Приспособление для ухода за полостью рта



Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта
Приспособление для ухода за полостью рта

 


Владельцы патента RU 2517556:

КОЛГЕЙТ-ПАЛМОЛИВ КОМПАНИ (US)

Предложено приспособление для ухода за полостью рта, содержащее ручку, прикрепленную к ней головку, имеющую платформу, первый неподвижный переходный элемент, проходящий из первой поверхности платформы головки, по меньшей мере, один подвижный несущий элемент, удерживаемый над первой поверхностью платформы головки посредством первого неподвижного переходного элемента и первого поддерживающего элемента. Причем первый поддерживающий элемент содержит первый усиливающий соединитель, соединенный с первым неподвижным переходным элементом в первой точке соединения и с одним подвижным несущим элементом во второй точке соединения; а первая и вторая точки соединения расположены на противоположных сторонах продольной оси головки. 4 з.п. ф-лы, 45 ил.

 

ОБЛАСТЬ ТЕХНИКИ, К КОТОРОЙ ОТНОСИТСЯ ИЗОБРЕТЕНИЕ

Настоящее изобретение относится к приспособлению для ухода за полостью рта, имеющему различные элементы, которые могут включать в себя чистящее устройство, предназначенное для очистки поверхностей мягких тканей во рту пользователя, элементы для чистки зубов или обработки зубов, подвижные чистящие элементы, вибрационные механизмы и/или элементы для захвата ручки.

ПРЕДПОСЫЛКИ СОЗДАНИЯ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Зубная щетка используется для чистки зубов посредством удаления зубного камня и зубного налета с поверхностей зубов, а также для очистки тканей десен, окружающих зубы. Обычные зубные щетки, как правило, имеют головку, имеющую пучки щетинок, а также могут иметь чистящие конструктивные элементы других типов. Существует множество разных конфигураций зубных щеток, которые имеют неподвижные и/или подвижные чистящие элементы с механическим приводом. Данные обычные зубные щетки предназначены для операций чистки/полирования зубов и, как правило, включают в себя часть, представляющую собой головку и предназначенную для операций чистки/полирования, и часть, представляющую собой ручку. Головка, как правило, имеет ровную или слегка измененную поверхность, к которой прикреплены чистящие элементы или к которой прикреплены подвижные несущие элементы с механическим приводом, предназначенные для чистящих элементов.

Скребки для языка существуют в качестве приспособлений для удаления органических микроотходов, находящихся на языке пользователя. Обычные скребки для языка представляют собой автономные устройства, предназначенные для единственной цели очистки языка пользователя посредством соскабливания. Данные обычные устройства, как правило, включают в себя ручку и скребковую часть и не включают в себя другие чистящие элементы.

Пользователи манипулируют обычными зубными щетками и скребками для языка посредством захватывания их частей, представляющих собой ручки. Ручки, как правило, представляют собой простые линейные стержни из сравнительно жесткого материала, которые не являются ни удобными для пользователя, ни выполненными с возможностью легкого манипулирования. Поскольку данные приспособления обычно используются во влажных условиях, их ручки часто бывают скользкими во время использования.

Многие люди используют множество приспособлений для ухода за полостью рта, таких как зубные щетки и скребки для языка, ежедневно для выполнения множества задач по уходу за полостью рта. Например, пользователь может использовать зубную щетку для чистки своих зубов и затем пользовать скребок для языка для удаления зубного налета со своего языка. Затем пользователь может снова использовать зубную щетку для дополнительной очистки своего языка. Таким образом, пользователь может использовать различные приспособления для ухода за полостью рта, переходя от одного к другому, во время одной процедуры во влажной среде.

Фиг.30 схематически иллюстрирует обычную зубную щетку 19010, которая имеет головку 19012 и ручку 19014. Как показано, головка имеет щетинки 19016, простирающиеся от передней поверхности платформы 19018 ее головки. Общая толщина H1 головки, включая щетинки, находится в пределах от 15 мм до 20 мм для обеспечения возможности удобного использования зубной щетки большинством взрослых людей.

Фиг.31 схематически иллюстрирует обычное приспособление 19030, представляющее собой комбинацию зубной щетки и средства для очистки языка, которое в основном является таким же, как зубная щетка 19010, за исключением того, что оно включает в себя средство 19020 для очистки языка на его задней поверхности. Общая толщина H2 головки находится в пределах от 16 мм до 20 мм для обеспечения размещения средства для очистки языка и для обеспечения возможности удобного использования приспособления большинством взрослых людей. Как показано на фиг.31, платформа головки обычных зубных щеток имеет толщину T от 5 мм до 8 мм.

Обычные зубные щетки имеют чистящие элементы, которые проходят от жесткой головки. Зубы и десны по своей природе имеют сложный контур. Вследствие жесткого характера крепления чистящих элементов к головке зубной щетки ориентация чистящих элементов является негибкой, и, таким образом, обычные зубные щетки не обеспечивают оптимальной чистки зубов и десен. Следовательно, контакт обычных зубных щеток с зонами зубов, расположенными на большем расстоянии от головки, включая межпроксимальные промежутки между зубами, сильно затруднен.

КРАТКОЕ ИЗЛОЖЕНИЕ СУЩНОСТИ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Целью изобретения стало создание приспособления для ухода за полостью рта, которое позволило бы избежать недостатков известный приспособлений и обеспечило бы оптимальную чистку зубов и десен.

Указанная цель была достигнута за счет создания приспособления для ухода за полостью рта, которое в первом варианте его выполнения согласно изобретению содержит ручку; головку, прикрепленную к ручке и имеющую первую сторону и вторую сторону, противоположную первой стороне; множество элементов для очистки зубов, проходящих наружу головки из первой стороны; и средство для очистки мягких тканей, расположенное на второй стороне головки и включающее в себя первую часть со множеством выступов, выполненных из эластомерного материала и проходящих наружу из второй стороны головки, и вторую часть со множеством щетинок, проходящих наружу из второй стороны головки.

Предпочтительно средство для очистки мягких тканей дополнительно содержит третью часть со множеством выступов, проходящих наружу из второй стороны головки.

Предпочтительно вторая часть расположена между первой и третьей частями.

Предпочтительно первая часть средства для очистки мягких тканей является дистальной частью средства для очистки мягких тканей, а третья часть средства для очистки мягких тканей является проксимальной частью средства для очистки мягких тканей.

Предпочтительно множество щетинок проходит наружу из второй стороны головки на высоту от 1 мм до 6 мм.

Приспособление может дополнительно содержать вибрационное устройство для передачи вибраций головке.

Предпочтительно множество щетинок связано вместе с образованием множества пучков, каждый из которых имеет ширину от 0,8 мм до 2,2 мм.

Предпочтительно щетинки являются филаментными щетинками.

Предпочтительно щетинки являются подвижными в противоположных направлениях, перпендикулярных ко второй стороне.

Указанная цель также достигается за счет создания приспособление для ухода за полостью рта, которое во втором варианте его выполнения содержит ручку; головку, прикрепленную к ручке и имеющую первую сторону и вторую сторону, противоположную первой стороне; множество элементов для очистки зубов, проходящих наружу из первой стороны головки; и средство для очистки мягких тканей, расположенное на второй стороне головки и включающее в себя первую часть со множеством выступов, проходящих наружу из второй стороны головки, и вторую часть со множеством щетинок, проходящих наружу из второй стороны головки.

Предпочтительно множество выступов первой части выполнены за одно целое с головкой.

Предпочтительно из второй стороны головки множество щетинок проходит наружу на первую высоту, и множество элементов для очистки зубов содержат щетинки, которые проходят наружу из первой стороны головки на вторую высоту, превышающую первую высоту.

Кроме того, указанная цель достигается за счет создания приспособления для ухода за полостью рта, которое согласно третьему варианту выполнения содержит ручку; головку, прикрепленную к ручке и имеющую платформу головки; первый неподвижный переходный элемент, проходящий из первой поверхности платформы головки; по меньшей мере, один подвижный несущий элемент, удерживаемый над первой поверхностью платформы головки посредством, по меньшей мере, первого неподвижного переходного элемента и первого поддерживающего элемента; причем первый поддерживающий элемент содержит первый усиливающий соединитель, соединенный с первым неподвижным переходным элементом в первой точке соединения и с, по меньшей мере, одним подвижным несущим элементом во второй точке соединения; и при этом первая и вторая точки соединения расположены на противоположных сторонах продольной оси головки.

Предпочтительно приспособление дополнительно содержит второй неподвижный переходный элемент, проходящий от первой поверхности платформы головки, причем, по меньшей мере, один подвижный несущий элемент расположен между первым неподвижным переходным элементом и вторым неподвижным переходным элементом, по меньшей мере, один подвижный несущий элемент удерживается над первой поверхностью платформы головки посредством первого и второго неподвижных переходных элементов, первого поддерживающего элемента и второго поддерживающего элемента, причем второй поддерживающий элемент содержит второй усиливающий соединительный элемент, соединенный с, по меньшей мере, одним подвижным несущим элементом в третьей точке соединения и со вторым неподвижным переходным элементом в четвертой точке соединения, и при этом третья и четвертая точки соединения расположены на противоположных сторонах продольной оси головки.

Предпочтительно, первая и четвертая точки соединения расположены на первой стороне продольной оси головки, а вторая и третья точки соединения расположены на второй стороне продольной оси головки.

Предпочтительно, поддерживающий элемент дополнительно содержит упругий материал, в который, по меньшей мере, частично заделан первый усиливающий соединительный элемент.

Предпочтительно, приспособление дополнительно содержит множество элементов для чистки зубов, прикрепленных к, по меньшей мере, одному подвижному переходному элементу.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

Далее изобретение будет рассмотрено более подробно со ссылкой на прилагаемые чертежи, на которых:

Фиг.1 - вид в перспективе одного варианта осуществления приспособления для ухода за полостью рта, такого как зубная щетка, в соответствии с данным изобретением.

Фиг.2 - выполненный с частичным разрезом вид сбоку зубной щетки, показанной на фиг.1.

Фиг.3 - вид в плане сверху зубной щетки, показанной на фиг.1 и 2.

Фиг.4 - вид сбоку, аналогичный фиг.2, показанный с частичным вырывом.

Фиг.5 - вид сбоку, показывающий подузел содержащей щетинки части головки щетки в соответствии с одним аспектом изобретения.

Фиг.6 - выполненный с частичным разрезом вид сбоку, показывающий подузел с фиг.5, включенный в укомплектованную зубную щетку в соответствии с одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.7 - вид в перспективе части, представляющей собой головку и предусмотренной в приспособлении для ухода за полостью рта, в соответствии с одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.8 - вид сбоку части, представляющей собой головку и показанной на фиг.7.

Фиг.9 - вид сверху части, представляющей собой головку и показанной на фиг.7 и 8.

Фиг.10 - вид сбоку части, представляющей собой головку и предусмотренной в приспособлении для ухода за полостью рта, в соответствии с одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.11 - вид сверху части, представляющей собой головку и показанной на фиг.10.

Фиг.12 - вид сверху стороны средства для очистки мягких тканей в приспособлении для ухода для полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения.

Фиг.13 - частичный вид в перспективе приспособления для ухода за полостью рта по фиг.12 без элементов для чистки зубов.

Фиг.14 - вид сверху приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения.

Фиг.15 - частичный вид в перспективе приспособления для ухода за полостью рта по фиг.14 без элементов для чистки зубов.

Фиг.16 - частичный вид в перспективе приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения без элементов для чистки зубов.

Фиг.17 - вид сверху приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения.

Фиг.18 - частичный вид в перспективе приспособления для ухода за полостью рта с фиг.17 без элементов для чистки зубов.

Фиг.19 - частичный вид в перспективе приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.20 - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта по фиг.19.

Фиг.21A - вид сбоку дополнительного варианта осуществления приспособления для ухода за полостью рта.

Фиг.21B - вид сверху образующего одно целое узла с чистящими элементами приспособления для ухода за полостью рта.

Фиг.22A - вид сбоку другого варианта осуществления приспособления для ухода за полостью рта.

Фиг.22B - приспособление для ухода за полостью рта по фиг.22A, входящее в контакт с зубом.

Фиг.23A - вид сверху приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.23B - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта по фиг.23A.

Фиг.24A - вид сверху приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.24B - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта с фиг.24A.

Фиг.25A - вид сверху головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.25B - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта по фиг.25A.

Фиг.25C - вид сверху головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.25D - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта по фиг.25С.

Фиг.25E - вид сверху головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.26 - вид в перспективе снизу головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.27 - сечение приспособления для ухода за полостью рта по фиг.26.

Фиг.28 - вид сбоку приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.29 - вид в перспективе снизу головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с еще одним вариантом осуществления изобретения.

Фиг.30 и 31 - виды сбоку зубных щеток, известных в данной области техники.

Фиг.32 - вид сбоку части, представляющей собой головку и предусмотренной в конфигурации приспособления для ухода за полостью рта, в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.33 - выполненный с пространственным разделением элементов вид в перспективе головки приспособления для ухода за полостью рта по фиг.32.

Фиг.34 - выполненное с пространственным разделением элементов сечение головки приспособления для ухода за полостью рта с фиг.32, выполненное по линии 34-34 на фиг.33.

Фиг.35 - иллюстрация способа формирования приспособления для ухода за полостью рта, имеющего множество головок со щетинками, в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.36 - выполненный с пространственным разделением элементов вид в перспективе головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.37 - выполненное с пространственным разделением элементов сечение головки приспособления для ухода за полостью рта с фиг.36, выполненное по линии 37-37 на фиг.36.

Фиг.38 - выполненный с пространственным разделением элементов вид в перспективе головки приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.39 - выполненное с пространственным разделением элементов сечение головки приспособления для ухода за полостью рта с фиг.38, выполненное по линии 39-39 на фиг.38.

Фиг.40 - иллюстрация способа формирования приспособления для ухода за полостью рта, имеющего множество головок со щетинками, в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.41 - вид сверху части, представляющей собой головку и предусмотренной в конфигурации приспособления для ухода за полостью рта, в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

Фиг.42 - вид сбоку части, представляющей собой головку, по фиг.41.

Фиг.43 - выполненное по линии 43-43 сечение части, представляющей собой головку, с фиг.41.

Фиг.44 - выполненное по линии 43-43 сечение альтернативной конфигурации части, представляющей собой головку, по фиг.42.

Фиг.45 - иллюстрация способа формирования приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с одним или несколькими аспектами иллюстративного варианта осуществления.

ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

В дальнейшем описаны аспекты изобретения в виде различных конфигураций приспособления для ухода за полостью рта, которые представляют множество разных элементов/признаков и функций. Несмотря на то, что данные аспекты раскрыты в контексте определенных приведенных в качестве примера вариантов осуществления, в соответствии с изобретением разработано приспособление для ухода за полостью рта, которое включает в себя один или несколько признаков, описанных здесь. Приспособление для ухода за полостью рта может включать в себя первый признак, описанный здесь при рассмотрении одной приведенной в качестве примера конфигурации, а также второй признак, описанный здесь при рассмотрении другой приведенной в качестве примера конфигурации.

Другими словами, изобретение предусматривает возможность смешивания и согласования признаков из раскрытых вариантов осуществления и конфигураций в разных комбинациях в одном приспособлении для ухода за полостью рта. Таким образом, настоящее изобретения обеспечивает возможность выбора комбинации конфигураций чистящих элементов, конфигураций средств для очистки тканей, элементов ручки, элементов для захватывания, элементов механического привода, материалов и ориентаций и т.д. для достижения намеченных результатов и для обеспечения дополнительных преимуществ с точки зрения гигиены полости рта, таких как улучшенная чистка, полирование зубов, отбеливание зубов, очистка языка, массаж десен и т.д.

Термин «чистящие элементы» предназначен для использования его в общем смысле, при этом он может охватывать элементы для чистки, обработки, полирования, отбеливания, соскребания, оттирания и т.д. К чистящим элементам могут относиться нейлоновые щетинки или щетинки из волокон, массажные элементы и эластомерные пальцеобразные элементы или стенки, расположенные в виде конфигурации с круглым сечением или заданной конфигурации любого типа, включающей в себя прямолинейные участки или синусоидальные участки, но чистящие элементы не ограничены вышеуказанными. Чистящие элементы в виде щетинок могут быть прикреплены к гибкой мембране или перемычке посредством технологии формования со вставкой, установки блоков пучков или секций с пучками посредством пропускания их через соответствующие отверстия в гибкой мембране или других процессов.

Здесь раскрыто множество разных конфигураций приспособления для ухода за полостью рта. Одна конфигурация представляет собой приспособление для ухода за полостью рта, имеющее множество групп чистящих элементов, которые прикреплены специфическим образом к головке приспособления для ухода за полостью рта для того, чтобы способствовать гибкому ориентированию некоторых групп относительно зубов и десен, подвергаемых чистке. Например, группы головки могут взаимодействовать для «охватывания» отдельных зубов, в результате чего обеспечивается более глубокое проникновение чистящих/обрабатывающих элементов между зубами. Подобные конфигурации могут обеспечить эффективную общую чистку, например, за счет независимого перемещения групп чистящих элементов относительно головки и друг относительно друга. Данная конфигурация и другие описаны ниже.

