Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками



Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками
Способ и аппарат для розлива напитков со вкусоароматическими добавками

 


Владельцы патента RU 2424181:

ДЗЕ КОКА-КОЛА КОМПАНИ (US)

Группа изобретений относится системе розлива напитков. Аппарат для розлива напитков содержит модуль управления потоками, выполненный с возможностью подключения к нему подводящих линий, по которым подаются вода и добавки к напитку, и снабженный каналами, через которые вода и добавка проходят раздельно с контролируемой скоростью. Модуль прерывания потоков выполнен с возможностью приема воды и добавки из модуля управления и снабжен каналами, через которые они раздельно проходят. Модуль прерывания потоков содержит затворы, связанные с каждым из каналов и выполненные с возможностью их индивидуального активирования для управления прохождением по отдельности воды и добавки к напитку через модуль прерывания в сопло. Панель управления выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе добавки и запрос на розлив смешанного напитка. Блок управления связан с модулем прерывания потоков и с панелью управления. Панель управления выполнена с возможностью определять, разрешен ли розлив смешанного напитка для выбранной добавки. Группа изобретений обеспечивает дозированную выдачу вкусоароматических добавок и смешанных напитков. 3 н. и 22 з.п. ф-лы, 25 ил.

 

Область техники

Изобретение относится к аппарату для розлива напитков и, более конкретно, к системам и способам обеспечения как вкусоароматических добавок, так и напитков.

Уровень техники

Специалистам хорошо известны различные аппараты для розлива напитков, включая аппараты для розлива газированных и негазированных напитков, системы для варки напитков и системы для розлива алкогольных напитков. Некоторые аппараты просто выдают порции заранее приготовленных напитков, которые подаются из баков или емкостей, не видимых для потребителей. Другие аппараты для получения готового продукта смешивают в заданном отношении концентрат напитка с водой. Однако разливочные аппараты двух названных типов пригодны только для розлива напитков, приготовленных посредством смешивания.

Существуют также аппараты, которые выдают только порцию вкусоароматических веществ, которая может быть добавлена к уже существующему напитку. Объем такой порции может автоматически отмеряться подобным аппаратом, например, с помощью ручного насоса, который при каждом срабатывании выдает известный объем вещества. Альтернативно, объем подобной порции может определяться на основе опыта или квалификации пользователя, как это имеет место при использовании эластичных бутылочек. Подобные устройства обычно используются только для выдачи вкусоароматического концентрата.

Таким образом, существует потребность в аппарате для розлива и напитков, и дозированных вкусоароматических добавок.

Раскрытие изобретения

Далее будут описаны системы и способы розлива вкусоароматических добавок и напитков. В частности, предлагается аппарат для розлива напитков, выполненный в виде башни для розлива с малой площадью основания, которая обеспечивает розлив широкого ассортимента вкусоароматических добавок и смешанных напитков. Башня для розлива может содержать модуль управления потоками, который управляет скоростями потоков указанных добавок и воды через башню для розлива, и модуль прерывания потоков, который содержит затворы, способные селективно открываться и закрываться для управления потоками указанных добавок и воды через башню для розлива к точке розлива. Башня для розлива может производить розлив вкусоароматической добавки или смешанного напитка в соответствии с информацией, вводимой пользователем посредством панели управления. Информация, вводимая пользователем, может определять добавку к напитку, желаемый размер чашки и указание того, подлежит ли выдаче порция вкусоароматической добавки или смешанного напитка. В дополнение, пользователь может определить и ввести в память башни для розлива данные о различных вкусоароматических добавках и смешанных напитках, розлив которых может производиться данной башней.

Согласно одному из аспектов настоящего изобретения аппарат для розлива напитков содержит модуль управления потоками, выполненный с возможностью подключения к нему подводящих линий, по которым подаются вода и, по меньшей мере, одна добавка к напитку, и снабженный каналами, через которые вода и добавка к напитку проходят раздельно с контролируемой скоростью. Имеется также модуль прерывания потоков, выполненный с возможностью приема воды и добавки к напитку из модуля управления потоками и снабженный каналами, через которые раздельно проходят вода и добавка к напитку. При этом модуль прерывания потоков содержит затворы, связанные с каждым из каналов, через которые проходят вода и добавка к напитку, и выполненные с возможностью их индивидуального активирования для управления прохождением по отдельности воды и добавки к напитку через модуль прерывания потоков. Аппарат по изобретению содержит также сопло, выполненное с возможностью приема воды и добавки к напитку из модуля прерывания потоков и снабженное каналами, через которые производится розлив воды и добавки к напитку. Панель управления аппарата выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе добавки к напитку или смешанного напитка, а блок управления, связанный с модулем прерывания потоков и с панелью управления, селективно активирует каждый затвор в соответствии с указанной информацией, принятой панелью управления.

Согласно другому аспекту изобретения предлагается способ розлива добавок к напиткам и напитков, включающий прием воды и, по меньшей мере, одной добавки к напитку из подводящих линий и управление потоками принятой воды и добавок к напиткам посредством устройства управления потоками и индивидуально активируемых затворов, ассоциированных с каждой из подводящих линий. Способ включает далее прием от пользователя информации о выборе смешанного напитка и розлив заданных количеств воды и добавки к напитку в соответствии с указанной информацией, вводимой пользователем, путем селективного активирования, по меньшей мере, одного из затворов, ассоциированных с водой и с добавкой к напитку, ассоциированной с выбранным смешанным напитком. Способ включает также прием от пользователя информации о выборе добавки к напитку и розлив заданного количества добавки к напитку в соответствии с указанной информацией, вводимой пользователем, путем селективного активирования, по меньшей мере, одного из затворов, ассоциированных с добавкой к напитку.

Различные признаки изобретения могут относиться как к аппарату для розлива напитков, так и к способу розлива добавок к напиткам и напитков. Согласно одному из аспектов изобретения панель управления выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе размера порции. Панель управления может также содержать съемную карту выбора, на которой отображены один или более вариантов информации, вводимой пользователем. Съемная карта выбора может быть выполнена как карта из майлара. Панель управления дополнительно содержит средство выбора функции пополнения, причем выбор указанной функции обеспечивает подачу дополнительного количества смешанного напитка, который был розлит последним перед указанным выбором. Согласно другому аспекту изобретения панель управления содержит чувствительные элементы на основе сопрягающих конденсаторов, выполненные с возможностью приема информации от пользователя без установления пользователем физического контакта с панелью управления.

Согласно еще одному аспекту изобретения блок управления дополнительно содержит память, выполненную с возможностью хранения размеров порций добавок к напитку и значений отношения воды к сиропу, ассоциированных с различными размерами порций, предлагаемых панелью управления для выбора пользователем. При этом указанные значения задают количество добавки к напитку, которое должно быть смешано с предварительно заданным количеством воды для получения каждого смешанного напитка, разливаемого аппаратом для розлива напитков. Размеры порций добавок к напитку и значения указанного отношения могут перепрограммироваться с получением новых значений для порций добавок к напитку и указанного отношения. Память способна хранить параметры добавок к напитку и сведения о том, разрешен ли розлив смешанного напитка с каждой из указанных добавок. Память, кроме того, содержит данные о прошлом использовании аппарата для розлива напитков и параметры, устанавливаемые по умолчанию, которые задают размеры порций вкусоароматической добавки и соотношения для порций вкусоароматических добавок и смешанных напитков.

Согласно другому аспекту изобретения модуль прерывания потоков выполнен в виде цельного блока, в котором сформированы раздельные каналы и который сконфигурирован с возможностью надежного соединения с затворами, ассоциированными с каждым из указанных каналов. При этом сопло содержит инжекторы, выполненные с возможностью осуществления розлива добавки к напитку, поступающей к соплу, и содержащие губки, имеющие вогнутую форму и обращенные внутрь инжекторов. Сопло также содержит диспенсеры и сопловой наконечник, способный направлять поток воды, выходящий из диспенсеров, таким образом, что он смешивается с выходящей из сопла добавкой к напитку в точке, расположенной ниже сопла, с формированием смешанного напитка. Градус Брикса для смешанного напитка, розлитого указанным аппаратом, изменяется в пределах напитка не более чем на единицу.

Краткое описание чертежей

После того как изобретение было описано в общем виде, оно будет рассмотрено далее со ссылками на чертежи, которые для наглядности необязательно построены с соблюдением масштабных соотношений.

На фиг.1 изображен пример башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.2 представлено перспективное изображение башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.3, с частичным пространственным разделением, изображены различные компоненты башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.4А представлено перспективное изображение системы управления потоками, используемой башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.4В в сечении показан соленоид, используемый башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.5А показано, на виде спереди, сопловое устройство, использованное в башне для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.5В в перспективном изображении представлено сопловое устройство, используемое в башне для розлива согласно одному из вариантов изобретения, причем некоторые внутренние элементы соплового устройства показаны пунктирными линиями.

На фиг.5С сопловое устройство башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения представлено в сечении плоскостью 5С-5С′ (см. фиг.5В).

Фиг.5D - это схематичное изображение, иллюстрирующее работу соплового устройства башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.6А приведена блок-схема кассеты интерфейса и управления, используемая башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.6В в перспективном изображении показан пользовательский интерфейс, используемый башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.7 показана, на виде спереди, карта интерфейса, используемая башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.8 приведена блок-схема функционирования управляющей логики башни для розлива в нормальном режиме розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.9 приведена блок-схема функционирования управляющей логики при проверке возможности выдачи согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.10 приведена блок-схема функционирования управляющей логики при выполнении башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения функции пополнения.

На фиг.11 приведена блок-схема функционирования управляющей логики при работе башни для розлива согласно одному из вариантов изобретения в режиме программирования.

На фиг.12 приведена блок-схема функционирования управляющей логики при установке первого набора параметров по умолчанию в башне для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.13 приведена блок-схема функционирования управляющей логики при установке второго набора параметров по умолчанию в башне для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.14А-14В приведены таблицы с первым и вторым наборами параметров по умолчанию в башне для розлива согласно одному из вариантов изобретения.

На фиг.15А-15Е приведены таблицы, указывающие временные интервалы, в течение которых соленоид должен быть открыт, чтобы обеспечить выдачу башней для розлива согласно одному из вариантов изобретения порций вкусоароматической добавки или смешанного напитка для различных размеров чашки и отношений воды к сиропу.

Осуществление изобретения

Далее предложенная группа изобретения будет описана более подробно и со ссылками на чертежи, на которых представлены некоторые (но не все возможные) варианты осуществления. Действительно, данные изобретения могут быть реализованы во многих различных формах и не ограничиваются только представленными вариантами, которые служат лишь иллюстративным целям и выполнению требований к описанию. Идентичные или схожие элементы имеют одинаковые обозначения в описании и на различных чертежах.

Предложенная группа изобретений описывается далее со ссылками на блок-схемы систем, способов, аппаратов и компьютерных программных продуктов, соответствующих различным вариантам. Должно быть понятно, что каждый блок или каждая группа блоков на некоторых из блок-схем может быть реализован (реализована) в виде команд в составе компьютерной программы. Такие команды могут быть загружены в компьютер общего назначения, в специализированный компьютер или в иное программируемое устройство обработки данных, причем данные команды, выполняемые в компьютере или в ином программируемом устройстве обработки данных, создают средства для реализации функциональности каждого из соответствующих блоков или каждой из комбинации блоков, представленных на соответствующих блок-схемах, как это будет описано далее.

Данные команды, входящие в состав компьютерной программы, могут также храниться в машиночитаемой памяти, которая благодаря этому может обеспечить функционирование компьютера или иного программируемого устройства обработки данных требуемым образом. Другими словами, запись команд в машиночитаемую память обеспечивает создание материального объекта, содержащего программные средства, обеспечивающие выполнение функций, указанных в соответствующих блоках. Команды, входящие в состав компьютерной программы, могут быть также загружены в компьютер или в иное программируемое устройство, чтобы обеспечить выполнение компьютером или иным программируемым устройством операций, входящих в состав процесса, посредством которого реализуются функции, приведенные в блоках соответствующей блок-схемы. Таким образом, блоки в составе блок-схем соответствуют комбинациям средств, реализующих заданные функции, комбинациям шагов при реализации этих функций и программным средствам для реализации указанных функций. При этом должно быть ясно, что каждый блок и каждая комбинация блоков на соответствующих блок-схемах могут быть реализованы и с помощью специализированных аппаратных средств, реализующих определенные функции или операции, а также специализированных аппаратных средств в сочетании с компьютерными командами.

Предложенная группа изобретений может быть реализована с применением прикладной программы, запускаемой из операционной системы компьютера. Данная группа изобретений может быть реализована и с применением других компьютерных конфигураций, включая карманные устройства, мультипроцессорные системы, программируемые бытовые электронные приборы на базе микропроцессора, мини-компьютеры, мэйнфрэймы и т.д.

Прикладные программы, используемые при осуществлении изобретения, могут включать стандартные операции, программы, компоненты, структуры данных и другие компоненты, которые реализуют соответствующие абстрактные структуры данных, выполняют определенные задания или действия. В распределенной вычислительной среде прикладная программа (полностью или частично) может быть размещена в локальной памяти или в другой области хранения. Дополнительно или альтернативно прикладная программа (полностью или частично) может находиться в удаленной памяти или ином устройстве, чтобы обеспечить возможность осуществления изобретения с выполнением определенных заданий удаленными вычислительными устройствами, связанными посредством сети. Далее, со ссылками на прилагаемые чертежи, на которых схожие или одинаковые элементы имеют одинаковые обозначения, будут рассмотрены некоторые варианты осуществления изобретений, приводимые в качестве примера.

На фиг.1 представлен пример башни 100 для розлива (именуемой далее для краткости башней), выполненной согласно изобретению. Данная башня 100 может устанавливаться в различных торговых точках и на предприятиях, например в ресторанах. Как показано на фиг.1, башня 100 может быть выполнена с возможностью подачи в нее как вкусоароматических сиропов 105, так и воды (Н2O) 110. Должно быть понятно, что башня 100 согласно изобретению может принимать различные варианты вкусоароматических и/или иных добавок к напиткам, в том числе добавки к чаю и кофе, порции витаминов или подсластителей и т.д. В данном описании рассматривается пример ввода в башню 100 одного или более сиропов 105. Один или более сиропов 105 могут подаваться в башню 100 через подводящие трубки, как будет подробно описано далее со ссылкой на фиг.2. Как должно быть понятно специалистам, сироп или сиропы 105 можно также подавать из пакетов типа Bag-in-Box.

