Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ



Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ
Система для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ

 


Владельцы патента RU 2521491:

ВИДЕО НЕТВОРКС АйПи ХОЛДИНГС ЛИМИТЕД (BM)

Изобретение относится к области телевидения, в частности, для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ. Техническим результатом является предоставление зрителям широкого выбора опций архивирования и просмотра программ, а также соблюдение привил и ограничений, налагаемых провайдерами широковещательного контента, собственниками каналов и регулирующими органами. Указанный технический результат достигается тем, что устройство хранения широковещательных программ для последующей передачи абонентам, содержащее средство для приема потока данных широковещательных каналов, которые содержат множество последовательных программ, и средство хранения данных, причем видео- и аудиоданные, относящиеся к каждой программе, выделяют из принятого потока данных по широковещательному каналу и сохраняют на средстве хранения данных в известном положении, при этом служебную информацию, относящуюся к каждой программе, выделяют из потока данных и сохраняют в известном положении на средстве хранения данных с данными, идентифицирующими положение на средстве хранения, в котором хранятся видео- и аудиоданные программы. 3 н. и 34 з.п. ф-лы, 6 ил.

 

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящее изобретение относится к широковещательным программам. Более конкретно, настоящее изобретение относится к системам, способам, коду компьютерных программ для захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ.

Уровень техники

Достижения в технологии изменили способы просмотра людьми телевизионных передач. Появление видеомагнитофонов (VCR) позволило людям записывать широковещательные программы для просмотра в более позднее время. Относительно недавнее появление персональных устройств записи видеоинформации (PVR) и цифровых устройств записи видеоинформации (DVR) предоставило зрителям еще бόльшую гибкость при записи программ. Хотя такие клиентские устройства являются распространенными, они имеют несколько недостатков. Например, многие такие устройства имеют ограниченный объем памяти, что не позволяет зрителям сохранять большее количество программ. Такие устройства могут быть шумными и могут требовать дополнительных аппаратных средств для связи с источниками информации о программах. Кроме того, многие контент-провайдеры и широковещательные организации обеспокоены тем, что у них отсутствует возможность контроля за использованием и копированием программ, записанных на такие клиентские устройства.

Некоторые широковещательные организации пытались обеспечить гибкость просмотра, при сохранении управления программами, путем обеспечения 'временного сдвига' или задержанной широковещательной передачи всего канала. Широковещательная передача может иметь временной сдвиг на несколько минут или часов, например, вся сетка широковещательного канала может быть передана на час позже, чем исходная широковещательная передача. Широковещательная передача с временным сдвигом предоставляет зрителям возможность просмотра программ, которые они пропустили, когда программа передавалась первоначально.

Широковещательная передача в реальном времени и широковещательная передача с временным сдвигом не обеспечивают зрителя каким-либо способом контроля над возможностью просмотра ими широковещательных программ. Следовательно, пока зритель не запишет программу на подходящее устройство хранения, он может посмотреть программу только во время, определенное широковещательной организацией.

Некоторые операторы предоставляют подписчикам оборудование, обеспечивающее возможность просмотра по требованию. Обычно широковещательная организация передает широковещательным способом небольшое количество выбранных событий, например фильмов, через регулярные интервалы времени. Зрители могут подписаться на прием конкретной широковещательной передачи определенного события. После подписки передача события может быть выполнена широковещательным способом с использованием спутника или способов распределения через кабельную сеть непосредственно в телевизионную приставку зрителя. Но опять же время широковещательной передачи не может управляться пользователем.

Было бы желательно предоставить широковещательные системы и способы, которые преодолевают недостатки, связанные с существующими системами. Например, желательно предоставить системы и способы, которые предоставляют зрителям широкий выбор опций архивирования и просмотра программ. К тому же желательно предоставление систем и способов, которые обеспечивают соблюдение привил и ограничений, налагаемых провайдерами широковещательного контента, собственниками каналов и регулирующими органами. Также желательно предоставление широковещательных систем, которые могут поставлять программы зрителям по телефонным линиям.

Раскрытие изобретения

Согласно первому аспекту настоящего изобретения способ сохранения широковещательных программ для последующей передачи абонентам содержит этапы, на которых:

принимают поток данных по широковещательному каналу, содержащий множество последовательных программ;

извлекают видео- и аудиоданные для каждой программы из потока данных;

извлекают служебную информацию, относящуюся к каждой программе, из потока данных;

сохраняют видео- и аудиоданные для каждой программы в известном положении в средстве хранения данных; и

сохраняют служебную информацию для каждой программы в известном местоположении в средстве хранения с данными, идентифицирующими положение на средстве, в котором хранят соответствующие видео- и аудиоданные.

Согласно второму аспекту настоящего изобретения устройство для хранения широковещательных программ для последующей передачи абоненту содержит:

средство для приема потока данных по широковещательному каналу, содержащему множество последовательных программ, и средство хранения данных, причем видео- и аудиоданные для каждой программы выделяют из принятого по широковещательному каналу потока данных и сохраняют в средстве хранения данных в известном положении,

служебную информацию, относящуюся к каждой программе, выделяют из потока данных и сохраняют в известном положении в средстве хранения с данными, идентифицирующими положение в средстве хранения, в котором хранят соответствующие видео- и аудиоданные.

Согласно третьему аспекту настоящего изобретения способ приема широковещательной программы по требованию содержит этапы, на которых:

запрашивают расписание ранее прошедших широковещательных программ, которые доступны для извлечения, причем расписание сформировано из служебной информации, выделенной из широковещательного потока данных, включающего в себя указанные ранее прошедшие широковещательные программы;

принимают расписание;

выбирают для извлечения программу из расписания;

передают запрос на прием выбранной программы; и

принимают выбранную программу через одноадресную сессию, установленную между телевизионной приставкой и провайдером широковещательных услуг.

Согласно четвертому аспекту настоящего изобретения устройство приема широковещательной программы по требованию содержит:

средство для запроса расписания ранее прошедших широковещательных программ, которые доступны для извлечения, причем расписание сформировано из служебной информации, выбранной из широковещательного потока данных, включающего в себя указанные ранее прошедшие широковещательные программы;

средство для приема расписания ранее прошедших широковещательных программ;

средство для выбора для извлечения программы из расписания;

средство для передачи запроса для выбранной программы; и

средство для приема выбранной программы через одноадресную сессию, установленную между указанным устройством и провайдером широковещательных услуг.

Согласно пятому аспекту настоящего изобретения способ широковещательной передачи содержит этапы, на которых:

принимают входной поток данных, включающий в себя программу;

выделяют из указанного входного потока данных служебную информацию, связанную с указанной программой;

передают указанную программу множеству абонентов;

создают по существу во время указанной передачи архивную копию указанной программы, причем архивную копию хранят в известном положении в кратковременном архиве в запоминающем устройстве, и она связана с указанной служебной информацией; и

передают указанную архивную копию указанной программы первому абоненту при приеме запроса от указанного первого абонента.

Согласно шестому аспекту настоящего изобретения способ работы широковещательной системы, причем широковещательная система принимает широковещательный поток данных, имеющий множество программ, содержит этапы, на которых:

генерируют расписание указанного множества программ из служебной информации, выделенной из указанного широковещательного потока данных;

принимают запрос на архивирование от первого абонента, причем указанный запрос на архивирование включает в себя выбор требуемой программы из указанного расписания;

подтверждают, что указанный первый абонент авторизован для архивирования указанной требуемой программы;

создают архивную копию указанной требуемой программы; и

разрешают доступ к указанной архивной копии указанному первому абоненту.

Согласно седьмому аспекту настоящего изобретения устройство для широковещательной передачи содержит:

головной узел, соединенный для приема входного потока данных по широковещательному каналу, содержащего множество программ, причем указанный головной узел генерирует выходной поток данных, содержащий указанное множество программ в выходном формате;

процессор служебной информации, связанный с указанным головным узлом и принимающий указанный входной поток данных по широковещательному каналу, причем указанный процессор служебной информации извлекает служебную информацию, связанную с каждой из указанного множества программ;

сервер временного сдвига, связанный с указанным головным узлом и указанным процессором служебной информации, причем указанный сервер временного сдвига хранит копию указанного множества программ и связывает местоположение хранения каждой из указанных копий со служебной информацией, связанной с каждой из указанных программ; и

сеть передачи, соединенную с указанным головным узлом и сервером временного сдвига, указанным процессором служебной информации, выполненной с возможностью передачи указанного выходного потока данных во множество абонентских устройств и выборочной передачи копий указанного множества программ в указанные абонентские устройства.

Согласно восьмому аспекту настоящего изобретения читаемая компьютером среда, имеющая выполняемые компьютером инструкции для выполнения этапов, содержащая:

прием входного потока данных, включающего в себя программу;

выделение служебной информации из указанного входного потока данных, причем указанная служебная информация связана с указанной программой;

создание по существу во время указанной широковещательной передачи архивной копии указанной программы, причем указанную архивную копию хранят в известном положении в кратковременном архиве в запоминающем устройстве, и она связана с указанной служебной информацией; и

передают широковещательным способом указанную архивную копию указанной программы первому абоненту при приеме запроса от указанного первого абонента.

Согласно девятому аспекту настоящего изобретения способ работы телевизионной приставки содержит этапы, на которых:

просматривают расписание программ, причем указанное расписание программ создано на основе служебной информации, выделенной из широковещательного потока данных, имеющего множество программ;

выбирают требуемую программу из указанного расписания программ;

инициируют копирование требуемой программы из временного архива в долговременный архив, доступный для указанной телевизионной приставки; и

принимают одноадресную передачу указанной копии указанной требуемой программы из указанного долговременного архива.

Краткое описание чертежей

Примеры настоящего изобретения будут более подробно описаны ниже со ссылками на прилагаемые чертежи, на которых:

фиг.1 представляет собой блок-схему иллюстративной широковещательной системы;

фиг.2 представляет собой блок-схему, показывающую несколько различных компонентов, которые могут использоваться провайдером широковещательных услуг (или в его интересах) для того, чтобы предоставить абоненту возможности просмотра по телевизору как широковещательных программ, так и архивированных программ;

фиг.3 представляет собой блок-схему иллюстративной широковещательной системы;

фиг.4 представляет собой более подробную блок-схему последовательности операций, показывающую процедуру сохранения программ и информации о событии на сервере с временным сдвигом;

фиг.5 представляет собой блок-схему последовательности операций, показывающую процедуру выбора и извлечения программы из сервера с временным сдвигом; и

фиг.6 представляет собой блок-схему последовательности операций, показывающую процесс создания архивной копии программы.

Осуществление изобретения

Настоящее изобретение относится к системам, способам, коду компьютерных программ и средству захвата и выборочного воспроизведения широковещательных программ. Для простоты и легкости изложения в настоящем описании используется несколько терминов. Например, термин “абонент” используется для обозначения индивидуума или сущности, которые имеют отношения подписки с провайдером широковещательных услуг для получения и просмотра широковещательных данных (либо широковещательных данных прямой передачи, либо архивированных широковещательных данных, либо и тех и других). Абонент, например, может быть связан с конкретной телевизионной приставкой, идентифицирующей абонента. Также в настоящем описании “абоненты” могут быть названы “пользователями” или “зрителями”. Как используется в настоящем описании, термин “телевизионная приставка” обычно используется для указания устройств, связанных с абонентами, которые принимают широковещательные данные от провайдера услуг широковещательной передачи данных. Телевизионная приставка может быть выделенным устройством, предназначенным для приема широковещательных данных, или она может быть реализована в виде компонента или функции, связанной с персональным компьютером или другим вычислительным устройством.

Термин “провайдер широковещательных услуг” или “провайдер услуг” может быть использован для обозначения сущности (или сущностей), которая использует компоненты широковещательных систем согласно вариантам осуществления, изложенным в настоящем описании, для предоставления абонентам широковещательных данных прямой передачи и архивированных широковещательных данных. Например, в некоторых вариантах осуществления “провайдер широковещательных услуг” может быть сущностью, которая использует (или связана с) одну или несколько систем, выполненных с возможностью передачи программ абонентам. В некоторых вариантах осуществления провайдеры широковещательных услуг используют системы, включающие в себя коммутационные или центральные станции, которые выполнены с возможностью доставки цифровых данных абонентам по витым двухпроводным линиям связи, которые присутствуют во многих домовладениях и предприятиях во всем мире (например, такие как телефонные или медные кабели). В некоторых вариантах осуществления провайдеры широковещательных услуг предоставляют такие данные, используя способы передачи по цифровым абонентским линиям (“DSL”). В одном иллюстративном варианте осуществления, изложенном в настоящем описании, провайдер широковещательных услуг предоставляет цифровые данные, используя способы передачи по асимметричным DSL (“ADSL”), хотя специалистам в данной области техники очевидно, что также могут быть использованы другие способы DSL (обычно называемые “xDSL”). Кроме того, хотя обсуждены проводные способы связи, специалистам в данной области техники следует принять во внимание, что отличительные особенности вариантов осуществления также могут быть реализованы с использованием беспроводных способов.

