местоположений, чтобы ускорить поиск.

Кроме того, система поиска может использовать разнообразные источники данных, каждый из которых не обязательно предоставляет возможности для поиска. Для определенных видов данных система поиска может автоматически получать в местоположении хранения данных всю соответствующую информацию относительно типа данных или файлов, по которым ведется поиск, и затем фильтровать информацию, чтобы найти результаты поиска, основываясь на критериях поиска. Местоположение хранения данных, таким образом, не выполняет поиск, а только предоставляет соответствующую информацию системе поиска, чтобы та, в свою очередь, проводила поиск/фильтрацию. При одновременном использовании множества источников данных, система поиска может использовать различные источники для различных видов результатов поиска (например, один источник для программ, один источник для электронной почты и т.д.), или система поиска может использовать один и тот же тип источника, выполняющегося на других машинах в сети, чтобы получить результаты поиска от других компьютеров (например, найти файлы на всех компьютерах в локальной сети). Каждый источник данных может быть встроенным источником данных, расположенным в компьютерной системе, или безопасным удаленным источником, с которым соединяются по сети, таким как удаленный источник данных или источник данных третьей стороны.

На виде 501 результатов поиска в предпочтительном варианте выполнения изобретения результаты группируются по типу, хотя это и не является обязательным требованием. В одном иллюстративном варианте выполнения изобретения используются следующие группы: (выполнимые) программы, (невыполнимые) файлы, Интернет (URL) и сообщения (любой файл, воспринятый как сообщение, например электронная почта, файлы регистрации IM и т.д.). В некоторых вариантах выполнения изобретения пользователь может выбрать, какие категории должны быть показаны в результатах поиска. Например, пользователь может исключить результаты поиска в интернет и включить результаты поиска в электронной почте, в зависимости от пользовательских установок. Ввиду количества времени, которое иногда требуется, чтобы выполнить поиск, результаты поиска могут быть отображены в двухступенчатом процессе. На этапе 1, в то время как поиск продолжается, каждая из четырех групп получает одинаковое количество выделенного места на виде результатов поиска 501. Это количество может быть вычислено путем деления общего количества места на число групп, и дополнительное место может быть выделено сверху вниз. По мере того как система поиска идентифицирует результаты в ходе этапа 1, меню 315 Start отображает результаты в соответствующей группе. В предпочтительном варианте выполнения изобретения результат не показывается, если имеется возможность заменить этот результат более подходящим результатом того же самого типа. Система поиска может гарантировать, что результат не будет заменен при поиске по источникам данных в порядке их приоритетности. Например, если прикладные программы всегда имеют приоритет по отношению ко всем другим типам файлов, то, как только система поиска закончила поиск среди программ, файлов и/или папок, система поиска может показать все найденные прикладные программы, даже если она не закончила поиск по другим папкам, потому что независимо от того, что система поиска идентифицирует в других папках, такие результаты не будут занимать более приоритетное положение среди результатов поиска, чем найденные прикладные программы. Однако любой результат поиска может быть отображен при его обнаружении, если это необходимо.

Этап 2 начинается, когда система поиска закончила поиск. На этапе 2 меню 315 Start перераспределяет выделенное пространство на виде результатов поиска 501, удаляя группы без результатов и перераспределяя пространство среди групп, имеющих результаты. Пространство может быть перераспределено равномерно среди остающихся групп или может быть выделено пропорционально, основываясь на том, сколько результатов имеет каждая группа. Кроме того, выделенное пространство может быть уменьшено до того пространства, которое занимает группа, имеющая только небольшое количество результатов поиска. Например, если в группе только два результата, а выделенного пространства достаточно для отображения трех результатов, то меню 315 Start может выделить этой группе достаточно пространства, чтобы отобразить только два ее элемента, являющиеся результатами поиска.