Вода 110 может подаваться в башню 100 от любого подходящего источника воды через подводящую трубку, как будет подробно описано далее со ссылкой на фиг.2. Перед подачей в башню 100 вода 110 может пропускаться через охладитель 115. Должно быть понятно, что охладителем 115 может служить любое подходящее устройство для понижения температуры воды 110, подаваемой в башню 100. Охладитель 115 может быть встроен в башню 100 или выполнен в виде отдельного устройства. Башня 100 может быть рассчитана на прием негазированной и/или газированной воды. Для получения газированной воды к воде 110, подаваемой в башню 100, может посредством сатуратора (карбонизатора) 125 добавляться СO2 (диоксид углерода) 120. В качестве сатуратора 125 можно использовать любое подходящее устройство, способное растворять СO2 120 в воде 110 или в любой иной жидкости, или в водном растворе. Газированная вода может поступать от сатуратора 125 прямо в башню 100; альтернативно, газированная вода перед поступлением в башню 100 может пропускаться через охладитель 115. Должно быть понятно, что вода 110 перед подачей в сатуратор 125 может также, дополнительно или альтернативно, пропускаться через охладитель 115. При этом сатуратор 125 может быть встроен в башню 100; альтернативно, он может быть выполнен в виде отдельного устройства. На фиг.1, только в иллюстративных целях, показано, что в башню 100 подается и газированная, и негазированная вода. Однако должно быть ясно, что согласно изобретению подача и газированной, и негазированной воды не является обязательной.

В соответствии с одним из аспектов изобретения башня 100 может быть способна производить розлив сиропа или сиропов 105, которые могут использоваться для приготовления напитков. Башня 100 может также быть способна производить розлив смешанных напитков посредством смешивания сиропа или сиропов 105 с водой 110. Кроме того, башня 100 может быть способной производить розлив газированных напитков путем добавления к напитку СO2 120 или газированной воды. Специалистам будет понятно, что башня 100 может быть выполнена с возможностью розлива вкусоароматических добавок многих различных типов, напитков с такими добавками и смешанных напитков. Например, для получения разнообразных смешанных чайных напитков в башню 100 могут подаваться соответствующие чайные добавки. Башня 100 может быть использована для розлива различных вкусоароматических добавок и таких напитков, как, например, вода, чай, кофе, соки, энергетические напитки, витаминизированные напитки, напитки на основе зернового сиропа с высоким содержанием фруктозы, напитки, содержащие сахарозу, диетические напитки и напитки с аспартамом.

На фиг.2 башня 100 согласно одному из вариантов изобретения представлена в перспективном изображении. Башня 100 может иметь основание 205, вертикальную секцию 208 и верхнюю секцию 210. Из фиг.2 видно также, что башня 100 может иметь механизм 212 ключ-замок, переднюю панель 215, верхнюю стенку 220, электрический шнур с вилкой 225, подводящие трубки 230, панель 235 пользовательского интерфейса, сопловой наконечник 240 и сливной поддон 245.

Основание 205 башни 100 может жестко или съемно крепиться к вертикальной секции 208. Верхняя секция 210 может крепиться к вертикальной секции 208 башни 100 посредством петель (не изображены). Однако должно быть понятно, что для этой цели могут быть использованы и иные крепежные средства Так, для обеспечения удобного крепления можно применить различные винты, штифты, защелки, болты или другие элементы, которые могут быть фиксированными или подвижными. Петли в данном варианте выбраны с целью удобного открывания башни 100, как это будет подробно пояснено далее.

Верхняя стенка 220 может быть закреплена съемным образом поверх как верхней секции 210, так и вертикальной секции 208 башни 100. Верхняя стенка 220 может обеспечивать защиту для верхних компонентов башни 100 и предотвращать открывание башни 100, когда данная панель находится на своем месте. Верхняя стенка 220 может быть просто наложена на верхнюю часть башни 100; альтернативно, она может быть прикреплена к башне 100. Для быстрого закрепления верхней стенки 220 на башне 100 могут быть применены различные винты, штифты, защелки, болты или иные средства, при этом крепление данной стенки может быть жестким или допускать ее подвижность. Как будет описано далее, при снятой верхней стенке 220 башню 100 можно рассматривать, как открытую.

Кроме того, открывание и закрывание башни 100 и/или подача к ней напряжения могут контролироваться механизмом 212 ключ-замок. Когда замок отперт и верхняя стенка 220 снята, верхняя секция 210 башни 100 может быть повернута вверх и открыта (как это показано на фиг.3) с обеспечением удобного доступа к внутренним компонентам башни. Когда верхняя секция 210 находится в открытом положении, передняя панель 215 может быть удалена, что дополнительно облегчит доступ к внутренним компонентам башни 100. Легкий доступ к этим компонентам упрощает обслуживание башни 100 и ее компонентов. Передняя панель 215 может съемно крепиться к вертикальной секции 208 и обеспечивать защиту внутренних компонентов башни 100. Передняя панель 215 может удерживаться в заданном положении верхней секцией 210 башни 100 или фиксироваться, например, винтами, штифтами, защелками или болтами. Должно быть понятно, что открывание и закрывание башни 100 и/или подача к ней напряжения могут контролироваться и другими механизмами, отличными от механизма 212 ключ-замок. Например, подача напряжения на башню 100 может контролироваться соответствующей рукояткой или кнопкой, расположенной на башне 100.

На фиг.2 показано также, что электропитание может подаваться на башню 100 посредством вилки 225, которая может являться стандартной вилкой с двумя или тремя штырьками. В состав вилки 225 может входить также трансформатор, который может принимать стандартное электрическое напряжение, например, составляющее около 120В (или около 240В при использовании башни в Европе), и питать башню 100 требуемым напряжением, в частности низким напряжением, составляющим, например, около 12В.

Подача в башню 100 сиропа или сиропов 105 и воды 110 может осуществляться через подводящие трубки 230. Они могут представлять собой любые пригодные для транспортирования жидкости в башню 100 трубки, например, из резины или пластика (возможно и использование единственной трубки 230). Указанные трубки могут быть выполнены теплоизолированными или нетеплоизолированными. Например, подводящая трубка 230 для транспортирования воды 110 от охладителя 115 в башню 100 может быть теплоизолирована, чтобы подавать воду 110 с желаемой температурой. Как это понятно специалисту, в качестве теплоизоляции для подводящей трубки 230 может быть использован любой подходящий материал, способный поддерживать при желаемой температуре жидкость, транспортируемую по подводящей трубке 230.

Панель 235 пользовательского интерфейса (панель управления) может использоваться для выбора порции вкусоароматической добавки или смешанного напитка применительно к чашкам различных размеров, как это будет подробно описано далее со ссылками на фиг.8-10. После выбора порции добавки или смешанного напитка башня 100 производит ее розлив (выдачу) через сопловое устройство 402, как это будет подробно описано далее со ссылками на фиг.4А-5С. После того как напиток проходит через сопловое устройство 402, его течение полностью или частично направляется сопловым наконечником 240 в чашку или другой контейнер (не изображен). Хотя сопловой наконечник 240 сконструирован так, чтобы минимизировать расплескивание и разбрызгивание подаваемой добавки или смешанного напитка (как это поясняется далее), на основании 205 башни 100 может быть установлен сливной поддон 245, чтобы улавливать любую жидкость, выплеснувшуюся или пролитую из чашки. С целью его опустошения и очистки сливной поддон 245 может быть выполнен съемным. Специалистам будет понятно, что в дне сливного поддона 245 может быть предусмотрен слив для удаления из башни 100 любых результатов расплескивания, разбрызгивания или проливания жидкости.

В варианте по фиг.2 башня 100 имеет С-образный профиль с относительно небольшой площадью основания и является легкотранспортируемой. Ее размеры в ширину, глубину и высоту составляют примерно 220 мм, 290 мм и 470 мм. Как это известно специалистам, башни такого размера обычно называют "двухкрановыми башнями"; однако должно быть понятно, что башня 100 согласно изобретению может иметь различные размеры и конфигурации. Например, башня 100 может быть встроена в более широкую установку с 6 или 8 кранами. В такой конфигурации башня 100 может заменить два крана или сопла в более крупной установке для розлива, например, два ее центральных сопла. В результате будет получен комбинированный аппарат с дополнительными соплами на каждой стороне башни 100.

На фиг.3, с частичным пространственным разделением, изображены различные компоненты представленного иллюстративного варианта башни 100. На фиг.3 верхняя секция 210 показана в открытом положении, передняя панель 215 и верхняя стенка 220 сняты.

На фиг.3 показана также панель 305 доступа к верхней секции, прикрепленная к верхней секции 210 башни 100. Эта панель может открываться для получения легкого доступа к панели 235 пользовательского интерфейса и ее различным компонентам. Панель 305 доступа к верхней секции может обеспечивать защиту электроники панели 235 пользовательского интерфейса и препятствовать контактированию нежелательной влаги или протечек с различными компонентами панели 235 пользовательского интерфейса. Данная панель 305 доступа может быть прикреплена к верхней секции 210 башни 100 посредством петель (не изображены). Однако должно быть понятно, что для этой цели могут быть использованы и другие средства, включая различные винты, штифты, защелки, болты или иные элементы, которые могут быть фиксированными или подвижными. Петли в данном варианте выбраны с целью обеспечения удобного доступа к внутренним компонентам; однако применимы и другие варианты крепления, обеспечивающие удобства обслуживания внутренних компонентов панели 235 пользовательского интерфейса. При этом панель 305 доступа к верхней секции может быть связана с верхней секцией 210 башни 100 посредством разъемного соединения.

На фиг.3 показаны многие внутренние компоненты башни 100, в том числе модуль управления потоками, выполненный как блок 310, и модуль прерывания потоков, выполненный, как соленоидный блок 315. В представленных вариантах этот блок изготовлен из акрилового пластика, так что частично видны и компоненты этого блока На фиг.3 видны также внутренние компоненты панели 235 пользовательского интерфейса, включая кассету 320 интерфейса и управления, карту 325 интерфейса и отверстие 330 в верхней секции. Функциональность каждого из названных компонентов и работа башни для розлива будут подробно пояснена далее.

В процессе функционирования сироп (сиропы) 105 поступает (поступают) в башню 100 по подводящей трубке (подводящим трубкам) 230, попадая в блок 310 управления потоками. В этом блоке имеются перестраиваемые отверстия (например клапаны), задающие расход сиропа (сиропов) 105. Этот расход может задаваться индивидуально для каждого сиропа 105, причем в процессе работы он будет оставаться постоянным. Когда сироп выходит из блока 310 управления потоками, он поступает в соленоидный блок 315, а из этого блока в сопловое устройство 402 (см. фиг.4А, 5A-5D) в верхней секции 210, как это описано далее со ссылками на фиг.4А и 5A-5D. Соленоидный блок 315 может содержать соленоиды, которые контролируют затворы, установленные в канале течения каждого сиропа. Когда затвор отведен (открыт), сироп может течь к сопловому устройству 402, через которое производится розлив сиропа. Кассета 320 интерфейса и управления может управлять активацией различных соленоидов соленоидного блока 315 в зависимости от команд пользователя, тем самым давая возможность пользователю башни 100 выбрать сироп или напиток, который будет выдан башней 100. Функциональность каждого из названных компонентов будет более подробно описана далее. Должно быть понятно, что вода 110 может проходить через башню 100 таким же образом, что и сироп 105.

На фиг.3 показаны также внутренние компоненты панели 235 пользовательского интерфейса (панели управления башни 100), включая кассету 320 интерфейса и управления и карту 325 интерфейса Внутренние компоненты панели 235 пользовательского интерфейса становятся доступны при поднятой (открытой) панели 305 доступа. Кассета 320 интерфейса и управления, которая может быть съемной, может быть установлена внутри верхней секции 210 башни 100. Чтобы обеспечить питание (и управление) кассеты 320 интерфейса и управления и/или облегчить связь между данной кассетой 320 и другими компонентами башни 100, например соленоидным блоком 315, кассета 320 интерфейса и управления может быть снабжена разъемом 335. Он может стыковаться с разъемом 340 башни 100 (см. фиг.3). Кассета 320 интерфейса и управления может содержать блок управления, например программируемое компьютерное устройство, обеспечивающее управляющую логику для башни 100, как это будет более подробно описано далее со ссылкой на фиг.6А. Кроме того, как это будет описано со ссылками на фиг.6А-6В, кассета 320 интерфейса и управления может быть выполнена с возможностью приема от пользователя информации для башни 100. Должно быть понятно, что в рамках изобретения могут применяться и другие панели пользовательского интерфейса, альтернативные кассете 320 интерфейса и управления и карте 325 интерфейса. Эти другие панели пользовательского интерфейса могут содержать, например, один или более жидкокристаллических или сенсорных дисплеев.

Карта выбора (именуемая также картой 325 интерфейса) может устанавливаться между кассетой 320 интерфейса и управления и верхней секцией 210 башни 100. Карта 325 интерфейса может извлекаться; альтернативно, она может быть закреплена внутри верхней секции 210 башни 100 или прикреплена к передней стороне верхней секции 210. Если карта 325 интерфейса введена внутрь верхней секции 210 башни 100, она может быть видна и доступна через отверстие 330 верхней секции, расположенное на ее передней стенке. Карта 325 интерфейса может быть снабжена указателями, относящимися к торговой информации, а также идентифицирующими различные сиропы и/или напитки, которые могут выдаваться башней 100, предлагаемые размеры порций или другие имеющиеся опции. Эти указатели могут быть напечатаны на карте 325 интерфейса и/или, по меньшей мере, частично составлять интегральную часть карты 325 интерфейса. Сиропы и/или напитки, соответствующие указанным на карте 325 интерфейса, могут быть запрограммированы на кассете 320 интерфейса и управления, как это будет описано далее. При необходимости, например при замене добавок, выдаваемых башней 100, и/или при изменении управляющей логики в кассете 320 интерфейса и управления, в башню может быть установлена другая карта 325 интерфейса. Например, карта 325 интерфейса может быть заменена при изменении набора добавок и напитков, розлив которых производится башней 100.

