Упаковка для маринования по требованию



Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию
Упаковка для маринования по требованию

 


Владельцы патента RU 2549099:

КРИОВАК, ИНК. (US)

Упаковка для маринования пищевого продукта содержит нижнюю пленку с первым и вторым отделениями, разделенными перегородкой. Первое отделение рассчитано на размещение пищевого продукта, а второе отделение - на размещение мешочка для пищевой добавки, содержащего по меньшей мере одно разрывное уплотнение, которое способно разрываться под действием давления и перекрывает перегородку. Верхняя пленка имеет края, герметично соединенные по периметру с нижней пленкой и по меньшей мере с частью перегородки нижней пленки в области, перекрывающей разрывное уплотнение для разделения первого и второго отделения. После разрыва разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом. Разрывное уплотнение имеет более низкое давление разрыва, чем уплотнение по наружному периметру и уплотнение по внутреннему периметру. Группа изобретений обеспечивает возможность для пищевого продукта мариноваться непосредственно в упаковке, не подвергая продукт воздействию внешней среды и сохраняя его вкусовые качества при хранении. 3 н. и 20 з.п. ф-лы, 18 ил.

 

Предпосылки создания изобретения

Мягкость, вероятно, является наиболее желательным для потребителей свойством мяса из ряда его сенсорных характеристик. Следовательно, мягкость мяса является одним из важнейших экономических показателей в животноводстве и мясной промышленности. Соответственно, признание потребителем качества мяса, например, говядины, свинины и птицы в большой степени зависит от мягкости мяса после его приготовления. Когда мясо является жестким и волокнистым, качество признается потребителем довольно низким. Рассчитанное на употребление в домашних условиях и продаваемое в магазинах мясо обычно относится к более мягким сортам. Например, достижения желаемой степени мягкости говядины, включая увеличение содержания жира, может требоваться интенсивное кормление. Тем не менее такие затраты могут значительно повышать стоимость мяса. По этой причине прилагаются серьезные усилия с целью создания способов придания мягкой консистенции менее мягким сортам мяса.

Обычно для улучшения свойств мяса могут использоваться пищевые добавки (такие как, например, маринады), придающие ему улучшенный внешний вид и мягкую консистенцию за счет специй и вкусовых веществ. Например, для придания аромата и сочности применяется добавление вкусовых веществ в мясо до его упаковывания. Другие методы включают выдерживание мяса в маринаде до его упаковывания. В случае добавления вкусовых веществ или выдерживания в маринаде часто не применяется размягчающее средство, поскольку протеолитический фермент, содержащийся в размягчающих средствах способен чрезмерно размягчать мясо, что сделает его текстуру неудовлетворительной. Чрезмерное размягчение является результатом длительного контакта мяса и размягчающего средства из-за неспособности регулировать продолжительность воздействия на стадии сбыта. Кроме того, даже без учета роли протеолитического фермента качество предварительно замаринованного в упаковке мяса неизбежно является нестабильным, поскольку вкусовые вещества обычно слишком долго воздействуют на мясо.

В качестве альтернативы, рестораны или потребители могут приобретать мясо, упакованное в вакуумный пакет, вскрывать упаковку и помещать его в другой пакет, в который добавлен маринад, или в лоток или емкость, заполненную маринадом. При использовании лотка, емкости или второго пакета потребитель извлекает мясо из исходной упаковки и неизбежно подвергает мясо воздействию внешней среды, что может привести к его загрязнению при мариновании. Кроме того, этот способ может предусматривать нежелательную стадию очистки лотка или емкости во избежание взаимного загрязнения.

Краткое изложение сущности изобретения

В некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения предложена упаковка для маринования пищевого продукта. В некоторых вариантах осуществления упаковка содержит нижнюю пленку, имеющую по меньшей мере первое и второе отделения, разделенные перегородкой, при этом первое отделение рассчитано преимущественно на размещение пищевого продукта, а второе отделение рассчитано преимущественно на размещение мешочка. Упаковка дополнительно содержит мешочек, преимущественно помещающийся во втором отделении и рассчитанный на размещение пищевой добавки. Мешочек содержит по меньшей мере одно разрывное уплотнение, способное разрываться под действием заданного давления. Разрывное уплотнение по меньшей мере перекрывает перегородку. Упаковка также содержит верхнюю пленку, края которой герметично соединены по периметру упаковки с нижней пленкой и по меньшей мере с частью перегородки нижней пленки в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение для разделения первого и второго отделения, в результате чего образуется герметично закрытая упаковка с уплотнением по наружному периметру и уплотнением по внутреннему периметру. В некоторых вариантах осуществления после разрыва по меньшей мере одного разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом. В некоторых вариантах осуществления по меньшей мере одно разрывное уплотнение имеет более низкое давление разрыва, чем уплотнение по наружному периметру и уплотнение по внутреннему периметру. В некоторых вариантах осуществления пищевой продукт может мариноваться непосредственно в упаковке.

В некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения предложена упаковка, содержащая пищевой продукт и мешочек с пищевой добавкой, содержащий по меньшей мере одно разрывное уплотнение, способное разрываться под действием заданного давления. В некоторых вариантах осуществления упаковка содержит нижнюю пленку, имеющую по меньшей мере первое и второе отделения, разделенные перегородкой, при этом первое отделение рассчитано преимущественно на размещение пищевого продукта, второе отделение рассчитано преимущественно на размещение мешочка, а по меньшей мере одно разрывное уплотнение по меньшей мере частично перекрывает перегородку. Упаковка дополнительно содержит верхнюю пленку, края которой герметично соединены по периметру упаковки с нижней пленкой и по меньшей мере частично с перегородкой нижней пленки в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение для разделения первого и второго отделения, в результате чего образуется герметично закрытая упаковка с уплотнением по наружному периметру и уплотнением по внутреннему периметру. В некоторых вариантах осуществления после разрыва по меньшей мере одного разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом. В некоторых вариантах осуществления по меньшей мере одно разрывное уплотнение имеет более низкое давление разрыва, чем уплотнение по наружному периметру и уплотнение по внутреннему периметру. В некоторых вариантах осуществления пищевой продукт может мариноваться непосредственно в упаковке.

В некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения предложен способ регулирования количества пищевой добавки, смешиваемой с пищевым продуктом. В частности, способ включает формирование несущего элемента упаковки, которое содержит первое отделение, рассчитанное преимущественно на размещение пищевого продукта, и второе отделение, рассчитанное преимущественно на размещение мешочка, при этом первое и второе отделения разделены перегородкой. Способ дополнительно включает формирование мешочка, рассчитанного на размещение пищевой добавки, и загрузку пищевой добавки в мешочек. Способ также включает герметизацию пищевой добавки в мешочке с помощью по меньшей мере одного разрывного уплотнения, способного разрываться и позволяющего пищевой добавке выходить из мешочка. Способ дополнительно включает загрузку пищевого продукта в первое отделение несущего элемента и загрузку мешочка во второе отделение несущего элемента, при этом по меньшей мере одно разрывное уплотнение по меньшей мере частично перекрывает перегородку, и после разрыва разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом. Способ дополнительно включает герметичное соединение несущего элемента с пленкой по периметру упаковки посредством уплотнения по наружному периметру и по меньшей мере частично с перегородкой в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение, с помощью уплотнения по внутреннему периметру для разделения первого и второго отделения, в результате чего первая упаковка способна выдерживать заданное давление и предотвращать утечку из нее пищевой добавки и пищевого продукта во время смешивания пищевой добавки и пищевого продукта.

Краткое описание чертежей

На фиг.1а показан вид в перспективе упаковки согласно некоторым вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.1б показан вид в разрезе по линиям 1b-1b на фиг.1а,

на фиг.2а показан вид в перспективе одного из вариантов осуществления нижней пленки упаковки согласно некоторым вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.2б показан вид в разрезе по линиям 2b-2b на фиг.2а,

на фиг.3а показан вид сверху в плане одного из вариантов осуществления мешочка, который может использоваться в настоящем изобретении,

на фиг.3б показан вид в разрезе по линиям 3b-3b на фиг.3a,

на фиг.4 показан вид сверху в плане одного из вариантов осуществления верхней пленки, которая может использоваться в некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения,

на фиг.5а показан вид сверху в плане одного из вариантов осуществления упаковки, которая может использоваться в настоящем изобретении,

на фиг.5б показан частичный вид в разрезе упаковки, проиллюстрированной на фиг.5а,

на фиг.5в показан вид в перспективе одного из вариантов осуществления сложенного мешочка, который может использоваться в некоторых вариантах вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.5г показан вид сверху в плане одного из вариантов осуществления упаковки, которая может использоваться в настоящем изобретении,

на фиг.5д показан частичный вид в разрезе упаковки, проиллюстрированной на 5г,

на фиг.6а и 6б показаны виды сверху в плане упаковок, которые могут использоваться согласно в некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения,

на фиг.7а показан вид сверху в разрезе упаковки, которая может использоваться в некоторых вариантах вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.7б показан вид сверху в плане одного из вариантов осуществления мешочка, который может использоваться в некоторых вариантах вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.7в показан вид сверху в разрезе упаковки, которая может использоваться в некоторых вариантах вариантам осуществления настоящего изобретения,

на фиг.8 показан вид в разрезе упаковки, которая может использоваться в некоторых вариантах вариантам осуществления настоящего изобретения.