Как используется в настоящем описании, термин “широковещательные данные прямой передачи” или “широковещательные программы прямой передачи” относятся к широковещательным данным, просматриваемым по расписанию, причем широковещательная передача транслируется сущностью, осуществляющей широковещание. Как используется в настоящем описании, термин “архивированные широковещательные данные” или “архивированные программы” относится к широковещательным данным или программам, которые сохраняют для просмотра в более позднее время, отличное от времени “прямого широковещания”. Варианты осуществления предоставляют два разных типа архива данных: кратковременные архивы (например, в которых программы хранятся в течение относительно короткого периода времени, например 24-72 часа) и долговременные архивы (например, в которых программы хранятся в течение более длинного периода времени). Например, долговременные архивы могут предоставлять возможность неопределенно долгого хранения программ. В качестве другого примера в некоторых вариантах осуществления провайдер широковещательных услуг может хранить программы в течение установленного периода (например, один месяц или один год). В качестве другого примера провайдер широковещательных услуг может периодически опрашивать абонентов для определения, следует ли удалить архивированные программы из архива.

Для начала ниже будет описан пример настоящего изобретения со ссылкой на фиг.1, на которой показано изображение широковещательной системы 50. Широковещательная система 50 включает в себя одного или нескольких провайдеров 51 широковещательных услуг, доставляющих контент одному или нескольким абонентам 54а-n.

Абоненты могут принимать данные широковещательных программ несколькими способами. Например, абоненты (такие как абонент 54n) могут принимать широковещательные программы “прямой передачи”; то есть используя способ просмотра программы во время проведения широковещательной передачи. В качестве иллюстративного примера (который будет использован на протяжении всего описания) широковещательная программа “прямой передачи” может представлять собой “вечерние новости”, широковещательная передача которых начинается каждый вечер по будням в 18 часов по местному времени. Широковещательная система 50 позволяет абонентам, например абоненту 54n, посмотреть эту программу в ее назначенное время (в 18 часов по местному времени). Как используется в настоящем описании, (и как определено ниже) термин “прямая передача” используется в общем случае для обозначения реального и запланированного времени широковещательной передачи широковещательной программы (причем указанный термин не обязательно относится к программе, просматриваемой, непосредственно в момент ее съемки). Для минимизации трафика в ретрансляционном канале ADSL центральной или коммутационной станции такие широковещательные “прямые передачи” передаются абонентам многоадресным способом, чтобы избежать дублирования трафика. Такое увеличение пропускной способности системы в отношении передачи данных видео- и аудиопрограммы большому количеству абонентов без ухудшения производительности ретрансляционного канала (таким образом, позволяя большему количеству абонентов взаимодействовать с системой для выборочного просмотра архивированных программ, как описано ниже).

Абоненты могут быть подключены к многоадресным широковещательным передачам программ с использованием способов, например, описанных в Internet Group Management Protocol (IGMP), IETF RFC 3376 (октябрь 2002 г.) (доступного в www.ietf.org), содержание которых включено в настоящее описание во всей своей полноте в качестве ссылки.

Широковещательная система 50 позволяет абонентам (таким как абонент 54n) просматривать программу в некоторый момент времени после времени начала широковещательной “прямой передачи”. Система генерирует и сохраняет кратковременную архивную копию всех широковещательных программ, принятых провайдером 51 широковещательных услуг. Дополнительные подробности того, каким образом генерируют и сохраняют кратковременную архивную копию, будут предоставлены ниже. Обычно, провайдер 51 широковещательных услуг включает в себя запоминающее устройство 53 (или группу устройств), адаптированное к хранению копий широковещательных программ для нескольких разных широковещательных каналов. При этом обеспечивают достаточный объем памяти для того, чтобы сохранить 24-72 часа широковещательных программ для нескольких различных каналов. Совместно с генерацией и хранением таких кратковременных архивных копий создают расписание программ. Абоненты, желающие просмотреть программу в пределах 24-72 часов от момента времени, в который она реально транслировалась (то есть, после широковещательной “прямой передачи”), могут взаимодействовать с расписанием программ для того, чтобы выбрать программу и инициировать ее потоковую передачу абоненту. Такие программы хранят способом, который позволяет пользователю выполнять быструю перемотку вперед, остановку и обратную перемотку во время просмотра программы. Например, абонент 54b может решить начать просмотр “вечерних новостей” в 18.15, а не во время широковещательной “прямой передачи” в 18.00. Кроме того, абонент 54b может выполнять быструю перемотку вперед, обратную перемотку или остановку, как это ему необходимо, во время просмотра программы.

Широковещательная система 50 дополнительно позволяет абонентам (таким как абонент 54а) выбирать конкретные программы для долговременного архива. Например, провайдер 51 широковещательных услуг или абонент (такой как абонент 54а, показанный на фиг.1) может пожелать создать долговременную копию конкретной широковещательной передачи “вечерних новостей”. Абонент 54а может указать такое пожелание, связавшись с провайдером 51 широковещательных услуг (например, через телевизионную приставку или другое устройство, как более подробно будет описано ниже). Копия широковещательной передачи затем может быть сохранена в запоминающем устройстве 52, используемом для долговременного хранения программ. Копия программы может быть связана с информацией, однозначно идентифицирующей абонента 54а, с тем, чтобы абоненту 54а мог быть разрешен доступ к программе по его желанию. Например, абонент 54а может просмотреть конкретный эпизод недельных “вечерних новостей” после их трансляции. Абонент 54а может повторно просматривать тот же самый эпизод, пока этот эпизод не будет удален из архива (например, по запросу абонента или по истечении архивного периода). Для уменьшения необходимых ресурсов хранения к копии программы, сохраненной в долговременном архиве, могут иметь доступ множество абонентов. Например, каждому заказчику, который сделал запрос на создание копии программы, может быть предоставлено право доступа к совместно используемому архиву.

Широковещательная система 50 позволяет выборочно передавать абонентам каждый из типов широковещательных передач, предоставляя абонентам возможность лучшего выбора, управления и гибкости при просмотре. Абоненты могут получить доступ к таким широковещательным передачам через телефонную линию, такую как медные телефонные кабели, в настоящее время установленные во многих домовладениях. Система может предоставлять широковещательные и архивированные программы абонентам, используя асимметричные цифровые абонентские линии (ADSL) (хотя специалистам в данной области техники следует принять во внимание, что другие способы, известные и разработанные в будущем, могут быть использованы для доставки программ согласно вариантам осуществления, изложенным в настоящем описании). В качестве альтернативы, программы могут быть доставлены с использованием схем кодирования, таких как хорошо известная схема “Moving Picture Experts Group version 2” (MPEG-2), хотя специалистам в данной области техники следует принять во внимание, что также могут быть использованы другие схемы кодирования.

Широковещательные данные передают от провайдера 51 широковещательных услуг абонентам 54, используя способы кодирования с постоянной битовой скоростью передачи (CBR), таким образом, обеспечивая максимальную битовую скорость, которая используется как для видео, так и для аудиоданных. Авторами настоящего изобретения было обнаружено, что использование кодирования CBR обеспечивает надежную и совместимую передачу контента по сетям ADSL, несмотря на расстояние от коммутационной станции (или “центральной станции”) и несмотря на требования высоких битовых скоростей для обеспечения качественных видеоуслуг. Если битовые скорости видео для конкретных программ изменяются, то система может использовать кодеры, выполненные с возможностью заполнения или “набивки” видеоданных дополнительными (пустыми) данными для создания действительно постоянной битовой скорости. Кроме того, ретрансляционный канал центральной или коммутационной станции ADSL может быть “выполнен с запасом” для обеспечения конкретного уровня соединения, который гарантирует то, что абонентам будет доступна достаточная полоса пропускания. Например, ретрансляционный канал может быть разработан исходя из допущения, что в любой момент времени являются активными 33% подписчиков, обслуживаемых данным ретрансляционным каналом. Это может быть реализовано путем уменьшения количества абонентов, связанных с каждым мультиплексором доступа цифровых абонентских линий (DSLAM), связанным с конкретной коммутационной или центральной станцией.

Настоящее изобретение будет описано ниже более подробно со ссылкой на фиг.2. В системе по фиг.2 показаны несколько различных компонентов, которые могут использоваться провайдером широковещательных услуг (или в его интересах), чтобы предоставить возможность абоненту просматривать как широковещательные программы прямой передачи, так и архивированные программы по телевизору 9. Несколько компонентов системы по фиг.2 могут использоваться провайдером услуг или в его интересах, предлагающим или архивирующим программы для абонентов. Некоторые или все компоненты могут быть реализованы на одном или нескольких компьютерных устройствах, выполненных с возможностью выполнения функций, изложенных в настоящем описании. Хотя некоторые компоненты показаны как отдельные устройства, некоторые или все функциональные возможности, изложенные в настоящем описании, могут быть реализованы в одном или нескольких компьютерных устройствах или сетях компьютерных устройств.

На фиг.2 источник 1 широковещательного канала генерирует передаваемые данные широковещательных каналов, которые предоставляются головному узлу 2 распределения программ (BDHE). Например, источник 1 широковещательного канала может быть любым количеством различных типов источников широковещательных данных, таких как, например, источники телевизионных, видео, аудио или других данных. Каждые передаваемые данные включают в себя видео- и аудиоинформацию для каждого канала, а также служебную информацию (SI) для каждой широковещательной передачи программы по каждому каналу. Служебная информация включает в себя информацию о каждой программе, включая время начала и продолжительность, и краткий обзор программы.

Как используется в настоящем описании, термин “служебная информация” (SI) “определенная информация о программе” (PSI) относится к информации, встроенной в поток передачи MPEG-2 в виде дополнительных пакетов передачи, имеющих уникальный идентификатор пакета. Например, SI может включать в себя электронную справочную информацию о программе, такую как краткое содержание программы, датировка и канал, на котором она размещена, и другую информацию, идентифицирующую тип, контент и датировку конкретной программы. SI может включать в себя дополнительную информацию, такую как “таблицу описания услуг” (SDT), предоставляющую информацию, идентифицирующую провайдера услуг программы, “информационную таблицу событий” (или EIT), содержащую названия программ, время начала, продолжительность и т.д., и другую информацию о датировке и событиях.

Широковещательные данные могут быть переданы с использованием множества коммуникационных сред. Например, источник 1 широковещательного канала может предоставлять несколько каналов широковещательных данных в виде цифровых или аналоговых телевизионных передач, передаваемых через цифровой спутниковый канал, цифровую наземную, кабельную, цифровую абонентскую линию (xDSL) или аналоговую или прямую передачу по сети. Широковещательные данные могут быть получены из цифрового источника (или преобразованы каким-либо способом в цифровые широковещательные данные перед получением BDHE 2). Кроме того, цифровые широковещательные данные могут быть кодированы с использованием схемы кодирования, такой как схема кодирования MPEG-2, хотя также могут быть использованы другие схемы кодирования. Использование схемы кодирования, такой как MPEG-2, позволяет получать цифровые широковещательные данные, которые включают в себя инкапсулированную служебную информацию потока передачи MPEG-2, связанную с цифровыми широковещательными данными. Такая служебная информация, как более подробно будет описано ниже, предоставляет точную датировку программ.

В системе по фиг.2 может быть использовано несколько источников 1 широковещательных каналов. Например, система может принимать десятки или даже сотни передаваемых данных различных каналов из всевозможных источников широковещательных каналов. Каждые передаваемые данные канала содержат несколько программ. Такие передаваемые данные каналов принимаются в BDHE 2. BDHE 2 включает в себя аппаратуру сбора видео и также может включать в себя кодеры для сжатия данных канала в тот вид, который является соответствующим для телевизионной приставки для декодирования и отображения на телевизоре. BDHE 2 также может включать в себя оборудование мультиплексирования для мультиплексирования данных. Широковещательные данные могут быть кодированы в цифровом видеостандарте для широковещательной передачи (DVB), таком как видео и аудио MPEG-2, и инкапсулированы в поток передачи MPEG-2. Более подробно BDHE 2 будет рассмотрен ниже со ссылкой на фиг.3.