Фиг.1-4 иллюстрируют зубную щетку 610 в соответствии с одним вариантом осуществления данного изобретения. Как показано на данных фигурах, зубная щетка 610 включает в себя удлиненную ручку 612 с головкой 614, присоединенной к ручке и простирающейся от ручки. Головка 614 разделена на множество отдельных чистящих зон, которые расположены на некотором расстоянии друг от друга. Как проиллюстрировано, чистящие зоны включают основание 616, расположенное на дистальном конце головки 614 и выступающее наружу от основной корпусной части 930 (фиг.4) головки. Основание 616 включает в себя, по меньшей мере, один и предпочтительно множество чистящих элементов 618. Головка 614 дополнительно включает в себя основание или опорный элемент 620 на проксимальном конце головки 614. Чистящие элементы 618 также простираются наружу от основания 620.

Между чистящими зонами, которые включают в себя основания 616 и 620, закреплены два переходных элемента 622, 624. Каждый переходный элемент предусмотрен, по меньшей мере, с одним и предпочтительно с множеством чистящих элементов. Как описано позднее, переходные элементы 622, 624 имеют большую степень свободы, чем основания 616, 620. В предпочтительном варианте реализации изобретения на практике переходные элементы 622, 624 представляют собой упругие элементы, так что чистящие элементы на переходных элементах добавляют некоторый диапазон перемещения за пределами чистящих элементов 618, которые являются, по существу, статическими или неподвижными. Поскольку различные чистящие элементы отделены друг от друга, например, каналами 728, которые проходят через всю головку 614 в поперечном направлении, и поскольку переходные элементы 622, 624 являются эластичными, чистящие элементы 626 могут обладать способностью к повороту на 360 градусов вокруг вертикальной оси каждого отдельного переходного элемента. Угол изгибания может определяться способностью материала к изгибу.

Таким образом, в зубной щетке 610 образована головка 614, в которой передняя (дистальная концевая) и задняя (проксимальная концевая) зоны находятся в относительно фиксированном положении и в которой чистящие/обрабатывающие элементы, такие как пучки щетинок 618, не имеют никакой дополнительной степени подвижности. Однако средняя часть головки 614 имеет две зоны чистящих элементов 626, которые могут поворачиваться на 360 градусов.

Как показано на фиг.4, головка 614 включает в себя основную корпусную часть 930, которая служит опорой для оснований и переходных элементов. Основная часть 930 и основания 616 и 620 предпочтительно изготовлены из обычных твердых пластиков, например, таких как полипропилен, широко используемых при изготовлении ручек и головок зубных щеток. Однако переходные элементы 622, 624 выполнены так, чтобы они были упругими. В предпочтительном варианте осуществления данного изобретения на практике упругость переходных элементов 622, 624 обеспечивается посредством выполнения балочного элемента 932 с малым диаметром, который простирается от основной корпусной части 930 головки зубной щетки. Балочный элемент 932 присоединен к нижней части тонкого вкладыша или пластины 934, которая образует опорную зону, на которой закреплены чистящие элементы 626. Крепление чистящих элементов 626 к опорным вкладышам 934 может быть осуществлено при использовании различных чистящих элементов, таких как щетинки и другие чистящие материалы, известными способами крепления.

Желательная гибкость или упругость переходных элементов 622, 624 увеличивается за счет охватывания тонких балочных элементов 932 эластичным материалом 936 во время процесса многокомпонентного литья под давлением. Эластичный материал 936 является упругим, так что балочные элементы 932 восстанавливают свою исходную форму или возвращаются в их исходное положение. Данное действие при возврате создает активное движение в направлении, противоположном направлению изгибания балочного элемента, что способствует чистке зубов за счет введения дополнительных ходов при чистке щеткой.

Как лучше всего показано на фиг.1, 2 и 4, переходные элементы 622, 624 имеют расширенную часть, направленную к основной части 930. Опорные вкладыши 934 также расширены. Каждый переходный элемент имеет узкую или имеющую уменьшенный диаметр, центральную часть 938, расположенную в промежуточном положении относительно длины каждого переходного элемента в продольном направлении. Таким образом, каждый переходный элемент имеет, по существу, грибовидную форму.

Балочный элемент 932 может иметь любую пригодную форму, например, с поперечным сечением, которое является круглым, квадратным или имеет любую другую геометрическую форму, которая придает малый размер или малый диаметр балочному элементу, чтобы повысить способность балочного элемента к изгибанию. Эластомер 936 можно рассматривать как непрерывный слой любой соответствующей толщины, который закрывает всю центральную зону головки 614, как проиллюстрировано, так что оба переходных элемента 622, 624 встроены как компонент из одного и того же эластичного материала. Часть головки 614, которая включает в себя переходные элементы 622, 624, может быть образована в виде отдельного подузла, аналогичного подузлу, описанному позднее в связи с фиг.5 и 6.

Несмотря на то, что изобретение может быть реализовано на практике при одном основании и одном переходном элементе и может быть реализовано на практике при основании, имеющем некоторую, но меньшую степень гибкости, чем переходный элемент, изобретение предпочтительно реализуют на практике так, чтобы основание было, по существу, статическим или неподвижным. Кроме того, изобретение предпочтительно реализуют на практике так, чтобы было предусмотрено множество подобных оснований и множество переходных элементов. Чертежи иллюстрируют конфигурацию изобретения, в которой имеются всего четыре отдельные чистящие зоны с переходными элементами, расположенными в центральной части головки 614. Изобретение может быть реализовано на практике в виде конфигурации, в которой чистящие элементы включают в себя множество щетинок или пучков на каждом основании и каждом переходном элементе.

Как проиллюстрировано на фиг.3 и 4, каждое основание 616 и 620 и каждый переходный элемент 622 и 624 может иметь, по существу, овальную наружную поверхность. Основания и переходные элементы выровнены в продольном направлении, но отделены друг от друга углублениями или открытыми зонами, которые образуют каналы 728. Как также проиллюстрировано на фиг.3, переходные элементы могут иметь большую наружную поверхность или несущую поверхность для чистящих элементов, чем основания.

Как показано на фиг.2, терминальные поверхности чистящих элементов 618 и 626 скошены так, что терминальные поверхности чистящих элементов 618 будут скошены наружу в направлении к центру головки 614, в то время как терминальные поверхности чистящих элементов 626 будут скошены наружу в направлении от центра головки 614. Таким образом, наивысшие точки каждой группы чистящих элементов 618 и соседней с ней группы чистящих элементов 626 будут, по существу, направлены друг к другу для каждой пары, включающей основание и переходный элемент 616, 622 и 620, 624.

Чистящие элементы любого пригодного вида могут быть использованы в качестве чистящих элементов 618 и 626 при широкой реализации данного изобретения на практике. Термин «чистящие элементы» предназначен для использования его в общем смысле, как описано ранее. Применение разных чистящих материалов в качестве чистящих элементов зубных щеток может обеспечить различные эффекты. С целью обеспечения лучшего удаления пятен резиноподобный материал или эластомер может быть использован в сочетании с обычными щетинками или может быть использован сам по себе для придания блеска зубам/очистки зубов.

Следует понимать, что определенная иллюстрация чистящих элементов приведена только в целях демонстрации примера. Изобретение может быть реализовано на практике с разными комбинациями одинаковых или разных конфигураций чистящих элементов (таких как прикрепленные скобами щетинки, щетинки, объединенные в пучки без закрепляющего элемента (по технологии AFT - anchor-free tufting), или щетинки, закрепленные посредством технологии литья под давлением со вставкой (IMT - in-molded technology), и т.д.) и/или с одинаковыми материалами щетинок или чистящих элементов (таких как нейлоновые щетинки, спиральные щетинки, резиновые щетинки и т.д.). Аналогичным образом, несмотря на то, что фиг.2 иллюстрирует чистящие элементы, по существу, перпендикулярные к наружной поверхности головки 614, некоторые или все из чистящих элементов могут быть наклонены под разными углами относительно наружной поверхности головки 614. Следовательно, существует возможность выбора комбинации конфигураций, материалов и ориентаций чистящих элементов для достижения определенных намеченных результатов с целью обеспечения дополнительных преимуществ с точки зрения гигиены полости рта, подобных улучшенной очистке, полированию зубов, отбеливанию зубов и/или массажу десен.

Фиг.5-6 иллюстрируют дополнительный вариант осуществления данного изобретения. Зубная щетка 1110A обладает способностью к обеспечению гибкой опоры для щетинок 1026A, 1126A в заданных зонах. Гибкость обеспечивается посредством выполнения зон 1034A, 1134A удерживания пучков в виде пластин, которые в сочетании с ножками 1038A, 1138A образуют переходные элементы грибовидной формы. Ножка 1038A, 1138A гриба выполнена гибкой для обеспечения возможности перемещения пластины 1034A, 1134A, заполненной щетинками или чистящими элементами 1026A, 1126A, в разных направлениях во время чистки щеткой, как описано в отношении гибких переходных элементов по фиг.1-4.

Фиг.5-6 показывают зубную щетку 1110A и, в частности, предназначенную для чистящих элементов или щетинок, несущую часть 1023, 1123 головки 1114A. Как показано на фиг.5, несущая часть 1023, предназначенная для щетинок или чистящих элементов, образует исходный подузел. Данный подузел образуют посредством введения чистящих элементов 1026A в полость пресс-формы, в которую пластик вводят под давлением. По мере охлаждения материала, введенного под давлением, он захватывает щетинки или чистящие элементы 1026A с обеспечением их постоянной фиксации для образования щетки или подузла 1023.

Для обеспечения функциональной гибкости и надлежащего удерживания пучков та часть компонента для удерживания щетинок или подузла 1023, которая содержит пластины 1034A, ножки 1038A и соединяющую опору 1025, предпочтительно представляет собой смесь полипропилена (PP) и мягкого термопластичного эластомера (ТРЕ). При соединении смеси полипропилена и термопластичного эластомера со щетинками 1026A образуется узел 1023. Затем поверх подузла 1023 отформовывают ручку 1112A и головку 1114A всей зубной щетки во время второго цикла литья под давлением для образования законченной зубной щетки 1110A, показанной на фиг.6. При желании или необходимости сначала могут быть изготовлены вся ручка 1112A и головка 1114A без подузла 1123, а затем может быть изготовлен подузел или часть 1123 для удерживания щетинок. Несмотря на то, что был описан технологический процесс формования со вставкой (IMT), подузел также может быть образован посредством использования процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), в котором, например, чистящие элементы сплавляют вместе и затем обеспечивается захват их внутри пластин.

Следует понимать, что изобретение, описанное на фиг.5-6, может быть реализовано на практике, при этом все части головки 1114A будут включать в себя гибкие грибовидные секции без менее гибких базовых частей, таких как основания 616 и 620 по фиг.1-4. Аналогичным образом, двухоперационные технологии образования подузла по фиг.5-6 могут быть использованы в варианте осуществления по фиг.1-4 для образования двух или более центральных переходных элементов в виде одного подузла, исходно изготавливаемого отдельно от остальной части головки 1114A. Законченную зубную щетку изготавливают во втором технологическом процессе литья под давлением, в котором подузел, имеющий соединенные друг с другом переходные элементы 622, 624, будет посредством формования присоединен к ручке 612 и головке 614, изготовленным из более жесткого материала.

Как отмечено, фиг.2 иллюстрирует терминальные поверхности чистящих элементов 618 и 626, скошенные в направлении вверх и вниз или зигзагообразно. Фиг.5-6 показывают альтернативное скашивание, при котором терминальные поверхности образуют гладкую, плавную, вогнутую поверхность. При желании могут быть использованы другие формы, такие как плоская форма, для терминальных поверхностей или выпуклая форма, а также зигзагообразная форма или форма со скашиванием вверх и вниз, показанная на фиг.2. Аналогичным образом, терминальные концы чистящих элементов в варианте осуществления по фиг.1-4, а также чистящих элементов по фиг.5-6, могут иметь различные формы, такие как зигзагообразная, выпуклая, вогнутая или плоская.

Фиг.7-25E показывают дополнительные варианты осуществления изобретения, которые дополнительно иллюстрируют возможность комбинирования различных аспектов, признаков и функций, раскрытых здесь, с образованием конфигураций одного приспособления для ухода за полостью рта. Фиг.7-25E раскрывают конфигурации приспособлений для ухода за полостью рта, в которых предусмотрен элемент для чистки зубов, имеющий отдельные группы чистящих элементов, каждая из которых может быть закреплена на неподвижном основании или гибком переходном элементе, и в которых может быть предусмотрено средство для чистки мягких тканей помимо элемента для чистки зубов. Конфигурации могут представлять собой устройства с приводом или ручные устройства, и ручки могут включать в себя захватываемые элементы. По существу, приспособления для ухода за полостью рта, раскрытые на фиг.7-25E, по существу, включают в себя аспекты, рассмотренные в связи с фиг.1-6, относящиеся к группам чистящих элементов, которые могут включать в себя гибкие переходные элементы. Следует понимать, что вместе с данными конфигурациями могут быть использованы другие элементы, такие как элементы с механическим приводом, рассмотренные в одновременно находящихся на рассмотрении заявках на патент США 11/122224 и 10/768363 (то есть головки различных описанных вариантов осуществления в данном случае могут представлять собой вибрационные головки), и элементы для чистки зубов, рассмотренные в описании.

Фиг.7-9 иллюстрируют приспособление 9910 для ухода за полостью рта, такое как зубная щетка, в соответствии с другим вариантом осуществления изобретения. Как показано на данных фигурах, зубная щетка 9910 включает в себя головку 9914 и ручку 8103. Ручка 8103 может быть образована в соответствии с идеями заявки на патент США 10/902257, поданной 30 июля 2004, включенной в данное описание путем ссылки, хотя также могут быть использованы другие конфигурации ручки, такие как ручка 612, 1112A, показанная на фиг.1-6. Головка 9914 является в основном такой же, как головка 614, рассмотренная в связи с фиг.1-6, за исключением чистящих элементов 9918 и фасонной поверхности 9940, предусмотренной на стороне головки, противоположной по отношению к чистящим элементам. Таким образом, головка 9914, по существу, включает в себя основания 616 и 620, которые обеспечивают опору соответственно для чистящих элементов 9942 и 9944 в основном в статической конфигурации. Головка 9914 также включает в себя переходные элементы 622 и 624, расположенные между основаниями для обеспечения опоры соответственно для чистящих элементов 9946 и 9948. Как рассмотрено в связи с фиг.1-6, переходные элементы 622 и 624 могут обеспечить гибкие опоры для чистящих элементов 9946 и 9948, прикрепленных к ним, и могут обеспечить возможность поворота и/или колебания чистящих элементов 9946 и 9948.

Фиг.7 показывает фасонную поверхность 9940, предусмотренную на стороне головки, противоположной по отношению к чистящим элементам. Фасонная поверхность 9940 включает выступы 9950 и впадины 9952 для образования поверхности качения или волнистой поверхности на задней поверхности головки. Поверхность 9940 может быть сравнительно гладкой для использования при массировании тканей в полости рта, и, как проиллюстрировано на фиг.10 и 12-18, поверхность может включать в себя элементы для очистки мягких тканей, предназначенные для входа в контакт с мягкими тканями полости рта и обеспечения преимуществ их очистки.

Фиг.9 представляет собой вид сверху головки 9914, который показывает конфигурацию элементов 9918 для чистки зубов, предназначенных для использования вместе с головкой 9914. Чистящие элементы 9918 могут быть образованы из эластомерных стеновых элементов, удлиненных пучков щетинок или чистящих элементов других типов, которые являются независимо гибкими. Таким образом, чистящие элементы обеспечивают возможность получения ограниченного и регулируемого потока средства для ухода за зубами (зубной пасты, зубного порошка и т.п.), а также поддержания достаточной гибкости для обеспечения улучшенной чистки зубов пользователя и стимуляции десен пользователя посредством чистящих элементов.

Чистящие элементы 9918 ориентированы для входа в контакт с поверхностями, подлежащими очистке, в основном в направлении A намеченного приложения (см. фиг.8), которое, по существу, перпендикулярно наружной поверхности головки 9914. Однако чистящие элементы 9918 включают смесь чистящих элементов, которые выровнены (не наклонены) относительно направления A и расположены под углом к направлению A (наклонены). Схема расположения наклонных и ненаклонных чистящих элементов обеспечивает эффективное контактирование и очистку поверхностей полости рта, при этом контактирование и очистка дополнительно улучшаются посредством конфигурации подвижных переходных элементов. Чистящие элементы 9946 и 9948, закрепленные на переходных элементах 622 и 624, выполнены с возможностью контактирования с зубами, деснами и другими поверхностями пользователя различными способами, в которых используется преимущество их конфигурации, обеспечивающей гибкую опору. По существу, чистящие элементы 9946 и 9948 включают в себя направленные вперед элементы 9951, наклоненные к переднему концу головки, и направленные назад элементы 9952, наклоненные к ручке. Как показано, направленные вперед и назад элементы 9951, 9953 предпочтительно расположены с передней и задней сторон соответствующих им, переходных элементов и, более предпочтительно, расположены в угловых зонах переходных элементов. Подобное расположение и ориентация увеличивают вероятность того, что элементы 9951 и 9953 будут входить в контакт с поверхностью, подлежащей очистке, прежде, чем другие чистящие элементы на соответствующем переходном элементе, что будет способствовать изгибанию соответствующего переходного элемента, когда оставшиеся чистящие элементы на нем будут контактировать с данной поверхностью.