Подробное описание

I. Общие соображения

На фиг.1а и 1б проиллюстрирован один из вариантов осуществления упаковки 5 согласно настоящему изобретению. В частности, упаковка 5 содержит нижнюю пленку 10, которая имеет по меньшей мере первое и второе отделения 15 и 20, разделенные перегородкой 17. В первом отделении 15 может помещаться преимущественно пищевой продукт 25, а во втором отделении 20 может помещаться преимущественно мешочек 30. В частности, мешочек 30 содержит первое и второе разрывные уплотнения 35, 36, и в нем помещается одна или несколько добавок 31. Верхняя пленка 40 герметично соединена с нижней пленкой 10 по периметру упаковки посредством уплотнения 45 по наружному периметру. Кроме того, как подробнее описано далее, упаковка 5 содержит по меньшей мере одно уплотнение 50 по внутреннему периметру, которое взаимодействует по меньшей мере с одним из разрывных уплотнений 35, 36 и служит для разделения первого и второго отделений 15, 20, пока не станет желательным перемешать добавку 31 и пищевой продукт 25.

В процессе применения под действием давления, приложенного по меньшей мере ко второму отделению 20 упаковки 5, по меньшей мере одно из разрывных уплотнений мешочка 30 может разрываться, и добавка 31 может эффективно распределяться по пищевому продукту 25. В результате в настоящем изобретении помимо прочего достигается регулируемое нанесение пищевой добавки на пищевой продукт внутри упаковки 5, при этом до смешивания первое и второе отделения 15, 20 остаются разделенными. По истечении достаточного времени перемешивания замаринованный пищевой продукт может быть извлечен из упаковки 5 и нагрет и/или подвергнут тепловой обработке в духовке или микроволновой печи.

Хотя предложенная в изобретении упаковка описана на примере пищевых продуктов, подразумевается, что изобретение не ограничено этим применением и может иметь разнообразные применения, включая без ограничения медицину.

II. Определения

Хотя предполагается, что следующие далее термины понятны специалистам в данной области техники, далее приведены определения, облегчающие понимание настоящего изобретения.

Если не указано иное, все используемые технические и научные термины имеют значение, обычно подразумеваемое специалистами в области техники, к которой относится настоящее изобретение. Хотя при осуществлении или испытании настоящего изобретения могут использоваться любые способы, устройства и материалы, сходные или эквивалентные описанным в изобретении, далее описаны характерные способы, устройства и материалы.

В соответствии с принятой патентной практикой используемые в описании, а также формуле изобретения неопределенные и определенные артикли означают "один или несколько". Так, например, когда упоминается "упаковка" (например, "упаковка для маринования"), подразумевается множество таких упаковок, и так далее.

Если не указано иное, подразумевается, что ко всем числам, используемым в описании и формуле изобретения для обозначения количеств компонентов, условий реакций и т.п., во всех случаях относится термин "около". Соответственно, если не указано иное, численные параметры, приведенные в описании и формуле изобретения, являются приближенными величинами, которые могут изменяться в зависимости от желаемых свойств, искомых в настоящем изобретении.

В некоторых вариантах осуществления термин "около", используемый применительно к какой-либо величине или количеству, отображающему массу, вес, время, объем, концентрацию, процентное содержание и т.п., может означать отклонение на ±20%, в некоторых вариантах осуществления ±10%, в некоторых вариантах осуществления на ±5%, в некоторых вариантах осуществления на ±1%, в некоторых вариантах осуществления на ±0,5% и в некоторых вариантах осуществления на ±0,1% от указанного количества, поскольку такие отклонения допустимы в описанной упаковке и способах.

Используемое выражение "защитный слой" означает слой наружной пленки и/или слой внутренней пленки при условии, что слой пленки служит для защиты от истирания, проколов и других потенциальных причин нарушения целостности упаковки, а также потенциальных причин ухудшения внешнего вида упаковки. Защитные слои могут содержать любой полимер при условии, что он способствует сохранению целостности и/или внешнего вида. В некоторых вариантах осуществления защитный слой может содержать полимеры с модулем по меньшей мере 107 Паскалей при комнатной температуре. В некоторых вариантах осуществления защитный слой может содержать в том числе без ограничения полиамид и/или сополимер этилена и пропилена; в некоторых вариантах осуществления нейлон 6, нейлон 6/6 и/или аморфный нейлон.

Термины "барьер" и "барьерный слой" применительно к пленкам и/или слоям могут использоваться для обозначения способности пленки или слоя служить барьером для одного или нескольких газов. Как известно специалистам в области упаковывания, в непроницаемые для кислорода (т.е. газообразного O2) барьерные слои включают, например, сополимер этилена и винилового спирта (полимеризованный этиленвиниловый спирт), поливинилхлорид, поливинилиденхлорид (PVDC), полиалкиленкарбонат, полиамид, полиэтиленнафталат, сложный полиэфир, полиакрилонитрил и т.п. В некоторых вариантах осуществления барьерный слой может содержать сополимер этилена и винилового спирта, поливинилхлорид, поливинилиденхлорид и/или полиамид.

Используемый термин "содержащий" является синонимом используемого термина "включающий" и имеет открытое, не ограничивающее значение.

Используемый термин "легко вскрываемый уплотнитель" относится к любому полимеру или смеси полимеров, которая составляет по меньшей мере большую часть слоя пленки, содержащего легко вскрываемый уплотнитель. В некоторых вариантах осуществления легко вскрываемый уплотнитель имеет меньшую прочность сцепления (в соответствии с ASTM F88-05), чем прочность сцепления обычного уплотнителя, описанного в изобретении. В некоторых вариантах осуществления типичная прочность сцепления может составлять от около 1 фунта/дюйм до 20 фунтов/дюйм; в некоторых вариантах осуществления от около 1 фунта/дюйм до 10 фунтов/дюйм; и в некоторых вариантах осуществления от около 1 фунта/дюйм до 3 фунтов/дюйм. Тем не менее, легко вскрываемый уплотнитель может иметь любую прочность сцепления, при условии, что она превышает предел прочности на разрыв пленки вблизи области уплотнения (т.е., пленка разрывается до того, как разрывается уплотнение). Примеры легко вскрываемых уплотнителей, которые могут использоваться согласно настоящему изобретению, включают (без ограничения): (1) смолы DuPont APPEEL™; (2) полиэтилен, такой как полиэтилен низкой плотности (LDPE) и/или сополимеры EVA, смешанные с полипропиленом или другой несовместимой смолой; (3) полиолефин, смешанный с полибутиленом-1; (4) полиолефин, смешанный с полипропиленом или другой несовместимой смолой; (5) Versify™ 5050 или Sealution™; (6) SPS-70 или SPS-33С-3; (7) Surlyn® или смесь Surlyn® с несовместимой смолой, такой как полипропилен или полибутилен. Применимые легко вскрываемые уплотнители для использования в вариантах осуществления настоящего изобретения, описаны в патентах/публикациях заявок US 4875587, 5023121, 5024044, 6395321, 6476137, 7055683 и 2003/0152669, все из которых во всей полноте в порядке ссылки включены в настоящую заявку.

Используемый термин "пленка" может иметь родовое значение и включать пластмассовую ткань независимо от того, является ли она пленкой или листом.

Используемый термин "пищевая добавка" относится к любому жидкому или твердому веществу, которое становится или в отношении которого может обоснованно предполагаться, что оно прямо или косвенно становится одним из компонентов любого пищевого продукта или иначе влияет на его характеристики. В некоторых вариантах осуществления пищевой добавкой может являться, например, вещество, имеющее отличающийся вкус и/или аромат, такое как соль, или любое другое вещество, усиливающее или изменяющее вкус или аромат. Примеры пищевых добавок включают без ограничения маринады и протеолитические ферменты. Кроме того, пищевыми добавками могут считаться компоненты, сами по себе не являющиеся добавками, такие как витамины, минералы, окрашивающие добавки, добавки на основе трав (например, Echinacea или зверобой), противомикробные средства, консерванты и т.п.

