Система для покупок в магазине



Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине
Система для покупок в магазине

 


Владельцы патента RU 2479033:

Санрайз Р энд Д Холдингз, ЛЛС (US)

Изобретение относится к системе для совершения покупок в магазине. Техническим результатом является повышение надежности системы за счет использования беспроводного устройства, формирующего данные отслеживания о положении покупателя. Система содержит мульти-сеть для связи в магазине, тележку для покупок, которая взвешивает товары, размещенные в ней, и затем передает эту информацию о весе в мульти-сеть, и беспроводное устройство, позволяющее осуществлять обмен информацией с магазином через эту мульти-сеть. 6 з.п. ф-лы, 10 ил.

 

ПЕРЕКРЕСТНАЯ ССЫЛКА НА СОПУТСТВУЮЩУЮ ЗАЯВКУ

Эта патентная заявка испрашивает приоритет у невременной патентной заявки США №12/172,326, зарегистрированной 14 июля 2008, и включает ее сюда ссылкой полностью.

ОБЛАСТЬ ТЕХНИКИ, К КОТОРОЙ ОТНОСИТСЯ ИЗОБРЕТЕНИЕ

Настоящее изобретение относится к системе для совершения покупок покупателем в магазине и к мульти-сети для совершения покупок в магазине. В частности, настоящее изобретение обеспечивает коммуникационную мульти-сеть, которая предоставляет покупателю возможность связи через нее для передачи и приема информации от магазина.

УРОВЕНЬ ТЕХНИКИ

Известны многочисленные решения, направленные на повышение удобства совершения покупки покупателем в магазине. Эти решения ориентированы на ускорение перемещения покупателя по магазину, помощь покупателю в поиске товаров на полках магазина, слежение за перемещением покупателя по магазину и ускорение расчетов. К сожалению, многие из этих решений оказались очень сложными, трудоемкими, чрезвычайно дорогими в осуществлении, обслуживании и/или ремонте. Часто эти решения отрицательно сказывались на прибыли магазина, вызывали повышение стоимости товара в магазине, которое ложилось на покупателя, не пользовались доверием и были ненадежными в ежедневно быстро меняющейся среде магазина.

Благие цели, такие как повышение удобства покупателя в магазине и ускорение расчетов, оказались нереализованными из-за высокой стоимости известных систем и их малой эффективности. В частности, в торговле продовольственными товарами прибыль весьма невелика, зачастую не более 2% от суммы выручки, и очень восприимчива к увеличению стоимости топлива, стоимости товара, стоимости труда и стоимости многих других факторов, связанных с ежедневной работой магазина. Такие колебания стоимости могут привести как к плановому, так и внеплановому росту цен в магазине.

Из-за малой прибыли для поддержания работы магазина, торгующего продовольственными товарами, приходится постоянно прилагать большие усилия по сдерживанию эксплуатационных затрат, т.е. суточных расходов. Сдерживание эксплуатационных затрат продуктового магазина имеет очень важное значение и непосредственно влияет как на размер его прибыли, так и на увеличение цены для его клиентов, или на то и другое вместе. До настоящего времени средств решения этой проблемы почти не было известно или совсем не было известно.

Например, патент США №6725206 (Ковели) описывает комбинацию тележки для покупок, которая взвешивает покупки, размещенные в ней, и переносное устройство, в которое тележка для покупок сообщает информацию, полученную в результате этих взвешиваний. При этом в магазине не предусмотрено беспроводной сети. Финансовые же операции проводятся беспроводным способом с использованием переносного устройства, расположенного за пределами магазина. Как и большинство подобных решений, предложенный Ковели бескассовый магазин требует наличия переносного устройства, имеющего высокую сложность и стоимость, а также способного выполнять сложные технологические функции. На это переносное устройство потребуются большие расходы, которые магазин скорее всего переложит на покупателей. При потенциальном удобстве для покупателя такое решение добавляет существенные капитальные затраты, увеличивает стоимость ремонта, стоимость обслуживания, стоимость страхования и другие составляющие ежедневных эксплуатационных затрат магазина.

Патент США №6032127 (Школник и др.) предлагает "интеллектуальную" тележку для покупок, в которой использованы радиочастотные (RF) поля, созданные в этой тележке для идентифицикации помещенных в нее продуктов с использованием радиочастотных меток, которыми снабжены эти продукты. Как и Ковели, Школник предлагает очень сложный, громоздкий и дорогой способ идентификации и каталогизации товаров, помещенных в тележку для покупок. Тележка для покупок оборудована собственным компьютером, компьютерными программами и памятью. Такое усложнение тележки для покупок может чрезмерно увеличить стоимость тележки по сравнению с обычными. В результате стоимость ремонта и обслуживания может взлететь до астрономических величин и снизить прибыль магазина.

Заявка Японии №01130949 (Йошихиса) предлагает процесс, который предоставляет клиенту возможность регистрации товаров сканером, прикрепленным к тележке для покупок, с передачей регистрационной информации в главный компьютер по радиоканалу и последующей передачей информации о содержимом тележки в кассу. Тележка для покупок содержит весы, которые взвешивают размещенные в тележке продукты. Тележка для покупок делает запись и сохраняет информацию о весе до расчета, во время которого эту информацию сравнивают с ожидаемым весом на основании данных сканирования товаров, размещенных в тележке.

Как отмечено выше, было предложено множество решений, направленных на то, чтобы процесс покупки был удобен для покупателя, приятен и быстр. Однако достаточно зайти в любой продовольственный магазин, чтобы убедиться, что ни Соединенных Штатах, ни в мире эти решения почти не используются или вовсе не используются в сколько-нибудь серьезных масштабах. Препятствием к реализации этих решений является высокая стоимость известных переносных устройств: от нескольких сотен до тысячи долларов или больше. Такая стоимость непосредственно влияет на доходность магазина, на цены для клиентов или на то и другое вместе. Как упомянуто выше, этот рост стоимости обусловлен очень сложными компонентами, программным обеспечением и дорогой процедурой программирования, обычно используемой при создании этих переносных устройств. Такие дорогие устройства также очень часто становятся предметом хищения, и, таким образом, могут потребоваться большие затраты на страхование и замену.

Кроме того, при оснащении магазина такими переносными устройствами стоимостью несколько сотен долларов или больше за штуку в количестве от нескольких десятков до нескольких сотен первоначальные расходы, связанные с использованием таких переносных устройств, может колебаться в широких пределах. Эти первоначальные расходы могут уменьшить размер прибыли магазина, увеличить цену товаров в магазине непосредственно для покупателя (то есть через передачу стоимости) или то и другое вместе.

Еще одно препятствие для широкого внедрения таких систем состоит в высокой стоимости замены переносных устройств в случае хищения или повреждения. Даже без учета капитальных затрат стоимость замены при использовании переносных устройств, описанных выше, может оказаться столь же высока при эксплуатации в течение длительного времени, как и первоначальные затраты, и составлять сотни, тысячи или даже десятки тысяч при использовании в розничной цепочке и в особенности розничной цепочке продуктовых магазинов. Кроме того, с учетом сложности переносных устройств, описанных выше, потребуется техническая поддержка для переносных устройств и технологически сложных тележек для покупок, которая, таким образом, добавит значительные затраты к общим эксплуатационным затратам магазина.

Сами тележки для покупок, известные из уровня техники и описанные выше, также могут стоить чрезмерно дорого. Как указано выше в отношении переносных устройств, они являются очень сложными, содержат дорогие компоненты, имеют высокую стоимость замены и могут быть дороги в использовании и ремонте. Учитывая, что некоторый процент тележек для покупок почти в каждом магазине каждый год исчезает без восстановления, можно дать твердую гарантию, что высокая стоимость замены таких тележек сведет к минимуму прибыль магазина или уничтожит клиентскую базу этого магазина, поскольку рост цен в магазине продовольственных товаров перекладывается на покупателей.

Таким образом, существует потребность в недорогой, эффективной, очень надежной торговой системе, которая обеспечивает усовершенствованный, упрощенный и ускоренный процесс обслуживания покупателя с небольшой или отсутствующей наценкой на товары в магазине из-за дорогих компонентов при весьма незначительном или отсутствующем снижении прибыли магазина. Это достигнуто благодаря использованию по меньшей мере одного варианта выполнения изобретения, который ниже описан более подробно.

РАСКРЫТИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Настоящее изобретение обеспечивает систему для совершения покупок в магазине. Система содержит мульти-сеть, расположенную в магазине, и беспроводное конечное устройство, используемое покупателем для связи через эту мульти-сеть. Беспроводное конечное устройство выполнено с возможностью беспроводной связи с мульти-сетью. Система также предпочтительно содержит тележку для покупок, выполненную с возможностью приема и взвешивания товаров, помещенных в нее. Тележка для покупок выполнена с возможностью записи с последующей немедленной или отсроченной передачей информации о весе продуктов беспроводным способом из тележки для покупок в мульти-сеть. Предполагаемое местоположение покупателя в магазине может быть отслежено непрерывно или по существу непрерывно путем слежения за местоположением беспроводного конечного устройства покупателя и/или тележки для покупок, используемой покупателем в магазине.

В одном варианте выполнения, представленном здесь, мульти-сеть содержит по меньшей мере одну узловую коммуникационную сеть и по меньшей мере одну звездообразную коммуникационную сеть. При их совместной, но не обязательно взаимозависимой работе узловая коммуникационная сеть и звездообразная коммуникационная сеть предоставляют покупателю возможность связи с магазином для передачи и приема информации через мульти-сеть и передачи и приема информации о предполагаемом местонахождении покупателя в магазине. Еще в одном варианте выполнения, представленном здесь, мульти-сеть может содержать по меньшей мере две звездообразные коммуникационных сети, расположенные в магазине для самостоятельной работы или в дополнение по меньшей мере к одной узловой коммуникационной сети.