После сбора, кодирования и мультиплексирования каждый из широковещательных каналов направляют инкапсулированными в потоке передачи MPEG-2 в сервер 3 временного сдвига и сервер 4 сервер расписаний широковещательных передач под управлением менеджера 5 видеосервера. Одни и те же выходные данные могут быть посланы в каждый сервер. В качестве альтернативы, отдельные данные могут быть переданы в процессор служебной информации (не показан, но который может быть сконфигурирован как часть BDHE 2 или как отдельный компонент) и затем использоваться для создания информации расписания в сервере 4 расписаний широковещательных передач. Использование процессора служебной информации будет описано ниже со ссылкой на фиг.3.

Сервер 3 временного сдвига представляет собой обычную компьютерную систему (или сеть компьютерных систем) с объемом памяти, который позволяет ему локально сохранять данные широковещательных передач. Программы из каждого широковещательного канала хранят, по меньшей мере, в течение некоторого периода времени. Например, сервер 3 временного сдвига может хранить 24-72 часа трансляции программы из каждого широковещательного канала, позволяя абонентам просматривать программы широковещательных каналов в течение некоторого периода времени (например, 24-72 часа) после того времени, когда программа транслировалась первоначально. Как более подробно рассмотрено ниже, сервер 3 временного сдвига также работает, позволяя абонентам выборочно архивировать широковещательные программы для просмотра в выбранное ими время. Такие долговременные архивы могут храниться в (или быть доступными через) сервере 10 архива контента.

Хотя дополнительные подробности будут предоставлены ниже, в общем случае, сервер 3 временного сдвига получает несколько кодированных каналов широковещательных данных из BDHE 2 и сохраняет видео- и аудиоданные для каждого канала на диске в виде непрерывного потока. Сервер 3 временного сдвига также функционирует для точного установления начала и конца каждой программы, а также местоположения, в котором каждая программа хранится на диске. Такая информация позволяет серверу 3 временного сдвига быстро и точно извлекать программы по запросу абонентов. Кроме того, сервер 3 временного сдвига может функционировать для хранения данных широковещательных каналов таким образом, что он может эффективно и точно выполнять прокрутку назад и вперед по запросу абонентов. Дополнительные подробности этих особенностей будут рассмотрены ниже.

Сервер 4 расписаний широковещательных передач взаимодействует с сервером 3 временного сдвига (и с другими источниками информации расписания) для создания точного «исторического» расписания программ. Такая информация расписания предоставляется абонентам, которые могут взаимодействовать с расписанием для выбора желаемой программы для того, чтобы просмотреть ее или заархивировать. Сервер 4 расписаний широковещательных передач, как будет рассмотрено ниже, может создавать и поддерживать различные типы расписаний (например, включая длинные формы, или подробное расписание, и короткие формы, или краткое расписание). Такие виды расписаний могут быть представлены абонентам и использованы абонентами для интерактивной идентификации программ для просмотра или архивирования (например, абонент может взаимодействовать с расписанием для выбора одной или нескольких программ для просмотра из кратковременного архива, или для выбора одной или нескольких программ для сохранения в долговременном архиве для просмотра позже).

Менеджер 5 видеосервера управляет распределением цифровых широковещательных данных зрителям для широковещательной прямой передачи каждого канала. Менеджер 5 видеосервера также хранит (или имеет доступ к) информации заказчика. Например, информация заказчика может включать в себя информацию, связанную конкретным заказчиком или абонентом с уникальным идентификатором, назначенным для телевизионной приставки 8 заказчика. Информация заказчика также может включать в себя информацию, используемую для отслеживания предпочтений просмотра заказчика, демографическую информацию и т.д. Также может быть предоставлена другая информация, как описано ниже. Менеджер 5 видеосервера обеспечивает управление оборудованием 6 коммутации и маршрутизации, включающими в себя одноадресную, многоадресную и широковещательную передачу каждого канала. Каждый широковещательный канал передают через сеть 7 в телевизионную приставку 8, которая направляет данные в телевизор 9. Сеть 7 может быть любой из нескольких различных типов сетей или комбинаций сетей. Например, сеть 7 может представляет собой глобальную сеть для местной коммутационной станции и местный канал, использующий ADSL. Сеть 7 позволяет доставку широковещательных данных в телевизионную приставку 8 абонента, а также позволяет передачу данных из телевизионной приставки 8 в оборудование 6 коммутации и маршрутизации (например, для выбора программ для архивирования, для проигрывания программ и т.д.). Абоненты также могут иметь возможность доступа к информации об услуге или программе, связанной с текущей программой, через телевизионную приставку 8.

Телевизионная приставка 8 может быть любым устройством, выполненным с возможностью получения цифровых широковещательных данных в доме абонента. Там, где цифровые широковещательные данные получены абонентами при помощи способов ADSL, телевизионная приставка 8 включает в себя модем или приемник, позволяющий принимать и передавать данные по телефонным линиям. Там, где цифровые широковещательные данные получены в форматах MPEG, телевизионная приставка 8 может декодировать принятые данные MPEG. Телевизионная приставка 8 включает в себя информацию, однозначно идентифицирующую абонента, связанного с этой телевизионной приставкой. Например, телевизионная приставка 8 включает в себя уникальный идентификатор, такой как цифровая сигнатура или другой криптографический идентификатор. Такой идентификатор может быть предоставлен в устройство, защищенное от несанкционированного вмешательства, например смарт-карту. Такой уникальный идентификатор абонента может быть добавлен в конец сообщений, переданных из телевизионной приставки 8 провайдеру широковещательных услуг, позволяя провайдеру широковещательных услуг идентифицировать абонента. Кроме того, уникальный идентификатор может быть использован при установке одноадресных сессий между оборудованием 6 коммутации и маршрутизации и индивидуальной телевизионной приставкой 8. Телевизионная приставка 8 может быть оборудована инфракрасным или другим датчиком, позволяя абоненту взаимодействовать с телевизионной приставкой 8, используя устройство дистанционного управления.

Система обеспечивает абонентам возможность просмотра широковещательных программы прямой передачи, просмотра архивированных широковещательных программ через некоторое время после первоначальной широковещательной прямой передачи 9, например, в течение периода 24-72 часов после первоначальной широковещательной передачи, хранения и просмотра определенных программ в долговременном архиве, сохраненных для более позднего просмотра. Для программ, которые просматривают после первоначальной широковещательной прямой передачи, абоненты имеют возможность интерактивного управления воспроизведением программ (например, абоненты по желанию могут остановить воспроизведение, прокрутить вперед или назад). Кроме того, поскольку система создает точное в историческом плане расписание программ на основании реальных широковещательных данных, полученных через провайдера широковещательных услуг, абоненты могут просматривать и взаимодействовать с подробным и точным расписанием для выбора программ для просмотра или архивирования. Кроме того, каждая из таких операций просмотра предоставляется с использованием относительно низких полос пропускания, например, используя ADSL, позволяя абонентам просматривать и взаимодействовать с широким разнообразием широковещательных программ по находящимся в доме телефонным кабелям.

Настоящее изобретение будет описано более подробно со ссылкой на фиг.3, на которой показаны более подробные примеры широковещательной системы 50. Широковещательная система 50 включает в себя одного или нескольких провайдеров широковещательных каналов/собственника(собственников) 12 прав, который генерирует или инициирует генерацию широковещательных данных, которые предоставляются в BDHE 2 для распределения абонентам через несколько телевизионных приставок 8. В этом примере, цифровые данные широковещательного канала получают из BDHE 2 через один или несколько источников 30 цифровых каналов (например, таких как цифровые наземные, цифровые спутниковые или цифровые кабельные источники). Такие цифровые данные широковещательного канала принимают кодированными в формате MPEG-2 (или аналогичном). Как показано, цифровые данные широковещательного канала, принятые в формате MPEG-2 из источника 30 цифрового канала, обычно принимают в “ транспортном потоке множества программ” (или MPTS) (то есть, поток передачи пакетов, имеющий множество кодированных в нем программ).

Такой MPTS информации каналов предоставляют в декодер 3, который декодирует цифровые данные широковещательного канала в последовательную цифровую информацию для каждого канала. При работе декодера 31 теряется информация об услугах, связанная с отдельными программами. Информация об услугах (или, по меньшей мере, ее часть) сохраняется при прохождении цифровых данных широковещательного канала, принятых в источнике 30 цифрового канала, в процессор 19 служебной информации (IS). Такой процессор 19 IS может быть реализован как BDHE 2 или он может быть реализован как отдельный компонент, связанный с BDHE 2.

Процессор 19 IS принимает цифровые данные широковещательного канала в формате MPTS и затем разбирает информацию из каждого широковещательного канала для получения подробной информации о программе, связанной с каждым каналом. Например, процессор 19 SI разбирает входные данные для получения “таблицы описания услуг” (SDT) и “информационной таблицы событий” (EIT) для каждого широковещательного канала. Такие таблицы предоставляют информацию о каждой программе, а также о программах, поступающих по каждому каналу. Например, таблицы предоставляют информацию, идентифицирующую название программы, описание программы, продолжительность программы, время начала и конца (по расписанию и реальное) и информацию о жанре программы.

Процессор 19 SI возвращает информацию в BDHE 2 для мультиплексирования с видео- и аудиоинформацией для каждого канала. BDHE 2 перекодирует каждый канал в “поток передачи единичной программы” (или SPTS), используя кодер 32. Такая перекодированная аудио и видеоинформация связана с информацией SI из процессора 19 SI с использованием мультиплексора 33. Процессор 19 SI возвращает транспортный поток MPEG, содержащий служебную информацию таблицы доступа к программам (PAT) и таблицы карты программ (РМТ), а также скрытые данные, переносимые множеством идентификаторов программ (PID) для каждого канала. Мультиплексор 33 вставляет такие скрытые PID в аудио и видеоданные для каждого канала. Для гарантии совместимости при воспроизведении общая полоса пропускания, используемая каждой из PID скрытых данных, установлена на постоянную скорость передачи в битах (CBR). Обычно, общая полоса пропускания, назначенная для каждого PID скрытых данных, который повторно связывается с аудио и видеоданными мультиплексором 33, сохраняется относительно небольшой по сравнению с полосой пропускания видео и аудио.

Каждый из транспортных потоков MPTS затем делят на транспортные потоки множества отдельных единичных программ (включая данные SI для каждой программы), используя сетевой интерфейс 34. Сетевой интерфейс 34 может представлять собой интерфейс, распознающий транспортный поток MPEG-2. Транспортные потоки множества отдельных единичных программ проходят в устройство 6 коммутации и маршрутизации для маршрутизации (под управлением менеджера 5 видеосервера) в качестве широковещательных данных прямой передачи в соответствующую телевизионную приставку 8.

Процессор 19 SI может быть выполнен с возможностью экономии дополнительной полосы пропускания путем выборочного разбора и использования конкретных типов служебной информации. Например, информация субтитров может быть обработана для уменьшения полосы пропускания. В качестве конкретного примера процессор 19 SI выделяет субтитры в виде телетекста из данных MPTS, принятых от BDHE 2 путем разбора полного потока телетекста и выделения из потока только информации телетекста. Например, некоторые широковещательные системы включают субтитры в виде телетекста на конкретной “странице” информации телетекста, связанной с широковещательной передачей. В некоторых системах субтитры включены на “странице 888” телетекста. В такой системе процессор 19 SI выполнен с возможностью повторной упаковки пакетов “страницы 888” и необязательной вставки нового пакета (например, такого как пакет “страницы 100”) в поток с использованием другого PID скрытых данных (опять в CBR).

Пропущенные страницы телетекста могут быть сохранены на сервере телетекста или в базе данных (не показано на фиг.3), который позже может быть запрошен телевизионной приставкой 8 абонента во время просмотра широковещательной программы. В качестве другого примера субтитры DVB (если присутствуют) также могут быть выделены процессором 19 SI для уменьшения полосы пропускания. Например, процессор 19 SI может разобрать информацию субтитров и транслировать субтитры в форме, требующей уменьшенной полосы пропускания (например, информация может быть сохранена на сервере и может отображаться только в ответ на конкретный запрос от телевизионной приставки 8). В этом случае процессор 19 SI может работать совместно с BDHE 2 для удаления некоторых типов служебной информации из потока передачи, в то же время гарантируя, что необходимая служебная информация останется связанной с соответствующими программами.