Например, при перемещении приспособления 9910 для ухода за полостью рта вперед так, что головка 9914 обеспечивает направление зубной щетки, наклоненные вперед элементы 9951 будут входить в контакт с поверхностями, подлежащими очистке, вначале, прежде чем направленные назад элементы 9953 или другие чистящие элементы, расположенные между элементами 9951 и 9953. Угол наклона элементов 9951 вперед будет способствовать изгибанию переходных элементов 622 и 624 назад, когда наклоненные вперед элементы войдут в контакт с поверхностью, подлежащей очистке, во время перемещения зубной щетки вперед. Изгибание переходных элементов назад и их воздействие при отскакивании их вперед в ответ на изгибание позволяют повысить эффективность чистки, обеспечиваемую чистящими элементами 9946 и 9948, расположенными на переходных элементах. Наклонная конфигурация элементов 9951 и 9953 обеспечивает улучшение изгибания переходных элементов по сравнению с альтернативными вариантами осуществления, в которых чистящие элементы расположены перпендикулярно поверхности зубной щетки и не наклонены ни вперед, ни назад.

Чистящие элементы 9946 и 9948 переходных элементов также включают в себя ненаклонные чистящие элементы 9954, которые предпочтительны для проникновения в поверхности, подлежащие очистке. Кроме того, чистящие элементы 9946 и 9948 включают в себя две изогнутые, вертикальные выступающие вверх стенки 9956 в центральной части переходных элементов. Подобные стенки могут быть образованы в виде сильно уплотненного пучка щетинок посредством технологического процесса формования со вставкой (IMT) или технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), или подобные стенки могут включать в себя эластомерные элементы. Также возможны другие конфигурации. Каждая из стенок в паре 9956 имеет вогнутую сторону, расположенную напротив вогнутой стороны другой стенки в паре. Изогнутая конфигурация и противоположные выпуклые стороны вертикальных выступающих вверх стенок 9956 обеспечивают улучшение удерживания средства для ухода за зубами между ними во время использования приспособления для ухода за полостью рта. Кроме того, изогнутая конфигурация обеспечивает наличие пары жестких стенок, что в центральном месте переходного элемента обеспечивает опору для переходного элемента для предотвращения чрезмерного изгибания чистящих элементов 9946, 9948.

Чистящие элементы 9942 и 9944, расположенные на статических основаниях 616 и 620, выполнены с конфигурацией, обеспечивающей возможность их взаимодействия с чистящими элементами 9946 и 9948 на подвижных переходных элементах, а также возможность эффективной очистки полостей в полости рта. Каждое из оснований включает в себя пучок 9960 щетинок, ряд вертикальных выступающих вверх стенок 9962 и наклонные чистящие элементы 9964, 9966. Пучок 9960 щетинок представляет собой, по существу, ненаклонный столбик, который эффективно проникает в зазоры и углубления между элементами в полости рта (например, зубами).

Ряд вертикальных выступающих вверх стенок 9962 расположен так, что они образуют, по существу, вогнутую стенку, направленную к остальным чистящим элементам 9918. Таким образом, вогнутая стенка 9962 на переднем основании 616 имеет вогнутую сторону, направленную назад к ручке, и вогнутая стенка на заднем основании 620 имеет вогнутую стенку, направленную вперед к остальным щетинкам 9918. При такой конфигурации противоположные вогнутые стенки взаимодействуют для удерживания средства для ухода за зубами в пределах зоны щетинок 9918 посредством их вогнутой формы, которая обеспечивает охватывание средства для ухода за зубами, а также посредством малых зазоров между вертикальными выступающими вверх стенками, которые образуют вогнутые стенки, которые обеспечивают уменьшение вытекания средства для ухода за зубами между ними. Кроме того, вертикальные выступающие вверх стенки, образующие вогнутые стенки, представляют собой ненаклонные чистящие элементы, которые обеспечивают опору для головки 9914 во время использования и противодействуют чрезмерному изгибанию чистящих элементов в случае приложения пользователем избыточного направленного вниз усилия.

Наклонные чистящие элементы 9962 и 9964 наклонены по направлению к подвижным переходным элементам 622 и 624 для взаимодействия с чистящими элементами 9946 и 9948, прикрепленными к ним, для эффективной очистки поверхностей в полости рта. По существу, заднее основание 620 включает в себя наклоненные вперед элементы 9964, и переднее основание 616 включает в себя наклоненные назад элементы 9966. Наклонные чистящие элементы 9962 и 9964 расположены рядом друг с другом внутри по отношению к соответствующей паре наклонных чистящих элементов 9950 и 9952 подвижных переходных элементов. Таким образом, при изгибании переходных элементов взад и вперед наклонные чистящие элементы 9962 и 9964 размещаются между соответствующими наклонными чистящими элементами 9964 и 9966. Это обеспечивает воздействие, подобное воздействию ножниц, которое позволяет повысить эффективность чистки и избежать «столкновения» между противоположными чистящими элементами 9964, 9966 и 9962, 9964, которое может вызвать ограничение перемещения переходных элементов.

Чистящие элементы, описанные в связи с вариантом осуществления по фиг.7-9, а также в нижеприведенных вариантах осуществления, предпочтительно образуют посредством использования технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), как известно в данной области техники. Данная технология облегчает размещение чистящих элементов с конструкциями, которые отличаются от традиционного прикрепленного скобами, перпендикулярного пучка. При использовании технологии образования пучков без закрепляющего элемента (AFT) закрепляемые концы чистящих элементов сплавляют вместе для образования блока чистящих элементов, который затем может быть размещен на пластине головки с разными размерами, углами и ориентациями. Таким образом, блоки чистящих элементов, по существу, удерживаются внутри конструкций переходных элементов и при этом они не заделаны в опорное средство.

Далее рассматриваются фиг.10-13, на которых показано приспособление 10210 для ухода за полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения. Как показано на данных фигурах, приспособление 10210 для ухода за полостью рта включает в себя ручку 8103, головку 10214, имеющую чистящие элементы 10218, прикрепленные к ней на первой стороне головки, и средство 10280 для очистки мягких тканей, расположенное на второй стороне головки, которая противоположна первой стороне. Приспособление 10210 для ухода за полостью рта, по существу, имеет особенности и признаки приспособления 9910 для ухода за полостью рта за исключением того, что относится к конфигурации чистящих элементов и средств для очистки мягких тканей. Чистящие элементы 10218 главным образом включают в себя вертикальные выступающие вверх стенки, которые могут включать в себя эластомерный элемент, или могут быть образованы в виде сильно уплотненного пучка щетинок посредством технологического процесса формования со вставкой (IMT) или технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Возможны другие конфигурации. Вертикальные выступающие вверх стенки обеспечивают предпочтительное «обтирание» и полирование зубов помимо преимуществ с точки зрения очистки. Чистящие элементы 10218 также включают в себя центральный имеющий вид столбика чистящий элемент 10270, который может представлять собой пучок щетинок, предназначенный для проникновения в поверхности в полости рта. Как показано на фиг.10, каждый центральный чистящий элемент 10270 выступает за границы других чистящих элементов, расположенных вблизи него на том же переходном элементе. Кроме того, центральный чистящий элемент имеет заостренный кончик. По существу, центральный чистящий элемент 10270 эффективно проникает в поверхности в полости рта и зазоры между поверхностями и контактирует с ними.

Аналогично конфигурации по фиг.4 и 7 и как показано на фиг.11, кончики или терминальные концы чистящих элементов 10218 скошены таким образом, что это стимулирует соответствующее смещение переходных элементов по направлению к соседнему с ними статическому основанию во время контакта с поверхностями, подлежащими очистке. Таким образом, во время использования чистящие элементы 9948, как правило, смещаются в направлении их взаимодействия с чистящими элементами 9944 на заднем основании 620, и чистящие элементы 9946, как правило, смещаются в направлении их взаимодействия с чистящими элементами 9942 на переднем основании 616. Данное смещение может проявляться вместе с перемещением переходных элементов, которое обеспечивается за счет контакта наклонных чистящих элементов и очищаемых поверхностей при перемещении приспособления/устройства. Увеличенное перемещение и изгибание оснований 622 и 624 обеспечивают дополнительное повышение эффективности чистки, обеспечиваемой приспособлением для ухода за полостью рта.

Средство 10280 для очистки мягких тканей включает в себя множество выступов 10281, выступающих от поверхности 10284 на второй стороне головки 10214, которая, по существую, является противоположной по отношению к направлению, в котором простираются элементы 10218 для чистки зубов. Средство 10280 для очистки мягких тканей расположен на фасонной поверхности, такой как фасонная поверхность 9940, показанная на фиг.7, которая имеет выступы 9950 и впадины 9952 для образования поверхности качения или волнистой поверхности на второй наружной поверхности головки. Выступы 10281 могут быть отформованы отдельно и приклеены к фасонной поверхности или прикреплены к ней иным образом. Кроме того, они могут быть образованы за одно целое с головкой 10214. Каждый из выступов может быть выполнен из материала, отличного от материала других выступов и/или отличного от материала других компонентов. Мягкие материалы, такие как термопластичный эластомер или тому подобное, могут быть прикреплены к головке 10214 для образования выступов. Тем не менее, более твердый материал или фактически любой известный материал, используемый для изготовления приспособлений для ухода за полостью рта, может быть пригодным для выступов.

Выступы 10281 включают в себя множество шишковидных элементов 10282, которые выступают от фасонной поверхности 9940 для входа в контакт с мягкой тканью во рту пользователя. Выступы 10281 могут иметь множество разных форм, профилей, поперечных сечений, конфигураций и т.д., и средство для очистки мягких тканей может иметь множество разных конфигураций для выступов.

Как показано на фиг.13, шишковидные элементы 10282, по существу, покрывают заднюю поверхность 10284 в зоне 10288 средства для очистки, которая простирается от зоны, находящейся напротив заднего основания 620 в нижней части головки, до зоны, находящейся напротив переднего основания 616 в верхней части головки. Шишковидные элементы распределены, по существу, в виде непрерывного рисунка по данной зоне средства для очистки. Данная зона средства для очистки включает в себя выступы 10290, расположенные вблизи краевых участков поверхности 10284, и впадины 10292, расположенные между выступами и на центральном участке поверхности. Конфигурация выступов и впадин обеспечивает повышение эффективности средства для очистки мягких тканей за счет сосредоточения приложенного усилия в зонах выступов во время первоначального контакта с мягкой тканью пользователя, что может обеспечить усиление проникновения в мягкую ткань по сравнению с относительно плоской конфигурацией. Когда пользователь прикладывает дополнительное усилие, впадины будут контактировать с мягкой тканью, что будет способствовать очистке мягких тканей. В случае приложения чрезмерного усилия впадины способствуют ограничению чрезмерного проникновения. Когда шишковидные элементы в зонах впадин входят в контакт с мягкой тканью, они обеспечивают дополнительное преимущество, заключающееся в смещении остатков органических веществ, которые «разрыхляются» за счет более глубокого проникновения шишковидных элементов на выступах. Таким образом, выступающие элементы на выступах и во впадинах взаимодействуют для того, чтобы сначала «разрыхлить» и затем сместить остатки органических веществ на мягкой ткани пользователя.

Фиг.14 и 15 иллюстрируют другой вариант 10610 осуществления приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с изобретением. Приспособление 10610 для ухода за полостью рта, по существу, имеет такие же особенности и признаки, как приспособление 10210 для ухода за полостью рта, за исключением того, что относится к конфигурации выступающих элементов на средстве 10680 для очистки мягких тканей. В отличие от наличия шишковидных элементов по всей протяженности зоны средства для очистки, средство 10680 для очистки мягких тканей включает в себя только шишковидные элементы 10282 на выступах 10288. Вместо этого многочисленные гребнеобразные элементы 10294 расположены в некоторых из зон 10290 впадин, включая центральную часть поверхности 10284. Гребнеобразные элементы могут быть образованы из того же материала, что и шишковидные элементы, или из материала, отличающегося от материала шишковидных элементов. Например, шишковидные элементы и гребнеобразные элементы могут быть образованы из эластомера одного и того же типа, однако эластомер для гребнеобразных элементов может быть более жестким, чем эластомер для шишковидных элементов.

Гребнеобразные элементы 10294 имеют изменяющиеся длины, которые обеспечивают разные уровни контактного взаимодействия с мягкими тканями во время использования. По существу, более длинные и более короткие гребнеобразные элементы могут взаимодействовать для разрыхления и смещения остатков органических веществ, когда гребнеобразные элементы разной длины последовательно входят в контакт с участками мягкой ткани. Гребнеобразные элементы 10294 сужаются от широкой зоны основания, расположенной вблизи поверхности 10294, до более узкой вершины 10696. Таким образом, обеспечиваются увеличивающиеся степени контактного взаимодействия с мягкими тканями в зависимости от величины усилия, приложенного пользователем.

Фиг.16 иллюстрирует еще один вариант 10810 осуществления приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с изобретением. Приспособление 10810 для ухода за полостью рта, по существу, имеет такие же особенности и признаки, как приспособление 10610 для ухода за полостью рта, за исключением того, что относится к конфигурации выступающих элементов на средстве 10880 для очистки мягких тканей. Средство 10880 для очистки мягких тканей отличается от средства 10680 для очистки мягких тканей тем, что оно не включает в себя гребнеобразных элементов 10294. Таким образом, средство для очистки мягких тканей включает в себя шишковидные элементы 10282, которые расположены только на выступах 10288 вдоль боковых участков поверхности 10284. Посредством шишковидных элементов, расположенных на выступах, обеспечивается, по существу, плавная очистка. Плавная очистка является предпочтительной для обеспечения одновременного выполнения функций приспособления для ухода за полостью рта, например, тогда, когда пользователь чистит свои зубы при одновременном воздействии на мягкие ткани внутри его щеки посредством средства 10880 для очистки мягких тканей. Плавный контакт может обеспечить приятное сенсорное раздражение вместе с плавной очисткой мягких тканей.

Фиг.17 и 18 иллюстрируют еще один вариант 10910 осуществления приспособления для ухода за полостью рта в соответствии с изобретением. Приспособление 10910 для ухода за полостью рта, по существу, имеет такие же особенности и признаки, как приспособление 10610 для ухода за полостью рта, за исключением того, что относится к конфигурации выступающих элементов на средстве 10980 для очистки мягких тканей. Средство 10980 для очистки мягких тканей отличается от средства 10680 для очистки мягких тканей тем, что гребнеобразные элементы 10994 не предусмотрены на центральном участке поверхности 10284, но предусмотрены во впадинах 10290, расположенных между соседними парами выступов 10288. Кроме того, гребнеобразные элементы 10994 в основном меньше гребнеобразных элементов 10294. По существу, обеспечивается плавная чистка, что, аналогично приспособлению 10810 для ухода за полостью рта, может быть предпочтительным во время одновременного выполнения функций приспособления.

Далее рассматриваются фиг.19-20, на которых показано приспособление 12000 для ухода за полостью рта в соответствии с дополнительным вариантом осуществления изобретения. Как показано на данных фигурах, приспособление 12000 для ухода за полостью рта включает в себя ручку 8103, головку 12002, имеющую каркасный элемент 12004, основания или переходные элементы 12010, 12020, 12032 и 12034 на передней стороне головки, чистящие элементы 12218, выступающие от переходных элементов, и средство 12280 для очистки мягких тканей, расположенное на задней стороне головки, которая противоположна передней стороне. Приспособление 12000 для ухода за полостью рта, по существу, имеет особенности и признаки приспособления 10210 для ухода за полостью рта, показанного на фиг.10-13, за исключением тех, которые рассмотрены в дальнейшем. Средство 12280 для очистки мягких тканей, по существу, такое же, как средство 10280 для очистки мягких тканей. Тем не менее, могут быть использованы различные конфигурации средства для очистки мягких тканей, например, такие как средства для очистки мягких тканей по фиг.14-18.

Приспособление 12000 для ухода за полостью рта, показанное на фиг.19 и 20, проиллюстрировано как имеющее четыре переходных элемента: проксимальный переходный элемент 12010, дистальный переходный элемент 12020 и два центральных переходных элемента 12032 и 12034. Проксимальный и дистальный переходные элементы простираются от каркасного элемента 12004, который находится в задней части головки. Вариант осуществления, показанный на фиг.19 и 20, отличается от вариантов осуществления, показанных на фиг.1-18, тем, что центральные переходные элементы 12032 и 12034 не присоединены непосредственно к задней, каркасной части головки 12002, а, скорее, подвешены между проксимальным переходным элементом 12010 и дистальным переходным элементом 12020. Проксимальный переходный элемент и дистальный переходный элемент прикреплены к каркасному элементу, в то время как центральные переходные элементы подвешены над каркасным элементом. По существу, центральные переходные элементы расположены на некотором расстоянии от каркасного элемента так, что между ними имеется зазор 12050.

Центральные переходные элементы 12032 и 12034 подвешены посредством поддерживающих перемычек 12060, 12070, которые могут включать в себя пару, по существу, параллельных поддерживающих перемычек. Первая поддерживающая перемычка 12060 простирается в продольном направлении между проксимальным переходным элементом 12010 и центральным переходным элементом 12034, и вторая пара поддерживающих перемычек 12060 простирается в продольном направлении между дистальным переходным элементом 12020 и центральным переходным элементом 12034. Кроме того, поддерживающая перемычка 12070 простирается в продольном направлении между центральными переходными элементами 12032 и 12034. Таким образом, каждый центральный переходный элемент удерживается парой противоположных поддерживающих перемычек.

Хотя проиллюстрированный вариант осуществления показывает пары поддерживающих перемычек 12060 и 12070 с каждой стороны каждого центрального переходного элемента, возможны другие конфигурации. Например, вместо пары поддерживающих перемычек одна перемычка может быть расположена между проксимальным или дистальным переходным элементом и соседним центральным переходным элементом и между двумя центральными переходными элементами. Подобная одиночная поддерживающая перемычка может иметь большую ширину, чем каждая из отдельной пары поддерживающих перемычек 12060 и 12070, так что ширина одиночной поддерживающей перемычки будет, по существу, равна сумме ширины двух поддерживающих перемычек и ширины зазора между ними.