Меню 315 Start может определять, какие элементы отобразить для каждой группы, различными способами. Например, на фиг.5, пользователь ввел только символ 'w', который соответствует многим результатам в каждой категории. Таким образом, меню 315 Start (или система поиска) должно обязательно определить порядок, в котором следует отобразить результаты, в одинаковой степени соответствующие введенному пользователем тексту. В первом иллюстративном варианте выполнения изобретения меню 315 Start может представить n соответствующих элементов в порядке даты их изменения, в порядке убывания, начиная с текущей даты и/или времени, причем n основано на количестве пространства, выделенного группе, в которой отображены элементы. В другом иллюстративном варианте выполнения изобретения, меню 315 Start может в первую очередь отобразить любые элементы, название которых начинается с текста, соответствующего тексту, введенному пользователем, во вторую очередь те элементы, которые содержат какое-либо слово, кроме самого первого, начинающееся с текста, соответствующего тексту, введенному пользователем, и в третью очередь элементы, содержащие любой текст, соответствующий тексту, введенному пользователем.

В другом альтернативном варианте выполнения изобретения, меню 315 Start может ранжировать элементы с одинаковой степенью соответствия согласно другим заданным критериям, таким как обоснование соответствия информацией, связанной с элементом (например, метаданные), информацией внутри элемента (например, полнотекстовой поиск), местоположением хранения элемента, информацией, связанной с местоположением хранения элемента (например, если оба элемента идентифицированы в папке ранее посещенных URL, то последний посещенный элемент может получить старшинство по отношению к другому элементу). В иллюстративном варианте выполнения изобретения могут использоваться правила установления порядка элементов и правила ранжирования элементов с равной степенью соответствия, представленных на фиг.13. Таким образом, любой элемент, сохраненный в списке 317 закрепленных элементов меню Start (фиг.3), соответствующий критериям поиска по информации метаданных, связанной с элементом, например по названию элемента, будет отображен выше других элементов. Если два или более элементов удовлетворяют критериям поиска ввиду их нахождения в списке 317 закрепленных элементов, то эти два элемента ранжируют, основываясь на их порядке в списке 317 закрепленных элементов.

Специалисты в данной области техники должны принять во внимание, что могут быть использованы дополнительные или альтернативные правила ранжирования и сортировки элементов с одинаковой степенью соответствия и что правила, приведенные на фиг.13, являются всего лишь одним примером возможного набора правил установления порядка элементов и ранжирования элементов с одинаковой степенью соответствия.

Отображая результаты поиска, меню 315 Start может отобразить полужирным шрифтом, курсивом или иным способом (не показанным здесь) часть названия элемента, содержащую текст, на основании которого элемент соответствует тексту, введенному пользователем. Меню 315 Start, когда пользователь наводит и задерживает курсор на элементе, входящем в результаты поиска, может отобразить метаданные, на основании которых элемент соответствует введенному пользователем тексту. Дополнительно, вид 501 результатов поиска может отображать число соответствующих элементов в каждой группе (например, 25 соответствующих программ, 512 соответствующих файлов, 61 соответствующий URL в интернет и 3121 соответствующее сообщение в приведенном примере). На этапе 1, в то время как продолжается поиск, вместо числа соответствующих элементов вид результатов поиска может отображать слово "идет поиск". Как только число соответствующих элементов отображено, пользователь может выбрать название группы или число соответствующих элементов, чтобы перейти к отдельному окну поиска (не показанному здесь), в котором показаны результаты поиска только в выбранной категории.