Используемый термин "пищевой продукт" относится к любому питательному веществу, которое употребляется в пищу или иначе поступает в организм для поддержания жизни, обеспечения энергии, способствования росту и/или т.п. Например, в некоторых вариантах осуществления пищевые продукты могут включать без ограничения мясо, овощи, фрукты, крахмалы и их сочетания. В некоторых вариантах осуществления пищевые продукты могут представлять собой отдельные пищевые компоненты или их смеси.

Используемый термин "термосварное уплотнение" относится к любому герметичному соединению первой области поверхности пленки со второй областью поверхности пленки, которое формируется путем нагрева этих областей по меньшей мере до их соответствующих температур инициации герметизации. Термосварное уплотнение является процессом соединения двух или более термопластичных пленок или листов путем нагрева соприкасающихся участков до температуры, при которой происходит сплавление, обычно при помощи давления. В некоторых вариантах осуществления термосварное уплотнение может включать термосклеивание, сварку термоплавким валиком, импульсную сварку, диэлектрическую сварку и/или сварку ультразвуком. Нагрев может осуществляться любым одним или несколькими из разнообразных средств, таких как (без ограничения) нагретая планка, проволока высокого сопротивления, горячий воздух, инфракрасное излучение, ультразвук и т.п.

Используемый термин "герметично уплотненный" относится к упаковке, которая преимущественно герметично укупорена для предотвращения, например, выхода или поступления воздуха и/или жидкости при стандартном применении.

Используемые термины "наслоение", "слоистый материал" и "многослойная пленка" могут относиться к процессу и получаемому изделию, изготовленному путем соединения друг с другом двух или более слоев пленки и/или других материалов. Наслоение может осуществляться путем соединения слоев пленки клеящими веществами, соединения с применение тепла и давления, распределения покрытия и/или нанесения покрытия методом экструзии. В некоторых вариантах осуществления используемый термин "слоистый материал" может включать совместно экструдированные многослойные пленки, содержащие один или несколько связующих слоев.

Используемый термин "слой" относится к толщине материала, который сформирован на какой-либо поверхности в целом параллельно поверхности и одна сторона которого обращена в сторону поверхности, а другая сторона - в противоположную от поверхности сторону.

Используемый термин "маринад" относится к пищевому веществу, которое способно придавать пищевому продукту один или несколько ароматов и/или текстур. В некоторых вариантах осуществления маринад может содержать кислотные ингредиенты, такие как уксус, лимонный сок и/или вино. В некоторых вариантах осуществления маринад может содержать соленые ингредиенты, такие как соевый соус, рассол или другие готовые соусы. В некоторых вариантах осуществления маринад может содержать масла, травы и специи для придания дополнительного аромата пищевому продукту. В некоторых вариантах осуществления маринад может содержать один или несколько протеолитических ферментов для придания аромата и/или мягкости пищевому продукту.

Используемый термин "мясо" означает как подвергнутое, так и не подвергнутое тепловой обработке мясо и включает без ограничения говядину, мясо птицы, такой как домашняя птица (в том числе цыпленка, утки, гуся, индейки и т.п.), мясо буйвола, верблюда, ракообразных (в том числе моллюска, гребешка, мидии, устрицы, омара, речного рака, краба, креветки и т.п.), собаки, рыбы (в том числе лосося, форели, угря, трески, сельди, камбалы, хека, палтуса, тюрбо, налима, кальмара, тунца, сардины, меч-рыбы, морской собаки, акулы и т.п.), дичи (в том числе оленя, канны, антилопы и т.п.), пернатой дичи (такой как голубя, перепела, горлицы и т.п.), козы, зайца, лошади, кенгуру, ягненка, морских млекопитающих (в том числе кита и т.п.), амфибий (в том числе лягушки и т.п.), обезьяны, свиньи, кролика, рептилий (в том числе черепахи, змеи, аллигатора и т.п.) и/или овцы.

Термин "медицинское изделие" и т.п. относится к любому изделию, которое применяется в медицине, стоматологии или ветеринарии, например, при медицинским вмешательстве. Такие изделия могут включать (без ограничения) иглы, шприцы, шовный материал, повязки на рану, такие как бандажи, повязки на рану общего назначения, неприлипающие повязки, повязки на ожоги, хирургические инструменты, такие как скальпели, перчатки, простыни и другие одноразовые изделия, растворы, мази, антибиотики, противовирусные средства, компоненты крови, такие как плазма, лекарства, биологические средства, внутривенные растворы, физиологические растворы, хирургические протезы, хирургический шовный материал, стенты, катетеры, сосудистые трансплантаты, искусственные органы, канюли, средства по уходу за ранами, диализные шунты, трубки для осушения ран, сетчатые имплантаты, внутриглазные приспособления, сердечные клапаны, биологические трансплантаты, ленточные уплотнения и повязки, шапочки, бахилы, стерилизационные обертки и т.п.

Используемый термин "упаковка" относится к упаковочным материалам, в которые упаковывают изделие, и может включать (без ограничения) пакеты, мешочки, лотки и т.п.

Используемый термин "перегородка" относится к структуре, которая делит все пространство на отсеки или части. Например, в некоторых вариантах осуществления перегородка может делить несущий элемент на два отделения.

Используемый термин "полимер" означает продукт реакции полимеризации и может включать гомополимеры, сополимеры, тройные сополимеры и т.д. В некоторых вариантах осуществления слои пленки могут состоять преимущественно из одного полимера или могут содержать дополнительные полимеры наряду с ним, т.е. смешанные с ним.

Используемый термин "мешочек" относится к полой емкости, имеющей определенный объем. В некоторых вариантах осуществления мешочек может считаться "закрытым" в том смысле, что его содержимое преимущественно удерживается внутри мешочка, а объем мешочка преимущественно герметизирован по периметру. Используемый термин мешочек также включает пакеты, саше и т.п.

Используемый термин "протеолитический фермент" относится к ферменту, который может добавляться в текучий маринад для разрыва пептидных связей в белках и тем самым придания мягкой консистенции мясу. Протеолитические ферменты, применимые в настоящем изобретении, могут включать без ограничения бромелаин из ананаса и папаин из папайи, ахромопептидазу, аминопептидазу, анкрод, преобразующий ангиотензин фермент, бромелаин, кальпаин, кальпаин I, кальпаин II, карбоксипептидазу A, карбоксипептидазу В, карбоксипептидазу G, карбоксипептидазу P, карбоксипептидазу W, карбоксипептидазу Y, каспазу, каспазу 1, каспазу 2, каспазу 3, каспазу 4, каспазу 5, каспазу 6, каспазу 7, каспазу 8, каспазу 9, каспазу 10, каспазу 11, каспазу 12, каспазу 13, катепсин В, катепсин С, катепсин D, катепсин G, катепсин Н, катепсин L, химопапаин, химазу, химотрипсин а-, клострипаин, коллагеназу, комплемент Clr, комплемент Cls, фактор комплемента D, фактор комплемента I, кукумизин, дипептидилпептидазу IV, эластазу (лейкоцит), эластазу (панкреатическую), эндопротеиназу Arg-C, эндопротеиназу Asp-N, эндопротеиназу Glu-C, эндопротеиназу Lys-C, энтерокиназу, фактор Xa, фицин, фурин, гранзим А, гранзим В, HIV протеазу, IGase, тканевый калликреин, лейцин-аминопептидазу (общую), лейцин-аминопептидазу (цитозольную), лейцин-аминопептидазу (микросомальную), матричную металлопротеазу, метионин-аминопептидазу, нейтразу, папаин, пепсин, плазмин, пролидазу, проназу Е, специфический антиген предстательной железы, протеазу (алкалофильную форму), Streptomyces griseus, протеазу из Aspergillus, протеазу из Aspergillus saitoi, протеазу из Aspergillus sojae, протеазу (В. licheniformis) (щелочную), протеазу (В. licheniformis) (алкалазу), протеазу из Bacillus polymyxa, протеазу из Bacillus sp, протеазу из Bacillus sp (Esperase), протеазу из Rhizopus sp., протеазу S, протеасомы, протеиназу из Aspergillus oryzae, протеиназу 3, протеиназу А, протеиназу K, С-реактивный белок, пироглутамат-аминопептидазу, ренин, химозин, стрептокиназу, субтилизин, термолизин, тромбин, активатор тканевого плазминогена, трипсин, триптазу, урокиназу и их сочетания.