Центральные переходные элементы 12032 и 12034, как правило, имеют большие степени свободы, чем проксимальный и дистальный переходные элементы. В одной конфигурации поддерживающие перемычки 12060 и 12070 являются в основном жесткими. Даже в таком случае подвесная/висячая конструкция может придать умеренную степень гибкости центральным переходным элементам. В предпочтительной, более гибкой конфигурации поддерживающие перемычки 12060 и 12070 представляют собой гибкие элементы, которые позволяют чистящим элементам, простирающимся от центральных переходных элементов 12032 и 12034, иметь значительно большие пределы перемещения по сравнению с чистящими элементами, простирающимися от проксимального и дистального переходных элементов, обозначенных соответственно 12010 и 12020, которые являются, по существу, статическими или неподвижными. Гибкие поддерживающие перемычки могут быть выполнены из упругого материала, такого как термопластичный эластомер. Могут быть использованы другие резиноподобные материалы, такие как другие термопласты, термопластичный уретан или термопластичный пластомер, или любая их комбинация. В одной конфигурации поддерживающие перемычки 12060 и 12070 выполнены из термопластичного полипропилена, который обеспечивает прочное, но при этом гибкое соединение между центральными переходными элементами и проксимальным и дистальным переходными элементами.

В гибкой конфигурации поддерживающие перемычки 12060 и 12070 являются упругими и обеспечивают возможность закручивания центральных переходных элементов вокруг их опорной оси и/или перемещения их по направлению к каркасному элементу 12004, когда действующее в направлении вниз усилие будет приложено к центральным переходным элементам во время использования приспособления. Кроме того, эластичный характер поддерживающих перемычек может обеспечить возможность восстановления центральными переходными элементами их исходной формы или возврата центральных переходных элементов в их исходное положение при уменьшении усилия. Кроме того, когда приспособление для ухода за полостью рта перемещается в продольном направлении параллельно ручке 8103, центральные переходные элементы могут отклоняться в продольном направлении при их входе в контакт с поверхностью, подлежащей очистке. Отклонение центральных переходных элементов в продольном направлении также может быть обусловлено эластичными свойствами поддерживающих перемычек 12060 и 12070. Подобные восстановление/возврат могут вызвать активное перемещение в направлении, противоположном направлению перемещения приспособления для ухода за полостью рта, что способствует чистке зубов за счет дополнительных перемещений при чистке.

Расстояние между проксимальным переходным элементом 12010 и дистальным переходным элементом 12020 может быть больше ширины каждого из центральных переходных элементов 12032 и 12034 и в проиллюстрированном варианте осуществления по фиг.19 приблизительно в два раза превышает ширину одного из центральных переходных элементов. Кроме того, в проиллюстрированном варианте осуществления центральные переходные элементы 12032 и 12034 подвешены так, что расстояние от них до каркасного элемента немного меньше толщины центральных переходных элементов 12032 и 12034. Длина поддерживающих перемычек 12060 и 12070 может быть значительно меньше длины центральных переходных элементов 12032 и 12034 и в конфигурации, показанной на фиг.19 и 20, приблизительно в 115 раз превышает длину центральных переходных элементов. В результате при наличии двух центральных переходных элементов конфигурации, показанной на фиг.19 и 20, поддерживающие перемычки 12060 и 12070 простираются на длину, которая меньше 25% от полного расстояния между проксимальным и дистальным переходными элементами, обозначенными соответственно 12010 и 12020.

Кроме того, конфигурация, показанная на фиг.19 и 20, включает в себя составляющий одно целое узел 12500, который включает в себя проксимальный переходный элемент 12010, дистальный переходный элемент 12020, поддерживающие перемычки 12060 и 12070 и центральные переходные элементы 12032 и 12034, которые могут быть отформованы в виде одного узла из одного и того же материала. Составляющий одно целое узел 12500 может быть изготовлен из эластомерного материала, такого как мягкий термопластичный эластомер (TPE). Также могут быть использованы другие резиноподобные материалы, такие как другие термопласты (например, полипропилен), термопластичный уретан, термопластичный пластомер или любая их комбинация. Проксимальный и дистальный переходные элементы могут быть прикреплены к выступам (непоказанным), выступающим от нижерасположенной головки 12002, в результате чего достаточная опора и прочность обеспечиваются для проксимального и дистального переходных элементов.

Альтернативно, данные элементы могут быть образованы как различающиеся элементы, такие как проксимальный и дистальный переходные элементы, образуемые в виде элементов, составляющих одно целое с каркасным элементом головки, например, из одной пресс-формы для пластиков, и центральные переходные элементы, образуемые отдельно от проксимального и дистального переходных элементов. При образовании переходных элементов в виде различающихся элементов проксимальный и дистальный переходные элементы могут быть образованы из тех же материалов, что и каркасный элемент, поддерживающие перемычки и/или центральные переходные элементы, или из материалов, отличающихся от материалов каркасного элемента, поддерживающих перемычек и/или центральных переходных элементов. Например, поддерживающие перемычки и центральные переходные элементы могут быть выполнены из первого термопластичного материала, и проксимальный и дистальный переходные элементы могут быть образованы отдельно из второго термопластичного материала, такого как полипропилен. При такой конфигурации поддерживающие перемычки и центральные переходные элементы могут быть выполнены в виде составляющей одно целое конструкции, которая приварена или приклеена к проксимальному и дистальному переходным элементам. Кроме того, поддерживающие перемычки, центральные переходные элементы и проксимальный и дистальный переходные элементы могут быть выполнены в виде составляющего одно целое элемента, который прикреплен к каркасному элементу. Например, центральные переходные элементы, проксимальный и дистальный переходные элементы и поддерживающие перемычки могут быть отформованы в виде составляющего одно целое узла с чистящими элементами. Чистящие элементы могут быть прикреплены к переходным элементам и компонентам переходных элементов впоследствии, например, посредством технологий образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Если требуется, эластичная мембрана, такая как мембрана 13070 и 13670, показанная на фиг.21A и 21B, может быть образована вокруг проксимального и дистального переходных элементов, центральных переходных элементов и поддерживающих перемычек.

Как рассмотрено в связи с вариантом осуществления, показанным на фиг.7 и 8, чистящие элементы 12218, закрепленные на центральных переходных элементах, могут быть приспособлены для входа в контакт с зубами, деснами и другими поверхностями пользователя различными способами, в которых используется преимущество конфигурации их гибкой опоры. Например, как показано на фиг.19, чистящие элементы, предусмотренные на центральных переходных элементах, могут включать в себя наклоненные вперед элементы 12090, наклоненные по направлению к переднему/верхнему концу головки, и наклоненные назад элементы 12092, наклоненные по направлению к концу ручки. Местоположение и ориентация данных наклоненных вперед и назад элементов могут обеспечить увеличение вероятности того, чтобы подобные элементы будут сначала входить в контакт с поверхностью, подлежащей очистке, прежде, чем другие чистящие элементы на соответствующем переходном элементе, что способствует изгибанию соответствующего переходного элемента по мере того, как оставшиеся чистящие элементы на нем входят в контакт с данной поверхностью.

Как дополнительно показано на фиг.19, чистящие элементы 12218 могут включать в себя вертикальные, выступающие вверх стенки 12094, которые могут быть эластомерными или могут быть образованы на основе щетинок, как рассмотрено выше. Вертикальные, выступающие вверх стенки могут обеспечить предпочтительное «обтирание» и полирование зубов помимо преимуществ с точки зрения чистки. Чистящие элементы 12218 могут дополнительно включать в себя центральный имеющий вид столбика чистящий элемент 12270, который может включать в себя одну или несколько щетинок для проникновения в поверхности в полости рта. Имеющие вид столбиков, чистящие элементы могут выступать за другие чистящие элементы, расположенные рядом с ними на том же переходном элементе, и они могут иметь, по существу, заостренный кончик. По существу, центральный чистящий элемент 12270 может эффективно проникать в поверхности в полости рта и зазоры между поверхностями и контактировать с поверхностями в полости рта.

Кончики или терминальные концы чистящих элементов 12218 могут быть скошены таким образом, что это стимулирует соответствующее смещение подвешенных переходных элементов по направлению к соседнему с ними проксимальному или дистальному переходному элементу, обозначенному соответственно 12020 и 12010, во время контакта с поверхностями, подлежащими очистке. Таким образом, во время использования чистящие элементы, простирающиеся от центрального переходного элемента 12032, могут быть, по существу, смещены в направлении их взаимодействия с чистящими элементами, простирающимися от проксимального переходного элемента 12010, в то время как чистящие элементы, простирающиеся от центрального переходного элемента 12034, могут быть, по существу, смещены в направлении их взаимодействия с чистящими элементами, простирающимися от дистального переходного элемента 12020. Данное смещение может «взаимодействовать» с перемещением переходных элементов, которое обеспечивается за счет контакта наклонных чистящих элементов с очищаемыми поверхностями при перемещении приспособления/устройства. Увеличенное перемещение и изгибание подвешенных центральных переходных элементов 12032 и 12034 обеспечивают дополнительное повышение эффективности чистки, обеспечиваемой приспособлением для ухода за полостью рта.

Далее рассматривается фиг.21A, на которой показана зубная щетка 13000, которая аналогична варианту осуществления, проиллюстрированному на фиг.19 и 20, и имеет, по существу, те же особенности и признаки за исключением тех, которые относятся к ее центральному переходному элементу и конфигурации чистящих элементов 13218, и отсутствия у нее средства для очистки мягких тканей. Зубная щетка 13000 включает в себя ручку 8103 и головку 13002, имеющую комбинацию неподвижных и подвешенных чистящих элементов. Головка 13002 включает в себя каркасный элемент 13004, проксимальный и дистальный переходные элементы 13010 и 13020 и один центральный переходный элемент 13050, подвешенный между проксимальным и дистальным переходными элементами. Ручка 8103, головка 13002 и проксимальный и дистальный переходные элементы 13010 и 13020 могут быть образованы в виде составляющей одно целое конструкции из термопласта, такого как полипропилен. Кроме того, аналогично зубной щетке 12000, показанной на фиг.19 и 20, зубная щетка 13000 может включать в себя составляющий одно целое узел 13500 с чистящими элементами, который включает в себя проксимальный переходный элемент 13010, дистальный переходный элемент 13020, центральные переходные элементы 13032 и 13034, поддерживающие перемычки 13060 и (возможно) мембрану 13070.

Как и в случае составляющего одно целое узла 12500 с чистящими элементами, составляющий одно целое узел 13500 с чистящими элементами может быть образован из проксимального переходного элемента 13010, дистального переходного элемента 13020, центрального переходного элемента 13050 и поддерживающих перемычек 13060, которые могут быть отформованы в виде одного узла из одного и того же материала. Поддерживающие перемычки 13060 могут быть образованы из частей мембраны 13070, расположенных между центральным переходным элементом и соседним переходным элементом. Мембрана может быть выполнена из термопластичного эластомера, который отформован вокруг проксимального и дистального переходных элементов и центрального переходного элемента для образования составляющего одно целое узла. Если требуется, поддерживающие перемычки 13060 также могут включать в себя усиливающие поддерживающие перемычки (не показанные на фиг.21A), такие как поддерживающие перемычки 12060, показанные на фиг.19 и 20, а также поддерживающие перемычки, которые образованы из частей мембраны 13070. Усиливающие поддерживающие перемычки могут быть выполнены из более прочного материала, чем мембрана, например, из полипропилена. Части мембраны 13070 могут быть отформованы вокруг усиливающих поддерживающих перемычек для частичного или полного охватывания их материалом мембраны. При такой конфигурации усиливающие поддерживающие перемычки могут представлять собой довольно жесткие опоры, которые усиливают гибкое соединение, обеспечиваемое мембраной. Усиливающие поддерживающие перемычки (например, поддерживающие перемычки 12060 по фиг.19 и 20) могут быть образованы посредством литья под давлением вместе с центральным переходным элементом и проксимальным и дистальным переходными элементами в виде узла, составляющего одно целое с переходными элементами, и мембрана 13070 может быть образована после этого.

Один центральный переходный элемент 13050 имеет эластомерную секцию 13055, расположенную в средней части центрального переходного элемента. Эластомерная секция предпочтительно выполнена из упругого материала, такого как мягкий термопластичный эластомер (ТРЕ), в то время как центральный переходный элемент предпочтительно выполнен из более жесткого материала, такого как полипропилен. Центральный переходный элемент 13050 удерживается на месте посредством отформованной мембраны 13070 из термопластичного эластомера, которая соединена с проксимальным и дистальным переходными элементами 13010 и 13020 для образования поддерживающих перемычек 13060. Мембрана 13070 может образовывать петлю, которая охватывает пару из неподвижных проксимального и дистального переходных элементов 13010 и 13020 и прикреплена к противоположным сторонам центрального переходного элемента 13050. Мембрана 13070 может быть вставлена в канавки (непоказанные) на боковых частях проксимального и дистального переходных элементов, а также центрального переходного элемента. Кроме того, мембрана 13070 может быть прикреплена к переходным элементам посредством клея и/или соединения, образованного при расплавлении.

Мембрана 13070 обеспечивает возможность перемещения центрального переходного элемента 13050 по направлению к каркасному элементу 13004, когда достаточное усилие будет приложено во время операции чистки. Когда подобное усилие будет приложено к центральному переходному элементу, противолежащие половины 13051 и 13053 центрального переходного элемента также будут изгибаться вокруг эластомерной секции 13055. В результате две группы чистящих элементов 13218, простирающихся от каждого из двух концов центрального переходного элемента 13050, могут поворачиваться по направлению друг к другу. Центральный переходный элемент 13050 может изгибаться обратно в его исходное положение, когда усилие, действующее на центральный переходный элемент и вызывающее перемещение его по направлению к головке 13002, уменьшается.

Чистящие элементы 13218, простирающиеся от центрального переходного элемента 13050, скошены в основном центрально, что представляет собой ориентацию, по существу, противоположную по отношению к конфигурации чистящих элементов, показанных на фиг.10 и 11 и фиг.19 и 20. Центральное скашивание способствует проникновению чистящих элементов 13218 в межпроксимальные промежутки между зубами пользователя при приложении умеренного усилия к зубной щетке 13000 у его зубов. Когда пользователь прикладывает большее избыточное усилие к зубной щетке, центральный переходный элемент 13050 перемещается с вводом его в контакт с каркасным элементом 13004 и вызывает изгибание центрального переходного элемента вокруг эластомерной секции 13055 и введение его дальше в межзубный промежуток, на который воздействуют чистящие элементы.

Фиг.21B показывает возможный составляющий одно целое узел 13600 с чистящими элементами, который может быть использован вместе с зубной щеткой 13000 вместо составляющего одно целое узла 13500 с чистящими элементами. Составляющий одно целое узел 13500 с чистящими элементами, по существу, имеет особенности и преимущества узла 13500 с чистящими элементами за исключением того, что относится к усиливающим соединителям 13671, рассмотренным в дальнейшем. Как показано, составляющий одно целое узел 13600 с чистящими элементами включает в себя проксимальный переходный элемент 13610, дистальный переходный элемент 13620, поддерживающие перемычки 13660, центральный переходный элемент 13650 и мембрану 13670 (показанную пунктирной линией). Узел 13600 с чистящими элементами отличается от составляющего одно целое узла 13500 тем, что его поддерживающие перемычки 13660 включают в себя усиливающие соединители 13671, имеющие конфигурацию со смещением, а также части 13673 мембраны 13670, которые расположены между соседними переходными элементами.

Как показано на фиг.21B, усиливающие соединители 13671 соединяют центральный переходный элемент 13650 с соседними переходными элементами 13610 и 13620 в конфигурации со смещением. При такой конфигурации места 13675 соединения между подвижным центральным переходным элементом и каждым усиливающим соединителем смещены в боковом направлении относительно головки зубной щетки от соответствующих мест 13677 соединения, которые находятся между неподвижными переходными элементами 13610 и 13620 и усиливающими соединителями. Как показано в конфигурации по фиг.21B, места 13675 и 13677 соединения могут иметь большие поперечные сечения, чем промежуточная или суженная часть 13679 каждого соединителя, что может способствовать изгибанию усиливающих соединителей в первую очередь в их суженных частях во время использования. Смещенный усиливающий соединитель может обеспечить прочное соединение между подвижным центральным переходным элементом и неподвижными переходными элементами при одновременном обеспечении гибкости в заданных направлениях вверх и вниз относительно платформы или каркасного элемента головки. Это может быть обусловлено, по меньшей мере частично, суженными частями 13679, функционирующими в качестве работающих на кручение, подвижных шарниров, которые закручиваются по мере перемещения подвижного центрального переходного элемента по направлению к платформе головки и от платформы головки. Боковое перемещение центрального переходного элемента по направлению к неподвижным переходным элементам и от неподвижных переходных элементов может быть ограничено за счет взаимодействия между сравнительно толстыми местами 13677, 13679 соединения и соседним переходным элементом. Заданная степень гибкости соединителей может быть обеспечена в зависимости от выбранной толщины суженной части и типа материала соединителя. В одной конфигурации смещенный усиливающий соединитель может быть выполнен из сравнительно жесткого, но гибкого материала, такого как полипропилен или полиэтилен высокой плотности. Кроме того, смещенные усиливающие соединители 13671 могут быть выполнены из того же материала, что и проксимальный переходный элемент 13610, дистальный переходный элемент 13620, поддерживающие перемычки 13660 и центральный переходный элемент 13650, которые могут быть отформованы в виде составляющего одно целое узла.