Предпочтительно узловая коммуникационная сеть и звездообразная коммуникационная сеть содержат сеть ZIGBEE, которая действует в рамках коммуникационного протокола IEEE 802.15, более предпочтительно по коммуникационному протоколу IEEE 802.15.4. Сеть ZIGBEE, предпочтительно представленная здесь, в особенности пригодна для создания мульти-сети с функцией определения местоположения.

При практической работе системы покупатель связан беспроводным способом с мульти-сетью через беспроводное конечное устройство. Беспроводное конечное устройство связано беспроводным способом с узловой коммуникационной сетью и звездообразной коммуникационной сетью или с указанными по меньшей мере двумя звездообразными коммуникационными сетями. Мульти-сеть предпочтительно содержит центральный компьютер, который направляет, управляет и, в одном из вариантов выполнения, хранит информацию, переданную через мульти-сеть. В одном варианте выполнения по существу все вычислительные функции могут быть выполнены в пределах мульти-сети центральным компьютером или некоторым другим устройством, обладающим вычислительными функциональными средствами, но без использования беспроводного конечного устройства под управлением центрального компьютера. В другом варианте выполнения по меньшей мере часть вычислительных функций может быть выполнена беспроводным переносным устройством, в особенности функции, необходимые для слежения и определения местоположения.

В мульти-сети по меньшей мере одной узловой коммуникационной сетью осуществляется сбор данных о местоположении в реальном времени. Передача данных в реальном времени может быть выполнена по меньшей мере одной звездообразной коммуникационной сетью. Этот вариант выполнения мульти-сети обеспечивает эффективное использование ресурсов, поскольку пакеты данных малого размера (координаты х и у для отслеживания местоположения) могут быть переданы через маломощную рентабельную узловую коммуникационную сеть, в то время как большие пакеты данных (например, звук, изображение и зашифрованные данные) передают по скоростной и широкополосной звездообразной коммуникационной сети.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

Настоящее описание дополнено формулой, конкретно указывающей и четко ограничивающей объем настоящего изобретения, тем не менее, варианты выполнения, сформулированные здесь, будут лучше поняты из следующего далее подробного описания вместе с сопроводительными чертежами, на которых одними и теми же номерами обозначены одни и те же элементы и на которых:

Фиг.1 показывает схематический план магазина, имеющего предпочтительно специализированную коммуникационную мульти-сеть;

Фиг.2 изображает схему примерной узловой коммуникационной сети, которую используют в магазине;

Фиг.3А и 3В изображают схему примерной звездообразной коммуникационной сети, которую используют в магазине;

Фиг.4 изображает примерный вид мульти-сети;

Фиг.5 изображает схематический план магазина, в котором использован еще один вариант выполнения мульти-сети;

Фиг.6 показывает вид спереди беспроводного конечного устройства, используемого покупателем;

Фиг.7 показывает изометрический вид тележки для покупок, которая является предпочтительной для использования в настоящем изобретении;

Фиг.8 показывает увеличенный изометрический вид предпочтительного устройства для взвешивания представленного на фиг.7;

Фиг.9 изображает блок-схему идеального поведения покупателя в магазине;

Фиг.10 изображает блок-схему неидеального поведения покупателя в магазине.

ОСУЩЕСТВЛЕНИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Термином "магазин" здесь обозначены торговые розничные среды всех видов, в которых происходит покупка товаров и в которых покупатели физически присутствуют в магазине с целью покупки товаров, в том числе продуктовые магазины, мини-маркеты, магазины одежды, магазины товаров народного потребления, специализированные магазины, фабрики, склады и предприятия розничной торговли других типов.

Термином "продовольственный магазин" здесь обозначен вид магазина, в торговой зоне которого продаются продукты всех типов, товары, растительные продукты, фармацевтические продукты и традиционные продукты бакалеи и/или оказываются соответствующие услуги.

Термином "мульти-сеть" здесь обозначена система коммуникаций в магазине, содержащая коммуникационные сети по меньшей мере двух различных типов, по меньшей мере двух подобных типов коммуникационных сетей или любую их комбинацию.

Термин "мульти-сеть на базе магазина" здесь означает то, что большая часть или все необходимые беспроводные связи между покупателями и магазином происходят в самом магазине, в помещении магазина и/или в пределах границ территории, подконтрольной магазину (парковки).

Термином "информация о весе" здесь обозначена вся записанная системой информация о весе продуктов, размещенных в тележке для покупок, независимо, относится ли эта информация к отдельной единице товара или к нескольким единицам товара, размещенного в тележке, подробно описанной здесь.

Термином "вычислительные функции" здесь обозначены любые и все вычислительные задачи или подпрограммы на основе микропроцессоров или микроконтроллеров, известные из уровня техники, для обработки в компьютере или подобном компьютеру устройстве, которое содержит программное обеспечение, память и процессор.

Термин "вычислительная работа", использованный здесь, означает те типы общих вычислений, ассоциированные с известными типами компьютеров и/или серверных устройств, имеющих выключатели, сложные микроконтроллеры и/или центральные процессоры (ЦПУ). Такие устройства, выполняющие вычислительную работу, обычно имеют достаточную вычислительную мощность для поддержки обширного программного обеспечения и выполнения различных программ и подпрограмм.

Термин "органайзер узловой сети", который использован здесь, означает радиоустройство в узловой коммуникационной сети, входящей в мульти-сеть. Органайзер узловой сети направляет информацию (которую также называют пакетами или данными) в информационные маршрутизаторы и центральный компьютер магазина, а также из них. В одном варианте выполнения органайзер узловой сети направляет данные об отслеживании местоположения в информационные маршрутизаторы и в центральный компьютер магазина, а также из них. В одном варианте выполнения органайзер узловой сети передает данные в центральный компьютер по кабелю Ethernet. Функционально органайзер узловой сети направляет данные об отслеживании местоположения беспроводных конечных устройств магазина и беспроводных конечных устройств покупателя по меньшей мере одному менеджеру магазина.

Термином "радиоустройство" здесь обозначено устройство для беспроводной связи с беспроводной сетью, такой как узловая коммуникационная сеть или звездообразная коммуникационная сеть.

Термин "радиоустройство для передачи данных", который использован здесь, означает радиоустройство в звездообразной коммуникационной сети, входящей в мульти-сеть. Радиоустройство для передачи данных здесь означает узел-концентратор (который также называют центральным узлом) звездообразной коммуникационной сети, входящей в мульти-сеть магазина. Радиоустройство для передачи данных направляет информацию с данными (которую также называют пакетами или данными) в беспроводные конечные устройства и центральный компьютер магазина и от них. Радиоустройство передачи данных направляет информацию с данными (которую также называют пакетами или данными) в устройства менеджера и в центральный компьютер магазина и от них. В одном варианте выполнения радиоустройство для передачи данных передает данные в центральный компьютер через кабель Ethernet. Функционально радиоустройство передачи данных направляет данные, такие как штриховые коды, от беспроводных конечных устройств магазина и беспроводных конечных устройств покупателя менеджерам. Поскольку радиоустройство для передачи данных представляет собой средство радиосвязи, оно передает радиоволны другим элементам звездообразной коммуникационной сети.

Термины "информационные маршрутизаторы", "стационарный узел" и "стационарный базовый узел", использованные в тексте настоящей заявки как взаимозаменяемые, означают устройства в мульти-сети, которые принимают и передают информацию через мульти-сеть в беспроводные конечные устройства, центральный компьютер и т.п. и от них.

Термин "двойной маршрутизатор сети", использованный здесь, означает устройство, которое содержит по меньшей мере три микропроцессорных радиоустройства управления, по меньшей мере одно из которых функционирует как информационный маршрутизатор в узловой коммуникационной сети, при этом одно радиоустройство функционирует как средство радиопередачи данных в звездообразной коммуникационной сети, а третье радиоустройство управляет маршрутизацией информации в другие два радиоустройства или от них. Два из этих по меньшей мере трех радиоустройств могут быть приборами компании Texas Instruments моделей 2430 или 2431, но третье устройство предпочтительно должно быть контроллером с большой производительностью, такой как прибор компании Texas Instruments моделей серии выше 243х.

Термин "шлюзовый сервер", использованный здесь, означает сервер, который принимает из мульти-сети магазина через коммутатор, которым управляет шлюзовый сервер, данные, поступающие в другие серверы магазина, такие кассовый сервер в магазине.

Под термином "центральный компьютер" здесь подразумевается электронное устройство, содержащее коммутатор и сервер или другое электронное устройство, выполняющее функции коммутатора, шлюза и складских компьютеров, такое как управляющий сервер сопутствующих задач, компьютер автоматизированной системы заказов, кассовый сервер, сервер поставщика Интернет-сервиса или другие компьютеры магазина. Центральный компьютер может служить основной базой данных магазина. Функционально центральный компьютер организовывает, управляет и хранит данные, принятые из мульти-сети. Кроме того, центральный компьютер направляет данные другим элементам мульти-сети, таким как по меньшей мере одно беспроводное конечное устройство покупателя, по меньшей мере одно беспроводное конечное устройство персонала или устройство менеджера.

Термин "беспроводное конечное устройство" означает здесь устройство, используемое покупателем (или также персоналом или менеджером магазина) для покупки товаров в магазине путем сканирования таких товаров беспроводным конечным устройством и таким способом удостоверяющее подлинность каждого товара на полке магазина, предназначенного для покупки. Также используемое здесь каждое беспроводное конечное устройство может быть обозначено как узел переадресации в мульти-сети для прослеживания местоположения. Беспроводное конечное устройство также представляет собой конечный узел в мульти-сети.

Термин " узел переадресации " здесь обозначает беспроводное конечное устройство во время прослеживания местоположения в мульти-сети.