Используемый термин "обычный уплотнитель" относится к любому применимому полимеру или смеси полимеров, составляющей по меньшей мере большую часть слоя пленки, в котором содержится обычный уплотнитель. Обычный уплотнитель имеет большую прочность сцепления (измеренную согласно ASTM F 904-98), чем прочность сцепления легко вскрываемого уплотнителя то же пленки. В некоторых вариантах осуществления наружный слой пленки, в котором находится обычный уплотнитель, имеет прочность сцепления по меньшей мере 3,5 фунта/дюйм, такую как по меньшей мере 4,0, 4,5, 5,0 и по меньшей мере 6 фунтов/дюйм или 3,5, 4,0, 4,5, 5,0 или 6 фунтов/дюйм. В другом варианте осуществления слой пленки, в котором находится обычный уплотнитель, имеет прочность сцепления от 3,0 до 6,0 фунтов/дюйм, такую как от 3,5 до 5,5 и от 4,0 до 5,0 фунтов/дюйм. В некоторых вариантах осуществления прочность сцепления обычного уплотнителя может превышать прочность сцепления легко вскрываемого уплотнителя по меньшей мере на около 75 фунтов/дюйм, например по меньшей мере на около 0,5, 1,0, 2,0, 3,0, 5, 10, 15, 20 или 25 фунтов/дюйм, например на 0,5-20 фунтов/дюйм, в частности, на 1-15, или на 5-10 фунтов/дюйм. Примеры обычных уплотнителей включают без ограничения (1) катализированный катализатором Циглера-Натта линейный полиэтилен низкой плотности (LLDPE), такой как DOWLEX™ 2045.03, DOWLEX™ 2045.04 и DOWLEX™ 2247G; (2) катализированный металлоценом LLDPE (m-LLDPE), такой как Exxon EXCEED™ 4518PA и Exxon EXCEED™ 3518CB; (3) полиолефиновые полиэтилены "пластомерного" типа (VLDPE) с высоким содержанием введенных сомономеров, выбранных из октена или гексена и/или бутена, такие как Dow AFFINITY™ PL 1888G, Dow AFFINITY™ PL 1850G, Dow AFFINITY™ PL 1850, ExxonMobil EXACT™ 4151 и ExxonMobil EXACT™ 3024; (4) полиолефиновые полиэтилены "эластомерного" типа, такие как Dow AFFINITY™ EG 8100 и смолы DuPont-Dow ENGAGE™; (5) сополимер пропилена и этилена, включая "пластомеры"; (6) "усиленные" сополимеры других типов, такие как Dow ELITE™ 5400G; (7) LDPE, такой как Huntsman PE 1042cs15™ и ExxonMobil ESCORENE™ LD-200.48 0.915/7.5; (8) ионосодержащую смолу, такую как SURLYN™ 1650 компании DuPont; (9) сополимеры этилена и винилацетата (EVA); (10) сополимеры этилена и метил(мет)акрилата (ЕМА); и (11) сополимеры этилена и бутилакрилата (ЕВА).

Используемый термин "разрывной" применительно к уплотнению может указывать на подверженность разрыву, но не подразумевает непрочность. Так, применительно к разрывному уплотнению между пленками упаковки это может означать, что уплотненные таким способом пленки соединены друг с другом непроницаемо для текучих сред, и при разрыве уплотнения путем отслаивания пленок друг от друга в области уплотнения, пленки отделяются друг от друга, разрушая уплотнение, но с сохранением целостности самих пленок. Так, разрывное уплотнение в ненарушенном состоянии обеспечивает сохранение целостности емкости для текучих, вязких и/или твердых продуктов, а в разорванном состоянии позволяет этим продуктам проходить между пленками в области через область отслоенного уплотнения.

Используемый термин "уплотнение" относится к любому герметичному соединению первой области наружной поверхности пленки со второй областью наружной поверхности пленки с использованием тепла или клейкого вещества любого типа, термического или иного. В некоторых вариантах осуществления уплотнение может формироваться путем нагрева этих областей по меньшей мере до их соответствующих температур инициации герметизации. Уплотнение может осуществляться любым одним или несколькими из разнообразных способов, включая без ограничения метод термосваривания (например, сварку термоплавким валиком, термосклеивание, импульсную сварку, диэлектрическую сварку, сварку токами высокой частоты, сварку ультразвуком, сварку струей горячего воздуха, сварку проволокой высокого сопротивления, сварку инфракрасным излучением и т.д.).

Используемые термины "герметизирующий слой", "уплотняющий слой", "термосвариваемый слой" и "слой уплотнителя", относятся к наружному слою или слоям пленки, служащим для герметизации самой пленки, другого слоя той же или другой пленки и/или другого изделия, не являющегося пленкой. Следует также отметить, что для герметизации самой пленки или другого слоя обычно может использоваться наружный слой пленки толщиной до 3 мил. В случае упаковок, имеющих только уплотнения типа соединяющего края сварного шва, в отличие от уплотнений типа шва внахлестку термин "слой уплотнителя" обычно относится к внутреннему слою пленки, а также несущим слоям вблизи этого слоя уплотнителя, которые часто герметично соединены друг с другом и являются соприкасающимся с продуктом слоем при упаковывании пищевых продуктов. Обычно слой уплотнителя, герметизированный термосвариваемым слоем, содержит любой термопластичный полимер. В некоторых вариантах осуществления термосвариваемый слой может содержать, например, термопластичный полиолефин, термопластичный полиамид, термопластичный сложный полиэфир и термопластичный поливинилхлорид. В некоторых вариантах осуществления термосвариваемый слой может содержать термопластичный полиолефин.

Используемый термин "преимущественно" означает в значительной степени (но необязательно целиком) то, к чему он относится. Например, в некоторых вариантах осуществления термин "преимущественно" может означать допуск +/- десять процентов.

Используемый термин "формообразующий термослой" относится к слою пленки, который может быть нагрет, и растянут по форме полости с сохранением равномерного истончения в отличие от пленок или слоев пленки, теряющих целостность в процессе высокотемпературного формообразования (например, гомополимеры полиэтилена не поддаются высокотемпературному формообразованию с равномерным истончением). В некоторых вариантах осуществления формообразующие термослои могут содержать без ограничения, полиамид, сополимер этилена и пропилена и/или гомополимер пропилена; в некоторых вариантах осуществления нейлон 6, нейлон 6/6, аморфный нейлон, сополимер этилена и пропилена и/или гомополимер пропилена.

Используемый термин "термопластичный" относится к несшитым полимерам термочувствительного материала, которые растекаются под действием тепла или давления.

Используемый термин "связующий слой" относится к любому внутреннему слою, основным назначением которого является соединение двух слоев друг с другом. В некоторых вариантах осуществления связующие слои могут содержать любой неполярный полимер с привитой ему полярной группой, в результате чего полимер способен образовывать ковалентные связи с полярными полимерами, такими как полиамид и сополимер этилена и винилового спирта. В некоторых вариантах осуществления связующие слои могут содержать по меньшей мере один элемент, выбранный из группы, включающей без ограничения модифицированный полиолефин, модифицированный сополимер этилена и винилацетата и/или гомогенный сополимер этилена и альфа-олефина. В некоторых вариантах осуществления связующие слои могут содержать по меньшей мере один элемент, выбранный из группы, включающей модифицированный привитым ангидридом линейный полиэтилен низкой плотности, полиэтилен низкой плотности с привитым ангидридом, гомогенный сополимер этилена и альфа-олефина и/или сополимер этилена и винилацетата с привитым ангидридом.

Знак "/" при указании химического наименования сополимера (например, "сополимер этилена/альфа-олефина") используется для обозначения совместно полимеризованных сомономеров с целью получения сополимера. Соответственно термин "сополимер этилена и альфа-олефина" является эквивалентом термина "сополимер этилена/альфа-олефина".

III. Упаковка 5

III.А. Упаковка в целом

Как описано выше со ссылкой на фиг.1а и 1б, упаковка 5 содержит нижнюю пленку 10, которая имеет первое и второе отделения 15 и 20. В первом отделении 15 может помещаться пищевой продукт 25, а во втором отделении 20 может помещаться мешочек 30. Мешочек 30, в частности, содержит первое и второе разрывные уплотнения 35, 36 и в нем помещается одна или несколько добавок 31. Верхняя пленка 40 герметично соединена с нижней пленкой 10 по периметру упаковки посредством уплотнения 45 по наружному периметру. Кроме того, упаковка 5 содержит по меньшей мере одно уплотнение 50 по внутреннему периметру, которое взаимодействует с разрывными уплотнениями 35, 36 мешочка 30 и служит для разделения первого и второго отделений 15, 20, пока не станет желательным перемешать добавку 31 и пищевой продукт 25.

III.В. Нижняя пленка 10

На фиг.2а и 2б проиллюстрированы виды нижней пленки 10 упаковки согласно некоторым вариантам осуществления. В частности, в нижней пленке 10 методом экструзии и высокотемпературного формообразования может быть сформировано первое и второе отделения 15 и 20, разделенные перегородкой 17. Хотя проиллюстрированы два отделения, специалисты в данной области техники поймут, что в настоящем изобретении могут быть предусмотрены конфигурации, в которых нижняя пленка 10 имеет более двух отделений.