Процессор 19 SI также может быть выполнен с возможностью обработки радио каналов (например, путем идентификации радио каналов как имеющие аудио, а не видео - PID). Аудио PID могут быть направлены прямо в мультиплексор 33 без необходимости перекодирования. Кроме того, процессор 19 SI также может быть выполнен с возможностью извлечения интерактивных приложений (которые могут быть сохранены менеджером 5 видеосервера для использования по требованию), таким образом, исключая необходимость использования карусельных систем, обычно используемых в среде широковещательных передач. В некоторых типах среды широковещательных передач, таких как обычные спутниковые и кабельные системы, часто отсутствует обратный канал, который может быть использован для запроса интерактивных приложений и связанных ресурсов. Предыдущие системы компенсируют этот недостаток обратного канала путем использования карусели. Например, провайдер канала повторно передает (или “использует карусель”) интерактивное приложение и связанные ресурсы с отдельным MPEG PID. Такие предыдущие системы ориентируются на то, что телевизионная приставка идентифицирует, извлекает и помещает в кеш-память такую информацию. Это может приводить к проблемам. Например, если зритель перемещается по приложению или перемещается от одного приложения к другому, необходимая информация может не быть помещена в кеш-память и телевизионная приставка должна ждать, пока провайдер канала возобновит передачу данных (или пока данные не появятся на карусели). Один протокол, который используется для реализации таких карусельных способов, определен расширениями Digital Storage Media Command and Control (DSM-CC) для MPEG-2, часть 6.

Варианты осуществления, изложенные в настоящем описании, позволяют широковещательным системам выполнять широковещательную передачу интерактивных приложений без необходимости в таких карусельных способах. Альтернативные версии интерактивных приложений могут быть доставлены абонентам на основании правил доступа или разрешений, установленных провайдерами каналов или собственниками контента (например, для гарантии того, что только самая последняя версия конкретного интерактивного приложения сделана доступной абонентам и т.д.).

Дополнительно к предоставлению обработанной служебной информации в головной узел для объединения с аудио и видеоданными для каждой программы, процессор 19 SI также предоставляет обработанную служебную информацию в сервер 4 расписания широковещательных передач для использования при создании данных 15 точного расписания. Используя служебную информацию, основанную на цифровых данных широковещательного канала, в том виде, в котором они действительно были приняты BDHE 2, система способна создать историческое расписание с точной информацией о действительном времени начала и окончания широковещательных программ на каждом из широковещательных каналов, принятых BDHE 2. Такая информация может быть объединена с опубликованными данными расписания (например, такими как данные расписания программ, опубликованные провайдерами широковещательных каналов/собственниками каналов 12) для создания данных 15 расписания, содержащих по существу полную и точную информацию о программах.

В качестве примера многие программы, такие как спортивные события прямой передачи, имеют запланированное время для широковещательной передачи, которое является предполагаемым временем. Такое предполагаемое время используется провайдерами широковещательных каналов/собственниками каналов 12 для формирования расписания программ. Однако часто такие программы могут заканчиваться раньше (позднее). Система позволяет создать данные 15 расписания, которые точно определяют действительное расписание для программы. Как будет более подробно описано ниже, эта информация может быть использована для точного и эффективного архивирования программ для более позднего воспроизведения (например, спортивное событие, которое действительно длится 47 минут, будет идентифицировано как длящееся 47 минут, а не как имеющее другую продолжительность, например, час).

Сетевой интерфейс 34 BDHE 2 также предоставляет демультиплексированные данные SPTS в сервер 3 временного сдвига. Как показано, сервер 3 временного сдвига имеет несколько различных функциональных компонентов. В частности, каждый из демультиплексированных каналов данных SPTS предоставляют в канал 42 сбора и хранения, который функционирует для чтения принятого потока передачи и сохранения его в правильном местоположении для хранения в очередном доступном запоминающем устройстве. Канал 42 сбора и хранения также функционирует для выполнения циклического перехода от конца каждого запоминающего устройства и поддержания циклического буфера. Поток передачи принятый из BDHE 2 сохраняют в неизмененном формате (т.е., он хранится в том формате, в котором он принят). Как указывалось, данные хранят в отдельных запоминающих устройствах 43, 44 (или областях памяти) для каждого канала. Каждое запоминающее устройство (или область памяти) может быть выполнено с возможностью функционировать в качестве циклического буфера или буфера с циклическим переходом, заданного размера для хранения конкретного количества широковещательных данных (например, если функция кратковременного архива предназначена для обеспечения 24 часов кратковременно архивированных программ, то каждому буферу задан размер для предоставления места для 24 часов данных). При достижении конца буфера самые старые программы в буфере перезаписываются самыми новыми программами для каждого канала.

Канал 42 сбора и хранения также выполнен с возможностью разбора пакетов скрытых данных SI из потока передачи. Пакеты скрытых данных SI передают в таблицу 41 расписания вместе с сохраненной информацией, идентифицирующей, где хранится программа, связанная с конкретными данными SI. Например, таблица 41 расписания может включать в себя информационную запись для каждой программы, которая включает в себя информацию SI для программы вместе с информацией местоположения на диске, точно идентифицирующей местоположение на диске, на котором хранится данная программа (например, местоположение буфера в хранилище конкретных данных канала, таком как хранилище 43, 44). Поток SPTS, принятый каналом 42 сбора и хранения, представляет собой CBR, что позволяет каналу 42 сбора и хранения надежно предсказывать объем памяти, требуемой для каждой программы, и гарантировать своевременное повторное считывание данных с диска при воспроизведении. CBR гарантирует, что выходная скорость потока при воспроизведении будет равна входной скорости.

Таблица 41 расписания может содержать информацию, идентифицирующую список каналов, каждый из которых связан с записями, содержащими идентификатор события или программы, время события и положение на диске, в котором хранится программа. Это предоставляет возможность для точного определения времени начала и окончания программ при воспроизведении. Положения начала и окончания расположены на границах программ. Например, положения начала и окончания всегда могут быть расположены на границе видео “группы программ” (GOP) или аудио “упакованного элементарного потока” (PES) для гарантии того, что воспроизведение всегда начинается в стабильной точке. Информация о программе в таблице 41 расписания может быть удалена после того, как циклический буфер программ перезапишет данную программу.

Сервер 3 временного сдвига включает в себя анализатор 45 видео- и аудиопотока. Анализатор видео- и аудиопотока выполнен с возможностью однозначной идентификации каждой границы видео GOP. Потоки, принятые каналом 42 сбора и хранения, разбирают для идентификации таких границ. Положение на диске каждой GOP в каждом канале хранят в списке 46 GOP. GOP может охватывать многие пакеты потоков передачи MPEG (и обычно может включать в себя приблизительно 12 видеокадров, включая внутренние или I кадры, прогнозируемые или Р кадры и двунаправленные или В кадры). Согласно стандарту MPEG-2 GOP всегда начинается с I кадра. Анализатор 45 видео- и аудиопотока выполнен с возможностью идентификации таких границ и связывания их с местоположением хранения. Анализатор 45 дополнительно анализирует потоки для идентификации местоположений пакетов аудио PES. Специалистам в данной области техники следует принять во внимание, что обсуждаемые варианты осуществления могут быть также использованы с другими стандартами (например, разбирая потоки для идентификации границ, установленных другими стандартами).

Сервер 3 временного сдвига включает в себя устройство 47 выделения кадров быстрой прокрутки вперед (“FF”)/прокрутки назад (“REW”), которое выполнено с возможностью выделения кадров I из видеопотоков, в том виде, в котором они сохранены сервером 3 временного сдвига. В этом случае исключаются дорогие и затратные по времени способы поиска кадров I в ответ на запросы абонентов. Как поток FF, так и поток REW создают путем извлечения кадров I и введения их в транспортный поток MPEG. Временная информация транспортного потока, включающая в себя информацию PTS/DTS и тактировани PCR, генерируется сервером 3 временного сдвига.

Система может использовать расположение кадров I в начале каждого GOP для идентификации границ. GOP не обязательно содержат одинаковое количество кадров; например, кодеры могут иногда прерывать GOP, чтобы вставить кадр I при изменении сцен. Система гарантирует подходящую скорость воспроизведения FF/REW путем мониторинга (и регулировка, если это необходимо) скорости, с которой кадры I сохраняются на диске. В отличие от обычного воспроизведения программ выходная скорость воспроизведения FF/REW не определяется входной скоростью (т.е., информация FF/REW может не сохраняться с той же скоростью, с которой она будет воспроизводиться). Напротив, скорость воспроизведения может настраиваться путем задания интервала между кадрами I. При записи информации FF/REW в базу данных 46 устройство 47 выделения FF/REW кадров может пропустить некоторые кадры I в данных, принятых из канала 42 сбора и хранения. В таком случае скорость воспроизведения может быть настроена для совместимости.

Связь по местоположению хранения и времени между потоками FF/REW и первоначальным потоком контента сохраняется (например, хранилище 46 данных), что позволяет серверу 3 временного сдвига определять положение правильной точки FF/REW при запросе и что гарантирует то, что после завершения FF/REW будет определено местоположение для правильной точки программы для возобновления воспроизведения. Регулирование воспроизведения управляется сервером 3 временного сдвига с использование станции 6 коммутации и маршрутизации (или другого выходного устройства) в качестве источника таймирования (например, в среде ATM коммутатор АТМ может быть использован в качестве источника таймирования).

Сервер 3 временного сдвига также включает в себя модуль 49 воспроизведения для управления воспроизведением архивированных программ. Воспроизведение включает определение местоположения начала запрошенной программы и передачу потока контента подходящим запоминающим устройством в конкретную телевизионную приставку 8, связанную с абонентом, который запросил контент. Сообщение запроса, предоставленное из телевизионной приставки 8, может включать информацию, идентифицирующую конкретного абонента, сделавшего запрос (а также информацию, которая позволяет станции 6 коммутации и маршрутизации установить одноадресную сессию с данной телевизионной приставкой). Если абонент запросил программу, запрос направляется в сервер 3 временного сдвига через модуль 49 воспроизведения, который инициирует обращение к таблице 41 расписания для идентификации точки начала запрошенной программы. Точка начала каждой программы выровнена по GOP или пакету PES для гарантии доступности точки начала воспроизведения. Воспроизведение продолжается до тех пор, пока не будет достигнуто окончание программы, или до тех пор, пока не будут приняты другие инструкции, такие как, например, запрос на остановку воспроизведения, запрос на переключение или запрос на просмотр другой программы.

Если программу переключают или выбирают другую программу, текущая программа продолжает воспроизводиться до тех пор, пока не будет достигнуто окончание видео GOP (или пакета аудио PES). После достижения окончания в телевизионную приставку 8 предается сообщение с использованием пакета скрытых данных PID, предупреждающего телевизионную приставку 8 о предстоящем отключении. Воспроизведение продолжается от начала следующей программы или ближайшего кадра GOP (или аудио PES) до точки переключения. Сервер 3 временного сдвига может быть выполнен с возможностью повторного воспроизведения от любого ближайшего видеокадра GOP (или аудио PES), позволяя использовать с системой различные типы телевизионных приставок (поскольку разные телевизионные приставки могут по-разному отвечать на отключение при воспроизведении).

Как указывалось выше, настоящее изобретение позволяет абонентам делать выборочный запрос на создание архивной копии программы для сохранения в долговременный архив. Сервер 3 временного сдвига под управлением менеджера 5 видеосервера может функционировать для инициации сохранения одной или нескольких программ на сервере 10 архива контента. Например, как более подробно будет рассмотрено ниже, абонент может запросить, чтобы конкретная программа была заархивирована для дальнейшего просмотра абонентом. Данный запрос передается из телевизионной приставки 8 в менеджер 5 видеосервера, который инициирует передачу запроса в сервер 3 временного сдвига. Если пакеты SPTS, включающие в себя запрошенную программу, приняты сервером 3 временного сдвига, сервер 3 временного сдвига функционирует для инициации передачи копии программы в сервер 10 архива контента для хранения в хранилище 17 данных архива.

Такие особенности архивирования могут привести к хранению, по меньшей мере, двух копий программы: одна копия в хранилище 17 данных архива (“долговременный” архив, для более позднего извлечения абонентом(абонентами), запрашивающими архивирование) и одна копия на сервере 3 временного сдвига (“кратковременный” архив, для просмотра любым абонентом, желающим просмотреть программу в течение периода времени, в течение которого система хранит широковещательные программы). В результате, система предоставляет возможность большей продолжительности и просмотра лучшего выбора программ. Версия, сохраненная на сервере 3 временного сдвига, может рассматриваться как кратковременное хранилище контента, обеспечивающее просмотр окна, например, несколько дней после широковещательной передачи программы, в то время как версия, сохраненная на сервере 10 архива контента, может обеспечить более длительный срок хранения и просмотра программы. То есть, сервер 3 временного сдвига обеспечивает циклический буфер архивированных программ для каждого канала, в то время как сервер 10 архива контента обеспечивает заданный более длительный срок хранения выбранных программ.