Термин " устройство для отслеживания местоположения", использованное здесь, означает устройство, содержащее выполненный в виде аппаратного средства модуль для определения местоположения, который может быть использован для приема сигналов от стационарных узлов (в данном случае маршрутизаторов), местоположение которых в мульти-сети или, конкретно, в мульти-сети магазина известно. Предпочтительно устройства для отслеживания местоположения, раскрытые здесь, имеют средства выполнения вычислений лучевой трассировки и вычисления местоположения узла переадресации для определения его собственного местоположения относительно стационарных базовых узлов.

Предложенная здесь система для совершения покупок в магазине, содержащая мульти-сеть, расположенную в магазине, и беспроводное конечное устройство, используемое покупателем для связи с магазином и его персоналом через мульти-сеть. Беспроводное конечное устройство выполнено с возможностью беспроводной связи с мульти-сетью. Система также предпочтительно содержит тележку для покупок, выполненную с возможностью размещения и взвешивания товаров, помещенных в нее. Тележка для покупок выполнена с возможностью измерения веса товара, размещенного в ней, с последующей немедленной или отсроченной передачей информации о весе товаров беспроводным способом из тележки для покупок в мульти-сеть. Местоположение покупателя может быть отслежено с помощью беспроводного конечного устройства и/или тележки, которое и/или которую использует покупатель.

В одном варианте выполнения мульти-сеть содержит по меньшей мере одну узловую коммуникационную сеть и по меньшей мере одну звездообразную коммуникационную сеть, при этом каждая сеть расположена в магазине для формирования мульти-сети. Совместная, но не обязательно взаимозависимая работа узловой коммуникационной сети и звездообразной коммуникационной сети обеспечивает связь магазина с покупателем и связь покупателя с магазином через мульти-сеть. Также могут быть использованы множественные узловые и/или звездообразные коммуникационные сети.

Фиг.1 показывает схематический план магазина 5, имеющего базовую мульти-сеть магазина для беспроводных коммуникаций. В частности, фиг.1 показывает вид сверху секции магазина 5, на территории которого (включая место для стоянки автомобилей и другие площади - не показаны) создана мульти-сеть 10. На фиг.1 показано, что мульти-сеть 10 содержит по меньшей мере одну узловую коммуникационную сеть 14 и по меньшей мере одну звездообразную коммуникационную сеть 16. Для наглядности на фиг.2 и 3А показаны примерные соединения между маршрутизаторами 12 соответственно узловой коммуникационной сети 14 и звездообразной коммуникационной сети 16. Маршрутизаторы 12, расположение которых в магазине 5 показано на чертеже, являются важными компонентами мульти-сети 10.

В выбранном варианте выполнения узловая коммуникационная сеть 14 может быть использована для определения местоположения элементов узловой коммуникационной сети 14, а звездообразная коммуникационная сеть 16 может быть использована для передачи непозиционных данных, таких как звук, изображение и сканированные данные продукта. В этом варианте выполнения звездообразные коммуникационные сети 16 используют для передачи всех непозиционных данных непосредственно в шлюзовый сервер 27 (см. фиг.3 В). Центральный компьютер 23 может передавать непозиционные данные на серверы магазинов 29, 30 или 31 и направлять любой ответ обратно через звездообразную коммуникационную сеть 16 соответствующему покупателю 7, персоналу 8 или менеджеру 9, как показано на фиг.1.

В этом варианте выполнения звездообразная коммуникационная сеть 16 и узловая коммуникационная сеть 14 представляют собой полностью раздельные сети с общим сетевым коммутатором 25, выходящим на центральный компьютер 23 и серверы 29, 30 и 31 магазина. Также в этом варианте выполнения покупатели 7 магазинов используют беспроводные конечные устройства 40. Они связываются с кассовым сервером 30 через звездообразную коммуникационную сеть 16, в то время как их местоположение (то есть предполагаемое местоположение покупателя) может быть отслежено с использованием узловой коммуникационной сети 14.

В мульти-сети 14 присутствует органайзер 13 сети передачи данных, который назначает адреса всем элементам узловой коммуникационной сети 14 (фиг.2А). Органайзер 13 является единственной точкой входа в узловую коммуникационную сеть 14 из центрального компьютера 23. Кроме того, базовые узлы, также известные как информационные маршрутизаторы 12, являются фиксированными элементами узловой коммуникационной сети 14. Каждый информационный маршрутизатор 12 передает Индикацию Мощности Принятого Сигнала (RSSI), координаты х и у, соответствующие положению информационного маршрутизатора 12, и адрес его ближайшей звездообразной коммуникационной сети на любое запрашивающее беспроводное конечное устройство 40, принадлежащее покупателю 7, персоналу 8 или менеджеру 9.

Все сообщения из узловой коммуникационной сети 14 и из звездообразной коммуникационной сети 16 идут в центральный компьютер 23. Центральный компьютер 23 регистрирует и может сохранять (или сохраняет) информацию о местоположении и маршрутизирует сообщения на основе идентификационных сообщений в соответствующий сервер магазина 29, 30 или 31. Предпочтительно серверы магазина могут связываться с беспроводными конечными устройствами только через центральный компьютер 23.

Фиг.1 показывает мульти-сеть 10, в которой узловая коммуникационная сеть 14 и звездообразная коммуникационная сеть 16 используют мульти-сетевой маршрутизатор 12, расположенный в магазине 5. Таким образом, каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 предпочтительно содержит компоненты для передачи данных через узловую коммуникационную сеть 14 и звездообразную коммуникационную сеть 16.

В выбранных вариантах выполнения каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 расположен в месте, не доступном для людей, делающих покупки или работающих в магазине 5. Предпочтительная область размещения каждого мульти-сетевого маршрутизатора 12 - вблизи потолка или в потолке магазина 5. Предпочтительно, хотя не обязательно каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 содержит по меньшей мере три радиоустройства. Одно радиоустройство обслуживает узловую коммуникационную сеть 14. Другое радиоустройство обслуживает звездообразную коммуникационную сеть 16. Третье (или больше) радиоустройство служит для маршрутизации данных через радиоустройства узловой и звездообразной коммуникационных сетей соответственно.

На фиг.1 показано, что мульти-сетевые коммуникационные линии 19 соединяют каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 с центральным компьютером 23. Мульти-сетевые коммуникационные линии 19 могут быть беспроводными или кабельными. Предпочтительно мульти-сетевые коммуникационные линии 19 представляют собой кабельные линии и показаны здесь на фиг.1 и некоторых последующих чертежах сплошными линиями для указания, что они являются кабельными. Кабель Ethernet представляет собой предпочтительное кабельное устройство для соединения каждого мульти-сетевого маршрутизатора 12 с центральным компьютером 23.

Также показаны мульти-сетевые коммуникационные линии 6, которые соответствуют областям передачи между мульти-сетевым маршрутизатором 12 в узловой коммуникационной сети 14. Практически, мульти-сетевые коммуникационные линии 6, хотя представлены для наглядности как прямые линии, не обязательно являются прямыми линиями, но более точно действуют как круговые области передачи, окружающие каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12. Через такие области каждого двойного сетевого маршрутизатора 12 могут быть переданы и приняты данные.

Как отмечено выше, каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 предпочтительно обслуживает как узловую коммуникационную сеть 14, так и звездообразную коммуникационную сеть 16. Таким образом, маршрутизатор 12 содержит необходимые компоненты для работы предпочтительного маршрутизатора 12 узловой коммуникационной сети 14 и звездообразной коммуникационной сети 16. Маршрутизатор 12 содержит по меньшей мере два микроконтроллера (MCU). Один MCU используют для узловой коммуникационной сети 14 и другой используют для звездообразной коммуникационной сети 16. Каждый MCU здесь предпочтительно представляет собой MCU типа "система на чипе" и содержит управляющий блок, по меньшей мере один регистр, постоянную память ROM с некоторым объемом, оперативную память RAM с некоторым объемом и арифметическое логическое устройство (ALU). MCU CC2431 производства Texas Instruments является примерным и предпочтительным MCU для использования здесь благодаря его хорошей способности передавать данные через узловую коммуникационную сеть 14 и звездообразную коммуникационную сеть 16 с заданной скоростью передачи данных. Также MCU CC2431 может обеспечивать здесь функции определения местоположения в пределах мульти-сети 10.

В дополнение по меньшей мере к двум MCU, используемым для передачи потока информации и управления в узловой коммуникационной сети 14 и звездообразной коммуникационной сети 16, в мульти-сетевом маршрутизаторе 12 используют по меньшей мере один управляющий MCU. Этот дополнительный MCU представляет собой управляющий MCU, который управляет, оценивает, передает сообщения, принимает информацию и управляет другими MCU (например, микроконтроллером CC2431). Он выполнен с возможностью передачи и приема информации о местоположении в узловой коммуникационной сети 14 и данных (например, информации об отсканированном продукте) в звездообразной коммуникационной сети 16.

Примерным типом MCU, используемого для выполнения вышеупомянутых управляющих функций, может быть микроконтроллер модели MSP430 компании Texas instruments. MSP430 представляет собой микроконтроллер, построенный на базе 16-разрядного процессора, который спроектирован для недорогих и маломощных встроенных приложений. Он, в частности, хорошо подходит для беспроводных радиочастотных или работающих от аккумулятора приложений. Потребление тока в нерабочем режиме может быть меньше 1 микроампера. Максимальная скорость его процессора составляет 16 МГц, причем эта скорость может быть уменьшена для снижения энергопотребления.

В зависимости от системных требований микроконтроллер MCU MSP430 может быть оборудован шиной внешней памяти (например, когда беспроводное конечное устройство 40 является полнофункциональным устройством), или он может не иметь шины внешней памяти (например, когда беспроводное конечное устройство 40 является упрощенным функциональным устройством). Независимо от выполнения MCU MSP430 предпочтительно содержит внутричиповую постоянную флэш-память объемом 128 Кбайт и оперативную память объемом 10 Кбайт.