Экструзия является хорошо известным процессом формообразования пластической деформацией, в котором загружают термопластичные материалы из бункера или другого устройства в экструдер, сконфигурированный на нагрев термопластичного материала и его продавливание через штамп с целью придания конкретного профиля, такого как пленка или лист из пластмассы. Высокотемпературное формообразование также хорошо известно в области упаковывания и является процессом, посредством которого под действием тепла размягчают термопластичное полотно и придают новую форму в соответствии с формой оформляющей полости. Применимые методы высокотемпературного формообразования включают, например, вакуумное формование или вакуумное формование с пуансоном. В случае вакуумного формования нагревают первое полотно, например, путем контактного нагрева, и создают вакуум под полотном, чтобы вдавить полотно в предварительно сформированную матрицу под действием атмосферного давления. В случае вакуумного формования с пуансоном после нагрева первого или формообразующего полотна и его герметизации по краям оформляющей полости формообразующее полотно ударяет пуансон, форма которого сходна с формой оформляющей полостью, и после создания вакуума формообразующему полотну придается форма оформляющей полости.

Пленки для формирования нижней пленки 10, могут использоваться в виде листа или пленки и могут представлять собой любую из пленок, обычно используемых при упаковывании описанного типа. С этой целью в некоторых вариантах осуществления нижней пленкой 10 может являться однослойная или многослойная структура, формируемая любым применимым способом, включая соэкструзию, наслоение, нанесение покрытия методом экструзии и их сочетания. Обычно применяемые пленки имеют два или более слоев, обеспечивающих сочетание разнообразных свойств, таких как герметизируемость, газонепроницаемость и жесткость в единой пленке. Например, нижняя пленка 10 может иметь один или несколько барьерных слоев, защитных слоев, связующих слоев, герметизирующих слоев и/или объемных слоев, известных специалистам в данной области техники. Полимерные компоненты, используемые для изготовления нижней пленки 10, также могут содержать соответствующие количества других добавок, обычно включаемых в такие композиции. Например, могут добавляться предохраняющие от проскальзывания средства (такие как тальк), ингибиторы окисления, наполнители, красители, пигменты, стабилизаторы излучения, антистатики, эластомеры и т.п.

Так, при формировании нижней пленки 10 согласно настоящему изобретению могут использоваться различные сочетания слоев. Далее приведено несколько неограничивающих примеров сочетаний с буквенными обозначениями слоев пленки: А/В, А/В/А, А/В/С, A/B/D, A/B/E, A/B/C/D, А/В/С/Е, А/В/Е/Е, A/B/D/E, A/B/D/C, А/В/С/В/А, A/B/C/D/A, A/B/E/B/A, A/B/C/D/E, A/B/C/E/D, A/B/D/C/D, A/B/D/C/E, A/B/D/E/C, A/B/D/E/E′, A/B/E/C/E, A/B/E/C/D, A/B/E/D/D′, A/B/E/D/E, в которых А означает слой уплотнителя; В означает объемный слой или слой уплотнителя (в зависимости от того, является ли он внутренним или наружным слоем пленки); С означает барьерный слой; D и D′ означают объемные и/или защитные слои (в зависимости от того, являются ли они внутренним или наружным слоем пленки); и Е и Е′ означают защитные слои. Разумеется, что между одним или несколькими слоями упомянутых многослойных структур может использоваться один или связующих слоев ("Т").

В некоторых вариантах осуществления нижняя пленка 10 имеет в общей сложности от около 4 до около 20 слоев; в некоторых вариантах осуществления от около 4 до около 12 слоев; и в некоторых вариантах осуществления от около 5 до около 9 слоев. Так, в некоторых вариантах осуществления пленка может иметь 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19 или 20 слоев. Специалисты в данной области техники также учтут, что пленка может содержать более 20 слоев, как в вариантах осуществления, в которых в компонентах пленки применяется технология микрослоев.

Нижняя пленка 10 может иметь любую желаемую общую толщину при условии, что она обеспечивает желаемые свойства для конкретной операции упаковывания, в которой применяется пленка. Окончательная толщина полотна может варьировать в зависимости от технологии, конечного назначения и т.п. Типичная толщина может составлять от около 0,1 до 20 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 0,3 до 15 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 0,5 до 10 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 1 до 8 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 3 до 6 мил; и в некоторых вариантах осуществления от около 4 до 5 мил.

Следует отметить, что нижняя пленка 10 может считаться "нижним" полотном, например, при нормальном использовании упаковка 5 может опираться на нижнюю пленку. Аналогичным образом, в некоторых вариантах осуществления верхняя пленка 40 может считаться "верхним" полотном, например, при нормальном использовании упаковка 5 располагаться таким образом, что полотно верхней пленки является верхом упаковки. Тем не менее специалисты в данной области техники, ознакомившиеся с настоящим изобретением, поймут, что при изготовлении, хранении, транспортировке и/или демонстрации упаковки 5 может использоваться любая применимая ориентация. Например, упаковка 5 может быть помещена на несущую поверхность таким образом, чтобы нижняя пленка 10 служила верхом упаковки, а верхняя пленка 40 служили низом упаковки.

В некоторых вариантах осуществления нижняя пленка 10 может являться просвечивающей (по меньшей мере на участках без напечатанных элементов), что позволяет видеть содержимое упаковки через пленку. Используемый термин "просвечивающий" означает, что материал пропускает свет с пренебрежимо малым рассеянием и незначительным поглощением, что позволяет ясно видеть содержимое (например, упакованный пищевой продукт или оттиск) через материал упаковки в стандартных условиях наблюдения невооруженным взглядом (т.е. в ожидаемых условиях применения материала). Степень проницаемости (т.е. прозрачности) пленки может составлять по меньшей мере примерно любую из следующих величин: 20%, 25%, 30%, 40%, 50%, 65%, 70%, 75%, 80%, 85% и 95%, измеренных согласно ASTM D1746.

III.С. Мешочек 30

На фиг.3a и 3б проиллюстрирован один из вариантов осуществления мешочка 30, который может применяться согласно настоящему изобретению. В частности, мешочек 30 имеет первую и вторую стенки 55, 60, каждая из которых имеет внутреннюю поверхность и наружную поверхность. Мешочек 30 также имеет первый и второй боковые края 65, 66 и верхний и нижний края 70, 71. Кроме того, мешочек содержит первое и второе разрывные уплотнения 35, 36 и уплотнение 37 внахлестку.

Как поймут специалисты в данной области техники, мешочек 30 может быть сконструирован из разнообразных полимерных материалов. С этой целью в некоторых вариантах осуществления мешочек 30 сконструирован из полимерной пленки, содержащей внутренний (наиболее удаленный от поверхности) слой легко вскрываемого уплотнителя и наружный (наиболее удаленный от центра) слой обычного уплотнителя. В качестве альтернативы, в некоторых вариантах осуществления слой, прилегающий к внутреннему слою, может содержать легко вскрываемый уплотнитель, как в вариантах осуществления, в которых применяется легко вскрываемое разрывное соединение. Это относится к случаям, когда слой легко вскрываемого уплотнителя находится вблизи относительно тонкого внутреннего или наружного слоя. При разрыве вскрываемого уплотнения оно разрывается через соседний тонкий слой.

Описанная пленочная структура позволяет формировать разрывные уплотнения 35, 36 за счет соединения друг с другом внутренних слоев пленки (т.е. легко вскрываемого уплотнителя с вскрываемым уплотнителем). Кроме того, за счет соединения наружного слоя с внутренним слоем пленки (т.е. обычного уплотнителя с легко вскрываемым уплотнителем) может формироваться уплотнение 37 внахлестку. Таким образом, уплотнением 37 внахлестку является обычное (жесткое) соединение за счет соединение наружного уплотнителя с внутренним уплотнителем. Прочность уплотнения 37 внахлестку также может быть увеличена за счет давления, прилагаемого при вскрытии. В частности, при вскрытии давление прилагается в таком направлении, что создается собирающее в сборки усилие, а не усилие отрыва уплотнения непосредственно под прямым углом.