Несколько различных конфигураций хранилища может быть использовано для хранения информации программы. Например, могут быть использованы жесткие диски или магнитные ленты. Могут быть использованы диски целиком или разделенные диски. В качестве дополнительно защиты от сбоев могут быть использованы сектора RAID. Может быть использовано множество дисков для одного канала. Может быть использовано множество резервных дисков для хранения идентичного контента, уменьшая вероятность сбоев и потенциально позволяя автоматическое восстановление после сбоя. Кроме того, такая конфигурация может обеспечить улучшенную общую работоспособность путем распределения загрузки на очень популярных каналах на множество дисков. В этом случае, данные широковещательной прямой передачи могут быть доставлены авторизованным абонентам при одновременной генерации данных служебной информации, архивирования программ и формирования точного исторического расписания.

Не все каналы должны быть предоставлены во все сервера временного сдвига. Например, размещение каналов в серверах временного сдвига может зависеть от популярности программ, доступных на таком канале. Размещение каналов в серверах временного сдвига производят таким образом, что получить в результате набор серверов временного сдвига, способных справиться с нагрузкой во время одновременного массового просмотра.

Воспроизведение программы (например, либо из долговременного, либо из кратковременного архива) также может включать в себя выбор или вставку рекламных объявлений в программу для передачи абоненту. Такой выбор и вставка выполняются под управлением менеджера 5 видеосервера, который имеет доступ к информации, идентифицирующей местоположение рекламных объявлений в каждой программе и канале. Менеджер 5 видеосервера также может иметь доступ к базе данных рекламных объявлений (например, такой как база данных 20). Дополнительные подробности идентификации, выбора и вставки рекламных объявлений предоставлены в совместно поданной заявке на патент №_____, поданной одновременно с настоящей заявкой (индекс патентного поверенного PJF01627WO).

На фиг.4 показана блок-схема последовательности операций, представляющая способ согласно настоящему изобретению. Блок-схема по фиг.4 (и другие блок-схемы, содержащиеся в настоящем описании) включают в себя несколько этапов процесса. Эти этапы процесса не обязательно должны выполняться в показанной последовательности; специалистам в данной области техники следует принять во внимание, что могут быть использованы различные последовательности совместно с примерами, рассмотренными в настоящем описании. Блок-схема по фиг.4 в общем случае показывает процесс, который может быть выполнен сервером 3 временного сдвига для создания кратковременного архива программ. Как обсуждалось выше, поток широковещательных данных для всех широковещательных каналов передают через BDHE 2 в сервер 3 временного сдвига (TSS). Это показано пунктом 100 на фиг.4.

Обычно, как обсуждалось выше, сервер 3 временного сдвига принимает каждый из кодированных и демультиплексированных каналов широковещательных данных и сохраняет видео- и аудиоданные для каждого канала на диск в виде непрерывного потока (этап 110). Количество сохраненных широковещательных данных ограничено объемом диска. Каждый канал широковещательных данных сохраняется на диске (или наборе дисков) в виде непрерывного потока. Если емкость диска исчерпана, сервер 3 временного сдвига переписывает самые ранние широковещательные данные канала циклическим способом. Если объем памяти исчерпан, самые ранние программы в канале удаляют из сервера 3 временного сдвига, освобождая пространство для новых программ в канале.

Как обсуждалось выше, в системах, которые реализованы с использованием кодирования MPEG, транспортный поток MPEG для каждого канала несет “служебную информацию” (или SI), относящуюся к программам широковещательной передачи. Служебная информация включает в себя разнообразную информацию, относящуюся к программам. В известных системах служебная информация обычно используется устройствами для 'настройки' на конкретный канал. Например, спутниковая передача использует “таблицу связанных программ” TS MPEG (РАТ) и “таблицу карты программ” (РМТ) для идентификации частей широковещательного потока (“идентификаторы программ” (PID)), которые содержат видео, аудио и другие источники. Телевизионная приставка 8, которая принимает широковещательный поток, включает в себя декодер, который 'настраивает' эти PID путем установки своего декодера в точку местоположения этого потока. PAT и PMT являются частями SI.

Как обсуждалось выше, служебная информация несет отдельную “информационную таблицу событий” (EIT), которая содержит событие для каждой программы. EIT может содержать данные, включающие в себя идентификатор события (ИД) (или ИД программы), время начала, продолжительности, названия программы, краткий обзор и жанр. Дополнительная информация может быть включена в EIT. ИД события позволяет провайдеру широковещательного канала и собственнику прав назначать состояния, при которых может или не может быть выполнена широковещательная передача определенной программы (например, “правила о правах на программы”). Правила о правах на программы могут включать в себя, без ограничений, правила, принимающие во внимание, оплачена ли программа, есть ли ограничение по возрасту и ограничения по дням и времени. Дополнительно, могут быть применены регулирующие правила. Например, в Великобритании (или других странах) “ограничивающие” права могут запрещать некоторые виды широковещательных передач в некоторые периоды времени дня (например, не может выполняться широковещательная передача программ для взрослых в конкретное время суток). Система может вводить в действие такие запреты на широковещательные передачи, используя правила о правах на программы для управления доступом к программам, первоначальная широковещательная передача которых выполнялась в эти запрещенные периоды времени. В некоторых случаях собственники программ могут установить, что пользователю не разрешен доступ к конкретной программе. ИД события также может идентифицировать название программы или другой вид индивидуальной идентификации, например, буквенно-цифровой код.

“Информационная таблица событий” (EIT) для конкретной программы содержится в потоке данных и синхронизирована с началом программы. EIT может быть извлечена из служебной информации процессором 19 IS и затем повторно введена в поток данных мультиплексором 33. Сервер 3 временного сдвига выделяет данные события из потока на этапе 120 и компилирует таблицу программ (показано в виде таблицы 41 расписания фиг.2). Сервер 3 временного сдвига идентифицирует положение на диске, на котором сохранена программа, и такая информация о положении добавляется в таблицу 41 расписания с соответствующими данными события на этапе 140. В этом случае данные события для каждой программы отображаются в положении на диске, на котором программа сохранена для обеспечения возможности легкого извлечения программы. Такое отображение данных события в положение соответствующей программы на диске позволяет начинать программы с любых случайных точек в непрерывном потоке данных канала и легко извлекать их.

Сервер 3 временного сдвига может захватывать множество каналов одновременно, при этом возможны многие одновременные сессии воспроизведения. Таким образом, множество пользователей одновременно может извлекать одну и ту же программу. Сервер 3 временного сдвига создает таблицу на этапе 40, которая идентифицирует все программы, которые в настоящее время хранятся на диске, информацию события для каждой программы и положение на диске, с которого начинается программа. Сервер временного сдвига также включает в себя временную развертку, которая может быть получена, например, из таблицы даты и времени/таблицы смещения времени. Такая информация о дате и времени предоставляется в сервер 3 временного сдвига в PID скрытых данных.

Если диск, используемый для хранения информации программы для конкретного канала, заполнен, самые ранние сохраненные программы перезаписываются. Если программа начинает перезаписываться, информация события и точка начала такой программы удаляются из таблицы 41 расписания таким образом, что дополнительные записи такой программы прекращают свое существование.

Таблице 41 расписания известен объем памяти каждого запоминающего устройства 43,44 канала сервера 3 временного сдвига и, следовательно, доступное количество часов хранения, которое постоянно обновляется, по мере того как новые программы сохраняются, а старые программы перезаписываются.

BDHE 2 (или процессор 19 SI) также направляет передаваемые данные в сервер 4 расписаний широковещательных передач (BSS). Как обсуждалось выше, BSS может быть реализован в виде компьютерной системы с локальным устройством хранения, которое функционирует, в частности, для выделения служебной информации из потока данных, включая EIT. BSS 4 не выделяет видео- и аудиоданные для каждой программы. Для сервера 3 временного сдвига и BSS 4 может быть использована одна и та же компьютерная система.

Информация, выделенная DSS 4, включает в себя ИД события, ИД программы, время начала, продолжительность программы, описание программы и жанр программы. В SI также может быть доступна дополнительная информация. Информация хранится в локальной базе данных, и BSS 4 использует информацию для создания исторического расписания программ для каждого канала. Информацию компилируют в удобный для пользователя формат для того, чтобы абоненты имели возможность просматривать и взаимодействовать с расписанием. Расписание создают в реальном времени по мере выполнения широковещательной передачи программы и ее приема. BSS 4 также может функционировать для идентификации любых правил программы, которые связаны с конкретной программой. BSS 4 также может собирать информацию о предстоящих программах, предназначенных для широковещательной передачи. Это добавляется в расписание. Расписание связано с временной разверткой, и поэтому BSS 4 знает, когда действительно будет проводиться широковещательная передача программы. BSS 4 поддерживает расписания для всех широковещательных каналов, обеспечиваемых головным узлом.

Если для конкретной программы подробная информация события не включена в служебную информацию, дополнительная информация может быть добавлена в расписание из источника внешних данных (например, такого как внешние данные 11 расписания, предоставленные провайдером широковещательного канала/собственником(собственниками) прав 12, как показано на фиг.2 и 3). Например, краткое содержание фильма может быть добавлено через линию связи с компьютером.

Данные 15 расписания, консолидированные BSS 4, и таблица 41 расписания, созданная TSS 3, обычно синхронизированы, поскольку и TSS и BSS принимают один и тот же синхронизированный поток широковещательных входных данных из BDHE 2 и, следовательно, принимают идентичные и синхронизированные таблицы событий. Кроме того, BSS 4 может быть выполнен с возможностью узнавать объем памяти каждого из хранилища данных канала TSS 3 и, следовательно, может обновлять расписание автоматически, когда программы удаляют из TSS 3. TSS 3 может передавать в BSS 4 информацию, указывающую, когда программы удаляют из TSS 3, для того, чтобы BSS 4 имел возможность предоставления точного расписания доступных программ.

Данные 15 расписания BSS передают из BSS 4 и коммутируют и направляют, используя устройство 6 коммутации и маршрутизации для сети, и затем направляют в телевизионные приставки 8 абонентов для просмотра. На фиг.5 представлена блок-схема последовательности операций, на которой показан процесс взаимодействия абонента с расписанием, созданным BSS 4 для выбора программы для просмотра. На этапе 200 зритель (или абонент) могут выбрать для просмотра расписание, созданное BSS 4. Расписание, созданное BSS 4, извлекают и передают в телевизор абонента (или другое устройство отображения) через телевизионную приставку 8 на этапе 210. На этапе 220 абонент может перемещаться по расписанию и запрашивать дополнительную информацию. На этапе 230 абонент запрашивает определенную программу для просмотра. После выбора программы запрос передаются через сеть 7 в сервер 3 временного сдвига на этапе 240. Сервер 3 временного сдвига обращается к таблицу 41 расписания и сопоставляет программу с ИД события на этапе 250. Сервер 3 временного сдвига (или BSS 4 или менеджер видеосервера) может дополнительно проверить или проконтролировать, что данный абонент действительно авторизован для просмотра запрошенной программы. Если программа находится в таблице 41 расписания и если абонент авторизован для просмотра запрошенной программы, процесс переходит на этап 260, на котором сервер 3 временного сдвига идентифицирует положение хранения на диске, соответствующее запрошенной программе. Затем это положение используется сервером 3 временного сдвига для извлечения запрошенной программы из хранилища данных на этапе 270.

Затем программу передают абоненту в телевизионную приставку 8 по сети 7 через двухточечную линию передачи. Запрошенная программа будет воспроизводиться от начала программы или от точки, которую абонент выбрал на этапе 260. Абонент имеет полное управление просмотра программы и на этапе 290 может останавливать, прокручивать назад и прокручивать вперед извлеченную программу. Система позволяет серверу 3 временного сдвига вести одноадресную передачу или использовать любой другой способ предоставления архивированных программ многим абонентам одновременно. Например, сервер 3 временного сдвига отслеживает местоположение на каждом диске, в котором локализован каждый абонент, считывает данные из соответствующих позиций на диске и своевременно передает их в каждую телевизионную приставку 8.