Если поиск не дал результатов, вид результатов поиска может отобразить значок отсутствия результатов или сообщение об ошибке, или может просто отобразить наиболее близко соответствующий результат в виде фразы "поиск <foo>", где <foo> - текст, введенный пользователем. После выбора "поиск <foo>", компьютерная система 100 может начать более широкий поиск введенного пользователем текста, например, запуская полнотекстовой поиск или открывая окно полнотекстового поиска. В полнотекстовом поиске пользователь может искать <foo> на компьютере, искать <foo> в Интернете и/или искать <foo> на некотором другом компьютере или базе данных, независимо от того, где текст <foo> появляется.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, пользователь может легко запустить элемент результата поиска, нажимая на кнопку мыши, если курсор наведен на элемент, или просто нажимая <Enter>, если выбор сфокусирован на желаемом результате поиска. По умолчанию, вид 501 результатов поиска выделяет наиболее близкое соответствие 503. Таким образом, если пользователь хочет запустить наиболее близкое соответствие, пользователь может просто нажать (Enter). Поскольку в каждой отображенной группе есть наиболее близкое соответствие для группы, система поиска или меню Start должны выделить абсолютное наиболее близкое соответствие из числа наиболее близких соответствий из всех групп. Таким образом, каждый поиск может выделить только одно наиболее близкое соответствие. Операционная система 134, 144 запускает наиболее близкое соответствие, если пользователь нажимает <Enter>. Абсолютное наиболее близкое соответствие может быть определено по правилам установления порядка элементов и правилам ранжирования элементов с одинаковой степенью соответствия, таким как представленные на фиг.13, или с использованием других правил, как, например, представленные на фиг.14. Правила на фиг.14 включают в себя правила, не включенные в фиг.13, например, связан ли найденный элемент с клавишей быстрого вызова, является ли найденный элемент URL, и имеет ли найденный элемент первое слово, которое соответствует строке поиска. Наиболее близкое соответствие в предпочтительном варианте выполнения изобретения выделяется только после того, как система поиска определила, что никакой элемент не заменит его, то есть все результаты поиска в более приоритетных местоположениях уже идентифицированы.

В компьютерной системе, использующей клавиатуру 162, имеющую клавишу <Windows>, и использующей окно поиска меню Start, как описано здесь, пользователь может легко запускать элементы, используя почти неограниченное число сочетаний клавиш быстрого вызова. Таким образом, когда пользователь нажимает клавишу <Windows> (не показанную здесь), операционная система отображает меню Start, и окно 327 поиска имеет фокус ввода по умолчанию. Пользователь может сразу начать вводить текст, по которому он или она хотел бы найти элемент. Таким образом, если пользователь нажмет <Windows>, 'w', 'O', <Enter>, то операционная система запустит текстовый редактор Microsoft® Word®, если он установлен и является наиболее близким соответствием. Не требуется никаких манипуляций мышью (хотя, конечно, при желании это допустимо). Узнавая о том, какие поиски дают желаемые результаты, пользователи могут изучить много сочетаний клавиш быстрого запуска, чтобы быстро запускать желаемые элементы, которые отображаются как наиболее близкие соответствия тексту, введенному в строке поиска. При наличии времени и желания пользователь может изучить сочетания клавиш быстрого запуска, чтобы запускать большинство прикладных программ и документов на его или ее компьютере без необходимости перед этим самостоятельно задавать или устанавливать сочетание клавиш быстрого запуска, как соответствующее определенному файлу.

В некотором варианте выполнения изобретения могут применяться сочетания клавиш ускоренного поиска, вызывающие установленные результаты поиска, например, если сочетание клавиш ускоренного поиска используется, чтобы запустить связанную с ним программу. Так в системе, где комбинация клавиш <Windows> - 'c' запускает Панель управления, если пользователь вводит 'c' в окно 327 поиска, наиболее близким соответствием по умолчанию будет Панель управления до тех пор, пока пользователь не введет дополнительный текст. Другие обычные сочетания клавиш ускоренного поиска могут включать в себя H-помощь и поддержку, S-поиск, R-запуск, L-выход и U-выключение. Дополнительные или другие сочетания клавиш ускоренного поиска могут альтернативно использоваться или устанавливаться пользователем.