Далее рассматриваются фиг.22A и 22B, на которых показана зубная щетка 13010, которая аналогична варианту осуществления, проиллюстрированному на фиг.21A, и в основном имеет те же особенности и признаки, что и зубная щетка 13000, за исключением тех, которые относятся к ее каркасному элементу. Как показано, каркасный элемент 13007 включает в себя упругий шарнирный элемент 13080, расположенный в центральной части каркасного элемента и простирающийся по его ширине. Шарнирный элемент может быть выполнен из термопластичного эластомера или другого упругого материала, который является более гибким, чем другие части каркасного элемента. Шарнирный элемент также может включать в себя зону каркасного элемента с уменьшенной толщиной, вокруг которой размещен термопластичный эластомер или другой упругий материал. Например, проксимальная часть 13082 каркасного элемента и дистальная часть 13084 каркасного элемента могут быть образованы из сравнительно жесткого материала, такого как полипропилен, и могут включать тонкую суженную зону (непоказанную), расположенную между ними. Суженная зона может создать возможность поворота проксимальной и дистальной частей каркасного элемента друг относительно друга. Упругий материал 13081 может окружать суженную часть для уменьшения поворота вокруг суженной части. Упругий материал может быть прикреплен к каркасному элементу посредством адгезионного соединения, соединения, полученного расплавлением, или другого механизма присоединения, такого как прессовая посадка вокруг суженной части.

Шарнирный элемент 13080 создает возможность поворота проксимальной и дистальной частей каркасного элемента 13004, обозначенных соответственно 13082 и 13084, друг относительно друга во время использования. Таким образом, головка 13010 может, по существу, искривляться или изгибаться вокруг поверхности, подлежащей очистке, такой как зуб пользователя, как проиллюстрировано на фиг.22B. Кроме того, шарнирный элемент 13080 может просто обеспечить увеличение общей гибкости головки для приспосабливания к множеству разных очищаемых элементов, ориентаций при использовании и приложенных усилий. Например, как показано на фиг.22В, шарнирный элемент 13080 может обеспечить возможность изгибания каркасного элемента 13007 подобно луку. В другом примере (непоказанном) шарнирный элемент 13080 может создать возможность изгибания передней/верхней части головки назад, что будет способствовать перемещению центрального переходного элемента 13050 от каркасного элемента, когда поддерживающие перемычки будут туго растянуты.

Далее рассматриваются фиг.23A и 23B, на которых показано приспособление 13200 для ухода за полостью рта, которое аналогично варианту осуществления, проиллюстрированному на фиг.21A, и, по существу, имеет те же особенности и признаки, что и зубная щетка 13000, за исключением того, что относится к его центральному переходному элементу, расположению чистящих элементов 13218 и наличию средства 13280 для очистки мягких тканей, расположенному на задней стороне его головки, которая противоположна передней стороне. Средство 13280 для очистки мягких тканей в основном такое же, как средства 10280 и 12280 для очистки мягких тканей соответственно по фиг.10-13 и 19-20. Тем не менее, могут быть использованы различные конфигурации средств для очистки мягких тканей, такие как средства для очистки мягких тканей по фиг.14-18. Зубная щетка 13200 включает в себя центральный переходный элемент 13058, который является, по существу, цельным и не имеет эластомерной секции 13055 зубной щетки 13000. Таким образом, центральный переходный элемент может обеспечить сравнительно устойчивый контакт с элементами полости рта, подлежащими очистке, за счет жесткого центрального переходного элемента большего размера при одновременном сохранении преимуществ, обеспечиваемых за счет его подвесной конфигурации. По существу, центральный переходный элемент может адаптироваться к усилиям при чистке, прикладываемым к головке, за счет перемещения вперед, назад, вбок и/или вниз относительно каркасного элемента. Тем не менее, его сравнительно большой размер, придающий жесткость, может придать одинаковую ориентацию большому числу чистящих элементов 13218, прикрепленных к нему.

Чистящие элементы 13218, простирающиеся от центрального переходного элемента, аналогичны чистящим элементам 12218 зубной щетки 12000 и, по существу, имеют ту же конфигурацию, особенности и признаки, что и чистящие элементы 12218, показанные на фиг.19. Однако, поскольку центральный переходный элемент 13058 представляет собой один переходный элемент, который простирается приблизительно на такое же расстояние, на которое простираются центральные переходные элементы 12032 и 12034 зубной щетки 12000 на фиг.19, центральный переходный элемент 13058 имеет дополнительные чистящие элементы в его центральной зоне. Как показано на фиг.23A, центральный имеющий вид столбика чистящий элемент 13096 расположен в центральной части центрального переходного элемента аналогично имеющим вид столбиков, чистящим элементам 12270 зубной щетки 12000. Имеющий вид столбика чистящий элемент 13096 взаимодействует с имеющими вид столбиков, чистящими элементами 12270 для эффективного проникновения в поверхности в полости рта и зазоры между поверхностями и для контактирования с поверхностями в полости рта, и для передачи действующего в направлении вниз усилия центральному переходному элементу, когда чрезмерное усилие при чистке будет приложено к чистящим элементам. Кроме того, несколько радиальных чистящих элементов 13098 простираются от центрального, имеющего вид столбика, чистящего элемента 13096, по существу, с конфигурацией, подобной спицам, в центральной зоне центрального переходного элемента. Радиальные чистящие элементы входят в контакт с элементами, подлежащими очистке, на всей центральной части переходного элемента, что обеспечивает образование периферийной конструкции в боковых частях центрального переходного элемента. Периферийная конструкция обеспечивает усиление контакта с элементами в полости рта, подлежащими чистке, и может способствовать удерживанию средства для ухода за зубами в пределах зоны чистящих элементов центрального переходного элемента во время использования.

Далее рассматриваются фиг.24A и 24B, на которых показана зубная щетка 14000, которая аналогична варианту осуществления, проиллюстрированному на фиг.21A, и содержит ручку 8103 и головку 14002, имеющую комбинацию неподвижных и подвешенных чистящих элементов. Головка 14002 включает в себя каркасный элемент 14004, проксимальный и дистальный переходные элементы 14010 и 14020, имеющие чистящие элементы 14018, и один центральный переходный элемент 14050, подвешенный между проксимальным и дистальным переходными элементами. Ручка 8103, головка 14002 и проксимальный и дистальный переходные элементы 14010 и 14020 могут быть образованы в виде составляющего одно целое конструктивного элемента из термопласта, такого как полипропилен. Средство 14280 для очистки мягких тканей в основном такое же, как средства 10280 и 12280 для очистки мягких тканей соответственно по фиг.10-13 и 19-20. Тем не менее, могут быть использованы различные конфигурации средств для очистки мягких тканей, такие как средства для очистки мягких тканей по фиг.14-18.

Центральный переходный элемент 14050 имеет эластомерную секцию 14055, расположенную в средней части центрального переходного элемента или, более точно, между двумя сегментами переходного элемента. Эластомерная секция предпочтительно выполнена из упругого материала, такого как мягкий термопластичный эластомер (ТРЕ), в то время как центральный переходный элемент предпочтительно выполнен из более жесткого материала, такого как полипропилен. Центральный переходный элемент 14050 удерживается на месте посредством отформованной мембраны 14070 из термопластичного эластомера, которая соединена с проксимальным и дистальным переходными элементами 14010 и 14020 с образованием поддерживающих перемычек 14060. Мембрана 14070 может образовывать петлю, которая охватывает два неподвижных переходных элемента, то есть проксимальный и дистальный переходные элементы 14010 и 14020, и прикреплена к противоположным сторонам центрального переходного элемента 14050. Мембрана 14070 может входить в канавки (непоказанные) в боковых частях проксимального и дистального переходных элементах, а также центрального переходного элемента. Кроме того, мембрана 14070 может быть прикреплена к переходным элементам, например, посредством клея и/или соединения, получаемого расплавлением.

Чистящие элементы 14218 на центральном переходном элементе 14050 аналогичны конфигурации чистящих элементов, показанных на фиг.19 и 20, за исключением множества центральных гибких чистящих элементов 14270, простирающихся от каркасного элемента 14004 и выступающих через одно или несколько отверстий (непоказанных) в центральном переходном элементе 14050. Чистящий элемент 14270 дополнительно содержит элементы 14272 для массажа и/или полирования на его верхней поверхности. Несмотря на то, что показаны два чистящих элемента 14270, следует понимать, что при желании могут быть использованы только один или более двух чистящих элементов 14270. Чистящий элемент 14270 может быть прикреплен к каркасному элементу 14004 или простираться через каркасный элемент 14004 от средства 14280 для очистки мягких тканей, расположенного на противоположной стороне головки 14002. В последнем случае чистящий элемент 14270 может быть отформован одновременно со средством 14280 для очистки мягких тканей. В любом из двух случаев составляющая одно целое конструкция, образованная мембраной 14070, несущей переходные элементы 14010, 14020 и 14050, может быть присоединена к основанию 14004 поверх чистящего (-их) элемента (-ов) 14270. Возможны другие способы создания.

Мембрана 14070 обеспечивает возможность перемещения центрального переходного элемента 14050 и чистящих элементов 14218 по направлению к каркасному элементу 14004, при этом данное перемещение направляется чистящими элементами 14270, когда достаточное усилие будет приложено во время операции чистки. Подобное перемещение обеспечивает дополнительную функциональность, не описанную ранее. Одной такой функциональностью является наличие элемента для полирования зубов в середине головки, который окружен неподвижными и подвижными чистящими элементами, обозначенными соответственно 14018, 14218. Кроме того, чистящий элемент 14270 включает в себя элементы 14272 для массажа и/или полирования, которые находятся на фиксированной высоте относительно головки 14002 и при этом окружены чистящими элементами 14218, которые опускаются по направлению к головке 14002 под действием давления при чистке щеткой, что позволяет чистящим элементам 14272 быть более эффективными во время чистки щеткой.

При приложении силы давления, возникающей при чистке щеткой, к центральному переходному элементу 14050 сегменты 14051 и 14053 центрального переходного элемента 14050, а также чистящие элементы 14270 будут изгибаться вокруг эластомерной секции 14055. В результате чистящие элементы 14218, простирающиеся от каждого из двух концов центрального переходного элемента 14050, а также чистящие элементы 14270 могут поворачиваться по направлению друг к другу. Центральный переходный элемент 14050 может изгибаться назад в его исходное положение, когда усилие, действующее на центральный переходный элемент и вызывающее его перемещение по направлению к головке 14002, уменьшается.

Далее рассматриваются фиг.25A-25E, на которых показана зубная щетка 15000A-C, которая аналогична варианту осуществления, проиллюстрированному на фиг.23A и 23B, и содержит ручку 8103 и головку 15002, имеющую комбинацию неподвижных и подвешенных чистящих элементов. Головка 15002 включает в себя каркасный элемент 15004, проксимальный и дистальный переходные элементы 15010 и 15020, имеющие чистящие элементы 15018, и центральный переходный элемент 15050, образованный сегментами 15051-15054 переходного элемента (варианты осуществления по фиг.25A-25D) или сегментами 15055-15058 переходного элемента (вариант осуществления по фиг.25E), подвешенными между проксимальным и дистальным переходными элементами. Ручка 8103, головка 15002 и проксимальный и дистальный переходные элементы 15010 и 15020 могут быть образованы в виде составляющего одно целое конструктивного элемента из термопласта, такого как полипропилен.

Сегменты 15051-15058 центрального переходного элемента удерживаются на месте посредством отформованной мембраны 15070 из термопластичного эластомера, которая соединена с проксимальным и дистальным переходными элементами 15010 и 15020 с образованием поддерживающих перемычек 15060. Мембрана 15070 может образовывать петлю, которая охватывает два неподвижных переходных элемента, то есть проксимальный и дистальный переходные элементы 15010 и 15020, и сегменты 15051-15058 центрального переходного элемента, при этом указанные сегменты могут быть разделены гибким промежутком 15062 вдоль продольной оси (вариант осуществления по фиг.25A и 25B) или поперечной оси (вариант осуществления по фиг.25C и 25D) головки 15002. Альтернативно, сегменты 15055-15058 варианта осуществления по фиг.25E могут быть разделены гибким промежутком 15062 вдоль как продольной, так и поперечной осей головки. Мембрана 15070 может входить в канавки (непоказанные) в переходных элементах. Кроме того, мембрана 15070 может быть прикреплена к переходным элементам, например, посредством клея и/или соединения, получаемого расплавлением.

Чистящие элементы 15218 на сегментах центрального переходного элемента аналогичны конфигурации чистящих элементов, показанных на фиг.23A и 23B, за исключением центрального чистящего элемента 15270, имеющего полировальные гребни 15272 вдоль его верхней поверхности, который выступает через отверстие (непоказанное) в мембране 15070. Подобный чистящий элемент 15270 функционирует аналогично чистящему элементу 14270 по фиг.24A и 24B относительно мембраны 15070 и сегментов 15051, 15053 центрального переходного элемента по фиг.25А и 25В. Тем не менее, поскольку сегменты 15051, 15053 центрального переходного элементы разделены вдоль продольной оси головки 15002 промежутком 15062, подобные сегменты 15051, 15053 будут стремиться поворачиваться от выступающего чистящего элемента 15270 или поворачиваться вокруг чистящего элемента 15270 под действием давления при чистке щеткой, в результате чего имитируется движение птичьих крыльев, что приводит к повышенной эффективности и проникновению в межзубные промежутки. Сегменты 15052, 15054 по фиг.25C и 25D совершают аналогичное перемещение вдоль поперечной оси, и еще более экстенсивное перемещение совершается вдоль продольной и поперечной осей сегментами 15055-15058 по фиг.25E. Таким образом, чистящий элемент 15270 образует центральную ось поворота, вокруг которой могут перемещаться сегменты 15051-15058 переходного элемента.

Чистящий элемент 15270 может быть прикреплен к каркасному элементу 15004 или простираться через каркасный элемент 15004 от средства для очистки мягких тканей (непоказанного), расположенного на противоположной стороне головки 15002. В последнем случае чистящий элемент 15270 может быть отформован одновременно со средством для очистки мягких тканей. В любом из двух случаев составляющая одно целое конструкция, образованная мембраной 15070, несущей переходные элементы 15010, 15020 и сегменты 15051-15058 центрального переходного элемента 15050, может быть присоединена к основанию 15004 поверх чистящего элемента 15270. Возможны другие способы создания.

Как показано на фиг.26 и 27, зубная щетка 16000 содержит ручку 8103 и головку 16002, имеющую комбинацию неподвижных и подвешенных чистящих элементов. Головка 16002 включает в себя каркасный элемент 16004, проксимальный и дистальный переходные элементы 16010 и 16020, имеющие чистящие элементы 16018, и центральный переходный элемент 16050, образованный сегментами 16051 и 16053 переходного элемента, подвешенными между проксимальным и дистальным переходными элементами. Ручка 8103, головка 16002 и проксимальный и дистальный переходные элементы 16010 и 16020 могут быть образованы в виде составляющего одно целое, конструктивного элемента из термопласта, такого как полипропилен.

Сегменты 16051 и 16053 центрального переходного элемента могут быть разделены перемычкой 16052, которая предпочтительно является гибкой и образована из такого же материала, как отформованная мембрана 16070 из термопластичного эластомера, которая соединена с проксимальным и дистальными переходными элементами 16010 и 16020 с образованием поддерживающих перемычек 16060. Мембрана 16070 может образовывать петлю, которая охватывает два неподвижных переходных элемента, то есть проксимальный и дистальный переходные элементы 16010 и 16020, и центральный переходный элемент 16050, включающий в себя сегменты 16051 и 16053, при этом указанные сегменты могут быть разделены гибким промежутком 16062 вдоль поперечной оси головки 16002 и/или продольной оси, как показано в других вариантах осуществления (см., например, фиг.25A-25E). Мембрана 16070 может входить в канавки (непоказанные) в переходных элементах. Кроме того, мембрана 16070 может быть прикреплена к переходным элементам, например, посредством клея и/или соединения, получаемого расплавлением.

Проксимальный и дистальный переходные элементы 16010 и 16020 могут быть образованы как одно целое с каркасным элементом 16004 головки, так что мембрана будет простираться вокруг центральной части подобных переходных элементов, или переходные элементы могут заканчиваться у края мембраны 16070 (см. нижнюю часть переходного элемента 16050 на фиг.27) и могут быть прикреплены к каркасному элементу 16004 головки посредством ультразвуковой сварки, клея или тому подобного. Соответственно, мембрана 16070 может служить в качестве наружного каркаса для пластины из чистящих элементов, имеющихся на переходных элементах 16010, 16020 и 16050, при этом указанная пластина может быть выполнена с возможностью прикрепления как один узел к каркасному элементу 16004 головки. Таким образом, можно осуществлять сборку или манипулирование переходными элементами 16010, 16020 и 16050 как одним узлом и можно прикреплять их в виде одного узла к каркасному элементу 16004 головки на проксимальном и дистальном концах каркасного элемента 16004 головки.

Фиг.27 иллюстрирует конструкцию части переходного элемента 16050 и, более точно, части 16051 переходного элемента, при этом нижние части 16019 чистящих элементов 16018 расплавляются с образованием мата 16021, при этом указанный мат 16021 захватывается между «корпусом» 16053 и «днищем» 16054 переходного элемента. Мат 16021 предотвращает проход чистящих элементов 16018 через отверстия для пучков в корпусе 16053 переходного элемента. Например, днище 16054 может быть приклеено или приварено к корпусу 16053, при этом днище 16054, по меньшей мере, частично окружено мембраной 16070. Таким образом, чистящие элементы 16018 в данном варианте осуществления удерживаются и зафиксированы в корпусе 16053 и днище 16054 переходного элемента посредством способа, известного как образование пучков без закрепляющего элемента (AFT), но подобные чистящие элементы не прикреплены жестко и надежно ни к какому конкретному опорному конструктивному элементу подобно прикрепленному скобами пучку, зафиксированному внутри отверстия для пучка.