После завершения программа может остановиться или продолжить воспроизведение следующей по расписанию программы на этом канале. Абонент может вернуться к широковещательной прямой передаче на любом канале, на котором выполнялась широковещательная передача извлеченной им программы, или на канале, который он просматривал до извлечения архивированной программы.

Система использует расписание, созданное BSS 4 и сервером 3 временного сдвига, чтобы предоставить возможность абонентам взаимодействовать с системой несколькими различными способами. Например, абонент может просмотреть расписание для идентификации программы для просмотра, широковещательная прямая передача которой происходит в настоящее время. Абоненты также могут просмотреть расписание для идентификации программ для просмотра из кратковременного архива (например, программ, которые транслировались несколько дней назад). Кроме того, абоненты могут взаимодействовать с расписанием для идентификации программ для архивирования (например, для идентификации программ для добавления в долговременный архив для просмотра абонентом) или для извлечения программ из долговременного архива.

Расписание программ предоставляют абонентам через телевизионную приставку 8, и абонент взаимодействует с расписанием программ, используя пульт дистанционного управления, устройство ввода компьютера или другое навигационное устройство. При выборе расписания программ телевизионная приставка 8 извлекает расписание программ из BSS 4. Затем расписание программ отображается на телевизоре абонента или устройстве отображения. Например, расписание может включать в себя список всех программ из каждого канала, организованный в обратном временном порядке. Более того, из BSS 4 может быть извлечено и отображено будущее расписание.

Взаимодействие абонента с расписанием может включать в себя применение правил доступа или правил о правах на программы. Например, если абонент желает просмотреть список будущих программ из расписания, до предоставления расписания абоненту сначала могут быть применены правила о правах на программы, что в результате приведет к предоставлению расписания, которое показывает только такие программы для просмотра, в которых абонент авторизован. Такие правила о правах на программы могут быть приведены в исполнение после запроса абонента на просмотр программы или после запроса абонента на сохранение программы в долговременном архиве.

Абонент может просмотреть список и найти дополнительную информацию о будущих программах. Абоненты также могут установить средства оповещения, и в этом случае телевизионная приставка 8 будет информировать абонента в соответствующее время перед широковещательной передачей программы, то есть о ее начале. По умолчанию BSS 4 возвращает список программ, начиная со следующей программы, предназначенной для широковещательной передачи.

Абонент может перемещаться по списку при помощи средства указания, которое может управляться при помощи пульта дистанционного управления или при помощи другого подходящего средства. Выбранная программа может быть высвечена, и абонент может запросить дополнительную информацию о программе. Расписание также может включать в себя иконки или цветные кодировки для указания доступности или содержания конкретных программ.

Абонентам могут быть доступны различные типы расписаний. Например, долговременное расписание с временным сдвигом (LFTS) может быть предоставлено для указания всех программ, которые доступны для просмотра. Кроме того, может быть предоставлено кратковременное расписание с временным сдвигом (SFTS), которое только перечисляет текущие предыдущие и последующие программы. Оба расписания предоставляют абонентам при помощи BSS 4.

LFTS представляет собой экранное расписание контента, который присутствует в списке широковещательной передачи программ в заданном окне (например, предыдущие 72 часа, или период времени, в течение которого хранится кратковременный архив программ), а также список текущей программы и будущих программ. Абоненты могут получить доступ к списку программ, сохраненных в кратковременном архиве, который доступен для просмотра по требованию (представляют по разрешениям или правам доступа). LFTS указывает на доступность отдельных программ при помощи использования иконок (или без иконок) и краткого содержания каждой выделенной на экране программы.

SFST отображается в случае, если абонент выберет канал широковещательной прямой передачи для просмотра, или перейдет каналов широковещательной прямой передачи. SFST может отображать программу, которая воспроизводится в текущий момент на выбранном широковещательном канале, следующую программу(программы), а также программу(программы), широковещательная передача которых только что происходила. Абонент может выбрать для просмотра предыдущую программу(программы) (из кратковременного архива) непосредственно из меню, или абонент может взаимодействовать с телевизионной приставкой 8, чтобы вызвать LFTS для получения доступа к полной программе и операциям навигации. Абонент может остановить SFTS широковещательного канала, отличного от канала, который показывают на экране, и выбрать программы для просмотра из другого канала (широковещательная передача обеих программ происходит в текущий момент времени, а также программы, широковещательная передача которых была раньше).

Возможно наличие множества страниц или экранов информации расписания. Для просмотра этих страниц абонент может взаимодействовать с телевизионной приставкой 8 для прокрутки отдельных пунктов или перемещения с одной страницы на другую. Абонент может выбрать расписания для разных каналов. Переключение между расписаниями каналов может выполняться с одновременным сохранением временного соотношения между каналами.

Абоненты могут взаимодействовать с расписаниями программ другими способами. Например, канал связи между BSS 4 и каждой телевизионной приставкой 8 является интерактивным и позволяет абонентам передавать множество поисковых команд или сообщений в BSS 4, предоставляя возможность абонентам производить поиск расписания для программ, используя критерии поиска, включающие в себя тип программы или жанр. Такой жанр или тип поиска может инициировать выполнение BSS 4 извлечения списка соответствующих программ в телевизионную приставку 8 абонента для отображения. Затем абонент может выбрать одну из этих программ из списка. Кроме того, в списке расписания абонент может выполнить операцию нахождения аналогичных программ, соответствующих по жанру выбранной в настоящее время программе, в этом случае BSS 4 может вернуть список подходящих программ, которые могут быть отображены пользователю для выбора.

Выбор по жанру, основанный на меню, позволяет абонентам выбрать из списка программы по жанру (например, “драма” или “мыльная опера”). Например, отображение всех похожих программ по различным каналам может быть представлено абоненту для выбора. Могут быть применены права доступа или привилегии для того, чтобы ограничить выбор абонентом некоторых программ. Информация может быть захвачена для идентификации, какие жанры просматриваются наиболее часто. Такая информация может быть использована для отображения списка жанров в порядке частоты и времени просмотра отдельными домовладельцами или в порядке, выбранном при помощи других критериев.

Абоненты могут выбирать из расписания программ путем идентификации аналогичного контента. Например, абонент может выбрать или выделить пункт контента на LFTS и переключиться на список аналогичных программ при помощи категории жанров. Такой выбор может быть сделан либо из среды текущего широковещательного канала, либо из нескольких или всех расписаний широковещательных каналов, предоставленных услугой. Это дает возможность зрителю “мыльной оперы А” легко находить другие программы в том же самом жанре, например, “мыльную оперу В”. Это может быть отображено либо по номерам каналов, либо по времени, либо согласно другому критерию.

Абонент может обозначить определенные программы как любимые. Такая информация, касающаяся заказчика, может храниться в базе 14 данных заказчика. Когда абонент выбирает получение доступа к любимым программам, ему предоставляют список названий его любимых программ.

Выбор одной из таких названий любимых программ инициирует предоставление телевизионной приставкой 8 абонента запроса в BSS 4 для поиска сохраненного в нем расписания программ для всех программ с таким же названием, как у любимой программы. Список похожих программ возвращают, причем дополнительно могут быть отображены дата и время первоначальной широковещательной передачи. Зритель может выбрать программу из такого списка для воспроизведения.

Абоненты могут ввести или сохранить называния программ в их области любимых программ. Это позволяет им быстро получать доступ ко всем программам с таким именем, под которым ведется широковещательная передача в соответствующем временном окне. Сначала предоставляют различные эпизоды такой же программы с наиболее недавним временем и со временем, в которое они первоначально транслировались (или предоставляют согласно другому критерию). Повторные программы могут быть либо включены, либо исключены из списка, например, одинаковые эпизоды, широковещательная передача которых происходит в разное время.

Могут быть рассмотрены другие способы выбора определенной программы. Например, абонент может идентифицировать программу при помощи ввода любого кода, связанного с такой программой. Примеры этого включают в себя, без ограничений, ввод ИД программы, ввод кода VideoPlus или при помощи сканирования штрих-кода.

Все типы выбора программы, сделанные абонентом, должны быть проверены на предмет того, что выбор соответствует всем правилам получения доступа, разрешения или правилам о правах на программы. Эти правила применяются сервером 3 временного сдвига. В некоторых вариантах осуществления дополнительные виды управления предоставляются при помощи ограниченного доступа к некоторым программам через персональный идентификационный номер (PIN) или аналогичный механизм. Система может предотвратить предоставление запрещенной программы в виде опции для данного пользователя.

Применение правил о правах на программы, правил доступа или разрешений гарантирует, что программа является разрешенной для просмотра только, если она является доступной для конкретного абонента, запрашивающего доступ. Информация, влияющая на доступность программы для конкретного пользователя, включает в себя информацию, предоставляемую собственниками каналов, собственниками программ, регулирующими органами и провайдерами широковещательных услуг.

Например, собственники каналов могут не обладать правами, позволяющими провайдерам широковещательных услуг хранить и воспроизводить (например, либо из кратковременного, либо из долговременного архива) конкретную программу. Примеры ситуации такого типа включают в себя движущиеся картинки или спортивные события, для которых собственник канала не имеет прав на предоставление по требованию, например, широковещательная организация А выполняет широковещательную передачу программы В, которая является собственностью компании С, но сама не может предоставить права для такой программы. Если собственник С не обеспечивает А правами на выполнение широковещательной передачи программы, то программа может быть недоступной для хранения и более позднего воспроизведения либо через кратковременный, либо через долговременный архивы.

Провайдер широковещательных услуг может договориться с самими собственниками программ (“собственниками контента”) по вопросу прав и авторизации на запись и воспроизведение определенных программ (например, провайдер широковещательных услуг договаривается с собственником D о правах на широковещательную передачу программы Е).

Правительственные разрешающие и регулирующие органы могут ввести правила (например, такие как “ограничивающие” правила), которые ограничивают доступ к программам. В некоторых ситуациях система гарантирует, что программы, которые были переданы широковещательным способом впервые во время ограничительного периода или ограничений, не будут воспроизводиться во время ограничительного периода времени. Регулирующие органы также могут ввести другие требования.

Отдельные абоненты могут иметь подписку, которая предоставляет им доступ только к конкретным каналам и программам. Такой тип ограничений может быть наложен путем учета базы 4 данных заказчика через менеджер 5 видеосервера.

Провайдер широковещательных услуг может создать правила доступа для гарантии того, что требование контролируются соответствующим образом. Например, провайдер широковещательных услуг может создать правила доступа для ограничения количества абонентов, которые могут просматривать программу из кратковременного архива в одно и то же время. Некоторые правила могут быть наложены на периоды активности, связанные с массовым просмотром для дополнительного управления полосой пропускания и другими источниками.

Как обсуждалось выше, информация, определяющая каждое из этих правил о правах на программы, правил доступа или разрешений, может храниться в базе данных, доступной провайдеру широковещательных услуг. Информация о правилах доступа или разрешений предоставляется регулирующими органами или собственниками каналов в SI, связанной с каждой программой. Информация предоставляется в BSS 4 из третьих источников, с тем чтобы база данных правил доступа или разрешений могла быть создана и связана с каждой из программ в расписаниях, созданных при помощи BSS 4. Информация также может быть передана в сервер 3 временного сдвига для использования при создании таблицы 41 расписания. Данные заказчика, сохраненные в базе 14 данных заказчика, могут быть учтены при применении правил.

Схема определения признаков может быть использована для указания на различные типы доступности программ. Например, одна конкретная схема определения признаков может использовать два типа правил: правила контента и правила временного периода (каждые из которых могут быть наложены любой компанией, имеющей влияние на просмотр, включая собственников каналов, собственников контента, провайдеров услуг и т.д.). Схема определения признаков может включать в себя правила, такие как: (1) правило контента: <regular expression>Available/Restricted/Unavailable; и (2) правило периода: <original time period>Available/Restricted/Unavailable.

Например, программа может быть определена такими признаками, как:

“Unavailable” любая программа, созданная как “Unavailable” в базе данных доступности. Собственники каналов, регулирующие органы или провайдер широковещательных услуг, могут определить конкретную программу как “Unavailable”. Также может быть использован подкласс “Not yet available” (например, относиться к любой “следующей” программе, которая транслируется в текущее время широковещательным способом, но для которой ограничен доступ в течение некоторого периода времени).

“Restricted”: существует две причины ограниченного доступа - любая текущая программа, которая создана как “Restricted” в базе данных доступа и любая широковещательная передача программы во время ограничений или в течение другого регламентированного периода. Доступ к программе “Restricted” управляется. Например, от абонента могут потребовать ввод PIN или владение кодом доступа.