Практически узловая коммуникационная сеть 14 предпочтительно выполнена так, что скорость передачи данных в ней по меньшей мере 125 килобайт в секунду (Кб/сек). Скорость передачи данных в звездообразной коммуникационной сети 16 предпочтительно по меньшей мере 250 Кб/сек. Интерфейс между покупателем 7 и мульти-сетью 10 является беспроводным и доступен покупателю 7 через беспроводное конечное устройство 40 (фиг.6).

Фиг.2 показывает схему примерной узловой коммуникационной сети 14 для использования в настоящем изобретении. Сеть сдержит мульти-сетевые маршрутизаторы 12, которые связаны беспроводным способом с беспроводными конечными устройствами 40 и органайзером 13 через узловые коммуникационные линии. Узловые коммуникационные линии 17 не являются фактическими линиями, но изображены здесь для указания направления и существования беспроводных коммуникационных линий между информационными маршрутизаторами 12, которые составляют узловую коммуникационную сеть 14, и другими компонентами, такими как по меньшей мере одно беспроводное конечное устройство 40, а также органайзер 13 узловой сети. Органайзер 13 узловой сети связан с центральным компьютером 23 мульти-сетевыми коммуникационными линиями 19 (показанными на фиг.1 и других последующих чертежах). Мульти-сетевые коммуникационные линии 19 являются предпочтительно проводными линиями. Узловая коммуникационная сеть 14 обеспечивает ряд преимуществ, включая низкое энергопотребление, низкие эксплуатационные расходы, эффективную связь в пределах заданного пространства и низкую стоимость обслуживания.

Как показано на фиг.2, каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 выполнен с возможностью соединения по меньшей мере с некоторыми другими маршрутизаторами 12 в узловой коммуникационной сети 14. Предпочтительно каждый маршрутизатор 12 может быть соединен с любым маршрутизатором 12, органайзером 13 узловой сети, центральным компьютером 23 или беспроводным конечным устройством 40, ассоциированным с узловой коммуникационной сетью 14. Термином "ассоциированный" здесь обозначено устройство (например, беспроводное конечное устройство 40), присоединенное к мульти-сети 10 для осуществления проводной и/или беспроводной связи с ней и через нее.

Узловая коммуникационная сеть 14 является локальной сетью (LAN), которая может использовать одну из двух конфигураций соединения. Одна конфигурация представляет собой полную узловую топологию. Другая конфигурация представляет собой частичную узловую топологию. В полной узловой топологии все мульти-сетевые маршрутизаторы 12 беспроводным способом соединены друг с другом и могут принимать и передавать информацию в любой маршрутизатор 12 в пределах сети. В частичной узловой топологии каждый маршрутизатор 12 беспроводным способом соединен с некоторыми, но не всеми маршрутизаторами 12, доступными в пределах сети. Здесь предпочтительная топология узловой коммуникационной сети 14 представляет собой узловую топологию полного типа.

Предпочтительно данные, переданные через узловую коммуникационную сеть 14, ограничены малыми пакетами данных, такими как координаты х и у местоположения, циркулирующими по меньшей мере между одной из следующих категорий лиц: покупатели 7, персонал 8 магазина или менеджеры 9. Предпочтительно функциональные средства отслеживания местоположения в мульти-сети 10 передают по узловой коммуникационной сети 14. В этом варианте выполнения маршрутизаторы 12 не обязательно связаны друг с другом, но тем не менее выдают координаты х и у каждого беспроводного конечного устройства 40. В одном предпочтительном варианте выполнения беспроводное конечное устройство 40 выполнено с возможностью вычисления своих собственных координат х и у с помощью триангуляционного программного обеспечения, загруженного в него. Центральный компьютер 23 может быть также выполнен с возможностью вычисления координат х и у узла переадресации (т.е. беспроводного конечного устройства 40) с последующим направлением этих координат х и у по меньшей мере одному мульти-сетевому маршрутизатору 12 и/или соответствующему беспроводному конечному устройству 40, местоположение которого было вычислено.

Предпочтительная узловая коммуникационная сеть 14, используемая здесь, представляет собой сеть 15 типа ZIGBEE. Как показано на фиг.2, сеть 15 ZIGBEE сформирована частично сетью маршрутизаторов 12, благодаря чему каждый маршрутизатор 12 может передавать и принимать данные по меньшей мере от одного маршрутизатора 12 в пределах сети 15 ZIGBEE, т.е. в полной узловой топологии или в частичной узловой топологии.

Аббревиатура ZIGBEE обозначает название спецификации для коммуникационных протоколов высокого уровня, обслуживающих небольшие маломощные цифровые радиоустройства с низким энергопотреблением, работающие на основе стандартов IЕЕЕ 802.15.4 для беспроводных персональных сетей (WPAN). Протокол ZIGBEE предназначен для радиочастотных (RF) приложений, для которых необходима низкая скорость передачи данных, длительный срок службы аккумулятора и безопасная организация сети.

Использование сети 15 ZIGBEE в качестве предпочтительной узловой коммуникационной сети 14 обеспечивает следующие преимущества. Узловые коммуникационные сети ZIGBEE отличаются своим низким энергопотреблением, низкой стоимостью построения, высокой интенсивностью использования компонентов (например, использования нескольких десятков и даже сотен мульти-сетевых маршрутизаторов 12 и/или беспроводных конечных устройств 40 в одной узловой коммуникационной сети) и своим простым коммуникационным протоколом. Протоколы ZIGBEE предназначены для использования в сетях беспроводной связи, для которых необходима низкая скорость передачи данных и низкое энергопотребление.

Сеть 15 ZIGBEE является недорогой коммуникационной сетью, которая может быть использована для управления производственным процессом, встроенных измерений, сбора медицинских данных, предупреждения о задымленности и проникновении, промышленной автоматизации, домашней автоматизации и др. В итоге такая сеть потребляет очень малую мощность, вследствие чего может быть обеспечена работа индивидуальных устройств в течение по меньшей мере одного года с использованием первоначально установленных батарей.

Протокол ZIGBEE используют в промышленном, научном и медицинском (ISM) радиодиапазонах, то есть на частотах 868 МГц в Европе, 915 МГц в США и 2,4 ГГц в большинстве других юрисдикций во всем мире. Технология ZIGBEE проста, недорога и удобна в обслуживании. В одном варианте выполнения для самого мощного информационного маршрутизатора 12 в сети 15 ZIGBEE достаточно лишь примерно 10% программного обеспечения типичной технологии BLUETOOTH или другого беспроводного узла Интернет, хотя вариант выполнения с технологией BLUETOOTH также рассмотрен здесь. В другом выполнении информационный маршрутизатор 12 может содержать лишь примерно 2% программного обеспечения типичной технологии BLUETOOTH или другого беспроводного узла Интернет для использования в сети 15 ZIGBEE, и таким образом, техническая сложность и потенциальная стоимость обслуживания могут быть значительно уменьшены.

В самой простой форме сеть 15 ZIGBEE здесь содержит по меньшей мере один информационный маршрутизатор 12, по меньшей мере один органайзер 13 сети передачи данных и по меньшей мере одно беспроводное конечное устройство 40 наподобие показанного на фиг.2. Органайзер 13 сети передачи данных представляет собой устройство, которое направляет данные по меньшей мере через один информационный маршрутизатор 12 в сети 15 ZIGBEE. Органайзер 13 сети передачи данных соединен с центральным компьютером 23 через мульти-сетевую коммуникационную линию 19. В сети 15 ZIGBEE без сигнальных пакетов (с непрерывно прослушивающими эфир маршрутизаторами) при запросе беспроводных конечных устройств 40 органайзер 13 сети передачи данных передает сигнал по меньшей мере через один мульти-сетевой маршрутизатор 12 обратно в беспроводные конечные устройства 40. Центральный компьютер 23 управляет маршрутизаторами 12, вызывает подключение беспроводных конечных устройств 40 к сети 15 ZIGBEE, сохраняет информацию, принятую из маршрутизаторов 12, и обеспечивает обмен сообщениями между маршрутизаторами 12 и беспроводными конечными устройствами 40.

Центральный компьютер 23 или, в других вариантах выполнения, беспроводное конечное устройство 40 выполняет некоторые важные функции в узловой коммуникационной сети 14 и, в частности, в сети 15 ZIGBEE. К важным функциям центрального компьютера 23 относятся вычисления, хранение информации, организация, ответы, сетевые уведомления, установление приоритетов данных, установление приоритетов событий, передача данных в другие хранилища и/или вычислительные устройства и прочее. К важным функциям устройства 40 относятся вычисления, хранение информации, организация, ответы, сетевые уведомления, установление приоритетов данных, установление приоритетов событий и прочее. Сервер или компьютер серверного уровня здесь, в частности, используют в мульти-сети 10 в функции центрального компьютера 23 из-за его, как правило, больших вычислительной мощности и емкости запоминающего устройства. В данном варианте выполнения предположено, что для осуществления сложных функций центрального компьютера 23 могут быть использованы по меньшей мере два компьютера серверного уровня и что этот уровень не может быть понижен по меньшей мере до типа обычных вычислительных устройств.

Сеть 15 ZIGBEE может быть без сигнальных пакетов или с сигнальными пакетами. В сети без сигнальных пакетов (в которой параметр, отражающий частоту передачи сигнальных пакетов, равен 15) мульти-сетевые маршрутизаторы 12 имеют приемники данных, которые предпочтительно действуют непрерывно. Сети 15 ZIGBEE без сигнальных пакетов допускают формирование гетерогенных сетей с устройствами разных типов, среди которых некоторые устройства принимают непрерывно, в то время как другие устройства только передают при обнаружении внешнего стимула.