Вместо запуска главного элемента, пользователь может переходить к другому найденному элементу, используя клавиши управления курсором или однократное нажатие клавишей мыши на другой элемент, таким образом выделяя другой элемент. Независимо от текущего выделенного найденного элемента (наиболее близкое соответствие или что-либо другое), меню 315 Start применяет любой текст, введенный пользователем, включая <BackSpace> и т.п., в окно 327 поиска, и именно поэтому говорят, что выбор сфокусирован на наиболее близком соответствии. Окно 327 поиска и текущий выделенный результат поиска можно воспринимать как объединенный элемент, на котором сфокусирован ввод, причем вводимый текст направлен на окно 327 поиска, и выбор направлен на выбранное в настоящее время соответствие, но при этом выделено только выбранное текущее соответствие.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, пользователь может ограничить круг подлежащих поиску местоположений, файлов и/или типов файлов, используя специальные команды, вводимые в окно 327 поиска. Как показано на фиг.6, пользователь может ограничить круг подлежащих поиску местоположений, вводя перед текстом в окно 327 поиска идентификатор местоположения хранения. Введение идентификатора местоположения хранения может привести к тому, что меню 315 Start сменит вид 501 результатов поиска на вид 601 автоматического заполнения, представленный на фиг.6. В этом примере, '\\' относится к корневому каталогу сети передачи данных интранета. Вместо этого, пользователь может ввести 'C:\', чтобы определить путь хранения, основанный на диске C: (вместо этого могут быть указаны другие диски и/или местоположения хранения). Ограничивающие круг местоположений идентификаторы 'http://' и/или 'www' могут использоваться, например, ограничивая результаты списком недавно посещенных URL или другим списком URL. Когда пользователь вводит ограничивающий круг местоположений идентификатор, меню 315 Start может отобразить результаты 601, используя вид предлагаемых вариантов или автозаполнения, как показано на фиг.6. Таким образом, каждый результат, перечисленный в списке 601, соответствует тексту, введенному пользователем, в окне 327 поиска. Пользователь может или ввести более подробный текст, чтобы дополнительно ограничить результаты, или прокрутить до желаемого результата поиска и нажать <Enter>, чтобы запустить выбранный элемент. Используя возможность предложения вариантов в сочетании с окном 327 поиска, меню Start позволяет пользователю запустить любой файл без необходимости использования кнопки Start|Run, как того требовали предыдущие операционные системы.

Если текст, введенный в окно 327 поиска, является командой, известной операционной системе 134, 144 или компьютеру 110, меню 315 Start может отобразить команду в качестве наиболее близкого соответствия в том или ином выделенном виде, например полужирным шрифтом, первым, на вершине списка, в конце списка, ближе всего к месту сосредоточения выбора и т.д., или как наиболее близкое соответствие. Известные команды могут ограничиваться командами, найденными в пределах местоположения, определенного переменной Пути компьютера 110.

Согласно аспекту изобретения, пользователь может ввести переменные командной строки в окно 327 поиска, которые считаются введенными, когда выбранная команда выполнена или запущена. Например, если пользователь ввел "ipconfig - release" в окне 327 поиска, команда "ipconfig" представлена как соответствие. После выбора результата "ipconfig" и нажатия <ENTER) (или нажатия клавиши мыши и т.д.), компьютер автоматически вставляет "- release" как параметр командной строки. Предоставление пользователям возможности задавать параметры командной строки обеспечивает увеличенную гибкость и исключает необходимость того, чтобы пользователь открывал окно Start|Run или отдельное окно Command, чтобы задать параметры командной строки при запуске файла.

Как показано на фиг.5, когда в окно 327 поиска введен текст, окно 327 поиска может также отображать 'X' 505, который, будучи выбранным пользователем, удаляет любой текст из окна 327 поиска. Когда текстовое поле очищено, например, выбором отображенного 'X' 505, меню Start возвращается к ранее отображенному виду, например, к виду 319 MCU, или виду 401 «Все Программы». Когда окно 327 поиска пусто, оно может отображать исходный текст инструкции, написанный менее заметно, например серым цветом, как показано на фиг.3.