Специалистам будет понятно, что карта 325 интерфейса и кассета 320 интерфейса и управления могут быть отдельными компонентами, как это показано на фиг.3; альтернативно, все или некоторые элементы одного из этих компонентов могут быть использованы в другом компоненте. Например, отображение доступного набора добавок и напитков может быть обеспечено кассетой 320 интерфейса и управления. В этом случае данная кассета может быть снабжена сенсорной панелью, с помощью которой пользователь может видеть предлагаемый набор и выбирать из него. В другом примере карта 325 интерфейса может находиться на удалении от кассеты 320 интерфейса и управления, но быть способной принимать информацию от пользователя и передавать ее кассете 320 интерфейса и управления. Для обеспечения возможности приема картой 325 интерфейса сигналов, вводимых пользователем, в нее могут быть встроены соответствующие устройства приема сигналов, например кнопки, контактные переключатели, мышь и/или клавиатура, сенсорные дисплеи или резистивно-емкостные входные устройства.

На фиг.4А представлено перспективное изображение системы 400 управления потоками, использованной в одном из вариантов башни 100 согласно изобретению. Данная система может содержать блок 310 управления потоками, соленоидный блок 315 и сопловое устройство 402. В процессе функционирования, после того как сироп 105 или вода 110 будет подан (подана) в башню 100 по подводящей трубке 230, он (она) поступит в блок 310 управления потоками, а затем в соленоидный блок 315. Чтобы подать сироп 105 или воду 110 к сопловому устройству 402 для розлива из башни 100, кассета 320 интерфейса и управления может активировать соленоид в соленоидном блоке 315. Хотя в данном варианте соленоидный блок 315 расположен за блоком 310 управления потоками (по направлению потока), должно быть ясно, что данный блок 310 может быть установлен за соленоидным блоком 315.

Блок 310 управления потоками башни 100 может содержать один или более перестраиваемых отверстий (например, клапанов) 405 или устройств, которые задают расходы потоков сиропа (сиропов) 105 и воды 110, поступающих в блок 310 управления потоками по подводящим трубкам 230. Хотя на фиг.4А представлены клапаны, должно быть ясно, что в рамках изобретения могут быть использованы и другие средства управления потоками, например одно или более калиброванных отверстий. Блок 310 управления потоками может содержать индивидуальные каналы, в каждом из которых может течь каждый из сиропов 105 или вода 110. Подводящие трубки 230 могут быть подсоединены к блоку 310 управления потоками башни 100. Более конкретно, каждая такая трубка 230 может быть подведена к соответствующему отверстию (или клапану) 405 блока 310 управления потоками. Отверстие (или клапан) 405 может быть предусмотрено для каждого сиропа 105 и/или воды 110, подаваемых к блоку 310 управления потоками. Скорость потока для каждого сиропа 105 и/или воды 110 может определяться индивидуально посредством соответствующего отверстия (или клапана) 405. При этом данная скорость может задаваться таким образом, что она остается постоянной для каждого сиропа 105 и/или воды 110. Должно быть понятно, что блок 310 управления потоками может быть выполнен с возможностью регулирования потока одной или более жидкостей. При этом все или некоторые из указанных отверстий (или клапанов) 405 блока 310 управления потоками могут быть расположены в шахматном порядке. Такое расположение потребует меньшей площади и тем самым будет способствовать, по меньшей мере частично, получению башни 100 с небольшой площадью основания.

Отверстия (или клапаны) 405 блока 310 управления потоками могут быть изготовлены с использованием любых подходящих материалов, например таких, как пластик, резина или их комбинация. Блок 310 управления потоками также может быть изготовлен из различных подходящих материалов, таких, например, как пластики, резина, акриловые смолы, металлы, полимеры, другие синтетические материалы или комбинация любых названных материалов.

Когда сироп 105 или вода 110 выходит из блока 310 управления потоками, он (она) может подаваться в соленоидный блок 315 по трубке 415 подвода к соленоидному блоку. Данная трубка, которая может иметь или не иметь теплоизоляции, может представлять собой любую (например, пластиковую или резиновую) трубку, пригодную для транспортирования жидкости от блока 310 управления потоками к соленоидному блоку 315. Трубка 415 подвода к соленоидному блоку может заканчиваться у края соленоидного блока 315, как это будет описано далее. Альтернативно, данная трубка 415 может доходить внутри соленоидного блока 315 до одного или более соленоидов 410 в указанном блоке 315. При этом она может фиксироваться в заданном месте внутри соленоидного блока 315 посредством одного или более подходящих крепежных элементов, таких, например, как хомуты, скобы или зажимы. Хотя блок 310 управления потоками и соленоидный блок 315 изображены в виде двух отдельных компонентов, должно быть понятно, что оба этих блока могут быть интегрированы в единый компонент башни 100.

Соленоидный блок 315 может содержать один или более соленоидов 410, которые контролируют затворы, установленные в каналах протекания сиропа 105 и/или воды 110 в соленоидном блоке 315. Каждому сиропу 105 и воде 110 может соответствовать свой соленоид 410. Когда соленоид 410 активирован (затвор открыт), сироп 105 или вода 110 может течь мимо этого соленоида 410 и через соленоидный блок 315, поступая затем в выходную трубку 420, которая подает сироп 105 или воду 110 к сопловому устройству 402, производящему розлив. Кассета 320 интерфейса и управления может управлять активацией различных соленоидов 410 соленоидного блока 315 в зависимости от команды пользователя. Благодаря этому пользователь башни 100 может выбирать сироп 105 или напиток, который будет выведен из башни 100. Сигнал управления от кассеты 320 интерфейса и управления может подаваться на соленоиды 410 по проводам 425, в качестве которых могут быть использованы любые провода, пригодные для передачи электрического сигнала к соленоидам 410.

Соленоидный блок 315 может формировать централизованный манифольд для соленоидов 410. Использование цельного блока, например из акрилового полимера, может сократить количество точек возможных протечек и способствовать обеспечению стабильных скоростей потока и стабильных падений давления на соленоидном блоке. Блок из чистого акрилового полимера легко обрабатывается, кроме того, его прозрачность позволяет хорошо видеть внутренние компоненты соленоидного блока 315, что облегчает обнаружение возможных дефектов. Соленоиды 410 могут быть размещены в соленоидном блоке 315 в шахматном порядке, как это показано на фиг.4А. Такое расположение соленоидов 410 может рассматриваться как оптимальное, поскольку оно требует небольшого пространства и, следовательно, способствует формированию башни 100 с относительно малой площадью основания. В представленном варианте соленоидный блок 315 представляет собой блок из акрилового полимера, на котором закреплены соленоиды 410, однако специалистам будет понятно, что для изготовления данного блока можно использовать и другие материалы Каждый соленоид 410 может содержать обмотку из проволоки, помещенную в корпус, и подвижный сердечник. При протекании тока по обмотке соленоида 410 возникающее магнитное поле может притягивать сердечник, втягивая его внутрь соленоида. В результате сироп 105 или вода 110 могут протекать через соленоид 410. При отключении питания соленоида его сердечник может вернуться в исходное положение под действием возвратной пружины или силы тяжести, прерывая поток сиропа 105 или воды 110 через соленоид 410. Специалистам будет понятно, что в рамках изобретения можно использовать различные соленоиды, в том числе соленоиды на переменном или постоянном токе, линейные соленоиды с открытым каркасом, линейные трубчатые соленоиды, вращающиеся соленоиды или соленоиды с переменным позиционированием. Каждый соленоид 410 в составе соленоидного блока 315 может быть любым подходящим соленоидом, например соленоидом марки ST-021 фирмы KIP, Inc.

Когда сироп 105 или вода 110 поступает в соленоидный блок 315 по трубке 415 подвода к соленоидному блоку, сироп 105 или вода 110 может течь к одному или более соленоидам 410 по входным каналам 412 (фиг.4В), выполненным внутри соленоидного блока 315. Должно быть ясно, что трубка 415 подвода к соленоидному блоку может входить в соленоидный блок 315, заменяя выполненные в нем входные каналы 412. Электричество для активирования сердечника, благодаря которому сироп 105 или вода 110 получает возможность течь через данный соленоид 410 в выходные каналы 414 (фиг.4В), выполненные в соленоидном блоке 315, может подводиться к одному или более соленоидам 410 по проводам 425. Из выходных каналов сироп или вода поступает в выходную трубку 420, которая может подавать сироп 105 или воду 110 в сопловое устройство 402. Подача электричества может задаваться управляющей логикой башни 100, как это будет описано далее. Как показано на фиг 4А, выходная трубка 420 может заканчиваться у края соленоидного блока 315; однако должно быть ясно, что она может быть введена в соленоидный блок 315 в качестве альтернативы выполненного в нем выходного канала 414. Выходная трубка 420, которая может иметь или не иметь теплоизоляции, может представлять собой любую (например, пластиковую или резиновую) трубку, пригодную для транспортирования жидкости от соленоидного блока 315 к сопловому устройству 402. Для фиксации данной трубки в требуемом положении на отрезке между соленоидным блоком 315 и сопловым устройством 402 можно использовать один или более подходящих крепежных элементов, таких, например, как хомуты, скобы или зажимы.

На фиг.4В в сечении показан соленоид 410, установленный в соленоидном блоке 315, используемом башней 100 согласно представленному варианту изобретения. В соленоидном блоке 315 для каждого соленоида 410 могут быть выполнены входной и выходной каналы 412, 414. На краях соленоидного блока 315 входные каналы 412 могут быть соединены с трубками 415 подвода к соленоидному блоку, а выходные каналы 414 - с выходными трубками 420. Соленоид 410 расположен напротив каналов 412, 414, так что его сердечник 430 может блокировать поток сиропа 105 или воды 110, текущий через соленоидный блок 315, как это описано выше. Соленоид 410 ввинчен в соленоидный блок 315 по резьбе 435; однако должно быть понятно, что он может быть прикреплен к соленоидному блоку 315 различными другими способами, например с применением клеящего (адгезивного) материала или магнитных сил. Когда соленоид 410 не активирован, сердечник 430 может контактировать с контактной площадкой 440 камеры соленоида, блокируя при этом протекание сиропа 105 или воды 110 через соленоидный блок 315. Нижний торец сердечника 430 и/или верхний край контактной площадки 440 камеры соленоида может быть покрыт упругим материалом, например резиной. Этот материал может способствовать формированию уплотнения между сердечником 430 и контактной площадкой 440 камеры соленоида при неактивированном соленоиде 410, чтобы предотвратить нежелательные утечки. Когда соленоид 410 активирован, сердечник 430 выводится из контакта с контактной площадкой 440 камеры соленоида, позволяя сиропу 105 или воде 110 течь из входного канала 412 в выходной канал 414 и далее из соленоидного блока 315 при скорости потока, задаваемой соответствующим отверстием (клапаном) 405 в блоке 310 управления потоками.

В соответствии с одним из аспектов изобретения входной канал 412 и/или выходной канал 414 внутри соленоидного блока 315 могут иметь изгибы 445. Данные изгибы во входном и/или выходном каналах 412, 414 могут быть сделаны плавными, чтобы поддерживать постоянное давление внутри соленоида 410 и избежать нежелательных падений давления в соленоидном блоке 315. Должно быть понятно, что изгибы 445 могут быть выполнены с различными углами и угловыми градиентами, например, изгиб может соответствовать 90°.

Возвращаясь к фиг.4А, когда порция сиропа (т.е. вкусоароматической добавки) 105 или воды 110 выходит из соленоидного блока 315, она может поступать по выходной трубке 420 в сопловое устройство 402, через которое эта порция может быть розлита башней 100. Розлив добавки сиропа 105 или воды 110 может быть произведен соплом 505 (фиг.5A-5D), входящим в состав соплового устройства 402, как это будет описано далее со ссылкой на фиг.5A-5D. После этого добавка сиропа 105 или воды 110 может пройти через сопловой наконечник 240. Сопловой наконечник 240 может способствовать приданию нужного направления порции сиропа 105 или воды 110, тем самым предотвращая разбрызгивание или расплескивание порции сопловым устройством 402.

На фиг.5А сопловое устройство 402, использованное в башне 100 по рассматриваемому варианту изобретения, показано на виде спереди. Это устройство может быть выполнено из акрилового полимера или любого другого подходящего материала, например из пластика. В варианте по фиг.5В сопловое устройство 402 выполнено из прозрачного акрилового полимера. Блок из чистого акрилового полимера легко обрабатывается; кроме того, его прозрачность позволяет хорошо видеть внутренние компоненты соплового устройства, что облегчает обнаружение возможных дефектов. Сопловой наконечник 240 и сопло 505 могут быть съемно или жестко прикреплены к сопловому устройству 402 или связаны с ним иным образом (на фиг.5А сопловое устройство 402 показано со снятыми соплом 505 и сопловым наконечником 240). Сопло 505 может быть жестко прикреплено к сопловому устройству 402 или выполнено с ним как одно целое. Альтернативно, сопло 505 может иметь резьбовую часть, которая может быть ввинчена в соответствующую резьбовую часть соплового устройства 402, обеспечив тем самым разъемное соединение сопла 505 и соплового устройства 402. Должно быть понятно, что и другие средства, например, такие как винты, болты и адгезивные материалы, могут быть использованы для неразъемного или разъемного присоединения сопла 505 к сопловому устройству 402. Внутри соплового наконечника 240 могут иметься выступы (не изображены), которые могут входить в соответствующие канавки 510 на сопле 505 или сопловом устройстве 402, обеспечивая тем самым разъемное присоединение соплового наконечника 240 к соплу 505 или к сопловому устройству 402. Сопловой наконечник 240 может сниматься с соплового устройства 402, чтобы облегчить обслуживание соплового устройства 402, сопла 505 и самого соплового наконечника 240 Должно быть понятно, что для присоединения соплового наконечника 240, вместо выступов, могут быть использованы и другие средства. Так, он может крепиться к сопловому устройству 402 или к соплу 505 с помощью винтов, хомутов, резьбы или адгезивного материала. Должно быть ясно, что сопловой наконечник 240 может быть и неразъемно связан с сопловым устройством 402 или соплом 505.