Чистящие элементы 16018 на проксимальном и дистальном переходных элементах 16010 и 16020 могут быть закреплены посредством процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), как описано выше, при этом они будут захватываться между соответствующим корпусом переходного элемента и каркасным элементом головки, или они могут быть прикреплены к переходным элементам 16010, 16020, если подобные переходные элементы образуют выступающие части каркасного элемента 16004 головки, составляющие одно целое с ним. Если они образованы посредством использования технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), соединение между корпусом переходного элемента и каркасным элементом головки будет представлять собой краевое соединение, при этом корпус переходного элемента, например, приваривают к каркасному элементу головки вдоль периферии корпуса переходного элемента для обеспечения возможности размещения мата из расплавленных концов щетинок между корпусом переходного элемента и каркасным элементом головки.

При чистке зубной щеткой, например, по фиг.22A-22B, которая имеет головку зубной щетки, которая состоит из нескольких зон с прикрепленными чистящими элементами (проксимального и дистального концов), соединенных друг с другом посредством гибкой, центральной зоны из резиноподобного материала, центральная зона может опускаться и касаться каркасного элемента головки, расположенного ниже, нерегулируемым образом (см. фиг.22B). В результате может возникать шум, подобный лязганью, значительное «проскальзывание/растягивание» центральной части гибкой зоны, обусловленное заделанным (-и) блоком (-ами) чистящих элементов, которое может вызвать или повреждение конструкции, или травмирование пользователя. За счет включения опорных элементов, которые выступают вверх от головки щетки, перемещения гибкой зоны могут регулироваться с целью обеспечения возможности перемещения гибкой зоны определенным образом относительно головки щетки.

Фиг.26 и 27 иллюстрируют один пример одного центрального выступа 16270, простирающегося от средства 16280 для очистки мягких тканей на задней стороне головки 16002 до углубления или канавки 16055, выполненной в днище 16054 блока 16050 с пучками. Подобный выступ 16270 предпочтительно образован или отформован как одно целое вместе со средством 16280 для очистки мягких тканей, выполненным из гибкого материала, хотя это не обязательно, и образует точку поворота для переходного элемента 16050. Это обеспечивает возможность перемещения переходного элемента 16050 регулируемым образом относительно каркасного элемента 16004 головки. В зависимости от гибкости выступа 16270 переходный элемент 16050 также может быть выполнен с возможностью нормального перемещения или перемещения по направлению к каркасному элементу 16004 головки (также, например, см. фиг.22B). Альтернативно, выступ 16260 может быть жестким и может простираться от каркасного элемента 16004 головки для создания жесткого места поворота, которое противодействует нормальному перемещению переходного элемента 16050 по направлению к каркасному элементу 16004 головки. Само собой разумеется, несмотря на то, что один центральный выступ 16270 проиллюстрирован на фиг.26 и 27, количество и тип выступов или опор может варьироваться, как показано на фиг.28 (множество опорных элементов 17270 и 17271, простирающихся между каркасным элементом 17004 головки и центральным переходным элементом (опорный элемент 18270 в виде поперечины, простирающийся от каркасного элемента 18004 головки вдоль поперечной оси центрального переходного элемента 18050 зубной щетки 18000 и образующий линейный контакт с центральным переходным элементом 18050), но это не ограничено фиг.28 и фиг.29. Каждый из вариантов осуществления по фиг.26-29 обеспечивает возможность специфического перемещения гибкого переходного элемента относительно каркасного элемента головки, при этом конструкция, проиллюстрированная на фиг.26-27, обеспечивает возможность поворота, по меньшей мере, на 360 градусов, конструкция, проиллюстрированная на фиг.28, обеспечивает возможность более ограниченного поворота, и конструкция, проиллюстрированная на фиг.29, обеспечивает возможность качательного движения над выступом 18270.

Фиг.33 схематически иллюстрирует головку 20112 приспособления 20110 для ухода за полостью рта, которая может быть размещена на ручке обычной зубной щетки, такой как ручка 19014 обычной зубной щетки 19010, показанной на фиг.30. Головка 20112, как правило, включает в себя платформу 20118 головки, имеющую первую поверхность 20119, вторую поверхность 20121, первое множество чистящих элементов 20116 и второе множество чистящих элементов 20122. Первое множество чистящих элементов простирается наружу от первой поверхности, и второе множество чистящих элементов простирается наружу от второй поверхности.

В конфигурации, показанной на фиг.32, платформа 20118 головки включает в себя только две поверхности, от которых простираются чистящие элементы. Следует понимать, что платформа головки может иметь более двух поверхностей, от которых простираются чистящие элементы. Кроме того, следует понимать, что поверхности, имеющие чистящие элементы, могут быть расположены в разных конфигурациях, которые могут быть или не быть противоположными другой поверхности. Например, другая конфигурация головки 20112 может включать в себя платформу головки с тремя поверхностями, от которых простираются чистящие элементы, которые расположены в виде, по существу, треугольной конструкции. Однако, как дополнительно рассмотрено ниже, конфигурация платформы 20118 головки с противоположными поверхностями, сравнительно малая высота HP платформы и сравнительно малая полная высота H3 обеспечивают различные преимущества во время использования.

Чистящие элементы 20116 и 20122, как показано, могут простираться перпендикулярно от соответствующих им поверхностей 20119 и 20121. Кроме того, чистящие элементы могут простираться в направлениях, противоположных по отношению друг к другу. Однако следует понимать, что чистящие элементы могут быть конфигурированы с другими ориентациями. Например, чистящие элементы могут быть наклонены относительно соответствующей им поверхности и друг относительно друга.

Чистящие элементы 20116 и 20122 могут включать в себя множество разных элементов для чистки полости рта, таких как элементы для чистки зубов, которые могут быть использованы для обтирания, чистки и массажа зубов и десен пользователя, и элементы для очистки мягких тканей, которые могут быть использованы для очистки щеткой, очистки соскабливанием и массажа языка, внутренней стороны щек пользователя и т.д. Может быть использована любая пригодная форма элементов для чистки полости рта. Тем не менее, как дополнительно рассмотрено ниже, предпочтительно включать филаментные щетинки как в элементы для чистки зубов, так и в элементы для очистки мягких тканей. Термин «элементы для чистки полости рта» используется в общем смысле и обычно относится к филаментным щетинкам, эластомерным пальцеобразным выступам или стенкам, которые имеют любую желательную форму, выступам, контактирующим с тканями, таким как гребни и шишковидные элементы, и т.д. Как правило, подразумевается, что в используемом здесь смысле «шишковидный элемент» включает в себя подобный столбику выступ (без ограничения на форму поперечного сечения выступа), который выступает вертикально от базовой поверхности.

Предпочтительно, если чистящие элементы 20116 и 20122 включают в себя филаментные щетинки, или сами по себе, или в комбинации с другими типами элементов для чистки полости рта. Чистящие элементы 20116 обычно представляют собой элементы для чистки зубов, которые могут включать в себя эластомерные пальцеобразные выступы или стенки вместе с филаментными щетинками. По существу, чистящие элементы 20116 имеют высоту Н4 от 10 мм до 13 мм, что обеспечивает достаточную длину и гибкость для входа в зазоры и щели между зубами пользователя и между зубами и деснами пользователя и для вычищения или стирания частиц, захваченных чистящими элементами.

Чистящие элементы 20122, как правило, представляют собой элементы для очистки мягких тканей, которые могут иметь выступы, контактирующие с тканями, такие как гребни и шишковидные элементы, и/или эластомерные пальцеобразные выступы или стенки вместе со сравнительно короткими филаментными щетинками. Подобные элементы, контактирующие с тканями, могут способствовать «уменьшению» основного источника неприятного запаха изо рта и улучшению гигиены. Чистящие элементы 20122 имеют высоту H5 от 1 мм до 6 мм и предпочтительно от 1,5 мм до 4 мм.

Филаментные щетинки, имеющие высоту в пределах от 1 мм до 6 мм и предпочтительно в пределах от 1,5 мм до 4 мм, являются сравнительно короткими по сравнению с шириной их столбика, которая предпочтительно находится в пределах от 0,06 до 0,18 мм ± 0,02 мм для отдельных нитей/волокон и в пределах от 1 мм до 2 мм ± 0,2 мм для отдельных пучков щетинок. По существу, филаментные щетинки чистящих элементов 20122 имеют сравнительно высокую прочность столбика по сравнению с филаментными щетинками элементов 20116 для чистки зубов, которые являются более длинными и более гибкими, чем элементы 20122 для очистки тканей. Вследствие их малого диаметра и высокой прочности их столбиков, сравнительно короткие элементы для очистки тканей и, в частности, сравнительно короткие филаментные щетинки способны проникать очень хорошо в мягкие ткани полости рта пользователя.

В конфигурации, показанной на фиг.32, элементы 20122 для очистки полости рта способны входить в контакт с мягкими тканями во рту пользователя, такими как внутренняя сторона его щек, пока пользователь одновременно чистит свои зубы. Таким образом, посредством приспособления 20110 для ухода за полостью рта обеспечивается более эффективная очистка полости рта, чем посредством обычной зубной щетки 19010 или обычной комбинации 19030 зубной щетки и средства для очистки языка. Это справедливо даже несмотря на то, что комбинированное приспособление 19030 включает в себя выступы 19020 для очистки языка, выполненные из мягкого эластомера, которые могут проникать в мягкие ткани в полости рта пользователя, но не проникают так же хорошо, как сравнительно короткие тонкие филаментные щетинки 20122, и которые не обеспечивают действия, подобного очистке щеткой и выполняемого филаментными щетинками 20122.

В большинстве случаев элементы 20122 для очистки мягких тканей обеспечивают возможность удаления микрофлоры и других остатков органических веществ с языка и других поверхностей мягких тканей во рту. Язык, в частности, подвержен образованию бактериальных покрывающих слоев, которые, как известно, представляют собой «убежище» для организмов и остатков органических веществ, которые могут способствовать неприятному запаху изо рта. Данную микрофлору можно обнаружить в углублениях между сосочками на большей части верхней поверхности языка, а также вдоль других поверхностей мягких тканей во рту пользователя. При введении филаментных щетинок элементов 20122 для очистки мягких тканей в контакт с поверхностью языка или перемещении их иным образом по поверхности языка данные щетинки, например, могут обеспечить мягкий контакт с мягкой тканью при одновременном проникновении вниз в углубления между соседними сосочками языка и при одновременном выполнения чистки щеткой в углублениях.

Конструкция филаментных щетинок в виде столбиков также позволяет элементам для очистки мягких тканей повторять естественные контуры поверхностей тканей в полости рта, таких как язык, щеки, губы и десны пользователя. Кроме того, филаментные щетинки способны изгибаться необходимым образом для перемещения и очистки поверхностей мягких тканей во рту, вдоль которых они перемещаются. Гибкость элементов для очистки тканей, предусмотренных с филаментными щетинками, их малый диаметр и сравнительно высокая прочность их столбиков позволяют им эффективно проникать в мягкие ткани в полости рта и входить в контакт с микрофлорой и другими остатками органических веществ и удалять микрофлору и другие остатки органических веществ значительно лучше, чем другие типы элементов для очистки тканей.

В обычных приспособлениях, представляющих собой комбинацию зубной щетки и средства для очистки языка, таких как приспособление 19030, показанное на фиг.31, отсутствовали филаментные щетинки в средстве 19020 для очистки языка. Это обусловлено тем, что обычные технологии крепления филаментных щетинок к зубной щетке, такие как обычный способ закрепления сложенных пучков щетинок в головке скобами, потребовали бы значительно более толстой головки, чем та, которая была бы удобной для большинства взрослых пользователей, для размещения щетинок на противоположных сторонах зубной щетки. По существу, обычные приспособления в виде комбинации зубной щетки и средства для очистки языка включают в себя прокладку с эластомерными элементами для очистки языка, приклеенную к задней стороне головки зубной щетки, или множество твердых выступов, отформованных на задней стороне головки зубной щетки. Тем не менее, в подобных обычных приспособлениях не предусмотрены элементы 20122 для очистки мягких тканей, выполненные с филаментными щетинками, вместе с элементами 20116 для чистки зубов, выполненными с филаментными щетинками, на головке одного и того же приспособления при обеспечении толщины головки, достаточно малой для удобного применения взрослым человеком.

Для дополнительного повышения эффективности приспособления 20110 для ухода за полостью рта приспособление 20110, если требуется, может включать в себя вибрационное устройство (непоказанное) для обеспечения вибраций приспособления для ухода за полостью рта или его части, такой как головка 20112 или ее часть. Устройство, создающее вибрации, может быть использовано для обеспечения вибрации элементов 20116 для чистки зубов и/или элементов 20122 для очистки мягких тканей.

Широкое разнообразие вибрационных устройств может быть использовано для создания вибраций в широком диапазоне частот для обеспечения соответствия требованиям конкретного применения. Промышленно изготавливаются и имеются на рынке различные типы вибрационных устройств, такие как преобразователи. Один пример вибрационного устройства обеспечивает частоты в диапазоне от приблизительно 100 до 350 кГц. Колебания могут иметь разную форму волны, включая синусоидальную, прямоугольную, пилообразную и тому подобную. Тем не менее, возможны другие значения и формы волны. Вибрационное устройство может быть расположено в головке зубной щетки или в ее суженной части. При включении вибрационного устройства питание на него подается от аккумуляторной батареи (и управление вибрационным устройством осуществляется посредством электронных схем на печатной плате или системы переключателей) для создания вибраций в головке зубной щетки, и тем самым вибрационное устройство обеспечивает улучшение чистки зубов, осуществляемой элементами для чистки зубов.

В альтернативных вариантах осуществления вибрационное устройство может включать в себя микродвигатель, прикрепленный к валу, при этом вал соединен с эксцентриком, вращающимся вокруг оси, параллельной продольной оси зубной щетки. В других вариантах осуществления устройство, создающее вибрации, включает в себя эксцентрик, который приводится в движение посредством микродвигателя поступательным образом.

Переключатель, такой как кнопка, тумблер, вращающийся диск или тому подобное, может быть предусмотрен для включения вибрационного устройства. Вибрационное устройство часто имеет источник питания, такой как аккумуляторная батарея. Воздействие на переключатель может обеспечить работу устройства, создающего вибрации, в течение интервала, заданного пользователем (например, в течение промежутка времени, когда кнопка нажата или переключатель находится в положении контакта/включения), или, альтернативно, может вызвать приведение в действие таймера, который обеспечит работу вибрационного устройства в течение заданного интервала. В случае использования таймера соответствующий интервал или может быть установлен заранее, или может быть регулируемым, например, посредством вращающегося диска, приводимого в действие пользователем.

Фиг.33-35 иллюстрируют способ 20210 образования приспособления для очистки полости рта, такого как приспособление 20110 для ухода за полостью рта, имеющее две поверхности, которые имеют филаментные щетинки (то есть поверхности с пучками), что позволяет головке иметь полную толщину, составляющую 20 мм или менее. Как показано на фиг.33 и 34, способ 20210 может быть реализован на практике посредством технологий образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Соответственно, головка 20112 включает в себя первую несущую пластину 20128, к которой элементы 20116 для чистки зубов прикреплены посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), и вторую несущую пластину 20132, к которой элементы 20122 для очистки полости рта прикреплены посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Несущие пластины имеют множество вырезов (непоказанных), посредством которых направляются группы филаментных щетинок 20116 и, возможно, эластомерных чистящих элементов 20116. Задние концы филаментных щетинок расплавляют для крепления их к соответствующей им, несущей пластине. Расплавленные части образуют основание 20131, которое приклеивается к несущей пластине и обеспечивает скрепление пучков щетинок друг с другом. Если также предусмотрены эластомерные чистящие элементы, они могут быть расплавлены вместе со щетинками или приклеены к несущей пластине.

Несущие пластины 20128 и 20132 являются сравнительно тонкими (например, с толщиной 1 мм или менее) и вставлены в соответствующие углубления 20124 и 20126, образованные на поверхностях 20119 и 20121 платформы 20112 головки. Несущие пластины могут быть прикреплены к платформе головки соответствующими способами, такими как ультразвуковая сварка, лазерная сварка, сварка струей горячего воздуха, склеивание, соединение с защелкиванием в сочетании с многокомпонентным формованием или любым другим способом соединения пластиков. Другие подходящие технологии соединения пластиков будут очевидными для специалистов в данной области техники, ознакомленных с данным описанием. Предпочтительно, если несущие пластины 20128 и 20132 прикреплены посредством ультразвуковой сварки к мембране 20134 платформы головки, что обеспечивает невидимое высокопрочное крепление к платформе головки при сравнительно низких затратах на изготовление.

Как проиллюстрировано на фиг.35, способ 20210 образования подобного приспособления для ухода за полостью рта может включать этап 20212 формования платформы 20118 головки приспособления для ухода за полостью рта, имеющей первую полость 20124 на первой стороне и вторую полость 20126 на второй стороне. Он может дополнительно включать этап 20214 направления элементов 20116 для чистки зубов, включая щетинки, в вырезы первой несущей пластины 20128 посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT) и этап 20216 направления элементов 20122 для очистки мягких тканей, включая щетинки, в вырезы второй несущей пластины 20132 посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Способ также включает этап 20128 вставки первой несущей пластины 20128 в первую полость 20124 и прикрепления ее к платформе 20118 головки и этап 20220 вставки второй несущей пластины 20132 во вторую полость 20126 и прикрепления ее к платформе 20118 головки.