Помимо описанных выше внутреннего и наружного слоев уплотнителя пленка, используемая для формирования мешочка 30, необязательно может содержать один или несколько дополнительных слоев. Примеры таких слоев включают (без ограничения) барьерные слои, защитные слои, слои сердцевины, связующие слои, объемные слои и т.п. Специалистам в данной области техники известно множество полимеров и смесей полимеров, которые могут включаться в каждый из перечисленных слоев. Многослойная пленка может использоваться для формирования мешочка 30 независимо от конкретной структуры при условии, что ее внутренний слой содержит легко вскрываемый уплотнитель, а наружный слой содержит обычный уплотнитель. Кроме того, в пленку может быть включена одна или несколько традиционных для упаковочных пленок добавок. Примеры добавок, которые могут быть использоваться, включают (без ограничения) антиадгезивы, антивуаленты, предохраняющие от проскальзывания средства, красители, вкусовые вещества, консерванты, стабилизаторы, ингибиторы окисления, поглотители УФ-излучения, усилители сшивания, ингибиторы сшивания и т.п., хорошо известные специалистам в данной области техники.

Таким образом, для формирования мешочка 30 согласно настоящему изобретению могут использоваться различные сочетания слоев. Далее приведено несколько неограничивающих примеров с буквенными обозначениями слоев пленки: А/В, А/В/А, А/В/С, A/B/D, A/B/E, A/B/C/D, A/B/C/E, A/B/E/E′, A/B/D/E, A/B/D/C, А/В/С/В/А, A/B/C/D/A, A/B/E/B/A, A/B/C/D/E, A/B/C/E/D, A/B/D/C/D, A/B/D/C/E, A/B/D/E/C, A/B/D/E/E′, A/B/E/C/E, A/B/E/C/D, A/B/E/D/D', A/B/E/D/E, в которых А означает слой уплотнителя; В означает объемный слой или слой уплотнителя (в зависимости от того, является ли он внутренним или наружным слоем пленки); С означает барьерный слой; D и D′ означают объемный и/или защитный слои (в зависимости от того, являются ли они внутренним или наружным слоем пленки); и Е и Е′ означают защитные слои. Разумеется, что между любым одним или несколькими слоями описанных структур многослойной пленки может использоваться один или несколько связующих слоев ("Т").

Пленка, используемая для формирования мешочка 30, может содержать от 2 до 20 слоев; в некоторых вариантах осуществления от 2 до 12 слоев; в некоторых вариантах осуществления от 2 до 9 слоев; и в некоторых вариантах осуществления от 3 до 8 слоев. Так, в некоторых вариантах осуществления описанная пленка может иметь 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19 или 20 слоев. Специалисты в данной области техники согласятся с тем, что описанная пленка может иметь более 20 слоев, как в вариантах осуществления, в которых в компонентах пленки применяется технология микрослоев.

Соответственно, пленка может иметь любую общую толщину при условии, что она обеспечивает желаемые свойства для конкретной операции упаковывания, в которой применяется пленка. Тем не менее, в некоторых вариантах осуществления описанная пленка имеет общую толщину от около 0,1 до около 15 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 0,2 мил до около 10 мил; и в некоторых вариантах осуществления от около 0,3 мил до около 5,0 мил.

Пленка, используемая для формирования мешочка 30, может изготавливаться известными из техники методами термопластичного пленкообразования (например, экструзии трубчатой или выдувной пленки, соэкструзии, нанесения покрытия методом экструзии, экструзии плоской или отлитой из раствора пленки и т.п.). Также может применяться сочетание этих методов.

Хотя мешочек 30 может быть сформирован любым из разнообразных способов, известных специалистам в данной области техники, в некоторых вариантах осуществления мешочек может быть сформирован с использованием технологии вертикальной формовки-фасовки-укупоривания (VFFS). Одним из примеров такой системы является упаковочная система Onpack™, предлагаемая на рынке компанией Cryovac/Sealed Air Corporation (Сэддл-Брук, шт. Нью-Джерси, США). Технология VFFS известна специалистам в данной области техники и описана в том числе в патентах US 4589247 на имя Tsuruta и др., US 4656818 на имя Shimoyama и др., US 4768411 на имя Su и US 4808010 на имя Vogan, которые во всей полноте в порядке ссылки включены в настоящую заявку.

При использовании такой технологии VFFS сначала подают горизонтально уложенную термопластичную пленку через формующее устройство, чтобы сформировать рукавную пленку. Затем выполняют продольный (вертикальный) шов или уплотнение внахлестку, и с помощью нагретых сварочных планок герметизируют рукав в поперечном направлении и тем самым формируют нижнее торцевое уплотнение. Через центральный вертикальный фасовочный рукав нагнетают продукт (такой как маринад) в сформированную рукавную пленку. Затем завершают формирование мешочка путем герметизации верхнего конца рукавного участка, и отделяют мешочек от рукавной пленки над ним. Процесс может осуществляться на двух стадиях, при этом на одной стадии формируют поперечное термосварное уплотнение, после чего охлаждают и тем самым упрочняют его с помощью отдельной пары охлаждающих/зажимных средств. Некоторые технологии VFFS предусматривают формирование верхнего поперечного уплотнения первого мешочка и нижнего поперечного уплотнения следующего мешочка. Затем разрезают мешочки между двумя поперечными уплотнениями и тем самым разделяют их без необходимости отдельной стадии зажима, охлаждения, зажима, охлаждения и резки уплотнений.

В некоторых вариантах осуществления мешочек 30 может быть частично заполнен добавкой. Иными словами, содержимое мешочка может занимать менее всего объема мешочка. В этих вариантах осуществления мешочек можно легко перемещать или придавать ему форму по желанию с сохранением целостности разрывных уплотнений. Кроме того, за счет такого частичного заполнения мешочка снижается вероятность нарушения разрывных уплотнений в нормальных условиях эксплуатации, таких как транспортировка и т.п. Соответственно, в некоторых вариантах содержимое осуществления мешочка может занимать менее около 95% общего объема закрытого мешочка; в некоторых вариантах осуществления от около 20% до около 80% общего объема мешочка; и в некоторых вариантах осуществления от около 30% до около 70% общего объема мешочка.

Специалистам в данной области техники ясно, что описанное изобретение не ограничено мешочками, формируемыми с использованием описанной технологии VFFS. Соответственно, мешочек 30 может быть сформирован любым из разнообразных способов, известных из упаковочного производства, включая (без ограничения) горизонтальную формовку-фасовку-укупоривание.

Специалистам в данной области техники известно, что формирование разрывных уплотнений 35, 36 не ограничено описанной выше технологией VFFS. Соответственно, описанное изобретение включает варианты осуществления, в которых разрывные уплотнения мешочка формируют любым из разнообразных способов, известных из техники. Например, разрывные уплотнения 35, 36 могут быть сформированы с использованием одного или нескольких из следующего: несовместимых материалов, зонального структурирования, клея, ультразвуковой сварки, термической сварки, обжатия, связующих веществ, сжатия, прессования, перфорирования иглами, сживания, пневмоперепутывания и т.п. Также может применяться сочетание этих способов. Обычно разрывные уплотнения 35, 36 имеют меньшую прочность, чем уплотнение 45 по наружному периметру и/или уплотнение 50 по внутреннему периметру.

III.D. Верхняя пленка 40

На фиг.4 показан вид верхней пленки 40 упаковки. В частности, верхняя пленка 40 имеет первый и второй боковые края 75, 76 и верхний и нижний края 80, 81. Верхняя пленка 40 может использоваться в виде листа или пленки и может представлять собой любую из пленок, широко используемых в упаковках описанного типа.

Соответственно, в некоторых вариантах осуществления верхняя пленка 40 может иметь однослойную или многослойную структуру, сформированную любым применимым способом, включая соэкструзию, наслоение, нанесения покрытия методом экструзии и их сочетания. Тем не менее, применяемые пленки обычно имеют два или более слоев, что придает пленке разнообразные свойства, такие как герметизируемость, газонепроницаемость и жесткость. Например, верхняя пленка 40 может иметь один или несколько барьерных слоев, защитных слоев, связующих слоев, герметизирующий слоев и/или объемных слоев, известных специалистам в данной области техники. Полимерные компоненты, используемые для изготовления верхней пленки 40, также могут содержать соответствующие количества других добавок, обычно включаемых в такие композиции. Например, могут добавляться предохраняющие от проскальзывания средства (такие как тальк), ингибиторы окисления, наполнители, красители, пигменты, стабилизаторы излучения, антистатики, эластомеры и т.п.

Соответственно, для формирования верхней пленки 40 согласно настоящему изобретению могут использоваться различные сочетания слоев. Далее приведено несколько неограничивающих примеров с буквенными обозначениями слоев пленки: А/В, А/В/А, А/В/С, A/B/D, A/B/E, A/B/C/D, А/В/С/Е, А/В/Е/Е, A/B/D/E, A/B/D/C, А/В/С/В/А, A/B/C/D/A, A/B/E/B/A, A/B/C/D/E, A/B/C/E/D, A/B/D/C/D, A/B/D/C/E, A/B/D/E/C, A/B/D/E/E′, А/В/Е/С/Е, A/B/E/C/D, A/B/E/D/D′, A/B/E/D/E, в которых А означает слой уплотнителя; В означает объемный слой или слой уплотнителя (в зависимости от того, является ли он внутренним или наружным слоем пленки); С означает барьерный слой; D и D′ означают объемный и/или защитный слои (в зависимости от того, являются ли они внутренним или наружным слоем пленки); и Е и Е′ означают защитные слои. Разумеется, что между любым одним или несколькими слоями описанных структур многослойной пленки может использоваться один или несколько связующих слоев ("Т").