На фиг.5В в перспективном изображении, на виде снизу, представлены сопловое устройство 402 и сопло 505, используемые в одном из вариантов башни 100 согласно изобретению. Как показано на фиг.5В, сопловое устройство 402 может дополнительно содержать входные полости 515, в которые вводятся или с которыми сопрягаются выходные трубки 420. Сироп 105 или вода 110 из входных полостей 515 попадает в направляющие каналы 517, по которым подается к выходному отверстию 518 (фиг.5С). Этому отверстию соответствует входное отверстие 519 сопла (см. фиг.5С), расположенное напротив выходного отверстия 518 соплового устройства 402 и сопряженное с ним, когда сопло 505 жестко закреплено на сопловом устройстве 402. Сопло 505 может дополнительно содержать инжекторы 520 сиропа (т.е. порций вкусоароматических добавок) и диспенсеры 525 воды. Функциональность данных компонентов будет описана далее со ссылкой на фиг.5С.

На фиг.5С сопловое устройство 402 башни 100 согласно одному из вариантов изобретения представлено в сечении. Как показано на фиг.5С, во входные полости 515 может поступать сироп 105 или вода 110 из выходных трубок 420. Входные полости 515 соединены с направляющими каналами 517, по которым сироп 105 и вода 110 проходят через сопловое устройство 402 к соплу 505. При этом диаметр входных полостей 515 может превышать диаметр направляющих каналов 517, чтобы в них можно было ввести выходные трубки 420, подведенные к сопловому устройству 402. Соответствующее уменьшение диаметра направляющих каналов 517, проходящих через сопловое устройство 402, может привести к желательному повышению давления транспортируемого сиропа 105 или транспортируемой воды 110 в точке у выхода из соплового устройства 402. Должно быть понятно, что степень уменьшения диаметра направляющих каналов 517 в сопловом устройстве 402 может иметь различные значения, например, она может выбираться в интервале примерно от 20% до примерно 70%.

У дистального конца каждого из направляющих каналов 517 может иметься выходное отверстие 518, расположенное на границе соплового устройства 402 и сопла 505. При этом каждое из выходных отверстий 518 может быть расположено напротив входного отверстия 519 сопла 505 и сопряжено с ним. Входные отверстия 519 могут быть расположены в сопле 505 на границе сопла 505 и соплового устройства 402. Каждое из входных отверстий 519 может при этом входить в состав инжектора 520 сиропа или диспенсера 525 воды сопла 505, как это будет подробно описано далее. В процессе работы сироп 105 может поступать по направляющему каналу 517 к инжектору 520 сиропа через выходное отверстие 518 направляющего канала 517 и соответствующее ему входное отверстие 519 инжектора 520 сиропа. Аналогично, вода 110 может поступать по направляющему каналу 517 к диспенсеру 525 воды через выходное отверстие 518 направляющего канала 517 и соответствующее ему входное отверстие 519 диспенсера 525 воды.

В процессе работы, когда сироп 105, вода 110 или смешанный напиток выдается башней 100, его розлив производится посредством сопла 505. Порция вкусоароматической добавки может соответствовать контролируемой порции сиропа 105. Порции вкусоароматических добавок могут выдаваться из сопла 505 через один или более инжекторов 520 сиропа, расположенных в центральной зоне нижней части сопла 505 и открытых в сторону нижнего среза сопла 505. Каждому сиропу 105, подаваемому в башню 100, может соответствовать единственный инжектор 520 сиропа. Альтернативно, розлив каждого сиропа 105 может осуществляться через несколько инжекторов 520 сиропа. Кроме того, выходные участки одного или более инжекторов 520 сиропа могут быть ориентированы под небольшим углом к оси сопла 505, как это будет подробно описано далее. Розлив воды 110 может производиться посредством сопла 505 через несколько диспенсеров 525 воды, расположенных по кольцу вокруг инжекторов 520 сиропа в нижней части сопла 505, как это будет подробно описано далее. Альтернативно, выходные участки диспенсеров 525 воды могут примыкать к наружной стенке сопла 505, причем диспенсеры 525 воды могут быть наклонены под небольшим углом. Если диспенсеры 525 воды производят розлив воды через боковую сторону сопла 505, поток воды может направляться или не направляться сопловым наконечником 240, как это будет более подробно описано далее.

Фиг.5D иллюстрирует функционирование сопла 505 и соплового наконечника 240 башни 100 согласно одному из вариантов изобретения. Выдача порции вкусоароматической добавки башней 100 может производиться через инжектор 520 сиропа в сопле 505. Инжектор 520 сиропа может производить выдачу порции вкусоароматической добавки из нижней стороны сопла 505 под небольшим углом Ф 528 к центральной продольной оси сопла 505. При этом каждый инжектор 520 сиропа может подавать порции вкусоароматической добавки так, что они проходят через фокальную точку 530, которая может быть расположена ниже сопла 505 и/или соплового наконечника 240. Подача порций вкусоароматических добавок в направлении единственной точки 530 может способствовать минимизации расплескивания и разбрызгивания. Кроме того, это может обеспечить лучшее смешивание напитков, выдаваемых башней 100. Должно быть ясно, что в рамках изобретения можно выбирать различные значения угла Ф. При этом значение Ф может частично определяться желательным положением фокальной точки 530.

Подача воды 110 из башни 100 может производиться соплом 505 через диспенсеры 525 воды, которые могут быть расположены по кольцу вокруг инжекторов 520 сиропа в нижней части сопла 505. После выхода из инжекторов подаваемая вода 110 может контактировать с соплом 505. Например, она может контактировать с частью 535 сопла 505, выступающей вниз между отверстиями инжекторов 520 сиропа и диспенсеров 525 воды. В рамках изобретения могут быть использованы различные конструкции и формы выступающей части 535 сопла, которая может быть, например, круглой или эллиптической. Сопло 505 и/или его часть 535 могут способствовать подаче потока воды 110 в желательном направлении. Должно быть ясно, что выдаваемая вода 110 может вступать в контакт с сопловым наконечником 240. Так, в варианте, в котором диспенсеры 525 воды расположены на наружной боковой стороне сопла 505, поток воды 110 может контактировать с направляющим его сопловым наконечником 240. В ситуациях, когда сопловой наконечник 240 содействует приданию требуемого направления потоку воды, направленные внутрь выступы 540 у отверстия 542 или у дистального конца соплового наконечника 240 могут способствовать концентрированию потока воды 110 при его выходе из соплового наконечника 240. Это, в свою очередь, может улучшить смешивание напитков, розлив которых производится башней 100.

При розливе смешанного напитка из башни 100 через сопло 505 могут выдаваться и сироп 105, и вода 110, как это описано выше. Выдаваемый сироп 105 может вступать в контакт с выдаваемой водой 110 в фокальной точке 530 или вблизи нее; при этом сироп 105 может смешиваться с водой 110. Согласно одному из аспектов изобретения смешивание выданного сиропа 105 и выданной воды 110 происходит в точке, лежащей ниже сопла 505 и соплового наконечника 240. Однако должно быть понятно, что в некоторых вариантах изобретения смешивание сиропа 105 и воды 110 может происходить внутри соплового наконечника 240 или внутри башни 100, т.е. до их выдачи. Согласно другому аспекту изобретения градус (число) Брикса для смешанного напитка, который определяется как отношение сиропа 105 к воде 110 в смешанном напитке, предпочтительно изменяется в пределах напитка не более чем на единицу.

Согласно еще одному аспекту изобретения башня 100 способна минимизировать перенос цвета и вкуса в следующую порцию напитка. Такой перенос может иметь место, если нежелательное количество сиропа 105 попадает (например, по каплям) в порцию вкусоароматической добавки или напитка, не предусматривающую присутствие данного сиропа 105. Башня 100 согласно изобретению может минимизировать перенос цвета и вкуса благодаря снабжению инжекторов губками 545, имеющими вогнутую форму, т.е. обращенными внутрь инжекторов 520 сиропа. Криволинейная поверхность губки инжектора 520 сиропа задает степень вогнутости соответствующего инжектора. Наличие вогнутой губки 545 инжектора создает капиллярный эффект, удерживающий сироп 105 в инжекторе 520 сиропа. Это предотвращает образование капелек сиропа 105 у губки 545 инжектора и, следовательно, их попадание в розлитый напиток или в розлитую порцию вкусоароматической добавки, т.е. минимизирует перенос цвета и вкуса. Специалисту будет понятно, что изобретение может включать и другие способы минимизации переноса цвета и вкуса, например споласкивание, чтобы смыть любые капельки, сформировавшиеся на инжекторах 520 сиропа.

На фиг.5А приведена блок-схема кассеты 320 интерфейса и управления, которая может содержать блок 600 управления, используемый башней 100 согласно одному из вариантов изобретения. Блок 600 управления в рассматриваемом варианте интегрирован с пользовательским интерфейсом 602; однако специалистам будет понятно, что блок 600 управления может быть связан с пользовательским интерфейсом 602 или с любым другим устройством ввода, но выполнен отдельно от него.

Как показано на фиг.6А, блок 600 управления может содержать память 605 и процессор 610. Согласно изобретению в памяти 605 может храниться программируемая управляющая логика 615 (например, в виде программного кода). В памяти 605 могут, кроме того, храниться данные 620, используемые при работе башни, а также операционная система 625. Процессор 610 может использовать операционную систему 625, а также хранящиеся в памяти данные 620 для выработки команд управляющей логики 615. Управляющая логика 615 может включать в себя логику, ассоциированную с функционированием башни 100, как это представлено в качестве примера на фиг.8-13. Шина 630 данных может обеспечивать связь между памятью 605 и процессором 610. Блок 600 управления может поддерживать коммуникацию с другими компонентами башни 100 и, возможно, с другими, внешними устройствами, такими как охладитель 115 или сатуратор 125, и/или с клавиатурами или другими пользовательскими интерфейсами через интерфейс 635 ввода/вывода (В/В). Блок 600 управления может также поддерживать коммуникацию с пользовательским интерфейсом 602, соленоидами 640 и/или с индикатором 645 включения/выключения башни для розлива через интерфейс 635 ввода/вывода. Кроме того, блок 600 управления и программируемая управляющая логика 615, используемая в башне, могут содержать программное обеспечение, аппаратные компоненты, специализированные компоненты или их комбинацию.

Пользовательский интерфейс 602 может принимать от пользователя информацию (входные сигналы), относящуюся к обеспечению работы башни 100. Затем эта информация переносится в блок 600 управления. Согласно одному из аспектов изобретения пользовательский интерфейс 602 для получения входной информации от пользователя может использовать резистивно-емкостную технологию, описанную, в частности, в патенте США №6452514, содержание которого включено в данное описание посредством ссылки. Резистивно-емкостная технология, используемая пользовательским интерфейсом 602 согласно изобретению, является вариантом QT-метода приема сигналов, основанного на переносе заряда от чувствительного элемента на основе сопрягающего конденсатора (емкостного электрода). При этом для создания электрического поля, которое передается через смежный диэлектрик и на которое может влиять близкорасположенный объект, такой как палец пользователя, могут быть применены два или более электродов (конденсаторов).

В дополнение к схеме блока 600 управления, на фиг.6В представлено перспективное изображение пользовательского интерфейса согласно одному из вариантов изобретения. Как показано на фиг.6В, пользовательский интерфейс 602 может содержать чувствительные элементы (кнопки или клавиши) 650 и визуальные индикаторы 655, которые могут быть ассоциированы с соответствующими чувствительными элементами 650. Чувствительные элементы (кнопки) 650, которые будут более подробно описаны далее со ссылкой на фиг.7, могут формировать массив, расположенный на передней чувствительной поверхности 660 пользовательского интерфейса 602. Каждый чувствительный элемент 650 может быть подключен к источнику напряжения (не изображен) и к детектору заряда (не изображен) в соответствии с резистивно-емкостной технологией. Каждый визуальный индикатор 655 может представлять собой светодиод (СД), указывающий пользователю на выбор определенного чувствительного элемента 650. Однако специалистам будет понятно, что визуальные индикаторы не являются необходимыми, кроме того, в рамках изобретения можно использовать различные визуальные индикаторы, например дисплей на СД или жидкокристаллический дисплей.

Когда объект, например палец пользователя, оказывается в непосредственной близости от чувствительного элемента 650, электрическое поле, генерируемое этим элементом, испытывает возмущение, так что детектор заряда обнаруживает активирование чувствительного элемента (кнопки). Согласно одному из аспектов изобретения для активирования чувствительного элемента 650 физический контакт объекта с чувствительной поверхностью 660 пользовательского интерфейса 602 не является обязательным. Это способствует минимизации любого износа чувствительного элемента 650 и может дополнительно увеличить надежность и срок службы башни 100 в целом.

Согласно другому аспекту изобретения объекты могут контактировать с передней поверхностью 665 пользовательского интерфейса 602, не вступая в контакт с его чувствительной поверхностью 660. Передняя поверхность 665 может быть расположена перед чувствительной поверхностью 660, защищая эту поверхность. При этом между передней поверхностью 665 и чувствительной поверхностью 660 пользовательского интерфейса 602 может иметься зазор. Объект, контактирующий с передней поверхностью 665, может влиять на электрическое поле, генерируемое отдельным чувствительным элементом 650, тем самым обеспечивая опознавание блоком 600 управления активированной кнопки. Передняя поверхность 665 пользовательского интерфейса 602 может быть образована листом прозрачного акрилового полимера, окруженного по наружной кромке черной рамкой. Альтернативно, эта поверхность может быть сформирована из любого материала, через которое может проходить электрическое поле, например из пластика или стекла. Вокруг наружной кромки передней поверхности 665, вдоль линии ее контакта с опорной поверхностью, может быть расположено уплотнение 670 пользовательского интерфейса. Данное уплотнение 670 может препятствовать проникновению грязи и влаги, которые могут повредить пользовательский интерфейс 602.