Как отмечено выше, несущие пластины предпочтительно прикрепляют посредством ультразвукового приваривания их к платформе головки, например, приваривания их к мемембране 20134 платформы головки. Тем не менее, они могут быть прикреплены посредством других способов, таких как приклеивание их к платформе головки или вставка их с защелкиванием в платформу головки и формование другого материала вокруг частей платформы головки и несущих пластин при многокомпонентном формовании. Следует понимать, что этапы способа 20210 могут быть выполнены при разных порядках выполнения этапов и что многие этапы могут выполняться одновременно. Например, этапы 20214 и 20216 могут выполняться последовательно в любом порядке или могут выполняться одновременно.

Далее рассматриваются фиг.36 и 37, на которых показана часть 20312, представляющая собой головку приспособления 20310 для ухода за полостью рта, которая, по существу, имеет те же особенности и признаки, что и приспособление 20110 для ухода за полостью рта и часть 20112, представляющая собой головку, за исключением того, что рассмотрено в дальнейшем. Аналогичные ссылочные позиции на фиг.36 и 37 относятся к аналогичным элементам по фиг.33 и 34. Как показано на фиг.36 и 37, платформа 20318 головки имеет опорное ребро 20336, расположенное между первой полостью 20324 и второй полостью 20326. С каждой стороны опорного ребра 20336 образованы зазоры 20338 и 20340, которые представляют собой отверстия, соединяющие первую полость 20324 и вторую полость 20326. Каждая из несущих пластин 20328 и 20332 имеет ободок 20333 и 20335 вдоль части, которая вставляется в соответствующую ей полость 20324 и 20326 платформы головки. Каждый ободок имеет два углубления 20342 и 20344 или 20346 и 20348, которые входят в контактное взаимодействие с опорным ребром 20336 платформы головки, будучи прикрепленными к ней.

Конфигурация по фиг.36 и 37 обеспечивает возможность непосредственного прикрепления противолежащих несущих пластин 20328 и 20332 друг к другу. Подобная конфигурация позволяет выполнить платформу 20318 головки даже более тонкой, чем платформа 20118 головки. Наличие более тонкой платформы головки обеспечивает преимущество, заключающееся в том, что элементы 20316 для чистки зубов и/или элементы 20322 для очистки мягких тканей могут быть выполнены более длинными, чем в конфигурации по фиг.33 и 34, при одновременном сохранении полной высоты головки зубной щетки, равной высоте H3, показанной на фиг.32. Кроме того, прикрепление несущих пластин 20328 и 20332 непосредственно друг к другу и к опорному ребру 20338 обеспечивает преимущества, заключающиеся в повышенной устойчивости и улучшенной опоре. Предпочтительно, если несущие пластины 20328 и 20332 приварены друг к другу и к опорному ребру 20338 посредством ультразвуковой сварки. Однако могут быть использованы другие приемлемые механизмы крепления.

Далее рассматриваются фиг.38 и 39, на которых показана часть 20412, представляющая собой головку приспособления 20410 для ухода за полостью рта, которая, по существу, имеет те же особенности и признаки, что и приспособления 20110 и 20310 для ухода за полостью рта и части 20112 и 20312, представляющие собой головку, за исключением того, что рассмотрено в дальнейшем. Аналогичные ссылочные позиции относятся к аналогичным элементам по фиг.33, 34, 36 и 37. Как показано на фиг.38 и 39, платформа 20418 головки имеет опорный выступ 20458, расположенный между первой полостью 20424 и второй полостью 20426. Опорный выступ 20458 определяет границы отверстия 20460, которое соединяет первую полость 20424 и вторую полость 20426. Каждая из несущих пластин 20428 и 20432 имеет ободок 20452 и 20462 вдоль части, которая вставляется в соответствующую ей полость 20424 и 20426 платформы головки. Ободки 20452 и 20462 расположены внутри по отношению к наружному краю соответствующей им, несущей пластины для образования уступов 20450 и 20454. Уступы и ободки каждой несущей пластины входят в контактное взаимодействие с опорным выступом 20458 платформы головки при прикреплении к ней.

Как и в случае фиг.36 и 37, конфигурация по фиг.38 и 39 обеспечивает возможность непосредственного прикрепления противолежащих несущих пластин 20428 и 20432 друг к другу в конфигурации, альтернативной по отношению к конфигурации по фиг.36 и 37. Подобная конфигурация также позволяет выполнить платформу 20418 головки более тонкой, чем платформа 20118 головки, и обеспечивает преимущества, аналогичные преимуществам конфигурации по фиг.36 и 37. Кроме того, вследствие его расположения вблизи зон ободков каждой несущей пластины, опорный выступ 20458 обеспечивает существенную опору для каждой из несущих пластин. Предпочтительно, если несущие пластины 20428 и 20432 приварены друг к другу и к опорному выступу 20458 посредством ультразвуковой сварки. Однако могут быть использованы другие приемлемые механизмы крепления.

В альтернативной конфигурации (непоказанной) платформа головки может включать в себя как опорный выступ 20458, так и опорное ребро 20338, для обеспечения надежного крепления несущих пластин к платформе головки при одновременном обеспечении возможности крепления несущих пластин друг к другу. Кроме того, следует понимать, что могут быть использованы другие конфигурации для сохранения сравнительно тонкой платформы головки, к которой несущие пластины могут быть прикреплены при одновременном обеспечении возможности крепления несущих пластин друг к другу, если это требуется.

Фиг.40 иллюстрирует способ 20510 образования приспособления для ухода за полостью рта, в котором несущие пластины могут быть прикреплены к платформе головки и друг к другу. Способ 20520, по существу, включает те же этапы и признаки, что и способ 20210, за исключением того, что он включает дополнительный этап 20522 прикрепления первой несущей пластины ко второй несущей пластине. Этап 20522 может выполняться вместе с этапом 20520, когда вторую несущую пластину прикрепляют к платформе головки.

Далее рассматриваются фиг.41-43, на которых показана часть, представляющая собой головку приспособления 21000 для ухода за полостью рта, которое аналогично приспособлению 13020 для ухода за полостью рта, проиллюстрированному на фиг.23A и 23B, и, по существу, имеет те же особенности и признаки, что и приспособление 13020 для ухода за полостью рта, за исключением того, что рассмотрено ниже и показано на фиг.41-43. Конструкция чистящих элементов 21218 приведена в целях приведения примера и может иметь другие конструкции, такие как те, которые показаны в заявке и ее вариантах. Средство 21280 для очистки мягких тканей, расположенное на задней стороне его головки, в основном такое же, как средства 10280 и 12280 для очистки мягких тканей соответственно по фиг.10-13 и 19-20, за исключением того, что относится к выполненным с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящим элементам 21600, и того, что рассмотрено ниже и показано на фиг.41-43. По существу, проксимальная часть 21602 средства 21280 для очистки мягких тканей и дистальная часть 21604 средства 21280 для очистки мягких тканей аналогичны данным частям средств 10280 и 12280 для очистки мягких тканей. Тем не менее, могут быть использованы различные другие конфигурации средств для очистки мягких тканей, такие как варианты осуществления средств для очистки мягких тканей по фиг.14-18.

Как показано на фиг.41, приспособление 21000 для ухода за полостью рта, по существу, включает в себя головку 21002, ручку (непоказанную), такую как ручка 8103 приспособления 13020 для ухода за полостью рта, основания или переходные элементы 21010, 21020 и 21058, чистящие элементы 21218, простирающиеся от переходных элементов, и средство 21280 для очистки мягких тканей, расположенное на задней стороне головки. Переходный элемент 21010 представляет собой проксимальный переходный элемент, расположенный вблизи ручки, и переходный элемент 21020 представляет собой дистальный переходный элемент, расположенный у дистальной части приспособления для ухода за полостью рта. Центральный переходный элемент 21058 подвешен между проксимальным переходным элементом 21010 и дистальным переходным элементом 21020 посредством поддерживающих перемычек 21060. Несмотря на то, что показан один центральный переходный элемент, следует понимать, что могут быть включены дополнительные центральные переходные элементы. Поддерживающие перемычки 21060 могут включать две, по существу, параллельные поддерживающие перемычки (непоказанные), разделенные зазором (непоказанным), закрытым гибким опорным материалом (см., например, фиг.19). Кроме того, поддерживающие перемычки 21060 могут быть выполнены только из гибкого опорного материала без включения параллельных поддерживающих перемычек или других опорных конструктивных элементов. Гибкие поддерживающие перемычки могут быть образованы из упругого материала, такого как термопластичный эластомер. Могут быть использованы другие резиноподобные материалы, такие как другие термопласты, или термопластичный уретан, или пластомер, или любая их комбинация.

Средство 21280 для очистки мягких тканей имеет проксимальную часть 21602, дистальную часть 21604 и часть 21606 с выполненными с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящими элементами, которая включает в себя выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600. Проксимальная часть 21602 и дистальная часть 21604 аналогичны данным частям средств 10280 и 12280 для очистки мягких тканей и, по существу, включают в себя множество выступов 21281, выступающих от задней поверхности 21284 на второй стороне головки 21002, которая, по существу, противоположна по отношению к направлению, в котором простираются элементы 21218 для чистки зубов. Выступы 21281 для очистки мягких тканей могут быть отформованы отдельно или приклеены к задней поверхности, или прикреплены к ней иным образом, Кроме того, они могут быть выполнены за одно целое с головкой 21002. Каждый из выступов может быть выполнен из материала, отличающегося от материала других выступов и/или отличающегося от материала другого компонента. Мягкие материалы, такие как термопластичный эластомер (ТРЕ) или тому подобное, могут быть прикреплены к головке 21002 для образования выступов. Тем не менее, другие материалы, используемые для изготовления приспособлений для ухода за полостью рта, могут быть подходящими для выступов средства для очистки мягких тканей.

Выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600 представляют собой чистящие элементы, которые прикреплены к нижней стороне центрального переходного элемента или несущего элемента 21058 и проходят через каркасный элемент или платформу 21004 к нижней стороне головки зубной щетки для образования части средства 21280 для очистки мягких тканей. Таким образом, чистящие элементы 21600 выполнены с возможностью перемещения в направлении их продольных осей, когда центральный переходный элемент 21058 перемещается по направлению к платформе 21004 головки и от платформы 21004 головки. По существу, чистящие элементы 21600 могут иметь изменяемую высоту относительно задней поверхности 21284 головки 21002 благодаря тому, что они закреплены на гибко установленном несущем элементе 21058. Это может обеспечить возможность приспосабливания чистящих элементов 21600 к контуру мягких тканей, подвергаемых очистке во рту пользователя, и обеспечить повышение их эффективности.

Чистящие элементы 21600 могут включать в себя множество разных элементов для очистки полости рта, таких как элементы для чистки зубов, которые могут быть использованы для «обтирания», чистки и массажа зубов и десен пользователя, и элементы для очистки мягких тканей, которые могут быть использованы для очистки щеткой, очистки соскабливанием и массажа языка, внутренней стороны щек пользователя и т.д. Может быть использована любая пригодная форма элементов для чистки полости рта. Тем не менее, выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600 предпочтительно включают в себя щетинки, или сами по себе, или в сочетании с другими типами элементов для очистки полости рта. Щетинки могут включать филаментные щетинки, такие как нейлоновые щетинки, и термопластичные щетинки, такие как полипропиленовые щетинки.

Чистящие элементы 21600, как правило, представляют собой элементы для очистки мягких тканей, которые могут способствовать уменьшению основного источника плохого запаха изо рта и улучшению гигиены. Чистящие элементы 21600 могут иметь высоту H6 от задней поверхности 21284, составляющую от 1 мм до 6 мм в состоянии релаксации и предпочтительно от 1,5 мм до 4 мм. Следует понимать, что высота H6 может изменяться во время использования, когда выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы входят в контакт с мягкой тканью.

Для конфигураций, в которых чистящие элементы 21600 представляют собой щетинки, высота H6 сравнительно мала по сравнению с шириной их столбика, которая предпочтительно находится в пределах от 0,06 до 0,18 мм ± 0,02 мм для отдельных щетинок и в пределах от 1 мм до 2 мм ± 0,2 мм для отдельных пучков щетинок. По существу, щетинки выполненных с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящих элементов 21600 имеют сравнительно высокую прочность столбика в части, выступающей за заднюю поверхность 21284, по сравнению со щетинками, используемыми для элементов для чистки зубов, которые являются более длинными и более гибкими, чем выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600. Вследствие их малого диаметра и высокой прочности их столбиков, сравнительно короткие элементы для очистки мягких тканей и, в частности, сравнительно короткие щетинки способны проникать очень хорошо в мягкие ткани полости рта пользователя. Следует понимать, что щетинки, имеющие другие диаметры и высоты H6, могут быть использованы в других предпочтительных конфигурациях.

В конфигурации, показанной на фиг.41-43, чистящие элементы 21600 способны входить в контакт с мягкими тканями во рту пользователя, такими как внутренняя сторона его щек, пока пользователь одновременно чистит свои зубы. Таким образом, посредством приспособления 21000 для ухода за полостью рта обеспечивается более эффективная очистка полости рта, чем посредством обычной зубной щетки 19010 или обычной комбинации 19030 зубной щетки и средства для очистки языка, когда чистящие элементы 21600 включают в себя щетинки. Это справедливо даже несмотря на то, что комбинированное приспособление 19030 включает в себя выступы 19020 для очистки языка, выполненные из мягкого эластомера, которые могут проникать в мягкие ткани в полости рта пользователя, но не проникают так же хорошо, как сравнительно короткие тонкие щетинки 21600, и которые не обеспечивают действия, подобного очистке щеткой и выполняемого щетинками 21600.

В большинстве случаев элементы 21600 для очистки мягких тканей обеспечивают возможность удаления микрофлоры и других остатков органических веществ с языка и других поверхностей мягких тканей во рту. Язык, в частности, подвержен образованию бактериальных покрывающих слоев, которые, как известно, представляют собой «убежище» для организмов и остатков органических веществ, которые могут способствовать неприятному запаху изо рта. Данную микрофлору можно обнаружить в углублениях между сосочками на большей части верхней поверхности языка, а также вдоль других поверхностей мягких тканей во рту пользователя. При введении чистящих элементов 21600 в особенности в том случае, когда чистящие элементы включают в себя щетинки, в контакт с поверхностью языка или перемещении их иным образом по поверхности языка данные щетинки, например, могут обеспечить мягкий контакт с мягкой тканью при одновременном проникновении вниз в углубления между соседними сосочками языка и при одновременном выполнения чистки щеткой в углублениях.

Конструкция щетинок в виде столбиков при использовании их вместе с чистящими элементами 21600, а также их гибкое крепление и способность к изменению высоты, позволяют чистящим элементам 21600 повторять естественные контуры поверхностей тканей в полости рта, таких как язык, щеки, губы и десны пользователя. Кроме того, щетинки способны изгибаться необходимым образом для перемещения и очистки поверхностей мягких тканей во рту, вдоль которых они перемещаются. Способность чистящих элементов 21600 со щетинками перемещаться в продольном направлении, их гибкость, их малый диаметр и сравнительно высокая прочность их столбиков позволяют им эффективно проникать в мягкие ткани в полости рта и входить в контакт с микрофлорой и другими остатками органических веществ и удалять микрофлору и другие остатки органических веществ значительно лучше, чем другие типы элементов для очистки тканей. Кроме того, при использовании приспособления 21000 для ухода за полостью рта для одновременной чистки зубов пользователя и контактирования с мягкими тканями, перемещение центрального переходного элемента 21058, обусловленное контактом с зубами пользователя, может вызвать изменение высоты чистящих элементов 21600 и, тем самым, лучший массаж мягких тканей и проникновение в мягкие ткани в полости рта пользователя.

Фиг.43 иллюстрирует возможную конфигурацию конструкции части центрального переходного элемента 21058 и выполненных с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящих элементов 21600. Аналогично конструкции центрального переходного элемента 16051 зубной щетки 16000, показанной на фиг.26 и 27, нижние части чистящих элементов 21018 расплавлены для образования мата 21021, который захвачен между корпусом 21053 и днищем 21054 переходного элемента. Мат 21021 предотвращает проход чистящих элементов 21018 через отверстия для пучков в корпусе 21053 переходного элемента. Днище 21054 может быть, например, приклеено или приварено к корпусу 21053, при этом днище 21054, по меньшей мере, частично окружено мембраной 21070 (см. фиг.42). Таким образом, чистящие элементы 21018 в данной конфигурации захватываются и фиксируются в пределах корпуса 21053 и днища 21054 переходного элемента способом, известным как образование пучков без закрепляющего элемента (AFT).

В конфигурации по фиг.43 как корпус 21053 переходного элемента, так и днище 21054 переходного элемента представляют собой несущие пластины или несущие компоненты, предназначенные для удерживания чистящих элементов 21018 и 21600 посредством технологий образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), даже несмотря на то, что они могут быть или не быть плоскими в общем смысле определения несущей пластины. Как таковые, нижние части чистящих элементов 21600 также расплавляются с образованием мата 21610, который также захватывается между корпусом и днищем переходного элемента. Чистящие элементы 21018 и 21600 могут быть приклеены к соответствующим им, несущим пластинам 21053 и 21054, которые после этого могут быть прикреплены друг к другу посредством клея, технологий ультразвуковой сварки или других механизмов соединения. В собранной конфигурации выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600 проходят через одно или несколько отверстий, которые могут включать туннелеобразные отверстия 21612 платформы 21004 головки, для прохода через платформу головки с возможностью перемещения и выхода за заднюю поверхность 21284.