Так, в некоторых вариантах осуществления верхняя пленка 40 имеет в общей сложности от около 2 до около 20 слоев; в некоторых вариантах осуществления от около 4 до около 12 слоев; и в некоторых вариантах осуществления от около 5 до около 9 слоев. В некоторых вариантах осуществления описанная пленка может иметь 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19 или 20 слоев. Специалисты в данной области техники согласятся с тем, что описанная пленка может иметь более 20 слоев, как в вариантах осуществления, в которых в компонентах пленки применяется технология микрослоев.

Соответственно, пленка 40 может иметь любую общую толщину при условии, что она обеспечивает желаемые свойства для конкретной операции упаковывания, в которой применяется пленка. Окончательная толщина может варьировать в зависимости от технологии, конечного назначения и т.п. Обычная толщина может составлять от около 0,1 до 20 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 0,3 до 15 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 0,5 до 10 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 1 до 8 мил; в некоторых вариантах осуществления от около 3 до 6 мил, и в некоторых вариантах осуществления от около 4 до 5 мил.

В некоторых вариантах осуществления верхняя пленка 40 может являться просвечивающей (по меньшей мере на участках без напечатанных элементов), что позволяет видеть содержимое упаковки через пленку. Используемый термин "просвечивающий" означает, что материал пропускает свет с пренебрежимо малым рассеянием и незначительным поглощением, что позволяет ясно видеть содержимое (например, упакованный пищевой продукт или оттиск) через материал упаковки в стандартных условиях наблюдения невооруженным взглядом (т.е. в ожидаемых условиях применения материала). Степень проницаемости (т.е. прозрачности) пленки может составлять по меньшей мере примерно любую из следующих величин: 20%, 25%, 30%, 40%, 50%, 65%, 70%, 75%, 80%, 85% и 95%, измеренных согласно ASTM D1746.

III.E. Пищевой продукт 25

Как подробно описано выше, в некоторых вариантах осуществления в первом отделении 15 упаковки 5 может содержаться пищевой продукт, такой как кусок мяса. Примеры пищевых продуктов, применимых в настоящем изобретении, могут включать без ограничения говядину, мясо птицы, такой как домашняя птица (в том числе цыпленка, утки, гуся, индейки и т.п.), мясо буйвола, верблюда, ракообразных (в том числе моллюска, гребешка, мидии, устрицы, омара, речного рака, краба, креветки и т.п.), собаки, рыбы (в том числе лосося, форели, угря, трески, сельди, камбалы, хека, палтуса, тюрбо, налима, кальмара, тунца, сардины, меч-рыбы, морской собаки, акулы и т.п.), дичи (в том числе оленя, канны, антилопы и т.п.), пернатой дичи (такой как голубя, перепела, горлицы и т.п.), козы, зайца, лошади, кенгуру, ягненка, морских млекопитающих (в том числе кита и т.п.), амфибий (в том числе лягушки и т.п.), обезьяны, свиньи, кролика, рептилий (в том числе черепахи, змеи, аллигатора и т.п.) и/или овцы. В некоторых вариантах осуществления пищевой продукт может являться цельным, нарезанным кубиками, рубленым, нарезанным стружкой, нарезанным полосками и/или представлять собой фрикадельки.

В некоторых вариантах осуществления могут использоваться заменители мяса, которые подпадают под используемый термин "мясо". Такие заменители мяса могут приближаться к мясу некоторых типов с точки зрения их эстетических свойств и/или химических характеристик. Заменители мяса могут включать без ограничения сейтан, рис, грибы, бобовые растения, темпе, текстурированный растительный белок, соевый концентрат, Quorn на основе микопротеина, модифицированную обезжиренную арахисовую муку и/или прессованный тофу для получения заменителя мяса, который выглядит и/или имеет вкус цыпленка, говядины, баранины, окорока, колбасы, морепродуктов и т.п.

В некоторых вариантах осуществления пищевой продукт может содержать овощи одного или нескольких видов. Овощи, особо применимые для использования в настоящем изобретении могут включать без ограничения артишоки, спаржу, бобы, побеги бобов, свеклу, брокколи, цветную капусту, кабачки, морковь, сельдерей, кукурузу, листовую капусту, баклажаны, зеленый перец, порей, грибы, листовую горчицу, лук, горох, картофель, редиску, красный перец, корень ревеня, шпинат, тыкву, сладкий картофель, турнепс, чилим, кресс водяной, яме, желтый перец и/или цуккини. В некоторых вариантах осуществления овощи могут быть нарезаны кубиками, измельчены, нарезаны стружкой и/или полосками.

Соответственно, в настоящем изобретении конкретно не ограничен применимый для использования пищевой продукт. Описанные способы и упаковка могут применяться с сырыми (т.е. не подвергнутыми тепловой обработке) пищевыми продуктами, подвергнутыми частичной тепловой обработке пищевыми продуктами и/или подвергнутыми предварительной тепловой обработке пищевыми продуктами, при этом под тепловой обработкой имеется в виду тепловая обработка, полная тепловая обработка и/или разогрев пищевого продукта. Так, выбранным пищевым продуктом может являться продукт любого типа, годный для употребления в пищу. Пищевой продукт может являться не переработанным, не высушенным, сырым и может содержать смеси цельных мышечных тканей. Цельные куски мяса могут являться свежими, хотя также могут использоваться замороженные или частично замороженные продукты. Поскольку при замораживании мягкость мяса увеличивается за счет разрыва межфибриллярной ткани вследствие образования кристаллов льда, при использовании таких продуктов с описанной в изобретении упаковкой и способами может учитываться увеличенная в результате замораживания мягкость.

III.F. Добавка 31

Как подробно описано выше, в некоторых вариантах осуществления во втором отделении 20 упаковки 5 может содержаться добавка, такая как маринад. Количество добавки, используемой в настоящем изобретении, зависит от типа и добавляемого количества пищевой добавки. Пищевая добавка может использоваться в любом виде, включая без ограничения жидкость, пасту, порошок и/или их сочетания. В некоторых вариантах осуществления пищевая добавка может использоваться в виде жидкости или порошка, исходя из соображений удобства в обращении, сохранности и т.п. Если пищевая добавка согласно настоящему изобретению используется в виде жидкости, она может представлять собой раствор или дисперсию в воде или жидкости на основе воды или раствор или дисперсию в нелетучем масле.

В некоторых вариантах осуществления пищевая добавка может содержать одно или несколько ферментативных размягчающих средств для придания мягкой консистенции мясному продукту. В частности, в пищевую добавку может добавляться один или несколько протеолитических ферментов для разрыва пептидных связей в белках и тем самым придания мягкой консистенции мясу. Протеолитические ферменты, применимые для использования в настоящем изобретении, могут включать без ограничения бромелаин из ананаса и папаин из папайи, ахромопептидазу, аминопептидазу, анкрод, преобразующий ангиотензин фермент, бромелаин, кальпаин, кальпаин I, кальпаин II, карбоксипептидазу А, карбоксипептидазу В, карбоксипептидазу G, карбоксипептидазу P, карбоксипептидазу W, карбоксипептидазу Y, каспазу, каспазу 1, каспазу 2, каспазу 3, каспазу 4, каспазу 5, каспазу 6, каспазу 7, каспазу 8, каспазу 9, каспазу 10, каспазу 11, каспазу 12, каспазу 13, катепсин В, катепсин С, катепсин D, катепсин G, катепсин Н, катепсин L, химопапаин, химазу, химотрипсин а-, клострипаин, коллагеназу, комплемент Clr, комплемент Cls, фактор комплемента D, фактор комплемента I, кукумизин, дипептидилпептидазу IV, эластазу (лейкоцит), эластазу (панкреатическую), эндопротеиназу Arg-C, эндопротеиназу Asp-N, эндопротеиназу Glu-C, эндопротеиназу Lys-C, энтерокиназу, фактор Xa, фицин, фурин, гранзим А, гранзим В, HIV протеазу, IGase, тканевый калликреин, лейцин-аминопептидазу (общую), лейцин-аминопептидазу (цитозольную), лейцин-аминопептидазу (микросомальную), матричную металлопротеазу, метионин-аминопептидазу, нейтразу, папаин, пепсин, плазмин, пролидазу, проназу Е, специфический антиген предстательной железы, протеазу (алкалофильную форму), Streptomyces griseus, протеазу из Aspergillus, протеазу из Aspergillus saitoi, протеазу из Aspergillus sojae, протеазу (В. licheniformis) (щелочную), протеазу (В. licheniformis) (алкалазу), протеазу из Bacillus polymyxa, протеазу из Bacillus sp, протеазу из Bacillus sp (Esperase), протеазу из Rhizopus sp., протеазу S, протеасомы, протеиназу из Aspergillus oryzae, протеиназу 3, протеиназу А, протеиназу K, С-реактивный белок, пироглутамат-аминопептидазу, ренин, химозин, стрептокиназу, субтилизин, термолизин, тромбин, активатор тканевого плазминогена, трипсин, триптазу, урокиназу и их сочетания.