Специалисту должно быть ясно, что вместо описанной резистивно-емкостной технологии в рамках изобретения могут быть использованы кнопки или переключатели различных типов, включая (но не ограничиваясь ими) электрические контактные переключатели, контактные переключатели с подавлением дребезга и любые другие механические переключатели, тумблеры или кнопки, которые могут быть активированы пользователем.

На фиг.7 показана, на виде спереди, карта 325 интерфейса, используемая башней 100 согласно одному из вариантов изобретения. Карта 325 интерфейса может быть извлекаемой картой, на которой приведены различные варианты порций вкусоароматических добавок или напитков, выдаваемых башней 100. При работе башни карта 325 интерфейса может находиться в зазоре между передней поверхностью 665 и чувствительной поверхностью 660 пользовательского интерфейса 602. В такой конфигурации карта 325 интерфейса может не вступать в контакт с объектом, применяемым для активации чувствительного элемента 650 пользовательского интерфейса 602. Альтернативно, карта 325 интерфейса может быть помещена между пользовательским интерфейсом 602 и передней стенкой верхней секции 210 башни 100. В этом случае доступ к ней может осуществляться через отверстие 330 в верхней секции 210. В качестве другой альтернативы, карта 325 интерфейса может быть жестко или съемно прикреплена к передней стенке верхней секции 210, например, в случае, когда в башне 100 не предусмотрено отверстие 330 в верхней секции 210.

Согласно одному из аспектов изобретения карта 325 интерфейса может быть изготовлена из поликарбонатной или майларовой пленки толщиной примерно 0,010 мм. Однако должно быть ясно, что эта карта может быть изготовлена из множества различных материалов и иметь различные значения толщины. Если карта 325 интерфейса расположена между передней поверхностью 665 и чувствительной поверхностью 660 пользовательского интерфейса 602, толщина этой карты должна быть достаточно малой, чтобы ее можно было ввести в зазор между поверхностями 660, 665 и чтобы электрическое поле, генерируемое чувствительными элементами 650, могло проходить через карту. Другие материалы, пригодные для изготовления карты 325 интерфейса, включают (не ограничиваясь ими) бумагу, картон, материалы на основе поликарбоната и акрила, пластики и стекло. Предпочтительным является использование майлара, который дает очень прочную полиэфирную пленку, обладающую, в дополнение к высокой прочности, хорошими тепловыми и изолирующими свойствами. Использование майлара позволяет также получить карту 325 интерфейса, которая не прилипает к передней поверхности 665 или к чувствительной поверхности 660. Поэтому ее можно легко удалить.

Согласно другому аспекту изобретения карта 325 интерфейса содержит наглядную информацию о вариантах порций вкусоароматических добавок или напитков, которые могут выдаваться башней 100. Различные порции этих добавок или напитков, представленные на карте 325 интерфейса, могут быть ассоциированы с чувствительными элементами 650 пользовательского интерфейса 602. В пользовательском интерфейсе 602 могут быть использованы чувствительные элементы 650 различных форм и размеров, причем эти формы и размеры чувствительных элементов 650 могут соответствовать выбираемым элементам, представленным на карте 325 интерфейса. Кроме того, карта 325 интерфейса может иметь пробелы или прозрачные зоны 701, которые ассоциированы с визуальными индикаторами 655 пользовательского интерфейса 602.

Согласно одному из аспектов изобретения, когда пользователь воздействует на электрическое поле, генерируемое чувствительным элементом 650 пользовательского интерфейса 602, может происходить активация данного чувствительного элемента. Размещение выбираемых элементов на карте 325 интерфейса может соответствовать отдельным чувствительным элементам 650, сформированным на чувствительной поверхности 660 и расположенным в соответствии с расположением элементов пользовательского интерфейса 602. Специалистам будет понятно, что на чувствительной поверхности 660 и на соответствующей ей карте 325 интерфейса могут быть реализованы различные варианты форм и расположения элементов. Вариант карты 325 интерфейса по фиг.7 приведен лишь как иллюстрация. Для облегчения понимания выбираемые элементы на карте 325 интерфейса будут именоваться кнопками, причем эти кнопки будут соответствовать чувствительным элементам 650 пользовательского интерфейса 602.

В конфигурации по фиг.7 на карте 325 интерфейса имеются шестнадцать различных кнопок (выбираемых элементов). Восемь больших квадратных кнопок 700 соответствуют конкретным вкусоароматическим добавкам. Более конкретно, каждая из кнопок 705, 710, 715, 720, 725, 730, 735 и 740 соответствует одному из различных сиропов 105, которые могут выдаваться башней 100 в качестве порции вкусоароматической добавки или как часть смешанного напитка. Так, первая из таких кнопок, кнопка 705, может использоваться для выбора добавки Flavor А; вторая кнопка 710 - добавки Flavor В; третья кнопка 715 - добавки Flavor С; четвертая кнопка 720 - добавки Flavor D; пятая кнопка 725 - добавки Flavor Е, шестая кнопка 730 - добавки Flavor F; седьмая кнопка 735 - добавки Flavor G и восьмая кнопка 740 - добавки Flavor Н. Кроме того, названные кнопки 705, 710, 715, 720, 725, 730, 735, 740 могут соответствовать различным отношениям сиропа и воды, которые могут быть запрограммированы на кассете 320 интерфейса и управления для розлива соответствующих смешанных напитков башней 100. Различные отношения воды к сиропу могут соответствовать отношению объема воды 110 к объему сиропа 105 в выданном смешанном напитке. Более конкретно, указанная первая кнопка 705 может использоваться для выбора указанного отношения, равного 4:1; вторая кнопка 710 -отношения, равного 4,25 1; третья кнопка 715 - отношения, равного 4,5:1; четвертая кнопка 720 - отношения, равного 4,75:1; пятая кнопка 725 - отношения, равного 5:1, шестая кнопка 730 - отношения, равного 5,25 1; седьмая кнопка 735 - отношения, равного 5,5:1, и восьмая кнопка 740 - отношения, равного 6:1.

На фиг.7 в составе карты 325 интерфейса показана кнопка 745 выдачи напитка с надписью "СДЕЛАЙ НАПИТОК". Данная кнопка 745 в нормальном режиме розлива служит для выдачи башней 100 не порции вкусоароматической добавки, а смешанного напитка, как это будет подробно описано далее. Кроме того, кнопка 745 выдачи напитка может быть использована при программировании кассеты 320 интерфейса и управления, чтобы определить, возможна ли для данного сиропа выдача смешанного напитка или нет. В представленном варианте карты 325 интерфейса показаны также семь кнопок меньшего размера. Отдельные меньшие кнопки 750, 755, 760, 765, 770, 775 и 780 могут быть использованы башней 100 для различных целей. Кнопка 750 подачи воды может быть использована для выдачи башней 100 воды без сиропа 105. Кнопка 780 отмены может быть использована для отмены выбора порции вкусоароматической добавки или напитка в нормальном режиме работы или для отмены выборов, сделанных в процессе программирования кассеты 320 интерфейса и управления. Показана также кнопка 775 "пополнения". При нажатии данной кнопки в нормальном режиме работы башни 100 башня произведет розлив воды 110 или смешанного напитка, в зависимости от того, вода или напиток были выданы башней 100 непосредственно перед этим. Если же последним выданным башней 100 веществом была вкусоароматическая добавка, при нажатии указанной кнопки 775 розлив порции вкусоароматической добавки производиться не будет.

В процессе программирования кассеты 320 интерфейса и управления кнопка 775 может быть использована как кнопка "ввести", служащая для подтверждения выборов и сохранения выбранных параметров в процессе программирования. Поэтому для облегчения понимания в данном описании кнопка 775 может именоваться также кнопкой ввода. Остальные меньшие кнопки - это кнопки 702, задающие размер порции и обозначенные по отдельности как 755, 760, 765 и 770. Они определяют различные размеры порций, которые способна выдавать башня 100. Более конкретно, кнопка 755 (S) соответствует чашке малого размера; кнопка 760 (М) - чашке среднего размера; кнопка 765 (L) - чашке большого размера и кнопка 770 (XL) - чашке особо большого размера. Выбор одной из указанных четырех кнопок определит объем порции вкусоароматической добавки или смешанного напитка, выданной башней 100 в нормальном режиме розлива. Кроме того, названные кнопки 755, 760, 765, 770 могут соответствовать приращениям порции вкусоароматической добавки, задаваемым при программировании кассеты 320 интерфейса и управления. Более конкретно, кнопка 755 для чашки малого размера может соответствовать приращению порции, равному 1/4 унции (примерно 7,1 г), кнопка 760 для чашки среднего размера - приращению, равному 1/3 унции (примерно 9,2 г); кнопка 765 для чашки большого размера - приращению, равному 1/2 унции (примерно 14,2 г), и кнопка 770 для чашки особо большого размера - приращению, равному 2/3 унции (примерно 18,4 г). Названные приращения соответствуют порциям сиропа 105, которые выдаются при указании соответствующего размера чашки при розливе как порции вкусоароматической добавки, так и смешанного напитка. Например, если для сиропа Flavor А было выбрано приращение 1/2 унции, то при выборе чашки малого размера будет выдана порция, равная 1/2 унции (примерно 14,2 г), чашки среднего размера - порция, равная 1 унции (примерно 28,4 г), чашки большого размера - порция, равная 1,5 унции (примерно 42,6 г), и чашки особо большого размера - порция, равная 2 унциям (примерно 56,7 г). Контрольная логика и функциональность для всех рассмотренных кнопок, представленных на карте 325 интерфейса, будут более подробно описаны далее. Специалистам будет понятно, что в рамках изобретения можно использовать любое количество кнопок, ассоциированных со вкусоароматическими добавками, приращениями порций или размерами чашек; кнопки, показанные на фиг.7, были приведены только в иллюстративных целях.

Согласно другому аспекту изобретения функциональность башни 100 может задаваться управляющей логикой, как это будет описано со ссылками на фиг.8-13, на которых, в качестве примеров, представлены блок-схемы процессов работы и программирования башни 100, обеспечиваемых программной управляющей логикой 615 блока 600 управления. Фиг.8 соответствует блок-схеме нормального режима розлива для башни 100, заданного программной управляющей логикой 615 блока 600 управления согласно одному из вариантов изобретения. Нормальный режим розлива может быть для башни 100 нормальным режимом работы, запускаемым после подачи напряжения на башню 100. Когда башня 100 активируется на шаге 800, на шаге 805 может быть проведено сканирование всех чувствительных элементов (кнопок) 650 с целью проверки, не вышел ли из строя какой-нибудь из них. Если на шаге 805 обнаруживается, что один или более чувствительных элементов 650 не функционируют, на шаге 806 эти чувствительные элементы (кнопки) 650 могут быть деактивированы (отключены), после чего блок 600 управления может перейти на шаг 810, т.е. начать работу в нормальном режиме розлива. Если на шаге 805 нефункционирующих чувствительных элементов 650 не было обнаружено, блок 600 управления сразу может перейти на шаг 810, т.е. в нормальный режим розлива.

Когда башня 100 находится в данном режиме, пользователь может выбрать выдачу порции одной из вкусоароматических добавок, воды или одного из смешанных напитков. После того как такой выбор был сделан, башня 100 может произвести розлив желаемой порции вкусоароматической добавки, воды или смешанного напитка. Пользователь может произвести выбор с помощью одной или более кнопок панели 235 пользовательского интерфейса (панели управления) башни 100. Выбор производится пользователем из вариантов, отображенных на карте 325 интерфейса, с соответствующим активированием одной или более кнопок пользовательского интерфейса 602. Пользователь может осуществить выбор, указывая на желательный сироп 105, желаемую порцию (размер чашки), а также определяя, желает ли он получить порцию вкусоароматической добавки или смешанного напитка. В рамках изобретения возможны различные методы выбора разных порций вкусоароматической добавки, воды и/или смешанных напитков; один из этих методов будет описан далее со ссылкой на фиг.8.

Если на шаге 810, когда блок 600 управления находится в нормальном режиме розлива, была выбрана одна из кнопок 700 конкретной вкусоароматической добавки, блок 600 управления переходит на шаг 815, на котором он определяет, какая именно из кнопок 700 была выбрана. Затем блок 600 управления переходит на шаг 820, на котором происходит активирование выбора добавки. В дополнение, на шаге 820 может включиться визуальный индикатор 655, например в виде светодиода (СД), соответствующий выбранной кнопке 700. Визуальный индикатор 655 может оставаться включенным в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с) и/или до ввода пользователем следующей команды, или до выбора кнопки 780 отмены или другой кнопки 700. Если кнопка 780 отмены выбрана, пока блок 600 управления находится на шаге 820, этот блок на шаге 821 может верифицировать, что кнопка 780 отмены была действительно выбрана. После этого визуальный индикатор 655 может быть отключен, а блок 600 управления может вернуться на шаг 810.

Если, пока блок 600 управления находится на шаге 820, будет выбрана другая кнопка 700, выбор предыдущей кнопки, соответствующей вкусоароматической добавке, может быть стерт из памяти (например, из памяти 605, ассоциированной с блоком 600 управления). Новая выбранная кнопка может быть определена на шаге 815, и выбор новой вкусоароматической добавки может быть активирован при возврате блока 600 управления на шаг 820. Кроме того, визуальный индикатор 655 для предыдущего выбора может быть отключен, а визуальный индикатор 655 для вновь выбранной добавки может быть активирован. В контексте рассматриваемого примера в каждый момент может быть активирован только один визуальный индикатор 655 выбранной вкусоароматической добавки. Однако специалистам будет понятно, что если башня 100 сконфигурирована для одновременного розлива порций более чем одной вкусоароматической добавки, одновременно можно активировать несколько визуальных индикаторов 655.