Известный пример элемента в гетерогенной сети представляет собой лампа, имеющая беспроводный выключатель света. Узел ZIGBEE в лампе принимает непрерывно, так как он подключен к источнику питания лампы, в то время как выключатель света с батарейным питанием остается в режиме "ожидания" или в неактивном состоянии до тех пор, пока не задействуют выключатель света. После этого выключатель света активизируется, передает команду лампе, принимает подтверждение и возвращается в неактивное состояние. В сети с сигнальными пакетами информационные маршрутизаторы 12 в сети 15 ZIGBEE периодически передают в другие узлы сети сигнальные пакеты с целью подтверждения своего присутствия. Такие узлы в интервалах между сигнальными пакетами могут бездействовать и таким способом уменьшать свою нагрузку и увеличивать срок службы аккумулятора.

В общем, сеть 15 ZIGBEE минимизирует время, в течение которого действует данный мульти-сетевой маршрутизатор 12, и таким способом снижают его энергопотребление. В сетях с сигнальными пакетами маршрутизатор 12 действует только в то время, когда происходит передача сигнального пакета. В сетях без сигнальных пакетов энергопотребление может быть выше, так как по меньшей мере некоторые из маршрутизаторов 12 в мульти-сети 10 всегда являются активными, в то время как некоторые другие могут быть неактивными. Тем не менее, все или по существу все маршрутизаторы 12 в мульти-сети 10 могут быть непрерывно активными. В целях снижения энергопотребления в магазине 5 или продуктовом магазине предпочтительно использована коммуникационная сеть ZIGBEE с сигнальными пакетами, как описано здесь.

На фиг.3А представлена звездообразная коммуникационная сеть 16. Здесь радиоустройства 20 для передачи данных представляют собой отдельные устройства или размещены в одном корпусе с мульти-сетевыми маршрутизаторами 12, не связаны непосредственно с друг другом, но связаны непосредственно с центральным компьютером 23 через мульти-сетевые коммуникационные линий 19. Мульти-сетевые коммуникационные линии 19 предпочтительно представляет собой проводные линии, которые соединяют маршрутизаторы 12 с центральным компьютером 23. Также показанные здесь звездообразные коммуникационные линии 18 не являются проводными линиями, но изображают беспроводные коммуникационные линии между маршрутизаторами 12 и беспроводными конечными устройствами 40. Предпочтительно мульти-сетевые коммуникационные линии 19, использованные здесь, выбраны такого типа, который подходит для использования на физическом уровне сети Ethernet, работающей в соответствии с коммуникационным стандартом IEEE 802.3. Более конкретно, этот кабель Ethernet предпочтительно выполнен в форме "витой пары" с использованием разъемов типа RJ45 и меди сорта САТ-х. Такой кабель спроектирован для упрощения цифровой передачи голоса и данных по медным проводам с высоким качеством и высокими скоростями.

Здесь звездообразная коммуникационная сеть 16 в особенности полезна и важна для работы мульти-сети 10. При скорости передачи данных в ней по меньшей мере 250 Кб/сек звездообразная коммуникационная сеть 16 является предпочтительной частью мульти-сети 10, которая пропускает потоки данных, требующие высоких скоростей передачи данных для быстрой и эффективной работы. Некоторые из этих типов данных, которые наиболее подходят для передачи по звездообразной коммуникационной сети 16, вместо или в дополнение к узловой коммуникационной сети 14 являются голосовыми данными, изображениями, видеофильмами, данными о финансовых операциях и данными других типов, которым лучше подходит скорость передачи 250 Кб/сек вместо или в дополнение к скорости передачи 125 Кб/сек, обеспеченной узловой коммуникационной сетью 14. Однако также возможна передача информации или данных, требующих более высоких скоростей передачи данных, обеспеченных звездообразной коммуникационной сетью 16, через узловую коммуникационную сеть 14, если, например, звездообразная коммуникационная сеть 16 становится недоступной.

Предпочтительная звездообразная коммуникационная сеть 16 здесь работает в соответствии с коммуникационным протоколом Института Инженеров в области Электричества и Электроники (IЕЕЕ) 802. Протокол IЕЕЕ 802 относится к семейству стандартов IEEE, разработанных для локальных сетей и городских локальных сетей. Больше конкретно, применение стандартов IEEE 802 ограничено сетями, несущими пакеты данных переменного размера. Напротив, в сотовых сетях данные передают короткими блоками стандартного размера, названные сотами, для использования, например, в сотовой телефонии. Хотя здесь с предпочтением признано, что звездообразная коммуникационная сеть 16 может работать в соответствии с различными коммуникационными протоколами, включая BLUETOOTH (IEEE 802.15.1 и 802.15.2), WIMEDIA (IEE 802.15.3), WI-FI (IEEE 802.11b), Wi-Fi5 (IEEE 802.11a/HL2) и другие беспроводные протоколы.

В соответствии с IEEE 802 звездообразная коммуникационная сеть 16 предпочтительно передает данные по коммуникационным протоколам IЕЕЕ 802.15.4. Протокол IEEE 802.15.4 управляет передачей данных через беспроводные персональные сети (WPAN). В сетях WPAN могут быть использованы технологии BLUETOOTH. Коммуникационный протокол IЕЕЕ 802.15.4 задает низкую скорость передачи данных (примерно 125 Кб/сек) и также обеспечивает длительный срок службы аккумуляторов (например несколько месяцев или даже лет) в мульти-сетевых маршрутизаторах 12, а также отличается своей технической простотой и низким энергопотреблением.

На фиг.3 В представлено примерное выполнение звездообразной коммуникационной сети 16. На чертеже видно, что мульти-сетевые маршрутизаторы 12 в узловой коммуникационной сети 14 обеспечивают связь с беспроводными конечными устройствами 40. В предпочтительном варианте выполнения маршрутизаторы 12 обеспечивают беспроводные конечные устройства 40 координатами х и у информационных маршрутизаторов 12. Беспроводные конечные устройства 40 выполняют вычисления, необходимые для определения своего собственного местоположения в координатах х и у, или посылают сигнал через звездообразную коммуникационную сеть 16 в один из серверов 27, 29, 30 или 31 магазина для выполнения вычислений на этом уровне мульти-сети 10. В обоих случаях местоположение каждого беспроводного конечного устройства 40 известно центральному компьютеру 23 и/или по меньшей мере одному из серверов (27, 29, 30 и 31) магазина благодаря информации, циркулирующей между беспроводными конечными устройствами 40 и информационными маршрутизаторами 12 в узловой коммуникационной сети 14.

На фиг.4 представлено примерное выполнение мульти-сети 10. Из чертежа ясно, что мульти-сетевые маршрутизаторы 12 в узловой коммуникационной сети 14 обеспечивают связь с беспроводными конечными устройствами 40. В предпочтительном варианте выполнения маршрутизаторы 12 обеспечивают беспроводные конечные устройства 40 координатами х и у маршрутизаторов 12. Беспроводные конечные устройства 40 выполняют вычисления, необходимые для обеспечения своего собственного местоположения в координатах х и у или отсылают сигнал через звездообразную коммуникационную сеть 16 в один из серверов 27, 29, 30 или 31 магазина, выполненных с возможностью осуществления лучевой трассировки и выполнения вычислений, связанных с отслеживанием местоположения. Согласно любому сценарию местоположение каждого беспроводного конечного устройства 40 известно по меньшей мере одному из серверов (27, 29, 30 и 31) магазина благодаря информации, циркулирующей между беспроводными конечными устройствами 40 и маршрутизаторами 12 в узловой коммуникационной сети 14. В случае когда беспроводное конечное устройство 40 представляет собой упрощенное функциональное устройство и один из серверов (27, 29, 30 или 31) магазина выполняет вычисления, связанные с отслеживанием местоположения, ближайший информационный маршрутизатор 12 обеспечивает беспроводное конечное устройство 40 его координатами х и у. В патентных заявках США №61/011,125 (зарегистрирована 15 января 2008) и №61/065,166 (зарегистрирована 8 февраля 2008) описаны и раскрыты предпочтительные методологии отслеживания местоположения, которые полностью включены в эту патентную заявку.

Практически, ближайший к беспроводному конечному устройству 40 мульти-сетевой маршрутизатор 12 принимает координаты х и у беспроводного конечного устройства 40 от оргтехнического компьютера 13 узловой сети (фиг.2), который принимает эти координаты х и у от одного из серверов 27, 29, 30 или 31 магазина. В любом случае местоположение беспроводного конечного устройства 40 на карте магазина 5 известно как беспроводному конечному устройству 40, так и по меньшей мере одному из серверов 27, 29, 30 или 31 магазина благодаря узловой коммуникационной сети 14 в мульти-сети 10.

На фиг.5 проиллюстрирован еще один вариант выполнения и показан вид сверху, на котором схематически представлен магазин 5, оснащенный рядом звездообразных коммуникационных сетей 16. На фиг.5 также показана узловая коммуникационная сеть 14 в комбинации с несколькими звездообразными коммуникационными сетями 16. Для специалиста должно быть очевидно, что хотя на фиг.5 показаны несколько звездообразных коммуникационных сетей 16 и узловая коммуникационная сеть 14, тем не менее здесь может быть использована мульти-сеть 10, содержащая только звездообразные коммуникационные сети 16, без использования узловой коммуникационной сети 14. Взятые вместе только сети 16 или сети 16 с сетью 14 составляют мульти-сеть 10, как указано выше.

На фиг.5, как и на фиг.1, показаны узловые коммуникационные линии 17, которые подключают каждый мульти-сетевой маршрутизатор 12 к органайзеру 13 в узловой коммуникационной сети 14. Узловые коммуникационные линии 17 могут быть беспроводными или проводными. Предпочтительно узловые коммуникационные линии 17 являются беспроводными. Кроме того, узловые коммуникационные линии 17 существуют между маршрутизаторами 12 в узловой коммуникационной сети 14. Практически, коммуникационные линии 17, хотя они для наглядности представлены как прямые линии, не обязательно могут быть прямыми линиями. Каждый маршрутизатор 12, действующий в узловой коммуникационной сети 14, формирует ограниченную область коммуникации, через которую может быть осуществлена передача данных с маршрутизатора 12 на маршрутизатор 12.