Меню 315 Start может отобразить контекстное меню, когда пользователь делает вторичный выбор (например, нажатием правой кнопки мыши) в пределах окна 327 поиска. Контекстное меню, в дополнение к известным командам "Вырезать", "Копировать" и "Вставить", может также отображать заданное число недавних значений поиска, например, шесть (6). В альтернативном варианте выполнения изобретения контекстное меню может вместо этого отображать названия последних шести (или другое число) результатов поиска, которые были запущены, вместо значения поиска, по которому они были найдены.

После выбора изображения лупы 507 (или другого значка) операционная система может открыть новое окно поиска и отобразить результаты поиска во вновь открытом окне (не показанном здесь).

Сочетания клавиш быстрого вызова могут использоваться для того, чтобы просматривать вид 501 результатов поиска меню Start, вид 601 автозавершения или другие виды. Например, нажатие клавиши <Esc> очистит любой текст в окне 327 поиска и возвратит к предыдущему виду (например, МСU или Все Программы); левые и правые клавиши управления курсором могут перемещать курсор, когда в окне 327 поиска присутствует текст; клавиши управления курсором могут соответственно перемещать область выделения вверх и вниз на текущем виде или в списке (например, вид 319, 401, 501, 601); Ctrl-X, Ctrl-C и Ctrl-V могут вырезать, копировать и вставлять текст в окно 327 поиска, соответственно; клавиша <Tab> может перемещать фокус ввода по кругу от окна 327 поиска к виду 501 результатов поиска, к списку 317 закрепленных элементов (когда он присутствует) и назад к окну 327 поиска; когда фокус находится в окне 327 поиска, клавиша <Enter> запускает наиболее близкое соответствие; когда фокус находится вне окна 327 поиска, клавиша <Enter> запускает выбранный элемент; Ctrl-Enter может запустить web-браузер, открыв в нем местоположение, указанное в виде значения строки поиска, например 'http://' за которым следует 'www.<SearchString>.com'; и когда фокус ввода не находится в окне 327 поиска, набор символа может привести к тому, что фокус ввода переместится к элементу, начинающемуся с набранного символа, что также называется режим Type-To.

Согласно иллюстративному аспекту изобретения, окно 327 поиска может быть помещено вне меню 315 Start, например на панели задач 309, в боковом меню или располагаться в произвольном положении на рабочем столе, и обеспечивать механизм поиска программ, файлов и других элементов без необходимости использования меню 315 Start. Результаты поиска и результаты автозаполнения могут быть отображены во всплывающем окне изменяемого или неизменяемого размера, представленном выше окна 327 поиска. После выбора любого результата поиска запускается выбранный элемент, а всплывающее окно удаляется. Всплывающее окно результатов может иметь кнопку Close, чтобы пользователь мог закрыть всплывающее окно без выбора результата поиска. Всплывающее окно может также быть закрыто, когда фокус ввода не находится ни на окне 327 поиска, ни на всплывающем окне результатов.

Заключение

Настоящее изобретение включает в себя любую новую особенность или сочетание особенностей как раскрытых здесь детально, так и приведенных в любом обобщенном виде. В то время как изобретение было описано относительно определенных примеров, включающих в себя предпочтительные в настоящее время варианты выполнения изобретения, специалисты в данной области техники должны принять во внимание, что существуют многочисленные изменения и перестановки описанных выше систем и способов. Таким образом, замысел и объем изобретения должны трактоваться в широком смысле по отношению к тому, что сформулировано в приложенной формуле изобретения.