Если, пока блок 600 управления находится на шаге 820, будет выбрана кнопка 745 выдачи напитка, блок 600 управления на шаге 825 верифицирует выбор кнопки 745 выдачи напитка, а затем переходит на шаг 830. Альтернативно, если выбрана кнопка 702 размера порции, пока блок 600 управления находится на шаге 820, блок 600 управления на шаге 835 проведет верификацию той из кнопок 755, 760, 765, 770, которая была выбрана, после чего он может перейти на шаг 840. На шаге 840 блок 600 управления может обеспечить выдачу порции вкусоароматической добавки, выбранной соответствующей кнопкой 700, в объеме, заданном выбранной кнопкой 702 размера порции. Кроме того, когда башня 100 осуществляет розлив порции вкусоароматической добавки, может быть включен визуальный индикатор 655 (например, СД), соответствующий выбранной кнопке 702 размера порции. При этом в процессе розлива могут игнорироваться все кнопки выбора за исключением кнопки 780 отмены. Если выбрана кнопка 780 отмены, розлив может быть прекращен. Визуальный индикатор 655, соответствующий кнопке 700 конкретной выдаваемой вкусоароматической добавки, может оставаться включенным после завершения розлива в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с). Как это будет подробно описано далее, кнопка 775 пополнения не может сработать после розлива порции вкусоароматической добавки, предотвращая тем самым выдачу большого количества конкретного сиропа 105 в качестве добавки к любому напитку. Благодаря этому и другим ограничениям для оператора или пользователя неправильное использование башни 100 может быть минимизировано, что сократит продолжительность подготовки, необходимой для использования аппарата по изобретению.

На шаге 810, если, когда блок 600 управления находится в нормальном режиме розлива, выбрана кнопка 745 выдачи напитка, на шаге 845 может быть верифицирован выбор кнопки 745 выдачи напитка, после чего блок 600 управления может перейти на шаг 850. На шаге 850 может быть активирован выбор напитка. На шаге 850 может быть активирован также визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка. Этот визуальный индикатор 655 может оставаться включенным после завершения розлива в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с) и/или до ввода пользователем следующей команды, или до выбора кнопки 780 отмены, или до повторного выбора кнопки 745 выдачи напитка. Если, когда блок 600 управления находится на шаге 850, выбрана кнопка 780 отмены, данный блок может на шаге 851 провести верификацию того, что кнопка 780 отмены была действительно выбрана. После этого блок 600 управления может вернуться на шаг 810. Если кнопка 745 выдачи напитка выбрана, когда блок 600 управления находится на шаге 850, данный блок может провести на шаге 855 верификацию выбора кнопки 745 выдачи напитка и затем вернуться на шаг 810.

Если, когда блок 600 управления находится на шаге 850, выбрана кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, данный блок может верифицировать выбор этой кнопки 700 на шаге 860 и затем перейти на шаг 830. На шаге 830 блок 600 управления может произвести проверку возможности выдачи, которая будет описана далее со ссылкой на фиг.9. Проверка возможности выдачи определяет, может ли выбранный вариант напитка быть выдан с выбранным конкретным сиропом 105 (т.е. с конкретной порцией вкусоароматической добавки). Если на шаге 830 установлено, что напиток, соответствующий выбранной кнопке 700, может быть выдан, блок 600 управления переходит на шаг 865 и активирует как напиток, так и выбранную добавку. Кроме того, может быть включен визуальный индикатор 655, ассоциированный с выбранной кнопкой 700 конкретной вкусоароматической добавки. Как данный индикатор, так и визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка, могут оставаться включенными в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с) и/или до ввода пользователем следующей команды, или до выбора кнопки 780 отмены, кнопки 745 выдачи напитка или другой кнопки 700 конкретной вкусоароматической добавки. Если, на шаге 865, выбрана кнопка 780 отмены, блок 600 управления может верифицировать выбор этой кнопки на шаге 866, а затем вернуться на шаг 810. Если на шаге 865 выбрана кнопка 745 выдачи напитка, блок управления может верифицировать выбор этой кнопки 745 на шаге 870. Визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка, может быть деактивирован, после чего блок 600 управления может перейти на шаг 820.

Если на шаге 865 выбрана другая кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, блок 600 управления может верифицировать выбор этой другой кнопки 700 на шаге 871 и вернуться к проверке возможности выдачи на шаге 830, чтобы определить, может ли выбранный вариант напитка быть выдан с конкретной вкусоароматической добавкой, выбранной указанной кнопкой 700. Если, однако, на шаге 865, когда были активированы и напиток, и вкусоароматическая добавка, выбрана кнопка 702 размера порции, блок 600 управления может верифицировать на шаге 875 выбор этой кнопки 702, а затем перейти на шаг 880. На шаге 880 башней 100 может быть произведен розлив смешанного напитка в объеме, соответствующем выбранной кнопке 702. Визуальный индикатор 655, ассоциированный с выбранной кнопкой 702 размера порции, может оставаться включенным примерно на время, за которое башня 100 производит розлив. При этом в процессе розлива могут игнорироваться все кнопки выбора за исключением кнопки 780 отмены. Если выбрана кнопка 780 отмены, розлив может быть прекращен. Визуальный индикатор 655, соответствующий кнопке 700 конкретной вкусоароматической добавки, выдаваемой в составе напитка, и визуальный индикатор 655, соответствующий кнопке 745 выдачи напитка, могут оставаться включенными после завершения розлива в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с). В одном из вариантов изобретения, если кнопка 775 пополнения выбрана после розлива напитка, блок 600 управления может выдать башне 100 команду произвести повторный розлив напитка, зафиксированного в памяти, как это будет описано далее со ссылкой на фиг.10. Максимальная продолжительность розлива при нажатии кнопки 775 пополнения может составлять примерно 10 с. Через примерно 10 с непрерывного розлива он может быть остановлен, и для его возобновления пользователю может потребоваться повторная активация кнопки 775 пополнения.

Если, когда блок 600 управления находится на шаге 810, выбрана кнопка 750 воды, на шаге 885 может быть проведена верификация выбора этой кнопки, а затем блок 600 управления может перейти на шаг 890, на котором активируется выбор подачи воды. Кроме того, если кнопка 750 воды выбрана после выбора кнопки 700 конкретной вкусоароматической добавки и/или кнопки 745 выдачи напитка, могут быть отменены выбор любой добавки (на шаге 815), напитка (на шаге 850) или напитка и добавки (на шаге 865), а блок 600 управления может перейти на шаг 890. На шаге 890 может быть включен визуальный индикатор 655 (например, в форме СД), ассоциированный с кнопкой 750 воды, причем он может быть единственным включенным визуальным индикатором 655 на кассете 320 интерфейса и управления. Данный визуальный индикатор 655 может оставаться включенным после завершения розлива в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с) и/или до ввода пользователем следующей команды, или до выбора кнопки 780 отмены или кнопки 700 конкретной вкусоароматической добавки, или кнопки 745 выдачи напитка. Если на шаге 890 выбрана кнопка 780 отмены, блок 600 управления может верифицировать выбор этой кнопки 780 на шаге 891, а затем вернуться на шаг 810. Если на шаге 890 выбрана кнопка 745 выдачи напитка, блок 600 управления может верифицировать выбор данной кнопки 745 на шаге 892, а затем перейти на шаг 850. Если на шаге 890 выбрана кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, блок 600 управления может верифицировать выбор данной кнопки 700 на шаге 893, а затем перейти на шаг 820, на котором может быть активирован выбор данной добавки. Если, однако, на шаге 890 выбрана кнопка 702 размера порции, блок 600 управления может верифицировать выбор данной кнопки на шаге 895, а затем перейти на шаг 896. На шаге 896 блок 600 управления может выдать башне 100 команду произвести розлив воды 110 в объеме, соответствующем выбранной кнопке 702 размера порции. Визуальный индикатор 655, ассоциированный с выбранной кнопкой 702 размера порции, может оставаться включенным примерно на время, за которое башня 100 производит розлив. При этом в процессе розлива могут игнорироваться все кнопки выбора за исключением кнопки 780 отмены. Если на шаге 896 выбрана кнопка 780 отмены, розлив может быть прекращен. Визуальный индикатор 655, соответствующий кнопке 750 воды, может оставаться включенным после завершения розлива воды 110 в течение заданного периода (равного, например, примерно 10 с). Если выбрана кнопка 775 пополнения, блок 600 управления может выдать башне 100 команду осуществить функцию пополнения, т.е. произвести повторный розлив воды 110 при условии, что вода 110 была выдана и при предыдущем розливе, как это будет описано далее со ссылкой на фиг.10. Максимальная продолжительность розлива при нажатии кнопки 775 пополнения может составлять примерно 10 с.Через примерно 10 с непрерывного розлива он может быть остановлен, и для его возобновления пользователю может потребоваться повторная активация кнопки 775 пополнения.

Кнопка 780 отмены может быть выбрана в любой момент при выполнении описанных шагов. Если в этот момент башня 100 производила какой-либо розлив, он может быть немедленно прекращен, но последний выбранный напиток или порция вкусоароматической добавки может храниться в памяти 605 примерно 10 с. Если в момент выбора кнопки 780 отмены никакого розлива не производилось, все сделанные выборы могут быть стерты из памяти 605 и блок 600 управления может вернуться на шаг 810.

Специалистам должно быть также понятно, что изобретение может быть реализовано и в варианте, допускающем одновременный выбор нескольких вкусоароматических добавок и тем самым расширяющем количество возможных комбинаций добавок и напитков. Например, добавки со вкусом клубники и лимонада могут быть выбраны одновременно, чтобы получить порцию вкусоароматической добавки или смешанного напитка со вкусом клубничного лимонада.

На фиг.9 приведена блок-схема функционирования управляющей логики 615 при проверке возможности выдачи согласно одному из вариантов изобретения. Проверка возможности выдачи может использоваться башней 100 согласно изобретению, чтобы определить, возможна ли выдача смешанного напитка с сиропом 105 или с комбинацией сиропов. Может оказаться желательным разрешить выдачу башней 100 порции вкусоароматической добавки на основе конкретного сиропа 105, не допуская при этом выдачу смешанного напитка с этим сиропом 105. Например, башне 100 может быть разрешено выдавать порцию ванильного сиропа, который может быть добавлен к другому напитку, например к содовой воде. Однако башне 100 может быть не разрешено выдавать смешанный ванильный напиток, содержащий данный сироп и воду.

Как показано на фиг.9, когда башня 100 функционирует в своем нормальном режиме розлива и выбраны как кнопка 745 выдачи напитка, так и кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, башня 100 может находиться на шаге 830, состоящем в проверке возможности выдачи. С шага 830 блок 600 управления может перейти на шаг 905, чтобы определить, может ли быть создан напиток для конкретного сиропа 105. Если на этом шаге установлено, что для выбранной кнопки 700 создание напитка разрешено, блок 600 управления может перейти на шаг 865, на котором производится активация напитка и выбранной добавки (выбранных добавок). После этого напиток может быть выдан при выборе кнопки 702 размера порции. Если же на шаге 905 установлено, что для выбранной кнопки 700 выдача напитка не разрешена, все выбранные кнопки могут быть деактивированы и блок 600 управления может перейти на шаг 810. Проверка возможности выдачи может рассматриваться как важное преимущество изобретения, поскольку она позволяет сконфигурировать башню 100 так, что выдача напитка разрешена только для некоторых из сиропов 105, поданных в башню 100. Тем самым предотвращается неправильное использование башни 100 и минимизируется продолжительность подготовки операторов и пользователей к использованию аппарата по изобретению.

На фиг.10 приведена блок-схема функционирования управляющей логики 615 при выполнении башней 100 согласно одному из вариантов изобретения функции пополнения. Кнопка 775 пополнения позволяет пользователю заполнить чашку, не до конца заполненную напитком при предыдущем розливе, произведенном башней 100. Кнопка 775 пополнения позволяет произвести розлив воды 110 или смешанного напитка, если любая из этих жидкостей была последней из выданных башней 100. Если выбрана кнопка 775 пополнения, блок 600 управления может верифицировать этот выбор и перейти к функции пополнения на шаге 1000. От шага 1000 блок 600 управления может перейти на шаг 1005. На шаге 1005 данный блок может обратиться к своей памяти 605, чтобы определить, какая жидкость (вода 110 или напиток) была выдана башней 100 последней. Если на шаге 1005 обнаруживается, что в памяти 605 блока 600 управления отсутствуют данные о выданной жидкости, блок 600 управления может перейти на шаг 1010, не произведя никаких действий. Если же в памяти 605 имеются сведения о последней выданной жидкости, которая может быть порцией вкусоароматической добавки, напитком или водой, блок 600 управления может перейти на шаг 1015.

На шаге 1015 блок 600 управления может определить, была ли последняя жидкость, записанная в память 605, водой 110. Если на шаге 1015 блок 600 управления определяет, что такой жидкостью была именно вода 110, он может перейти на шаг 1020 и произвести пополнение водой. Однако, если на шаге 1015 определено, что последняя жидкость, записанная в память 605, водой не является, блок 600 управления может перейти на шаг 1025. На шаге 1025 блок 600 управления может определить, была ли последняя жидкость, записанная в память 605, напитком. Если на шаге 1025 блок 600 управления определяет, что такой жидкостью был именно напиток, этот блок может перейти на шаг 1030. На шаге 1030 блок 600 управления может дать башне 100 команду произвести пополнение записанным в памяти напитком. Однако, если на шаге 1025 определено, что последняя жидкость, записанная в память 605, напитком не является, блок 600 управления может перейти на шаг 1010, не произведя никаких действий. Таким образом, если последней была выдана порция вкусоароматической добавки, блок 600 управления при нажатии кнопки 775 пополнения не произведет никаких действий, поскольку пополнение порцией вкусоароматической добавки не разрешено. Кроме того, если блок 600 управления выдает башне 100 команду произвести пополнение водой 110 или смешанным напитком, максимальная допустимая продолжительность розлива может составлять примерно 10 с. Примерно через 10 с непрерывного розлива он может быть прекращен, и пользователю для продолжения розлива нужно будет реактивировать кнопку 775.