Звездообразные коммуникационные линии 18 существуют между любым покупателем 7, персоналом 8 и менеджерами 9 и радиоустройством 20 передачи данных, которое может функционировать в качестве концентратора звездообразной коммуникационной сети 16. Радиоустройство 20 действует как хранилище данных, переданных от маршрутизаторов 12. Звездообразные коммуникационные линии 18 могут быть беспроводными или проводными. Предпочтительно звездообразные коммуникационные линии 18 являются беспроводными.

На чертеже также показаны мульти-сетевые коммуникационные линии 19, которые соединяют радиоустройство 20 передачи данных и центральный компьютер 23. Как показано на чертеже, мульти-сетевые коммуникационные линии 19 соединяют органайзер 13 сети передачи данных с центральным компьютером 23. Мульти-сетевые коммуникационные линии 19 могут быть беспроводными или проводными. Предпочтительно мульти-сетевые коммуникационные линии 19 проводные. Мульти-сетевые коммуникационные линии 19 показаны сплошными линиями, которые указывают, что они проводные. Кабель Ethernet представляет собой предпочтительное проводное устройство соединения, пригодное для соединения радиоустройства 20 передачи данных с центральным компьютером 23.

Для мульти-сети 10, которая содержит по меньшей мере две звездообразных коммуникационных сети 16, каждое радиоустройство 20 передачи данных, показанное в каждой звездообразной коммуникационной сети 16, подключено через звездообразные коммуникационные линии 19 к центральному компьютеру 23, который упорядочивает всем элементы мульти-сети 10 и управляет ими, в том числе каждой звездообразной коммуникационной сетью 16.

На фиг.6 показан вид спереди передней поверхности беспроводного конечного устройства 40 с клавишами 42 интерфейса. Беспроводное конечное устройство 40 получает питание от аккумулятора и предпочтительно выполнено с возможностью перезарядки. Оно выполнено с возможностью поиска и своего подключения (то есть присоединения беспроводным способом) к существующей мульти-сети 10. Беспроводное конечное устройство 40 может быть упрощенным функциональным устройством или полнофункциональным устройством. Предпочтительно беспроводное конечное устройство 40 содержит сканер типа, известного специалистам в данной области техники, который может быть использован для сканирования товаров покупателем 7 при совершении покупок в магазине.

В вариантах, где беспроводное конечное устройство 40 является упрощенным функциональным устройством, оно по существу служит в качестве устройства, которое принимает и передает информацию от мульти-сети 10. В таком состоянии беспроводное конечное устройство 40 по существу выполняет минимальный объем вычислительных функций непосредственно в беспроводном конечном устройстве 40. В этой конфигурации вычисления RSSI еще могут быть выполнены в пределах беспроводного конечного устройства 40. Таким образом, подразумевается, что клавиши, показанные на фиг.6, не предназначены для приведения в действие функций в самом беспроводном конечном устройстве 40, кроме приема или передачи информации в мульти-сети 10. Вместо этого выполнение таких вычислительных функций может быть осуществлено по существу в мульти-сети 10 и предпочтительно в центральном компьютере 23 или подобном устройстве, присоединенном к мульти-сети 10, которое не содержит беспроводного конечного устройства 40.

Каждая клавиша 42 интерфейса обозначает функцию, которая может быть выполнена, но в упрощенном функциональном устройстве большинство клавиш 42 интерфейса фактически обеспечивают необходимую передачу в мульти-сеть 10 или прием из нее. В этом случае беспроводное конечное устройство 40 по существу самостоятельно не вычисляет и не сохраняет текущую итоговую стоимость товаров, просканированных и уложенных в тележку 50 для покупок. Вместо этого клавиша 44 тележки при ее нажатии сообщает в мульти-сеть 10, что беспроводное конечное устройство 40 готово сканировать товар, который будет положен в тележку 50 для покупок после его сканирования. Информацию относительно просканированного товара передают беспроводным способом в мульти-сеть 10 и в конечном счете направляют в центральный компьютер 23 для сохранения и/или дальнейшей обработки.

В предпочтительной практике центральный компьютер 23 сохраняет текущий список всех товаров, просканированных покупателем 7, стоимость каждого товара, вес каждого товара, размещенного в тележке 50 для покупок, а также общие количества всех товаров, просканированных и затем уложенных в тележку 50 для покупок покупателем 7. Независимо от типа клавиш, использованных в упрощенном функциональном устройстве, по существу никакие вычисления в нем не выполняют или выполняют лишь незначительные.

Следует отметить, что на фиг.6 представлен примерный вариант выполнения и что типы и конфигурации показанных кнопок или их ориентация не составляют какую-либо часть настоящего изобретения, и для специалиста должно быть очевидно, что может быть создано неограниченное число типов клавиш, их размеров, форм, конфигураций, символов, графики, соответствующих указанному назначению в пределах объема и идеи беспроводного конечного устройства 40. Тот факт, что клавиши 42 интерфейса беспроводного конечного устройства 40 передают информацию в мульти-сеть 10 вместо обеспечения вычислительных функций какого-либо типа, очень важен. Такое использование клавиш 42 интерфейса значительно упрощает аппаратные средства, необходимые для выполнения таких вычислительных функций, как подсчет сохраненных итоговых данных о цене просканированных товаров.

Если беспроводное конечное устройство 40 представляет собой упрощенное функциональное устройство, как описано выше, может быть достигнут ряд преимуществ. Во-первых, беспроводное конечное устройство 40 может быть чрезвычайно эффективным в отношении затрат на разработку и внедрение по сравнению с другими устройствами, известными из уровня техники. Во-вторых, поскольку в нем используют менее ценные компоненты (то есть высокоскоростной процессор и память), беспроводное конечное устройство 40 меньше подвержено хищению. В-третьих, даже если хищение беспроводного конечного устройства 40 действительно происходит, стоимость его замены намного меньше стоимости других больше сложных устройств, известных из уровня техники. В-четвертых, беспроводное конечное устройство 40, которое здесь в предпочтительном варианте выполнения не потребляет большую мощность для работы своего процессора и памяти, также не нуждается в сложном программном обеспечении в отличие от некоторых других устройств, которые содержат по меньшей мере один высокоскоростной процессор и большой объем памяти сложного типа. В-пятых, благодаря низкой стоимости беспроводного конечного устройства 40 гораздо большее количество таких устройств могут быть предоставлены для пользования клиентам магазина или продуктового магазина, которые могут обслуживать сотни покупателей в день. Наконец, беспроводное конечное устройство 40 может быть использовано в различных магазинах, если в каждом магазине обеспечена совместимость мульти-сети 10 с этим беспроводным конечным устройством 40.

Если беспроводное конечное устройство 40 является полнофункциональным устройством, оно может выполнять заданные сложные вычислительные функции, по меньшей мере частично, в пределах возможностей ее схемы, то есть в пределах возможностей ее микроконтроллеров. Например, одна функция, которую может выполнять полнофункциональное беспроводное конечное устройство 40, представляет собой хранение информации в его памяти о товарах магазина, просканированных беспроводным конечным устройством 40. Практически, беспроводное конечное устройство 40 может вносить в список каждый просканированный товар магазина, сохранять текущий итог всех просканированных товаров магазина и затем обеспечивать функцию финансовой операции, как только покупатель 7 укажет на свою готовность выйти из магазина 5.

В полнофункциональном устройстве беспроводное конечное устройство 40 содержит процессор с достаточно высокой скоростью работы и вычислительной мощностью для выполнения заданных вычислительных функций и также содержит достаточно большую память для хранения информации. В беспроводном конечном устройстве 40 этого типа клавиши 42 интерфейса, расположенные на беспроводном конечном устройстве 40, соответствуют по меньшей мере одной вычислительной функции, которая может быть выполнена по меньшей мере частично непосредственно в беспроводном конечном устройстве 40. После выполнения по меньшей мере одного вычисления результаты этого вычисления предпочтительно могут быть переданы через мульти-сеть 10 для хранения и/или дальнейшей обработки в центральный компьютер 23. В этом варианте выполнения предпочтительно, но не обязательно центральный компьютер 23 действует как резервная копия полнофункционального беспроводного конечного устройства 40 на случай вычислительного сбоя или неисправности другого типа беспроводного конечного устройства 40.

Предпочтительное беспроводное конечное устройство 40, представленное здесь, содержит по меньшей мере один микроконтроллер (MCU). MCU здесь предпочтительно может быть типа "система в чипе". MCU здесь содержит управляющий блок, по меньшей мере один регистр, постоянную память ROM некоторого объема, оперативную память некоторого объема и арифметико-логическое устройство (ALU) В беспроводном конечном устройстве 40 с функциями упрощенного типа к арифметико-логическому устройству обычно очень мало обращений, если вообще таковые имеются, для любых вычислений в пределах беспроводного конечного устройства 40. В беспроводном конечном устройстве 40 полнофункционального типа к арифметико-логическому устройству могут быть обращения, и, таким образом, его используют для вычислений.

Наиболее предпочтительно беспроводное конечное устройство 40 содержит по меньшей мере два MCU. Один MCU используют для приема и передачи информации от беспроводного конечного устройства 40 в узловую коммуникационную сеть 14 (например, сеть 15 ZIGBEE). Другой MCU используют для приема и передачи информации от беспроводного конечного устройства 40 в звездообразную коммуникационную сеть 16. Примерный и предпочтительный контроллер MCU, использованный здесь, представляет собой MCU типа СС2431 компании Texas Instruments.