“Available”: как результат того, что другие правила не ограничивают доступность, программа доступна для просмотра в настоящее время.

Такие правила могут быть применены к конкретному запросу следующим образом. Сначала может быть выполнена проверка на определение, соответствует ли запрошенная программа правилам контента. Если запрошенная программа соответствует более чем одному правилу, то правила, указывающие “Unavailable”, имеют преимущество перед любыми правилами, указывающими “Restricted” или “Available”. Если не применимо ни одно правило контента, могут быть применены правила периода для идентификации, существует ли ограничение на какой-либо временной период. Опять же, если обнаружено более чем одно правило периода, правила, которые указывают “Unavailable”, имеют преимущественную силу над “Restricted” или “Available”. Если запросу не соответствует ни одно правило, то запрошенная программа является доступной. Временные периоды целиком могут быть обозначены как “Unavailable”, при этом только конкретные программы обозначаются как “Available”.

Эти правила могут быть применимы совместно с запросом на конкретную программу или совместно с запросом на расписание из BSS 4. Например, если абонент желает просмотреть расписание программы, может быть направлен запрос из телевизионной приставки в BSS 4. BSS 4 возвращает расписание программы для запрошенного периода времени, причем он включает только те пункты, которые являются “Available”. Вместо этого BSS 4 может вернуть расписание программы с перечисленными в списке “Available”, “Unavailable” и “Restricted” программами. Если абонент запрашивает программу, которая является “Unavailable”, то телевизионная приставка 8 может обеспечить отклонение запроса. Если абонент запрашивает программу, которая является “Unavailable”, сервер 3 временного сдвига применяет ограничения на воспроизведение и отказывает в воспроизведении программы.

Компоненты широковещательной системы настоящего изобретения функционируют для захвата информации управления и другой информации, которая может быть собрана и обработана позже для определения активности абонента, статистики просмотра каналов и программ и предоставления провайдерам широковещательного канала/собственникам прав 12 свидетельства того, что их правила доступа и разрешающие правила были соблюдены.

Система настоящего изобретения может быть выполнена с возможностью вставки целевой рекламы и рекламных объявлений, ориентированных на конкретных абонентов. Например, такие рекламные объявления могут быть вставлены в начале, в конце либо в другом положении при воспроизведении программ либо из кратковременного, либо из долговременного архивов. Целевая ориентация может быть достигнута путем обращения к базе 14 данных заказчиков за информацией, включающей в себя, без ограничений, предпочтения абонента, историю просмотра абонента, возраст, пол и демографическую информацию.

Как обсуждалось выше, абоненты могут инициировать выборочное сохранение программ для получения ими доступа в долговременный архив. Такой долговременный архив может управляться сервером 10 архива контента, который может предоставлять возможность отдельным абонентам сохранять большое количество часов архивированных программ, таких как фильмы, музыка и телевизионные широковещательные передачи.

На фиг.6 показана блок-схема 300 последовательности операций, которая представляет этапы процесса, относящиеся к созданию архивной копии программы, основываясь на запросе абонента. Процесс начинается на этапе 302, на котором от абонента принимают запрос на архивирование. Например, запрос на архивирование может быть предоставлен непосредственно абонентом в ответ на просмотр расписания программ (например, абонент может запросить архивирование программы для широковещательной передачи в 21.00 1 июля по CNN). Запросы на архивирование также могут быть предоставлены на основе предпочтений, оцененных абонентом, либо третьей стороной. Например, абонент может указать, что ему хотелось бы заархивировать все футбольные матчи, которые транслировались по телевизору и которые имеют отношение к конкретной команде.

Процесс переходит к этапу 304, на котором идентифицируют абонента, предоставившего запрос. Абонент может быть идентифицирован на основании кода, сохраненного в телевизионной приставке 8, связанной с абонентом. Абоненту может быть предложено ввести верифицирующую информацию.

После идентификации абонента процесс переходит к этапу 306, на котором собирают данные предпочтений, связанные с запросом абонента. Этот этап может быть необязательным этапом, который включают при необходимости сбора маркетинговых данных или данных пользовательских предпочтений. Например, может быть собрана информация, связанная с деталями запроса абонента (например, может быть собрана информация, идентифицирующая демографические данные абонента, запрошенные программы, время предоставления запроса и т.д.). В этом случае, может быть собрана такая информация абонента, которая позволяет предоставить абоненту целевой набор программ и рекламные объявления (а также абонентам с аналогичными демографическими данными).

Процесс переходит к этапу 308, на котором выполняется определение, является ли запрос на архивирование правомочным (т.е., может ли быть запрос удовлетворен). Например, на этапе 308 процесс может включать применение одного или нескольких правил контента и времени для запроса для того, чтобы определить, доступна ли программа конкретному абоненту. Если программа не доступна конкретному абоненту, процесс переходит на этап 310, на котором абонента информируют о неудаче запроса (например, включая сообщение, предоставляющее детали, о причинах отклонения запроса). Кроме того, в некоторых ситуациях запрос может быть отклонен, если запрошенная программа уже транслировалась (и если программа больше не хранится в кратковременном архиве).

Если запрошенная программа доступна для архивирования, процесс переходит к этапу 312. Чтобы избежать создания многочисленных копий одной и той же программы в различных долговременных архивах, может быть создан один (или несколько) долговременный архив, который совместно используется несколькими абонентами. Например, многочисленные запросы на архивирование могут поступать для некоторых популярных программы. На этапе 312 процесс может включать в себя определение, находится ли уже запрошенная программа в долговременном архиве. Если это так, то абоненту, запрашивающему программу, могут быть предоставлены права доступа к ранее архивированной программе на этапе 314. Например, база данных разрешений, связанная с долговременным архивом, может быть обновлена для указания того, что абонент имеет доступ к программе. Процесс переходит к этапу 322, на котором абоненту сообщают об успешном архивировании.

Если запрошенная программа ранее не была архивирована, процесс переходит на этап 316, на котором сервер 3 временного сдвига функционирует для определения местоположения запрошенной программы (либо в кратковременном архиве, либо в расписании программ, созданном BSS 4). Если запрошенная программа находится в кратковременном архиве, сервер 3 временного сдвига инициирует (на этапе 318) создание копии в долговременном архиве, поддерживаемом сервером 10 архива контента. Если запрошенная программа еще не транслировалась, сервер 3 временного сдвига (на этапе 318) создает архивированную копию в долговременном архиве после трансляции программы. Процесс переходит на этап 320, на котором абоненту предоставляют права доступа к архивированной программе, и на этап 322, на котором абоненту сообщают об успешном создании архивной копии. В этом случае абоненты могут выборочно запрашивать создание архивных копий, которые являются для них доступными.

Абоненту может быть определена сумма согласованной выплаты (включая, без ограничений, единовременную выплату, подписку и ограниченного по времени доступа) для создания “персональной” архивной копии программы. Сервер 3 временного сдвига гарантирует, что ограничения на доступ и использование будут исполнены, и инициирует передачу копии программы для хранения в сервер 10 архива контента.

Обычно сервер 10 архива контента может включать в себя локальное устройство хранения данных. При просмотре расписания программ абоненту может быть предоставлена функция выбора программы для архивирования. Менеджер 5 видеосервера организует для сервера 3 временного сдвига передачу программы в сервер 10 архива контента, кроме случая, когда он уже имеет копию этой программы.

Сервер 10 архива контента может создавать информационную таблицу, аналогичную таблице расписания, созданную сервером 3 временного сдвига, которая идентифицирует программу, включает в себя детали ИД события и идентифицирует положение на диске, на котором хранится программа. Абонент может получить доступ к расписанию внутри сервера 10 архива контента и выбрать программу в сервере 10 архива контента для просмотра, аналогично выбору из сервера 3 временного сдвига.

Программы, включенные в персональный архив абонента, могут быть автоматически удалены после истечения согласованного временного окна. По согласованию собственников прав широковещательных каналов/контента система может увеличить период времени, в течение которого индивидуальный архив может хранить копию программы для обеспечения более длительного времени хранения на стороне сервера с или без дополнительной оплаты или подписки. Абоненты могут управлять своими архивными областями путем добавления в них новых программ или удаления существующих программ.

Могут отсутствовать ограничения, касающиеся выбора источника воспроизведения, при условии, если для каждого абонента воспроизводится только один источник. Например, абонент может выборочно выбрать для просмотра программу “прямой передачи”, сохраненную программу из кратковременного архива или программу, сохраненную в персональном архиве абонента (“долговременном” архиве). Несколько телевизионных приемников могут быть соединены с телевизионной приставкой 8 абонента, или могут присутствовать несколько телевизионных приставок 8, связанных с абонентом. В этих случаях члены семьи пользователя могут просматривать различные программы.

Настоящее изобретение позволяет захват и сохранение в централизованной серверной системе всех широковещательных программ, передаваемых по телевизионному широковещательному каналу, для воспроизведения абонентами в заданном временном окне согласно коммерческим правилам, согласованными с собственниками широковещательных каналов или контента.

Множество широковещательных каналов может быть одновременно захвачено и сохранено, предоставляя абонентам доступ по требованию ко всем широковещательным программ, передаваемым по всем этим каналам в согласованном временном окне.

Благодаря одновременному хранению множества широковещательных каналов зритель имеет возможность выбора для широкого спектра контента. Например, если расписания для 10-и широковещательных каналов являются доступными в течение предыдущих 72 часов и если средняя длина программы составляет 30 минут, согласно настоящему изобретению, абоненты могут выбирать в любое данное время приблизительно 1440 программ (включая широковещательные прямые передачи и кратковременные архивы широковещательных передач). Зрители, которые не имеют доступа к кратковременным архивам, согласно настоящему изобретению, могут иметь возможность выбора для просмотра только из 10 программ. Кроме того, согласно настоящему изобретению, абонент может либо просмотреть “прямую передачу” программы от времени ее начала по расписанию, либо абонент может просмотреть ее как архивированную программу с дополнительной возможностью управления FF, REW и паузой.

Настоящее изобретение предоставляет провайдерам широковещательных каналов и собственникам прав на контент очень высокую степень контроля над воспроизведением программ, ранее переданных широковещательным способом. Например, провайдеры широковещательных каналов и собственники прав на контент могут полностью запретить возможность воспроизведения программ из кратковременного или долговременного архивов (например, широковещательный канал А может запретить доступ к новостным передачам, ранее переданным широковещательным способом), для ограничения длины окна воспроизведения, или для регулирования уровня интерактивности, доступного внутри каждой программы. Настоящее изобретение также может отказать абоненту в получении или записи некоторых программ. Дополнительно, настоящее изобретение позволяет широковещательным организациям и провайдерам услуг оставаться в пределах установленных правил (например, таких как правила “ограничений”), требуя наличия PIN на релевантные программы и запрещая доступ к другим.

Весь контент, включая все широковещательные каналы, программы кратковременного архива и программы долговременного архива, может предоставляться абоненту непосредственно из удаленного сервера. Это гарантирует бесшовную интеграцию предоставления программ “прямой передачи”, программ из кратковременного архива и программ из долговременного архива, причем все из они могут быть доступны через единое меню (например, через расписание, предоставленное абонентам через телевизионную приставку 8). Такое единое меню также может быть использовано для переключения каналов, просмотра расписаний будущих широковещательных передач или выполнения других задач, включая другие способы выбора.

Удаленные сервера имеют возможность хранить полные расписания широковещательных каналов, но с воспроизведением, определенным коммерческими правилами, согласованными с отдельными широковещательными каналами. Это подразумевает, что собственники прав на широковещательные каналы или контент сохраняют высокую степень контроля над тем, каким образом просматривается их контент среде, обеспечивающей просмотр по требованию.

Широкий спектр программ, ранее переданных широковещательным способом, доступен по требованию без дополнительных действий, требуемых от зрителя, и без ограничений со стороны клиента на объем контента, который может быть сохранен.

Хотя варианты осуществления описаны со ссылкой на стандарт MPEG-2, специалистам в данной области техники следует принять во внимание, при чтении настоящего описания, что могут быть использованы другие способы кодирования. Например, могут использоваться или могут быть применены другие стандарты (например, MPEG-4 и/или Н.264 и т.д.).