На фиг.11 приведена блок-схема функционирования управляющей логики 615 при работе башни 100 в режиме программирования. Режим программирования позволяет пользователю изменить величину приращения вкусоароматической добавки, соотношение сиропа 105 и воды 110 в напитке и/или разрешить/не разрешить выдачу напитка для вкусоароматической добавки, ассоциированной с конкретной кнопкой 700. Таким образом, пользователь может осуществить индивидуальную настройку сиропа (сиропов) 105 и напитков, выдаваемых башней 100. Такая гибкость облегчает настройку башни 100 на широкий ассортимент сиропов 105, которые для получения желательной порции вкусоароматической добавки или напитка могут требовать различных настроек. При этом панель 235 пользовательского интерфейса и/или карта 325 интерфейса может быть легко заменена или изменена, чтобы отразить любые реализованные изменения в программе или в напитках/добавках.

Чтобы перейти в режим программирования, от пользователя может потребоваться произвести нажатие нескольких кнопок. Как показано на фиг.11, одним из возможных вариантов является выбор и удерживание в течение примерно 2 с одновременно кнопки 755 (S), соответствующей чашке малого размера, и кнопки 770 (XL), соответствующей чашке особо большого размера. Если на шаге 1105 произведены выбор и удерживание в течение примерно 2 с двух указанных кнопок, блок 600 управления может перейти на шаг 1110. Должно быть понятно, что переход в режим программирования возможен, даже если названные кнопки 755 и 770 будут выбраны не строго одновременно, а в течение короткого интервала, например, равного 0,1 с. При этом для активирования режима программирования башни 100 могут быть использованы и другие комбинации кнопок.

На шаге 1110 блок 600 управления может произвести проверку, чтобы определить, производит ли в данный момент башня 100 розлив или активирован ли какой-либо визуальный индикатор 655 (например, в форме СД). Если на шаге 1110 обнаружено, что какое-либо из названных событий имеет место, блок 600 управления не сможет перейти в режим программирования, так что он может вернуться к нормальному режиму розлива, на шаг 810. Если же ни одно из этих событий на шаге 1110 не обнаружено, блок 600 управления может перейти на шаге 1100 в режим программирования. В дополнение, на шаге 1100 визуальные индикаторы 655, ассоциированные с кнопкой 775 (являющейся в данном режиме кнопкой ввода) и с кнопкой 780 отмены, могут быть активированы и оставаться активированными все время, пока блок 600 управления находится в режиме программирования. Пока блок управления находится на шаге 1100, он может периодически переходить на шаг 1115 и проверять активность в отношении нажатий кнопок. Если на шаге 1115 блок 600 управления определит, что ни одна из кнопок не была нажата или выбрана в течение примерно 60 с, блок 600 управления может автоматически вернуться в свой нормальный режим розлива на шаге 810. Кроме того, если кнопка 780 отмены будет выбрана, когда блок 600 управления находится на шаге 1110, этот блок также может вернуться в нормальный режим розлива на шаге 810. Пока блок 600 управления находится в режиме программирования на шаге 1100, этот блок может произвести тестирование нажатий (выборов) кнопок, которые могут быть использованы при программировании башни 100 пользователем. Если на шаге 1100 выбрана кнопка 750 подачи воды, блок 600 управления на шаге 1125 может верифицировать этот выбор, а затем перейти на шаг 1130. На шаге 1130 блок 600 управления может выдать башне 100 команду произвести розлив воды 110 в течение примерно 4 с. Кроме того, на шаге 1130 визуальный индикатор 655, ассоциированный с указанной кнопкой 750, может быть включен на время, когда производится розлив воды.

Альтернативно, если на шаге 1100 выбрана кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, блок 600 управления может перейти на шаг 1135 и определить, какая именно из кнопок 700 была выбрана. Затем блок 600 управления может перейти на шаг 1140 и активировать выбор вкусоароматической добавки. В дополнение, на шаге 1140 может быть включен визуальный индикатор 655, ассоциированный с выбранной кнопкой 700 вкусоароматической добавки. Если на шаге 1140 выбрана кнопка 780 отмены, блок 600 управления может перейти на шаг 1141 и произвести верификацию выбора этой кнопки, а затем вернуться на шаг 1100. Если на шаге 1140 выбрана другая кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки, блок 600 управления может перейти на шаг 1135 и произвести верификацию выбора этой кнопки, а затем вернуться на шаг 1140. При возвращении на шаг 1140 может быть включен визуальный индикатор 655, ассоциированный с вновь выбранной кнопкой 700, и активирован новый выбор вкусоароматической добавки. Если на шаге 1140 выбрана кнопка 775 ввода, блок 600 управления может перейти на шаг 1150 и произвести верификацию выбора этой кнопки 775. От шага 1150 блок 600 управления может перейти на шаг 1155 и зафиксировать выбор соответствующей добавки. На шаге 1155 визуальные индикаторы 655, ассоциированные с текущей установкой отношения воды к сиропу и с текущей величиной приращения для выбранной добавки, могут мигать, чтобы обозначить текущие установки. Кроме того, в случае активации выдачи напитка или возможности выдачи смешанных напитков с выбранной вкусоароматической добавкой на шаге 1155 может быть постоянно включен визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка. Если выбранная добавка и установленное для нее отношение воды к сиропу требуют использования одного и того же визуального индикатора 655, может быть использовано мигание данного индикатора в особом режиме. Должно быть понятно, что этот особый режим может быть любым, например соответствовать двум коротким световым импульсам с последующими тремя длинными импульсами.

Если на шаге 1155 выбрана кнопка 780 отмены, блок 600 управления на шаге 1141 может верифицировать выбор этой кнопки, а затем вернуться на шаг 1100. Альтернативно, на шаге 1155 для зафиксированной на текущий момент вкусоароматической добавки могут быть выбраны новые установки для размера приращения, отношения воды к сиропу или режима выдачи напитка. Если на шаге 1155 была выбрана кнопка 700 конкретной вкусоароматической добавки (и конкретного отношения воды к сиропу), блок 600 управления может перейти на шаг 1160 и провести верификацию выбора этой кнопки. Затем этот блок может перейти на шаг 1165 и установить новое (объемное) отношение воды к сиропу для зафиксированной вкусоароматической добавки в смешанном напитке. Как уже упоминалось, первая большая кнопка 705 может задавать отношение 4:1; вторая большая кнопка 710 - отношение 4,25:1; третья большая кнопка 715 - отношение 4,5:1; четвертая большая кнопка 720 - отношение 4,75:1; пятая большая кнопка 725 - отношение 5:1, шестая большая кнопка 730 - отношение 5,25:1; седьмая большая кнопка 735 - отношение 5,5:1 и восьмая большая кнопка 740 - отношение 6:1. После установки нового отношения на шаге 1165 визуальный индикатор 655, ассоциированный с данным отношением воды к сиропу, может перейти в режим непрерывного мигания, а визуальный индикатор 655, ассоциированный с предыдущим отношением, может быть деактивирован. Затем блок 600 управления может вернуться на шаг 1155.

Если на шаге 1155 была выбрана кнопка 745 выдачи напитка, блок 600 управления может перейти на шаг 1170 и произвести верификацию выбора этой кнопки. Затем этот блок может перейти на шаг 1175 и переключить режим выдачи напитка для зафиксированной вкусоароматической добавки. Другими словами, может быть изменена возможность выдачи смешанного напитка с выбранной добавкой. Так, если визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка, был активирован, может быть произведена его деактивация, тогда как возможность выдачи напитка с выбранной добавкой будет заблокирована. И наоборот, если визуальный индикатор 655, ассоциированный с кнопкой 745 выдачи напитка, не был активирован, он активируется, и башне 100 будет разрешено выдавать смешанный напиток с выбранной добавкой. После этого блок 600 управления может вернуться на шаг 1155.

Если на шаге 1155 выбрана кнопка 702 размера порции, блок 600 управления может перейти на шаг 1180 и произвести верификацию выбора этой кнопки. Затем этот блок может перейти на шаг 1185. На шаге 1185 он может выбрать новую величину приращения для порции зафиксированной вкусоароматической добавки. Эта величина определяет количество сиропа 105, которое будет выдано как для порции вкусоароматической добавки, так и для смешанного напитка. Как уже указывалось, кнопка 755 для чашки малого размера может соответствовать приращению порции, равному примерно 7,1 г; кнопка 760 для чашки среднего размера - приращению, равному примерно 9,2 г; кнопка 765 для чашки большого размера - приращению, равному примерно 14,2 г, и кнопка 770 для чашки особо большого размера -приращению, равному примерно 18,4 г. После завершения выбора и установки новой величины приращения на шаге 1185 визуальный индикатор 655, ассоциированный с новой величиной приращения, может перейти в режим непрерывного мигания, а визуальный индикатор 655, ассоциированный с предыдущей величиной, может быть деактивирован. Затем блок 600 управления может вернуться на шаг 1155.

Если на шаге 1155 была выбрана кнопка 775, блок 600 управления может перейти на шаг 1190 и произвести верификацию выбора этой кнопки. Затем этот блок может перейти на шаг 1195. На шаге 1195 текущие значения приращения и режима напитка для зафиксированной вкусоароматической добавки могут быть сохранены в памяти 605. Затем блок 600 управления может вернуться в режиме программирования на шаг 1100.

Должно быть понятно, что изменение значения приращения или отношения воды к сиропу для напитка может соответствовать изменениям в настройках клапанов блока 310 управления потоками. Например, в случае изменения одного из названных параметров может оказаться необходимым изменить настройку для потока ассоциированного сиропа 105 через соответствующее ему отверстие или настройку клапана 405 в блоке 310 управления потоками. Альтернативно, можно изменить длительность активации соленоида 410, ассоциированного с сиропом 105. Так, при более длительной активации соленоида 410 через него и, следовательно, через соленоидный блок 315 может пройти для выдачи сопловым устройством 402 большее количество сиропа 105.

Согласно другому аспекту изобретения у башни 100 могут иметься один или более вариантов настроек по умолчанию. Такие настройки могут задавать, например, заранее запрограммированный размер чашки, запрещение выдачи напитка и величину приращения дозы для одной или более выбираемых вкусоароматических добавок. Настройки по умолчанию могут быть записаны в память 605 блока 600 управления башни 100. Как это будет подробно описано далее, башня 100 может быть установлена или возвращена к настройкам по умолчанию при выборе определенной комбинации кнопок. Однако должно быть понятно, что такие настройки могут задаваться башне 100 различными способами, например с помощью одной или более кнопок установки по умолчанию, имеющихся на башне 100, или установкой этих настроек при отключении питания башни 100.

На фиг.12 приведена блок-схема функционирования управляющей логики 615 при установке первого набора параметров по умолчанию для башни 100 согласно одному из вариантов изобретения. Данный набор включает заданные отношение воды к сиропу, величину приращения дозы и режим запрещения выдачи напитка для каждой из кнопок 700 конкретной вкусоароматической добавки. Башня 100 может быть возвращена к этим параметрам в любой момент на протяжении своего срока службы, с устранением тем самым необходимости запоминать и отслеживать данные параметры. Чтобы настроить башню 100 на указанный первый набор параметров, пользователь может одновременно нажать и удерживать примерно 2 с кнопки 755, 765, соответствующие чашке малого размера и чашке большого размера, а также кнопку 745 выдачи напитка, когда башня 100 и ее блок 600 управления функционируют в нормальном режим розлива. Одновременный выбор названных кнопок может заставить блок 600 управления перейти на шаг 1205. Должно быть понятно, что данный блок может перейти на шаг 1205, даже если три необходимые кнопки будут выбраны не строго одновременно, а одна за другой в течение короткого интервала, например, равного 0,1 с, и затем удержаны в течение примерно 2 с. Альтернативно, для активации первого набора параметров по умолчанию могут быть использованы и другие комбинации кнопок. После того как блок 600 управления перейдет на шаг 1205, он может перейти на шаг 1210 и определить, производит ли в данный момент башня 100 розлив или активирован ли какой-либо визуальный индикатор 655 кассеты 320 интерфейса и управления. Если на шаге 1210 обнаружено, что какое-либо из названных событий имеет место, блок 600 управления не сможет установить указанный набор параметров, так что он может вернуться на шаг 810. Если же ни одно из этих событий на шаге 1210 не обнаружено, блок 600 управления может перейти на шаг 1215 и установить указанный первый набор параметров, которые будут описаны далее со ссылкой на фиг.14А.

На фиг.13 приведена блок-схема функционирования управляющей логики 615 при установке второго набора параметров по умолчанию для башни 100 согласно одному из вариантов изобретения. Данный набор также включает заданные отношение воды к сиропу, величину приращения дозы и режим запрещения выдачи напитка для каждой из кнопок 700 конкретной вкусоароматической добавки. Башня 100 может быть возвращена к этим параметрам в любой момент на протяжении своего срока службы, с устранением тем самым необходимости запоминать и отслеживать данные параметры. Чтобы настроить башню 100 на указанный второй набор параметров, пользователь может одновременно нажать и удерживать примерно 2 с кнопки 755, 765, соответствующие чашке малого размера и чашке большого размера, а также первую кнопку 705 конкретной вкусоароматической добавки, когда башня 100 и ее блок 600 управления функционируют в своем нормальном режим розлива. Одновременный выбор названных кнопок может заставить блок 600 управления перейти на шаг 1305. Должно быть понятно, что данный блок может перейти на шаг 1305, даже если три необходимые кнопки будут выбраны не строго одновременно, а одна за другой в течение короткого интервала, например равного 0,1 с, и затем удержаны в течение примерно 2 с. Альтернативно, для активации второго набора параметров по умолчанию могут быть использованы и другие комбинации кнопок. После того как блок 600 управления перейдет на шаг 1305, он может перейти на шаг 1310 и определить, производит ли в данный момент башня 100 розлив или активирован ли какой-либо визуальный индикатор 655 кассеты 320 интерфейса и управления. Если на шаге 1310 обнаружено, что какое-либо из названных событий имеет место, блок 600 управления не сможет установить указанный набор параметров, так что он может вернуться на шаг 810. Если же ни одно из этих событий на шаге 1310 не обнаружено, блок 600 управления может перейти на шаг 1315 и установить указанный второй набор параметров, которые будут описаны далее со ссылкой на фиг.14А.