MCU типа СС2431 компании Texas Instruments является предпочтительным, хотя не единственным типом MCU для использования здесь благодаря его характеристикам, которые используют для передачи данных как в узловую коммуникационную сеть 14, так и в звездообразную коммуникационную сеть 16. Кроме того, MCU СС2431 обеспечивает здесь функции определения местоположения в пределах мульти-сети 10. Такое определение местоположения представляет собой важную предпочтительную функцию, поскольку оно обеспечивает поиск любого устройства, оборудованного соответствующим способом, будь это беспроводные конечные устройства 40, тележки 50 для покупок или мульти-сетевые маршрутизаторы 12, и определение его местонахождения в пределах досягаемости мульти-сети 10.

Технические характеристики MCU СС2431 могут быть следующие: MCU типа 8051 малой мощности с частотой тактирования 32 МГц; радиочастотный приемопередатчик с частотой 2,4 ГГц в соответствии с IEEE 802.15.4, внутрисистемная программируемая энергонезависимая память объемом 128 Кбайт; чрезвычайно низкие требования к потребляемой мощности, действующий пакет протокола ZIGBEE (Z-STACK), оперативная память SRAM объемом 8 килобайт, и память объемом 4 килобайта для сохранения данных во всех режимах энергопотребления. Прибор СС2431 по существу представляет собой систему в чипе (SOC) для беспроводных измерительных сетевых решений по технологии ZIGBEE/IEEE 802.15.4. Прибор СС2431 включает модуль аппаратных средств для определения местоположения (то есть "устройство позиционирования"), который может быть использован для определения местонахождение беспроводного конечного устройства 40 или тележки 50 для покупок в пределах досягаемости мульти-сети 10. Основанное на этом приборе устройство позиционирования вычисляет местоположение неизвестного беспроводного конечного устройства или тележки для покупок в пределах мульти-сети 10. Такое определение местоположения описано подробно выше.

В дополнение по меньшей мере к двум контролерам MCU, используемым для определения местоположения и направления потока информации данных и управления в узловую коммуникационную сеть 14 и звездообразную коммуникационную сеть 16 соответственно, в беспроводном конечном устройстве 40 используют по меньшей мере один управляющий MCU. Этот дополнительный MCU представляет собой управляющий контролер MCU, который управляет, оценивает, передает сообщения, принимает информацию и управляет другими MCU, сконфигурированными для передачи и приема информации из узловой коммуникационной сети 14 и звездообразной коммуникационной сети 16.

Предпочтительным типом MCU, пригодным для управления всеми другими MCU в маршрутизаторе 12, является прибор MSP430, созданный компанией Texas Instruments. MSP430 представляет собой микроконтроллер, построенный на базе 16-разрядного процессора, который спроектирован для дешевых встроенных приложений с низким энергопотреблением. Этот прибор, в частности, хорошо подходит для беспроводных радиочастотных (RF) или работающих от аккумулятора приложений. Ток питания для этого прибора в нерабочем режиме может быть меньше 1 микроампера. Максимальная скорость его процессора составляет 16 МГц. Она может быть снижена с целью уменьшения энергопотребления. Микроконтроллер MSP430 не имеет шины для внешних запоминающих устройств. Таким образом, возможности этого микроконтроллера ограничены имеющейся в микросхеме памятью, которая предпочтительно состоит из флэш-памяти объемом 128 Кбайт и оперативной памяти объемом 10 Кбайт.

В варианте выполнения, в котором мульти-сеть 10 содержит ряд звездообразных коммуникационных сетей 16, предпочтительная конфигурация внутренних аппаратных средств беспроводного конечного устройства 40 содержит два контролера MCU, обеспечивающих связь с мульти-сетью 10, и контроллер MCU, который управляет всеми другими необходимыми функциями в беспроводном конечном устройстве 40. В этой конфигурации один из двух MCU всегда ассоциирован с мульти-сетью 10 и, таким образом, беспроводным способом подключен к мульти-сети 10. Другой MCU, когда он беспроводным способом не соединен с мульти-сетью 10, осуществляет поиск самого сильного радиосигнала, переданного мульти-сетью 10. Если сигнал, обнаруженный неассоциированным контроллером MCU, сильнее сигнала, переданного в текущий момент ассоциированной звездообразной системой коммуникаций 16, то неассоциированный MCU переходит в ассоциированное состояние, а прежде ассоциированный MCU переходит в неассоциированное состояние и в свою очередь начинает поиск самого сильного радиосигнала, доступного в мульти-сети 10. Такой процесс ассоциирования и деассоциирования между контролерами MCU происходит непрерывно по мере того, как покупатель 7 перемещается в магазине 5, и, таким способом, переходит из одной звездообразной коммуникационной сети 16 в другую звездообразную коммуникационную сеть 16, расположенную в пределах магазина 5.

В альтернативном варианте выполнения, в котором мульти-сеть 10 содержит звездообразные коммуникационные сети 16 и не содержит узловых коммуникационных сетей 14, как проиллюстрировано на фиг.3А и 3 В, два контроллера MCU (предпочтительно СС2431 компании Texas Instruments), обеспечивающие прием и передачу информации от беспроводного конечного устройства 40, могут быть оба связаны с мульти-сетью 10 одновременно. Такая двойная ассоциация обеспечивает обмен большими пакетами данных с беспроводным конечным устройством 40. Эти большие пакеты данных могут включать голосовые данные, видеофильмы и данных других типов, беспроводная передача которых (то есть между беспроводным конечным устройством 40 и мульти-сетью 10) лучше всего может быть обеспечена при скорости передачи по меньшей мере 256 Кбайт/сек.

Тележка 50 для покупок показана на фиг.7. Тележка 50 имеет ручку 52, корзину 54, прикрепленную к ручке 52 и под кареткой 56, расположенный ниже корзины 54. В пределах внутренней поверхности 55 корзины 54 расположено по меньшей мере одно взвешивающее устройство 58. Предпочтительно по меньшей мере два взвешивающих устройства 58 расположены в пределах внутренней поверхности 55 тележки 50. Также предпочтительно, по меньшей мере одно из взвешивающих устройств 58 выполнено в форме крючка 60, как показано на фиг.8. Каждое взвешивающее устройство 58 или крючок 60 предпочтительно присоединено или присоединен к тензодатчику 62 (фиг.8) или другому известному вычисляющему напряжение устройству. В частности, тензодатчик 62, примененный здесь, является устройством, которое используют для измерения деформации или напряжения объекта, к которому он присоединен. Тензодатчик 62 может быть присоединен к крючку 60 некоторым соединяющим средством, таким, например, как клей, и расположен на крючке 60 так, что измеряет его деформацию, когда крючок 60 используют, то есть когда товар вешают на него, чтобы вызвать деформацию для измерения.

Эта измеренная деформация представляет собой меру по меньшей мере части веса товара, подвешенного к крючку 60. Практически, по меньшей мере два крючка 60 могут быть расположены в пределах внутренней поверхности 55 корзины 54. Крючки 60 расположены так, что мешок 65 или другая содержащая конструкция может быть соединена с каждым крючком 60 и перекрывает промежуток между ними. Термином "мешок", использованный здесь, означает любой подходящий контейнер для содержания товаров, помещенных в него для взвешивания в тележке 50, включая по меньшей мере один мешок, коробку, пластиковый контейнер или другой подходящий контейнер, который может быть повешен по меньшей мере на один крючок 60. С мешком 65, содержащим товары, висящим между двумя крючками 60, каждый крючок 60 предпочтительно воспринимает и, таким способом, измеряет некоторый или полный вес мешка 65 на основе относительной деформации тензодатчика 62, прикрепленного к крючку 60. Однако каждый крючок 60 здесь в зависимости от конфигурации или ориентации мешка 65, подвешенного к нему, может измерять меньше или больше 50% веса товаров, помещенных в мешок 65, который может быть по меньшей мере частично подвешен на одном крючке 60 и также может быть подвешен по меньшей мере на одном крючке 60.

Как отмечено выше, вес, измеренный крючком 60, может быть меньше или больше пятидесяти процентов в зависимости от положения товара в мешке 65 относительно всех других товаров в мешке 65, относительного движения мешка 65 и других факторов. Общий вес товаров, помещенных в мешок 65, может быть вычислен как сумма всех весов, измеренных соответствующими крючками 60. Термином "соответствующие крючки" здесь обозначены те крючки 60, которые фактически использованы для взвешивания товара, взвешиваемого этими крючками 60, например те крючки 60, на которых подвешен мешок 65.

Поскольку взвешивающее устройство 58 здесь измеряет по меньшей мере часть веса товара, размещенного на нем (например, в мешке или коробке, прикрепленной к нему), взвешивающее устройство 58 может выполнить по меньшей мере одно из двух действий. В одном варианте выполнения взвешивающее устройство 58 передает измеренный вес товара (то есть в форме данных деформации тензодатчика) в передающее устройство 66 (фиг.7), расположенное на тележке 50 для покупок, которое выполнено с возможностью передачи информации об измеренном весе в мульти-сеть 10. Фактически, каждое взвешивающее устройство 58, прикрепленное к тележке 50 для покупок, предпочтительно соединено с передающим устройством 66. Такое соединение по меньшей мере одного взвешивающего устройства 58 с передающим устройством 66 предпочтительно проводное, но также может быть беспроводным; специалисты в данной области техники признают, что такое соединение между по меньшей мере одним взвешивающим устройством 58 и передающим устройством 66 может быть выполнено различными способами и не является существенной частью настоящего изобретения.

Предпочтительное передающее устройство 66 содержит по меньшей мере одно передающее устройство (например, по меньшей мере один контроллер MCU или радиоустройство, описанные выше), которое выполнено с возможностью передачи информации о весе, принятой по меньшей мере от одного тензодатчика 62, в мульти-сеть 10. В одном варианте выполнения, но не обязательно передающее устройство 66 может самостоятельно не сохранять измеренную информацию о весе и переданную по меньшей мере одним взвешивающим устройством 56. Вместо этого такая переданная информация о весе может быть передана через мульти-сеть 10 непосредственно в центральный компьютер 23 или в некоторое другое запоминающее и/или вычислительное устройство, соединенное с мульти-сетью 10, как описано выше (например, в серверы 29, 30 и 31 на фиг.3В), причем такое соединение может быть как беспроводным, так и проводным.