1. Способ определения местонахождения выбираемых элементов, сохраненных в компьютерной системе, содержащий этапы, на которых: отображают на компьютерном устройстве отображения графического интерфейса пользователя, содержащий кнопку Start;
принимают пользовательский ввод для отображения меню запуска программ, причем пользовательский ввод содержит выбор кнопки Start;
в ответ на этап приема отображают меню запуска программ, содержащее множество выбираемых элементов, причем каждый выбираемый элемент соответствует прикладной программе, при этом меню запуска программ дополнительно содержит интерфейс текстового ввода поиска; и
отображают результаты поиска в пределах предопределенной области меню запуска программ, причем результаты поиска содержат выбираемые элементы, соответствующие текстовому вводу, принятому от пользователя через интерфейс текстового ввода поиска.

2. Способ по п.1, в котором меню запуска программ содержит меню Start.

3. Способ по п.1, дополнительно содержащий этап, на котором выполняют новый поиск, основываясь на каждом дополнительном текстовом вводе пользователем через интерфейс текстового ввода поиска.

4. Способ по п.3, в котором этап выполнения поиска содержит этап, на котором устанавливают, что предопределенное время прошло с момента последнего принятого текстового ввода.

5. Способ по п.1, в котором этап отображения содержит этап, на котором систематизируют результаты поиска в одну или более групп согласно типу каждого соответствующего выбираемого элемента.

6. Способ по п.5, в котором группы содержат, по меньшей мере, две группы из набора групп, содержащих программы, файлы, местоположения в Интернете и сообщения.

7. Способ по п.1, в котором выбираемый элемент соответствует текстовому вводу, когда метаданные выбираемого элемента содержат текстовый ввод.

8. Способ по п.7, в котором метаданные содержат имя элемента.

9. Способ по п.7, в котором метаданные содержат автора элемента.

10. Способ по п.1, в котором выбираемый элемент соответствует текстовому вводу, когда содержание выбираемого элемента содержит текстовый ввод.

11. Способ по п.5, дополнительно содержащий этап, на котором упорядочивают элементы в пределах каждой группы, основываясь на дате/времени изменения каждого элемента.

12. Способ по п.5, дополнительно содержащий этап, на котором упорядочивают элементы в пределах каждой группы, основываясь на степени соответствия каждого элемента текстовому вводу.

13. Способ по п.1, дополнительно содержащий этап, на котором автоматически обеспечивают фокус выбора на результате поиска с наиболее близким соответствием.

14. Машиночитаемый носитель информации, хранящий выполнимые компьютером команды, которые при выполнении осуществляют способ по п.1.

15. Машиночитаемый носитель информации, хранящий выполнимые компьютером команды, которые при выполнении на компьютерной системе осуществляют способ запуска выбираемых элементов, сохраненных в компьютерной системе, причем упомянутый способ содержит этапы, на которых:
(a) после обнаружения, что пользователь нажал кнопку меню Start на клавиатуре, прямо или косвенно связанной с компьютерной системой, отображают меню Start на устройстве отображения, прямо или косвенно связанном с компьютерной системой, при этом меню Start содержит множество выбираемых элементов, причем каждый выбираемый элемент соответствует прикладной программе, при этом меню Start дополнительно содержит интерфейс текстового ввода поиска;
(b) после отображения меню Start автоматически обеспечивают фокус ввода, который направляет текстовый ввод в окно текстового ввода поиска для пользователя, чтобы ввести текст в пределы меню Start, отображенном на компьютерном устройстве отображения, причем упомянутое окно текстового ввода поиска принимает упомянутый фокус ввода после отображения меню Start на устройстве отображения;
(c) автоматически отображают результаты поиска в пределах установленной области меню Start каждый раз, когда принимается текстовый ввод от пользователя через окно текстового ввода поиска, причем результаты поиска содержат выбираемые элементы, соответствующие текстовому вводу, принятому от пользователя через окно текстового ввода поиска;
(d) автоматически обеспечивают фокус выбора на результате поиска с наиболее близким соответствием; и
(e) запускают выбираемый элемент, соответствующий результату поиска с наиболее близким соответствием, при приеме установленного пользовательского ввода, в то время как фокус выбора находится на результате поиска с наиболее близким соответствием.