Фиг.44 иллюстрирует другую возможную конфигурацию конструкции части центрального переходного элемента 21058 и выполненных с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящих элементов 21600. Аналогично конструкции по фиг.43, нижние части чистящих элементов 21018 расплавлены с образованием мата 21021, который захвачен между корпусом 21053 и днищем 21054 переходного элемента посредством технологий образования пучков без закрепляющего элемента (AFT). Однако в данной конфигурации чистящие элементы 21600 представляют собой эластомерные чистящие элементы, которые отформованы на наружной поверхности 21620 днища 21054. Эластомерные чистящие элементы могут быть выполнены из упругого материала, такого как термопластичный эластомер. Могут быть использованы другие резиноподобные материалы, такие как другие термопласты, термопластичный уретан, пластомер или любая их комбинация. В одной конфигурации чистящие элементы 21600 могут представлять собой щетинки, образованные из полипропилена. Эластомерные чистящие элементы могут быть выполнены из материала, такого же, как материал днища 21054, или отличающегося от материала днища 21054. Как и в случае конфигурации по фиг.43, в собранной конфигурации выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600 проходят через туннелеобразные отверстия 21612 платформы 21004 головки для пропускания их через платформу головки с возможностью перемещения и выхода за заднюю поверхность 21284. В еще одной конфигурации, проиллюстрированной посредством фиг.44, выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600 могут быть выполнены из того же материала, что и днище 21054, и могут быть отформованы на нем одновременно с формованием днища 21054.

Для дополнительного повышения эффективности приспособления приспособление 21000 для ухода за полостью рта, если требуется, может включать в себя вибрационное устройство (непоказанное) для обеспечения вибраций приспособления для ухода за полостью рта или его части, такой как головка 21002 или ее часть. Устройство, создающее вибрации, может быть использовано для обеспечения вибрации элементов 21018 для чистки зубов и выполненных с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящих элементов 21600. Использование устройства, создающего вибрации, может обеспечить дополнительное повышение эффективности выполненных с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящих элементов 21600 за счет обеспечения колебательных движений центрального переходного элемента 21058 и, следовательно, чистящих элементов 21600.

Широкое разнообразие вибрационных устройств может быть использовано для создания вибраций в широком диапазоне частот для обеспечения соответствия требованиям конкретного применения. Промышленно изготавливаются и имеются на рынке различные типы вибрационных устройств, такие как преобразователи. Один пример вибрационного устройства обеспечивает частоты в диапазоне от приблизительно 100 до 350 КГц. Колебания могут иметь разную форму волны, включая синусоидальную, прямоугольную, пилообразную и тому подобную. Тем не менее, возможны другие значения и формы волны. Вибрационное устройство может быть расположено в головке зубной щетки или в ее суженной части. При включении вибрационного устройства питание на него подается от аккумуляторной батареи (и управление вибрационным устройством осуществляется посредством электронных схем на печатной плате или системы переключателей) для создания вибраций в головке зубной щетки, и тем самым вибрационное устройство обеспечивает улучшение чистки зубов, осуществляемой элементами для чистки зубов.

В альтернативных вариантах осуществления вибрационное устройство может включать в себя микродвигатель, прикрепленный к валу, при этом вал соединен с эксцентриком, вращающимся вокруг оси, параллельной продольной оси зубной щетки. В других вариантах осуществления устройство, создающее вибрации, включает в себя эксцентрик, который приводится в движение посредством микродвигателя поступательным образом.

Переключатель (непоказанный), такой как кнопка, тумблер, вращающийся диск или тому подобное, может быть предусмотрен для включения вибрационного устройства. Вибрационное устройство часто имеет источник питания, такой как аккумуляторная батарея. Воздействие на переключатель может обеспечить работу устройства, создающего вибрации, в течение интервала, заданного пользователем (например, в течение промежутка времени, когда кнопка нажата или переключатель находится в положении контакта/включения), или, альтернативно, может вызвать приведение в действие таймера, который обеспечит работу вибрационного устройства в течение заданного интервала. В случае использования таймера соответствующий интервал или может быть установлен заранее, или может быть регулируемым, например, посредством вращающегося диска, приводимого в действие пользователем.

На фиг.45 показан способ 22000 образования приспособления для ухода за полостью рта, такого как приспособление 21000 для ухода за полостью рта. Способ 22000 включает этап 22010 прикрепления первых чистящих элементов, таких как выполненные с возможностью перемещения в продольном направлении, чистящие элементы 21600, к первому несущему компоненту, такому как днище 21054 переходного элемента. Как отмечено для конфигурации по фиг.44, чистящие элементы 21600 могут быть прикреплены посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT), литья под давлением, клеевых соединений и т.д. Способ дополнительно включает этап 22012 прикрепления вторых чистящих элементов, таких как, по меньшей мере, некоторые из чистящих элементов 21018, ко второму несущему компоненту, таком как корпус 21053 переходного элемента. Как отмечено выше, чистящие элементы могут быть прикреплены посредством технологического процесса образования пучков без закрепляющего элемента (AFT) и/или других способов.

Способ 22000 дополнительно включает этап 22014 образования состоящего из двух частей, несущего элемента для чистящих элементов, такого как центральный переходный элемент 21058, при этом данный этап включает соединение первого и второго несущих компонентов в конфигурации с размещением их напротив друг друга. Если этапы 22010 и 22012 были выполнены перед этапом 22014, то первые и вторые чистящие элементы будут простираться в противоположных направлениях. Этап 22016 включает продевание вторых чистящих элементов через одно или несколько отверстий, проходящих через платформу головки приспособления для ухода за полостью рта, таких как туннелеобразные отверстия 21612 платформы 21004 головки. Способ дополнительно включает в себя этап 22016 гибкого присоединения состоящего из двух частей, несущего элемента для чистящих элементов к головке приспособления для ухода за полостью рта, например, посредством мембраны 21070.

Поскольку различные изменения могут быть выполнены в вышеприведенном без отхода от объема изобретения, предусмотрено, что весь материал, содержащийся в данной заявки, включая все механизмы и/или способы взаимодействия, описанные выше, следует интерпретировать только как иллюстративный и не ограничивающий никоим образом объем притязаний приложенной формулы изобретения. Кроме того, как отмечено выше, предусмотрено, что в приспособлениях для ухода за полостью рта согласно изобретению и в соответствующих способах могут использоваться различные комбинации особенностей, признаков и конфигураций, рассмотренных в заявке.

1. Приспособление для ухода за полостью рта, содержащее ручку; головку, прикрепленную к ручке и имеющую платформу головки; первый неподвижный переходный элемент, проходящий из первой поверхности платформы головки; по меньшей мере, один подвижный несущий элемент, удерживаемый над первой поверхностью платформы головки посредством, по меньшей мере, первого неподвижного переходного элемента и первого поддерживающего элемента; причем первый поддерживающий элемент содержит первый усиливающий соединитель, соединенный с первым неподвижным переходным элементом в первой точке соединения и с, по меньшей мере, одним подвижным несущим элементом во второй точке соединения; и при этом первая и вторая точки соединения расположены на противоположных сторонах продольной оси головки.

2. Приспособление для ухода за полостью рта по п.1, которое дополнительно содержит второй неподвижный переходным элементом, проходящий от первой поверхности платформы головки, причем, по меньшей мере, один подвижный несущий элемент расположен между первым неподвижным переходным элементом и вторым неподвижным переходным элементом, по меньшей мере, один подвижный несущий элемент удерживается над первой поверхностью платформы головки посредством первого и второго неподвижных переходных элементов, первого поддерживающего элемента и второго поддерживающего элемента, причем второй поддерживающий элемент содержит второй усиливающий соединительный элемент, соединенный с, по меньшей мере, одним подвижным несущим элементом в третьей точке соединения и со вторым неподвижным переходным элементом в четвертой точке соединения, и при этом третья и четвертая точки соединения расположены на противоположных сторонах продольной оси головки.

3. Приспособление для ухода за полостью рта по п.2, в котором первая и четвертая точки соединения расположены на первой стороне продольной оси головки, а вторая и третья точки соединения расположены на второй стороне продольной оси головки.

4. Приспособление для ухода за полостью рта по п.1, в котором поддерживающий элемент дополнительно содержит упругий материал, в который, по меньшей мере, частично заделан первый усиливающий соединительный элемент.

5. Приспособление для ухода за полостью рта по п.1, которое дополнительно содержит множество элементов для чистки зубов, прикрепленных к, по меньшей мере, одному подвижному переходному элементу.



 

Похожие патенты:

Предложено приспособление для ухода за ротовой полостью, в частности, зубная щетка, которая содержит головку и множество элементов для чистки зубов, поддерживаемых головкой зубной щетки.

Зубная щетка содержит рукоятку, головку и соединенную с ней, по меньшей мере, одну колодку. Колодка содержит верхнюю и нижнюю поверхности и множество вырезов, расположенных между этими поверхностями.

Приспособление (10) для ухода за полостью рта включает в себя ручку (12) и головку (14), соединенную с ручкой (12). Средство (20) для очистки тканей расположено на головке (14) и имеет текстурированную поверхность (24) и множество отверстий (25), проходящих сквозь него.

Группа изобретений, включающая средство ухода за полостью рта и систему ухода за полостью рта для зубной щетки, относится к области гигиены и предназначена для ухода за полостью рта.

Изобретение относится к зубной щетке с конфигурацией очищающих элементов для обеспечения превосходной очистки мягкой ткани полости рта и зубов. .

Изобретение относится к средству для ухода за полостью рта, имеющему различные элементы, которые могут включать очиститель для чистки поверхностей мягкой ткани в полости рта пользователя, элементы для чистки зубов или ухода за зубами, подвижные элементы чистки, вибрационные механизмы и/или элементы захвата ручки.

Предложено устройство для ухода за полостью рта, содержащее головку; элемент для массажа десен, отходящий от ее периферической стороны, множество чистящих зубы элементов, расположенных на головке и включающих боковой чистящий зубы элемент. Последний расположен внутрь элемента для массажа десен и примыкает к нему. Элемент для массажа десен обеспечивает поперечную опору для бокового чистящего зубы элемента во время чистки. 9 з.п. ф-лы, 20 ил.

Приспособление для ухода за полостью рта содержит головку с центральным продольным зазором, который делит головку на левую и правую области. Обе области содержат ряд поперечных зазоров, при этом одна из областей имеет больше поперечных зазоров, чем другая область, и множество первых очищающих элементов на первой стороне головки. 2 н. и 2 з.п. ф-лы. 8 ил.

Изобретение представляет собой зубную щетку, включающую в себя головку, множество элементов для чистки зубов, которые содержат по меньшей мере один полирующий зубы узел, в виде полирующего элемента и элемента щетины. В предпочтительном варианте осуществления полирующий элемент содержит множество полирующих зубы элементов, расположенных концентрически вокруг центральной точки, каждый из них включает в себя опорное основание и расширенную упругую головку для полировки зубов, которая проходит наклонно наружу от основания и определяет полирующую поверхность, а часть элемента щетины пересекает центральную точку. Полирующий элемент образует прорезь, которая соответствует форме элемента щетины, а в совокупности полирующие головки образуют круглую форму, причем полирующие головки имеют большую ширину, чем опорные основания, а опорные основания проходят от полирующих головок к головке зубной щетки и включают в себя прикрепляющий конец, который закреплен на передней стороне головки зубной щетки и расширен относительно участков опорных оснований возле полирующих головок. 3 н. и 18 з.п. ф-лы, 14 ил.

Приспособление для ухода за полостью рта с реализованной компоновкой чистящих элементов, имеющее отклоняющиеся чистящие элементы. В одном аспекте изобретение представляет собой приспособление для ухода за полостью рта, содержащее ручку и головку. Множество чистящих элементов простираются от первой поверхности головки таким образом, чтобы образовать кольцо вокруг оси, простирающейся от первой поверхности головки. Каждый из чистящих элементов простирается от первой поверхности головки с наклонной ориентацией таким образом, чтобы радиально отклоняться от оси. В одном варианте осуществления стенка чистящих элементов также простирается от первой поверхности головки и окружает по периферии множество чистящих элементов. В еще одном аспекте изобретение может представлять собой устройство для встраивания в имеющее ручку приспособление для ухода за полостью рта, в котором использована упомянутая выше компоновка чистящих элементов. Причем один или более из чистящих элементов упираются в верхнюю внутреннюю кромку стенки чистящих элементов в ненапряженном состоянии. 3 н. и 22 з.п. ф-лы. 13 ил.

Зубная щетка (100), имеющая конфигурацию чистящих элементов (130) для улучшенного ухода за ротовой полостью и удерживания средства для чистки зубов. В одном аспекте изобретение представляет собой зубную щетку, содержащую первый комплект (140) чистящих элементов, образующих петлю, которая проходит от дистальной периферии головки к проксимальной периферии головки. Петля имеет форму беговой дорожки и содержит первую парэллиптическую стенку (141) чистящих элементов на дистальной периферии головки и вторую парэллиптическую стенку чистящих элементов, расположенную на проксимальной периферии головки. Парэллиптические стенки соединены первым и вторым дугообразными рядами (142, 143) чистящих элементов. В одном варианте осуществления первый и второй дугообразные ряды расположены симметрично относительно продольной оси так, что периферийные выпуклые поверхности первого и второго дугообразных рядов обращены к продольной оси. 4 н. и 27 з.п. ф-лы, 10 ил.

Устройство для ухода за полостью рта содержит ручку, головку с передней поверхностью и с первым и вторым отверстиями для пучка щетинок. Отверстия имеют продольные оси, а профиль их поперечного сечения содержит малую и большую оси. Устройство имеет установленные в отверстиях первый и второй пучки щетинок, отходящие от передней поверхности головки и содержащие множество конусовидных щетинок. При этом большая ось первого отверстия для пучка не параллельна большой оси второго отверстия для пучка. Каждый из множества конусовидных щетинок первого и второго пучка щетинное содержит продольную ось и профиль поперечного сечения, имеющий малую и большую оси, при этом большие оси первого множества конусовидных щетинок параллельны большой оси первого отверстия для пучка, а большие оси второго множества конусовидных щетинок параллельны большой оси второго отверстия для пучка. В другом варианте осуществления изобретения отверстие для пучка в передней поверхности имеет многоугольный профиль поперечного сечения, в который установлен пучок щетинок, отходящий от передней поверхности головки, первый пучок щетинок содержит множество конусовидных щетинок, при этом большие оси первой подгруппы множества щетинок не параллельны большим осям второй подгруппы множества щетинок. 2 н. и 22 з. п. ф-лы, 7 ил.

Предложено устройство для ухода за полостью рта, такое как зубная щетка, которая содержит ручку (110) и головку (120). На передней поверхности головки обеспечивается множество чистящих зубы элементов (130). Головка образована множеством расположенных на расстоянии друг от друга сегментов (140, 141, 142, 143, 144, 145) из жесткого материала. Сегменты отделены друг от друга каналами (157, 158A, 158B, 159A, 159B), содержащими эластомерный материал, гибко соединяющий сегменты друг с другом. Устройство для ухода за полостью рта дополнительно содержит эластомерный очиститель (200) мягких тканей, расположенный на задней стороне, противоположной передней поверхности головки. Эластомерный очиститель мягких тканей содержит множество канавок (204), совмещенных с каналами. 3 н. и 17 з.п. ф-лы, 16 ил.

Устройство для ухода за полостью рта представляет собой зубную щетку, содержащую головку, ручку и по меньшей мере одну конусовидную щетинку, отходящую от передней поверхности головки. Конусовидная щетинка имеет продольную ось и профиль поперечного сечения представляет собой ромб с большой и малой осью. Устройство содержит множество конусовидных щетинок, расположенных в пучке, который отходит от передней поверхности головки. Множество конусовидных щетинок в пучке содержит первую и вторую щетинки из конусовидных щетинок, при этом большая ось первой щетинки из конусовидных щетинок не параллельна большой оси второй щетинки из конусовидных щетинок. 15 з.п. ф-лы, 16 ил.

Устройство для ухода за полостью рта, например зубная щетка, содержит гибкую головку, выполненную из множества гибко соединенных сегментов, выполненных из жесткого материала и отделенных каналом, содержащим эластомерный материал. Эластомерный чистящий элемент, содержащий основной участок и верхний участок, продолжается от передней поверхности головки. Также эластомерный чистящий элемент продолжается от эластомерного материала канала и соединен с ним так, что основной участок покрывает участок каждой из передних поверхностей сегментов на противоположных сторонах канала. В другом варианте осуществления изобретение может представлять собой сам эластомерный чистящий элемент независимо от типа головки, в которую он встроен. В еще одном варианте осуществления основной участок может быть сужающимся. 3 н. и 34 з.п. ф-лы, 16 ил.

Предложена зубная щетка, в которой конфигурация щетины обеспечивает более высокое качество очистки зубов. На головке зубной щетки формируют по меньшей мере один удлиненный пучок щетинок, по меньшей мере частично охватывающий одну область, и пучок комплементарной формы, расположенный в по меньшей мере частично охваченной области. Удлиненный пучок и комплементарный пучок имеют профили, наклоненные под разными углами, а также предпочтительно в различных направлениях. 13 з.п. ф-лы, 4 ил.
Наверх