Предпочтительно передающее устройство 66 содержит по меньшей мере одно радиоустройство, выполненное с возможностью связи с узловой коммуникационной сетью 14, по меньшей мере одно радиоустройство, выполненное с возможностью связи со звездообразной коммуникационной сетью 16, и по меньшей мере один контроллер MCU, который управляет связью с радиоустройствами. Во время работы системы тележка 50 может быть отслежена по всему магазину и территории магазина при помощи функции отслеживания местоположения радиоустройства, ассоциированного с узловой коммуникационной сетью 14. Данные о весе предпочтительно могут быть переданы с применением радиоустройства, сконфигурированного для использования в звездообразной коммуникационной сети 16. Центральный компьютер 23 в этом варианте выполнения служит в качестве администратора, оргтехнического компьютера и репозитория данных, передаваемых тележке 50 для покупок и принимаемых от нее.

В другом варианте выполнения здесь тележка 50 может содержать память подходящего типа и объема для хранения измеренного веса товаров, размещенных в тележке 50. Такая память, если она присутствует, предпочтительно, но не обязательно постоянно расположена в передающем устройстве 66 и может быть связана по меньшей мере с одним радиоустройством, расположенным в передающем устройстве 66, которое обеспечивает передачу информации о весе в мульти-сеть 10.

Фиг.9 показывает диаграмму предпочтительного взаимодействия покупателя с системой при осуществлении процесса покупки, описанного здесь. Диаграмма на фиг.9 предпочтительна, поскольку в ней описаны идеальные действия покупателя и системы, взаимодействующих должным образом. Например, для начала одного аспекта взаимодействия покупатель 7 выбирает товар на полке магазина или на дисплее. Затем покупатель 7 сканирует штриховой код товара с использованием беспроводного конечного устройства 40. Затем покупатель 7 размещает товар в тележке 50 (то есть вдоль основания тележки для покупок) или размещает товар в мешке, соединенном по меньшей мере с одним взвешивающим устройством 58, расположенным в тележке 50. После взвешивания товара по меньшей мере одним взвешивающим устройством 58, расположенным в тележке 50, эта информация о весе может быть предпочтительно непосредственно передана в мульти-сеть 10, хотя она может быть временно сохранена для передачи позднее.

Важно отметить, что в одном предпочтительном варианте выполнения здесь ни одно взвешивающее устройство 58, расположенное в тележке 50, ни сама тележка 50 непосредственно не регистрируют или хранят информацию о весе после измерения веса товара. Вместо этого сформированную информацию о весе предпочтительно передают из тележки 50 через мульти-сеть 10 для хранения, обработки и управления в центральном компьютере 23 и/или некотором другом подходящем запоминающем устройстве, описанном выше и соединенном с мульти-сетью 10.

Практически центральный компьютер 23 следит за текущим общим количеством всех товаров, просканированных и размещенных в тележке 50. Это текущее общее количество может быть извлечено покупателем 7 или кассовым сервером по требованию и передано из центрального компьютера 23 через мульти-сеть 10 в беспроводное конечное устройство 40.

В идеальном случае покупатель 7 перемещается предписанным путем, как показано на фиг.9. К сожалению, покупатели в магазине часто демонстрируют неидеальное поведение. Фиг.10 показывает диаграмму неидеального поведения покупателя в магазине 5. Возможно, преднамеренно или непреднамеренно, покупатель 7 не сканирует товар или неправильно сканирует товар перед размещением его в тележке 50. Если это происходит, то увеличение общего веса может быть измерено тележкой 50. Это увеличение веса предпочтительно может быть передано непосредственно через мульти-сеть 10 в центральный компьютер 23 и/или некоторое другое подходящее запоминающее устройство, соединенное с мульти-сетью 10.

В этом случае может быть вычислено несоответствие между фактическим весом (то есть полным весом, который был измерен и зарегистрирован) и весом всех просканированных товаров. Это несоответствие веса сохраняют, и общий вес непрерывно обновляют по мере необходимости, когда несоответствие увеличивается или уменьшается в результате дальнейших действий покупателя 7.

Как только вычислено несоответствие веса, оно может быть передано через мульти-сеть 10 обратно в беспроводное конечное устройство 40. Сообщение или предупреждение в беспроводном конечном устройстве 40 могут быть представлены покупателю для его извещения о произошедшем несканированном или неожиданном увеличении веса. Цель этого сообщения состоит в предоставлении покупателю 7 возможности просканировать ранее несканированный товар, размещенный в тележке 50, удалить товар из тележки 50 целиком и вернуть его обратно на полку магазина. Предпочтительно сообщение покупателю 7 о том, что несканированный товар был размещен в тележке 50, может быть мгновенным или почти мгновенным. Время между этими двумя событиями, то есть размещением несканированного товара в тележке 50 и уведомлением об этом покупателя, предпочтительно должно быть достаточно коротким, чтобы предотвратить значительное перемещение покупателя 7 от места выбора несканированного товара так, чтобы у покупателя 7 была возможность возврата товара обратно на полку в месте его выбора.

В случае когда покупатель 7 не возвращает несканированный товар обратно на полку магазина или не сканирует товар так, чтобы центральный компьютер 23 через мульти-сеть 10 распознал этот товар, может быть предупрежден персонал магазина. В случае такого предупреждения персонал магазина согласно политике данного магазина или действующим правилам, направленным против воровства, может предпринять соответствующие действия для предотвращения непреднамеренной ошибки или прямой попытки хищения.

В настоящем описании использованы примеры, цель которых состоит в раскрытии настоящего изобретения, включая наилучший режим работы, а также в обеспечении специалистов в данной области техники возможностью воспроизвести и использовать настоящее изобретение. Патентоспособный объем настоящего изобретения определен в соответствии с приложенной формулой изобретения и может включать другие примеры из практики специалистов в этой области техники. Все такие примеры должны оставаться в рамках приложенной формулы, если они имеют структурные элементы, которые не отличаются от буквального содержания формулы, или если они включают эквивалентные структурные элементы с несущественными различиями с буквальным содержанием формулы.

1. Система для осуществления покупателем покупок в магазине, в котором имеются товары для потребления, содержащая: беспроводное конечное устройство, центральный компьютер и коммуникационную мультисеть, включающую узловую коммуникационную сеть для отслеживания беспроводного конечного устройства в магазине, звездообразную коммуникационную сеть для передачи данных от центрального компьютера к беспроводному конечному устройству и от беспроводного конечного устройства к центральному компьютеру, причем центральный компьютер оперативно связан с коммуникационной мультисетью, беспроводное конечное устройство расположено вблизи покупателя, перемещается вместе с покупателем и выполнено с возможностью:
а) считывания машиночитаемого носителя, расположенного на товарах для приобретения в магазине, с формированием данных считывания;
б) передачи данных считывания через звездообразную коммуникационную сеть коммуникационной мультисети к центральному компьютеру;
с) формирования данных отслеживания;
д) передачи данных отслеживания через узловую коммуникационную сеть коммуникационной мультисети к центральному компьютеру, непрерывно обновляющему данные о положения покупателя на основании данных отслеживания.

2. Система по п.1, дополнительно содержащая тележку для покупок, выполненную с возможностью размещения товаров, помещенных в нее, и возможностью регистрации данных о весе каждого упомянутого товара, помещенного в нее.

3. Система по п.2, в которой тележка для покупок выполнена с возможностью передачи зарегистрированных данных о весе беспроводным способом через звездообразную коммуникационную сеть коммуникационной мультисети.

4. Система по п.1, в которой узловая коммуникационная сеть коммуникационной мультисети функционирует в сети маячкового или безмаячкового типа.

5. Система по п.1, в которой коммуникационная мультисеть содержит, по меньшей мере, две звездообразные коммуникационные сети.

6. Система по п.1, в которой беспроводное конечное устройство представляет собой упрощенное функциональное устройство.

7. Система по п.1, в которой беспроводное конечное устройство представляет собой полнофункциональное устройство.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к электронным финансовым операциям. .

Изобретение относится к системе и способу электронного перевода средств со счета клиента множеству получателей с возможностью для таких получателей получать средства без использования банковской карты.

Изобретение относится к электронным финансовым операциям. .

Изобретение относится к области обработки данных для административных, коммерческих, финансовых, управленческих, надзорных или прогностических целей. .

Изобретение относится к способу проведения Интернет-аукциона товаров с использованием биржевых индексов. .

Изобретение относится к средствам распространения рекламы в сети. .

Изобретение относится к беспроводной связи, в частности к взиманию оплаты за использование ресурса, задействованного в специализированных сетях связи, без доступа к сетям внешней инфраструктуры.

Изобретение относится к области медицины, в частности к телемедицине, и может быть использовано для проведения дистанционных медицинских консультаций и контроля медицинских данных пациента.

Изобретение относится к технологиям управления электронной информацией, а именно к системе и способу для упрощения передачи контента между клиентскими устройствами в электронной сети

Изобретение относится к области безопасности и аутентификации связи в реальном масштабе времени

Изобретение относится к области контроля качества и логистики нефтепродуктов, а именно товарных бензинов
Изобретение относится к средствам, используемым при подготовке команды в игровых видах спорта

Изобретение относится к средствам моделирования оптимальных графиков работы сотрудников

Изобретение относится к вычислительной технике и может использоваться для прогноза целевого показателя различных событий

Изобретение относится к области конфигурирования гарантий в распределенных системах обмена сообщениями

Изобретение относится к вычислительной технике, в частности к способам автоматической обработки данных при планировании и управлении проектами

Изобретение относится к средствам автоматизации учета состояния производственного процесса
Наверх