1. Способ работы широковещательной системы, причем широковещательная система принимает широковещательный поток данных, содержащий множество программ и ассоциированную служебную информацию, содержащий этапы, на которых:
извлекают копию каждой из программ в реальном времени,
сохраняют упомянутую копию каждой из программ;
извлекают из упомянутого широковещательного потока данных служебную информацию, встроенную в каждую программу;
составляют и сохраняют связанное с историей расписание принятых программ из упомянутой служебной информации, выделенной из упомянутого широковещательного потока данных;
принимают от абонента выбор программы, причем выбор программы указывает запрос доступа к желаемой программе из упомянутого связанного с историей расписания;
подтверждают, что упомянутый абонент авторизован для доступа к упомянутой выбранной программе в соответствии с данными о правах на программу, которые определяют правила, относящиеся к широковещанию этой программы; и
разрешают абоненту доступ к сохраненной копии упомянутой выбранной программы в соответствии с правами на программу.

2. Способ по п.1, дополнительно содержащий этап передачи упомянутому абоненту электронной справочной информации о программе для просмотра упомянутым абонентом, причем электронная справочная информация о программе составлена с учетом упомянутого связанного с историей расписания и данных о правах на программу для указания программ, доступных упомянутому абоненту.

3. Способ по п.2, в котором электронная справочная информация о программе включает в себя информацию, указывающую ограничения на доступ абонента к программам.

4. Способ по п.2, в котором электронная справочная информация о программе не включает в себя программы, для просмотра которых упомянутый абонент не авторизован.

5. Способ по любому одному из предшествующих пунктов, в котором данные о правах на программу обеспечивают предотвращение воспроизведения программы в течение ограниченного периода времени.

6. Способ по п.1, в котором данные о правах на программу ограничивают доступ к программе абонентов, которые имеют полученные права подписки для просмотра упомянутой программы.

7. Способ по п.6, в котором выполняют проверку, чтобы подтвердить, что любые права подписки, ассоциированные с упомянутым абонентом перед доступом, авторизованы.

8. Способ по п.1, в котором упомянутые принятые программы первоначально сохраняют во временном архиве.

9. Способ по п.8, дополнительно содержащий этап копирования упомянутой желаемой программы из упомянутого временного архива в долговременный архив для доступа к ней упомянутого абонента.

10. Способ по п.9, в котором права на программу применяют к копии в долговременном архиве для управления последующим доступом к ней абонента.

11. Способ по п.1, в котором доступ к упомянутой желаемой программе отклоняют, если любой запрос на доступ к копии программы конфликтует с какими-либо правами на программу, ассоциированными с этой программой.

12. Способ по по.1, содержащий этап составления и сохранения данных о правах на программу из одного или более источников.

13. Способ по п.12, в котором данные о правах на программу включают в себя информацию, исходящую от одного или более из провайдера широковещательных услуг, владельца контента и регулирующего органа.

14. Способ по п.1, в котором данные о правах на программу ассоциированы с программой, использующей данные, извлеченные из служебной информации.

15. Способ по п.1, дополнительно содержащий этап аутентификации PIN кода, предоставляемого упомянутым абонентом, перед тем, как доступ будет разрешен.

16. Способ по п.1, в котором этап извлечения служебной информации, встроенной в каждую программу, из упомянутого широкополосного потока выполняется в реальном масштабе времени и одновременно с этапом сохранения копии каждой из программ.

17. Устройство для сохранения широковещательных программ для последующей передачи множеству абонентов, содержащее:
средство для приема потока данных широковещательного канала, содержащего множество последовательных программ;
средство извлечения копии каждой из программ в реальном времени,
средство хранения данных для сохранения упомянутой копии каждой из принятых программ;
средство извлечения служебной информации, встроенной в каждую программу, из упомянутого потока данных;
средство составления и сохранения связанного с историей расписания принятых программ из упомянутой служебной информации, извлеченной из упомянутого широковещательного потока данных;
средство приема от абонента выбора программ, причем выбор программы указывает запрос доступа к желаемой программе из упомянутого связанного с историей расписания;
средство подтверждения, что упомянутый абонент авторизован для доступа к упомянутой выбранной программе в соответствии с данными о правах на программу, которые определяют правила, относящиеся к широковещанию этой программы; и
средство разрешения абоненту доступа к сохраненной копии упомянутой выбранной программы в соответствии с правами на программу.

18. Устройство по п.17, дополнительно содержащее средство для передачи упомянутому абоненту электронной справочной информации о программе для просмотра упомянутым абонентом, причем электронная справочная информация о программе составлена с учетом упомянутого связанного с историей расписания и данных о правах на программу для указания программ, доступных упомянутому абоненту.

19. Устройство по п.18, в котором электронная справочная информация о программе включает в себя информацию, указывающую ограничения на доступ абонента к программам.

20. Устройство по п.18, в котором электронная справочная информация о программе не включает в себя программы, для просмотра которых упомянутый абонент не авторизован.

21. Устройство по любому одному из пп.17-20, в котором данные о правах на программу обеспечивают предотвращение воспроизведения программы в течение ограниченного периода времени.

22. Устройство по п.17, в котором данные о правах на программу ограничивают доступ к программе абонентов, которые имеют полученные права подписки для просмотра упомянутой программы.

23. Устройство по п.22, дополнительно содержащее средство проверки для подтверждения любых прав подписки, ассоциированных с упомянутым абонентом перед тем, как доступ будет авторизован.

24. Устройство по п.17, содержащее временный архив, в котором первоначально сохраняют упомянутые принятые программы.

25. Устройство по п.24, дополнительно содержащее долговременный архив, в который копируют упомянутую желаемую программу для последующей передачи упомянутому абоненту.

26. Устройство по п.25, в котором права на программу применяют к копии в долговременном архиве для управления последующим доступом к ней абонента.

27. Устройство по п.17, в котором средство для разрешения доступа выполнено с возможностью отклонять доступ к упомянутой желаемой программе, если любой запрос на доступ к копии программы конфликтует с какими-либо правами на программу, ассоциированными с программой.

28. Устройство по п.17, дополнительно содержащее средство для составления и сохранения данных о правах на программу из одного или более источников.

29. Устройство по п.28, в котором данные о правах на программу включают в себя информацию, исходящую из одного или более из провайдера широковещательных услуг, владельца контента и регулирующего органа.

30. Устройство по п.17, в котором данные о правах на программу ассоциированы с программой, использующей данные, извлеченные из служебной информации.

31. Устройство по п.17, дополнительно содержащее средство аутентификации PIN кода, предоставляемого упомянутым абонентом, перед предоставлением доступа.

32. Устройство по п.17, в котором средство извлечения служебной информации, встроенной в каждую программу, из упомянутого потока данных выполнено с возможностью извлечения служебной информации в реальном масштабе времени.

33. Система широковещательной передачи, содержащая:
головной узел, соединенный для приема входного потока данных широковещательного канала, содержащего множество программ, причем упомянутый головной узел генерирует выходной поток данных, содержащий упомянутое множество программ в выходном формате;
процессор служебной информации, связанный с упомянутым головным узлом и принимающий упомянутый входной поток данных широковещательного канала, причем упомянутый процессор служебной информации извлекает служебную информацию, встроенную в каждую из упомянутого множества программ;
сервер временного сдвига, связанный с упомянутым головным узлом и упомянутым процессором служебной информации, причем упомянутый сервер временного сдвига извлекает копию упомянутого множества программ в реальном времени и сохраняет упомянутую копию упомянутого множества программ;
сервер расписаний широковещательных передач, соединенный с упомянутым процессором служебной информации, генерирующий связанное с историей расписание принятых программ в зависимости от упомянутой служебной информации; и
сеть передачи, соединенную с упомянутым головным узлом и упомянутым сервером временного сдвига, причем упомянутая сеть передачи выполнена с возможностью передачи упомянутого выходного потока данных во множество абонентских устройств и выборочной передачи упомянутых копий упомянутого множества программ в упомянутые абонентские устройства, причем
сервер временного сдвига выполнен с возможностью приема от абонента выбора программы, причем выбор программы указывает на запрос доступа к желаемой программе из упомянутого связанного с историей расписания;
сервер временного сдвига также выполнен с возможностью подтверждения, что упомянутый абонент авторизован для доступа к упомянутой выбранной программе в соответствии с данными о правах на программу, которые определяют правила, относящиеся к широковещанию программы; и
сервер временного сдвига также выполнен с возможностью разрешения абоненту доступа к сохраненной копии упомянутой выбранной программы в соответствии с правами на программу.

34. Система по п.33, дополнительно содержащая:
сервер архивного контента, связанный с упомянутым сервером временного сдвига и упомянутой сетью передачи, причем сервер архивного контента хранит долговременную копию программ, выбранных абонентом.

35. Система по п.33 или 34, в которой упомянутый сервер расписаний широковещательных передач подсоединен с возможностью передачи упомянутому множеству абонентских устройств электронной справочной информации о программе, причем электронная справочная информация о программе составлена с учетом упомянутого расписания и данных о правах на программу для указания программ, доступных упомянутому абоненту.

36. Система по п.35, в которой электронная справочная информация о программе включает в себя информацию, указывающую ограничения на доступ абонента к программам.

37. Система по п.36, в которой электронная справочная информация о программе не включает в себя программы, для просмотра которых упомянутый абонент не авторизован.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к вычислительной технике. Технический результат заключается в уменьшении времени переключения каналов при выборе пользователем другого канала.

Изобретение относится к широковещательному шифрованию, конкретно к способу управления правами авторизации в широковещательной системе передачи данных. Техническим результатом является снижение требований к средствам безопасности приемников для выполнения условий доступа, определенных в содержащих ключи сообщениях, и управление сложными условиями доступа, основанными на характеристике и свойствах приемного устройства или пользователя.

Изобретение относится к системам широковещательных и мобильных услуг, в частности к предоставлению информации фильтрации в платформах уведомлений проекта цифрового телевидения DVB-CBMS (Digital Video Broadcasting - Convergence of Broadcast and Mobile Services, конвергенция широковещательных и мобильных услуг).

Изобретение относится к системам условного доступа для цифрового телевидения. .

Изобретение относится к областям мультимедиа и связи и более конкретно к программируемому мультимедийному контроллеру, предназначенному для домашнего и коммерческого применения, профессиональной работы с аудио или видео, вещания или студийной работы, обеспечения безопасности, автоматизации или других сфер применения, который выполнен с возможностью взаимодействия, контроля и управления широким спектром аудио- и видеоустройств, устройств связи, передачи данных и другими устройствами.

Изобретение относится к передаче данных, а именно к защищенной передаче мультимедийных данных. .

Изобретение относится к устройству для обработки элементов данных, которые могут воспроизводиться пользователю, например кинофильмы, видеоклипы, фотоснимки, песни.

Изобретение относится к системам связи и вещания мультимедийных услуг для портативных терминалов по сетям цифрового видеовещания (DVB). .

Изобретение относится к области фильтрации видеоданных с использованием множества фильтров. Техническим результатом является уменьшение числа битов, требуемых для передачи коэффициентов фильтра для множества фильтров.

Изобретение относится к беспроводной связи и, в частности, к передаче аудиоданных в беспроводных сетях, которые передают цифровые видеосигнал и аудиосигнал в формате интерфейса для мультимедиа высокой четкости (HDMI).

Изобретение относится к устройству отображения изображений, удаленному контроллеру и способу для управления ими. Техническим результатом является обеспечение простого управления другим электронным устройством с использованием устройства отображения изображений и удаленного контроллера для повышения удобства пользователя.

Изобретение относится к вычислительной технике. Технический результат заключается в повышении эффективности предсказания вектора движения.

Изобретение относится к области кодирования/декодирования фильмов с предсказанием вектора движения. Технический результат - улучшение эффективности предсказания и кодирования фильмов.

Изобретение относится к вычислительной технике, а именно к области обработки изображений. Техническим результатом является повышение эффективности кодирования изображений.

Изобретение относится к вычислительной технике. Технический результат заключается в уменьшении времени переключения каналов при выборе пользователем другого канала.

Изобретение относится к кодированию и декодированию видео. Техническим результатом является обеспечение кодирования и декодирования изображения, на основании иерархического блока кодирования, имеющего различный размер.

Изобретение относится к кодированию и декодированию видео, которые выполняют преобразования между пространственной областью и областью преобразования. Технический результат - повышение эффективности сжатия, кодирования и декодирования изображений.

Изобретение относится к вычислительной технике. Технический результат заключается в повышении эффективности сжатия изображений за счет эффективного определения различных порядков сканирования, используя только информацию об угле.

Изобретение относится к устройству и способам для предоставления возможности быстрого переключения каналов при ограниченной памяти приемника DVB (цифрового видео-широковещания).
Наверх