16. Машиночитаемый носитель информации по п.15, причем способ дополнительно содержит определение, когда пользователь завершил предоставление текстового ввода, перед отображением результатов поиска.

17. Машиночитаемый носитель информации по п.15, причем этап (с) содержит автоматическое отображение новых результатов поиска в пределах заданной области меню запуска программ каждый раз, когда текстовый ввод принимается от пользователя через окно текстового ввода поиска.

18. Машиночитаемый носитель информации, хранящий читаемые компьютером команды, которые при выполнении осуществляют способ обеспечения меню запуска программ, содержащий этапы, на которых:
(a) отображают меню запуска программ на устройстве отображения компьютерной системы, причем упомянутое меню запуска программ способно отображать, по меньшей мере, три вида:
i) первый вид для отображения всех прикладных программ в пользовательской навигационной структуре,
ii) второй вид для отображения наиболее часто используемых выбираемых элементов, включая последний просмотренный элемент и последний использованный элемент, и
iii) третий вид для отображения результатов поиска, содержащих выбираемые элементы, соответствующие текстовому вводу, принятому от пользователя через интерфейс текстового ввода поиска, отображаемого в меню запуска программ;
(b) после приема пользовательского ввода через управление выбором вида осуществляет переход между первым и вторым видами, когда интерфейс текстового ввода поиска не содержит никакого текстового ввода; и
(c) автоматически отображают третий вид всякий раз, когда текстовый ввод принят через интерфейс текстового ввода поиска.

19. Машиночитаемый носитель информации по п.18, дополнительно содержащий изменение размера меню запуска программ только после приема пользовательского ввода для явного изменения размера меню запуска программ.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к пользовательским интерфейсам прикладных программ. .

Изобретение относится к пользовательским интерфейсам для управления медиафайлами. .

Изобретение относится к устройствам обработки цифровых данных с помощью электрических устройств, в частности к соединительным устройствам передачи информации для функциональных элементов, и может использоваться при построении самосинхронных цифровых вычислительных устройств и систем обработки информации на базе микросхем большой и сверхбольшой степени интеграции.

Изобретение относится к средствам доступа и манипулирования данными графических представлений. .

Изобретение относится к системе и способу для расширения функциональных возможностей средства предварительного просмотра объекта в браузере-оболочке. .

Изобретение относится к области ввода текстов, алфавитов, символов в электронные устройства, такие как мобильный телефон или устройство дистанционного управления, оснащенных цифровыми кнопками, стрелочными кнопками и экраном дисплея.

Изобретение относится к области обучения пользователя выполнению задачи с помощью компьютерной программы, содержащей, по меньшей мере, один объект графического пользовательского интерфейса (GUI).

Изобретение относится к способам ввода информации в компьютеры, игровые приставки, POS терминалы, информационные табло и т.п. .

Изобретение относится к автоматике и может быть использовано для управления серверами. .

Изобретение относится к системе связи и предназначено для синхронизации множественных пользовательских ревизий совместно используемого объекта. .

Изобретение относится к сетевым системам и, в частности, к определению, созданию или поддержанию взаимосвязей между пользователями сетевых систем. .

Изобретение относится к компьютерным системам, а именно к способам, системам и компьютерным программным продуктам для создания структур баз данных и для сохранения данных в ответ на атрибуты.

Изобретение относится к средствам поиска мультимедийного (AV) контента реального времени. .

Изобретение относится к средствам обработки и адаптации файловых систем. .

Изобретение относится к средствам управления данными, ассоциированными с генерируемыми компьютером документами. .

Изобретение относится к способам поиска в базах данных и анализа баз данных. .

Изобретение относится к конфигурируемым пользователем библиотекам программного обеспечения. .

Изобретение относится к устройствам анализа данных, в частности к системам и способам получения информации из сетевой системы с использованием распределенного веб-кролинга
Наверх