Специалистам будет понятно, что описанные со ссылкой на фиг.8-13 шаги, выполняемые блоком 600 управления, могут выполняться в любом приемлемом порядке, а необязательно в порядке, проиллюстрированном на фиг.8-13. Должно быть ясно, что в процессе нормального функционирования блок 600 управления может выполнять большее или меньшее количество шагов, чем соответствующее фиг.8-13.

На фиг.14А-14В приведены таблицы соответственно с первым и вторым наборами параметров по умолчанию для башни 100 согласно одному из вариантов изобретения. На фиг.14А и фиг.14В приведены значения по умолчанию для отношения воды к сиропу, величины приращения дозы и режима запрещения выдачи напитка для каждой из кнопок 700 конкретной вкусоароматической добавки карты 325 интерфейса башни 100. Согласно одному из аспектов изобретения в процессе розлива вкусоароматической добавки или напитка блок 600 управления может передать сигнал управления на соленоидный блок 315, обеспечивающий активирование соленоида 410, ассоциированного с выбранным сиропом 105. Когда соленоид 410 активирован, сироп 105 может протекать через соленоид 410 для выдачи через сопловое устройство 402. Соленоид 410 может оставаться активированным в течение некоторого временного интервала, определяемого объемом сиропа 105, требуемым для выбранной порции вкусоароматической добавки или смешанного напитка. На фиг.15А-15Е приведены таблицы, указывающие временные интервалы, в течение которых соленоид 410 должен быть открыт, чтобы обеспечить выдачу башней 100 согласно одному из вариантов изобретения порций вкусоароматической добавки или смешанного напитка для различных размеров чашки и отношений воды к сиропу. В таблице на фиг.15А приведены требуемые временные интервалы открытия соленоида 410 при выдаче смешанного напитка применительно к различным размерам чашек и отношениям воды к сиропу. Аналогично, в таблицах на фиг.15В, 15С, 15D и 15Е приведены требуемые временные интервалы открытия соленоида 410 при выдаче порции вкусоароматической добавки применительно к различным размерам чашек и отношениям воды к сиропу в случае приращения дозы, равного соответственно 7,1 г, 9,2 г, 14,2 г и 18,4 г.

Согласно другому аспекту изобретения память 605 блока 600 управления может быть использована для хранения любых данных, связанных с прошлым использованием башни 100. Такие данные могут, например, включать срок службы башни 100 или длительность ее нахождения в рабочем режиме, количество выборов напитка и порций вкусоароматической добавки и/или время, в которое эти выборы были произведены, количество выборов каждой из кнопок пополнения и отмены, количество перепрограммирований башни 100 и количество установки наборов параметров по умолчанию. Названные данные могут извлекаться из памяти 605 блока 600 управления пользователем башни 100 различными методами, например путем их выведения на панель 235 пользовательского интерфейса. Данные о прошлом использовании могут также передаваться башней 100 по сети, например, по Интернету. Кроме того, они могут переноситься башней 100 из памяти 605 на отдельное электронное запоминающее устройство, например на устройство "zip drive", на портативный жесткий диск или на дискету.

После ознакомления с данным описанием совместно с прилагаемыми чертежами специалисты в области, к которой относится описанное изобретение, смогут предложить многие другие варианты и модификации изобретения. Поэтому должно быть понятно, что изобретение не ограничивается только описанными конкретными вариантами и что прилагаемая формула изобретения охватывает и другие варианты и модификации изобретения. Конкретные термины, включенные в описание, использованы только в описательных целях и не вносят каких-либо ограничений в объем изобретения.

1. Аппарат для розлива напитков, содержащий:
модуль управления потоками, выполненный с возможностью подключения к нему подводящих линий, по которым подаются вода и по меньшей мере одна добавка к напитку, и снабженный каналами, через которые вода и добавка к напитку проходят раздельно с контролируемой скоростью;
модуль прерывания потоков, выполненный с возможностью приема воды и добавки к напитку из модуля управления потоками и снабженный каналами, через которые раздельно проходят вода и добавка к напитку, при этом модуль прерывания потоков содержит затворы, связанные с каждым из каналов, через которые проходят вода и добавка к напитку, и выполненные с возможностью их индивидуального активирования для управления прохождением по отдельности воды и добавки к напитку через модуль прерывания потоков;
сопло, выполненное с возможностью приема воды и добавки к напитку из модуля прерывания потоков и снабженное каналами, через которые производится розлив воды и добавки к напитку;
панель управления, выполненную с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе добавки к напитку и запрос на розлив смешанного напитка, включающего в себя выбранную добавку;
и блок управления, связанный с модулем прерывания потоков и с панелью управления, причем панель управления выполнена с возможностью (i) определять, разрешен ли розлив смешанного напитка для выбранной добавки к напитку, (ii) если определено, что розлив смешанного напитка разрешен, направлять смешанный напиток, включающий в себя выбранную добавку, посредством селективной активации группы затворов, связанных с водой и выбранной добавкой к напитку, и, (iii) если определено, что розлив смешанного напитка запрещен, запрещать розлив смешанного напитка, разрешая при этом розлив контролируемого количества выбранной добавки к напитку посредством селективной активации по меньшей мере одного затвора, связанного с выбранной добавкой к напитку.

2. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что панель управления выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе размера порции.

3. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что модуль прерывания потоков выполнен в виде цельного блока, в котором сформированы раздельные каналы и который сконфигурирован с возможностью надежного соединения с затворами, ассоциированными с каждым из указанных каналов.

4. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что панель управления содержит съемную карту выбора, на которой отображены один или более вариантов информации, вводимой пользователем.

5. Аппарат по п.4, отличающийся тем, что съемная карта выбора выполнена как карта из майлара.

6. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что сопло содержит инжекторы, выполненные с возможностью осуществления розлива добавки к напитку, поступающей к соплу, причем каждый из инжекторов содержит соответствующие губки, имеющие вогнутую форму и обращенные внутрь инжектора.

7. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что сопло дополнительно содержит:
диспенсеры и
сопловой наконечник, способный направлять поток воды, выходящий из диспенсеров, таким образом, что он смешивается с выходящей из сопла добавкой к напитку в точке, расположенной ниже сопла, с формированием смешанного напитка.

8. Аппарат по п.7, отличающийся тем, что градус Брикса для смешанного напитка, розлитого указанным аппаратом, изменяется в пределах напитка не более чем на единицу.

9. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что панель управления содержит чувствительные элементы на основе сопрягающих конденсаторов, выполненные с возможностью приема информации от пользователя.

10. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что информация, вводимая пользователем, принимается панелью управления без установления пользователем физического контакта с панелью управления.

11. Аппарат по п.2, отличающийся тем, что блок управления дополнительно содержит память, выполненную с возможностью хранения размеров порций добавок к напитку и значений отношения воды к сиропу, ассоциированных с различными размерами порций, предлагаемых панелью управления для выбора пользователем, при этом указанные значения задают соответствующие количества добавки к напитку, которые должны быть смешаны с предварительно заданным количеством воды для получения каждого из смешанных напитков, разливаемых указанным аппаратом.

12. Аппарат по п.11, отличающийся тем, что панель управления дополнительно выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию для перепрограммирования одного или нескольких размеров порций добавок к напитку и указанных значений отношения, хранящихся в указанной памяти.

13. Аппарат по п.1, отличающийся тем, что блок управления дополнительно содержит память, выполненную с возможностью хранения информации, относящейся к параметрам добавок к напитку и сведений о том, разрешен ли розлив смешанного напитка с каждой из указанных добавок.

14. Аппарат по п.13, отличающийся тем, что память содержит данные о прошлом использовании указанного аппарата.

15. Аппарат по п.11, отличающийся тем, что память дополнительно содержит параметры, устанавливаемые по умолчанию, которые задают размеры порций вкусоароматической добавки и соотношения для порций вкусоароматических добавок и смешанных напитков.

16. Аппарат по п.14, отличающийся тем, что панель управления выполнена с возможностью принимать от пользователя информацию о выборе функции пополнения,
а также тем, что блок управления выполнен с возможностью (i) осуществления доступа к хранящимся в указанной памяти данным о прошлом использовании аппарата, (и) определения того, был последний розлив розливом смешанного напитка или контролируемого количества выбранной добавки к напитку, (iii) если определено, что последний розлив был розливом смешанного напитка, направлять розлив дополнительного количества смешанного напитка, или (iv) если определено, что последний розлив был розливом контролируемого количества выбранной добавки к напитку, предотвращать розлив дополнительного количества добавки к напитку.

17. Способ розлива добавок к напиткам и напитков, включающий:
прием воды и по меньшей мере одной добавки к напитку из подводящих линий;
управление потоками принятой воды и добавок к напиткам посредством устройства управления потоками и индивидуально активируемых затворов, ассоциированных с каждой из подводящих линий;
прием от пользователя информации о выборе добавки к напитку и запроса на розлив смешанного напитка, включая выбранную добавку к напитку;
определение посредством вычислительного устройства, разрешен ли для выбранной добавки к напитку розлив смешанного напитка;
в случае, если определено, что розлив смешанного напитка разрешен, розлив заданных количеств воды и указанной выбранной добавки к напитку, путем селективного активирования группы затворов, ассоциированных с водой и с указанной выбранной добавкой к напитку; и
в случае, если определено, что розлив смешанного напитка для выбранной добавки к напитку не разрешен, запрещение розлива смешанного напитка, разрешая при этом розлив предварительно заданного количества выбранной добавки к напитку посредством селективной активации по меньшей мере одного затвора, связанного с выбранной добавкой напитку.

18. Способ по п.17, отличающийся тем, что прием информации от пользователя включает прием информации о размере порции.

19. Способ по п.17, отличающийся тем, что прием информации от пользователя включает в себя прием информации от пользователя с использованием съемной карты выбора, на которой отображены один или более вариантов информации, вводимой пользователем.

20. Способ по п.17, отличающийся тем, что розлив добавки к напитку осуществляют посредством сопла, содержащего инжекторы, выполненные с возможностью осуществления розлива добавки к напитку, поступающей к соплу, причем каждый из инжекторов содержит соответствующие губки, имеющие вогнутую форму и обращенные внутрь инжекторов.

21. Способ по п.17, отличающийся тем, что направление розлива предварительно заданного количества воды дополнительно включает: направление выходящего потока воды таким образом, что предварительно заданным количеством добавки к напитку в точке, расположенной ниже сопла, с формированием смешанного напитка.

22. Способ изменения выборов смешанных напитков и добавок к напитку, обеспечиваемых башней для розлива, содержащей пользовательский интерфейс с выбираемыми кнопками для задания множества добавок к напиткам, множества размеров порций и розлива смешанного напитка, включающий:
инициирование режима программирования башни для розлива;
прием информации о выборе кнопки, соответствующей добавке к напитку, и ассоциирование с выбранной кнопкой нового отношения воды к добавке к напитку для каждой из множества кнопок, задающих размер порции,
на основании принятой информации о выборе кнопки розлива смешанного напитка определение, разрешен ли розлив смешанного напитка для указанной выбранной добавки к напитку;
выход из режима программирования.

23. Способ по п.22, отличающийся тем, что дополнительно включает изменение пользовательского интерфейса, чтобы отобразить новый смешанный напиток или новую добавку к напитку.

24. Способ по п.23, отличающийся тем, что изменение пользовательского интерфейса включает изменение карты выбора, входящей в состав пользовательского интерфейса.

25. Способ по п.17, отличающийся тем, что прием от пользователя информации включает в себя прием первой информации от пользователя, а также:
хранение в устройстве памяти данных о предыдущем розливе;
прием второй информации от пользователя о выборе функции пополнения, посредством вычислительного устройства осуществление доступа к указанным сохраненным данным о предыдущем розливе;
посредством вычислительного устройства определение того, был ли предыдущий розлив розливом смешанного напитка или розливом предварительно заданного количества добавки напитку;
в случае, если определено, что предыдущий розлив был розливом смешанного напитка, осуществление розлива дополнительного количества смешанного напитка; и
в случае, если определено, что предыдущий розлив был розливом предварительно заданного количества добавки к напитку, осуществление розлива дополнительного количества этой добавки.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к способу в соответствии с ограничительной частью пункта 1 или 3 и к устройству в соответствии с ограничительной частью пункта 7 или 9 формулы изобретения.

Изобретение относится к средствам выдачи масла, моющего средства и т.п. .

Изобретение относится к бочонку для размещения пива, который имеет внутри себя прокалываемый снаружи баллон с углекислым газом, к которому присоединен механизм редукционного клапана для удержания постоянного давления, а также заборный кран, расположенный на верхнем краю бочонка.

Изобретение относится к устройствам подачи винтовой струи жидкости или газа. .

Изобретение относится к области выдачи как горячих, так и холодных напитков, приготовленных из нескольких компонентов. .

Изобретение относится к пищевой промышленности и предназначено для приготовления пищевого продукта, например супов и напитков, путем смешивания жидкости с разбавителем

Изобретение относится к емкостям для транспортировки и хранения газированных напитков, таких как пиво

Изобретение относится к автоматам продажи напитков

Изобретение относится к машине для приготовления напитков, содержащихся в капсулах

Изобретение относится к контейнерам для напитков, в частности для газосодержащих напитков

Изобретение относится к раздаточному устройству для аппарата раздачи воды, который рассчитан, прежде всего, на раздачу питьевой воды, с клапанным устройством, которое имеет стержень клапана, выполненный с возможностью уплотнительного прилегания к седлу клапана, и с раздаточным корпусом, который имеет первое входное отверстие и находящееся с первым входным отверстием в гидродинамической связи второе входное отверстие для подсоединения подводящих водопроводов, а также выходное отверстие для выдачи воды, которое находится в гидродинамической связи с первым входным отверстием и вторым входным отверстием, причем гидродинамическая связь между обоими входными отверстиями и выходным отверстием происходит через канальный участок, который на расположенном на торцевой стороне конце имеет седло клапана для стержня клапана

Изобретение относится к холодильному устройству для непрерывного охлаждения жидкостей, которое состоит из линии подвода жидкости, которая подключена к системе снабжения жидкостью, накопительной емкости для льда, измельчительного устройства, блока смешивания и дозирования, а также точки отбора
Наверх