В некоторых вариантах осуществления пищевая добавка может содержать дополнительные компоненты, включая без ограничения бактерициды, фунгициды или другие консерванты, смачивающие вещества (например, Tween), ингибиторы окисления, средства регулирования вязкости (например, камеди), рассол (например, хлорид натрия, фосфаты, декстрозу), отвердители (например, нитриты, сахара, эриторбат), ароматизирующие вещества (например, травы, специи и коптильную жидкость) и т.п.

IV. Способы формирования упаковки 5

На фиг.1а и 1б показано, что упаковка 5 может быть закрыта со всех четырех краев. В некоторых вариантах осуществления один или несколько краев могут представлять собой герметизированные края. Например, если упаковка 5 изначально формируется из двух отдельных листов пластмассовой пленки, все четыре края могут являться герметизированными краями. Таким образом, упаковка 5 может формироваться путем термосваривания верхней и нижней пленок 40, 10, в результате чего образуется упаковка, содержащая пищевой продукт 25 и мешочек 30 в первом и втором отделении 15 и 20, соответственно. В частности, верхняя пленка 40 может соприкасаться с нижней пленкой 10 по периметру упаковки. Затем отделения и верхняя пленка 40, герметизированная по периметру нижней пленки с отделениями, могут быть вакуумированы с целью формирования уплотнения 45 по наружному периметру.

В некоторых вариантах осуществления операция термосваривания может выполняться на упаковочном предприятии с использованием термосварочной машины, рассчитанной на режим работы с высоким быстродействием. Термосварное уплотнение может выполняться любым из нескольких известных из техники методов, включая ограничения теплопроводящее термосварное уплотнение, импульсную сварку, сварку ультразвуком, диэлектрическую сварку и/или их сочетания.

В некоторых вариантах осуществления термосварочная машина имеет нагретую сварную планку, которая прижимает верхнюю и нижнюю пленки 40, 10 друг к другу, в результате чего образуется уплотнение 45 по наружному периметру. Обычно при термосваривании могут учитываться три переменных: температура сварной планки, время пребывания и уплотняющее давление. Температура сварной планки означать температуру поверхности сварной планки. Время пребывания может означать промежуток времени, в течение которого нагретая сварная планка соприкасается с пленкой и отдает тепло с целью размягчения по меньшей мере части пленки (например, уплотняющих слоев пленки), в результате чего они могут быть соединены друг с другом. Уплотняющее давление может означать величину усилия сжатия пленок во время этой теплоотдачи. Все эти переменные могут быть соответствующим образом изменены с целью изготовления упаковки, применимой для использования в настоящем изобретении.

Сформированное уплотнение по периметру может непрерывно проходить вдоль наружного края упаковки 5 и герметично уплотнять или укупоривать пищевой продукт и мешочек. Таким образом, верхняя и нижняя пленки 40, 10 могут образовывать преимущественно газонепроницаемую оболочку, защищающую мешочек и пищевой продукт от контакта с окружающей средой, включая атмосферный кислород, грязь, пыль, влагу, жидкости, микробные загрязнители и т.п. В некоторых вариантах осуществления пищевой продукт 25 и добавка 31 могут быть помещаться в упаковке с модифицированной средой, продлевающей срок хранения или предотвращающей выцветание. Один из примеров такой упаковки описан, например, в патенте US 5686126 на имя Noel и др., содержание которого во всей полноте в порядке ссылки включено в настоящую заявку.

Хотя уплотнение 45 по наружному периметру верхней и нижней пленки 40, 10 может являться термосварным, в объем настоящего изобретения входит применение по желанию или необходимости других клеевых или механических уплотнений (например, зажимов). В частности, клеящие вещества (такие как слой иономера) могут наноситься согласно желаемой схеме или герметизироваться при определенной температуре, что обеспечивает прочность сцепления в прямой пропорциональной зависимости, т.е. при использовании большего количества клеящего вещества или при более высокой температуре может формироваться более прочное уплотнение, а при использовании меньшего количества клеящего вещества или при более низкой температуре может формироваться менее прочное уплотнение.

На фиг.5а-5д проиллюстрировано несколько вариантов осуществления упаковки 5, содержащей уплотнение 50 по внутреннему периметру. В частности, как показано на фиг.5а и 5б, уплотнение по внутреннему периметру может быть сформировано между верхней пленкой 40 и нижней пленкой 10 в области, по меньшей мере с одной стороны граничащей со вторым отделением 20. Так, в некоторых вариантах осуществления уплотнение 50 по внутреннему периметру может быть по меньшей мере частично сформировано в перегородке 17. В некоторых вариантах осуществления уплотнение 50 по внутреннему периметру может быть сформировано с помощью термосварочной машины, имеющей сварную планку, которая сжимает верхнюю пленку 40 и нижнюю пленку 10 и формирует уплотнение. Хотя уплотнение 50 по наружному периметру верхней и нижней пленки 40, 10 может являться термосварным, в объем настоящего изобретения входит применение по желанию или необходимости других клеевых или механических уплотнений (например, зажимов). В частности, клеящие вещества могут наноситься согласно желаемой схеме или герметизироваться при определенной температуре, что обеспечивает прочность сцепления в прямой пропорциональной зависимости. В некоторых вариантах осуществления уплотнение по внутреннему периметру может быть сформировано с использованием общей сварочной головки, если концы мешочка 30 входят в отделение 15 и покрыты продуктом.

Уплотнение 45 по наружному периметру и уплотнение 50 по внутреннему периметру могут являться достаточно прочными, чтобы выдерживать предполагаемые условия эксплуатации. Например, прочность сцепления уплотнений 45, 50 может составлять по меньшей мере примерно любую из следующих величин: 7,0, 8,0, 9,0 и 10 фунтов/дюйм или более. Используемый термин "прочность сцепления термосварного уплотнения" может означать величину усилия, которое требуется для разделения верхней и нижней пленок 40, 10, измеренную в соответствии с ASTM F88-94 при скорости передвижения траверсы прибора Instron для испытания на растяжение 5 дюймов в секунду с использованием пяти типичных образцов шириной 1 дюйм. В некоторых вариантах осуществления уплотнения по периметру могут иметь прочность, равную прочности самих пленок или превышающую ее, или иначе считаться постоянными или жесткими уплотнениями.

Уплотнение 50 по внутреннему периметру может перекрывать по меньшей мере одно из разрывных уплотнений 35, 36 мешочка 30. Например, на фиг.5а проиллюстрирован один из вариантов осуществления, в котором формируемое уплотнение 50 по внутреннему периметру может соприкасаться с одним разрывным уплотнением мешочка 30, расположенным вблизи второго отделения 20. В таких вариантах осуществления верхняя стенка мешочка в области по меньшей мере одного из разрывных уплотнений герметично соединена с верхней пленкой 40, а нижняя стенка мешочка в области по меньшей мере одного из разрывных уплотнений герметично соединена с нижней пленкой 10, как показано на фиг.5б.

Как показано на фиг.5в, в некоторых вариантах осуществления мешочек 30 может быть согнут вдвое по линии 51 сгиба до его помещения в упаковку 5. На фиг.5г и фиг.5д показан проиллюстрированный на фиг.5в мешочек, помещающийся во втором отделении 20, вблизи которого расположены оба разрывных уплотнения 35, 36. В этих вариантах осуществления формируемое уплотнение 50 по внутреннему периметру может соприкасаться с обоими разрывными уплотнениями мешочка. Соответственно, с верхней пленкой и нижней пленкой будут герметично соединены два участка верхней стенки мешочка (за счет сгиба мешочка).

В вариантах осуществления, проиллюстрированных на фиг.5а-5д, уплотнение 50 по внутреннему периметру создает канал 85, по которому в конечном итоге может перемещаться добавка, как подробнее описано далее. В этих вариантах осуществления мешочек 30 может наполняться большим количеством добавки. Кроме того, добавка может перемещаться только в одном направлении (по каналу 85) и выходить из мешочка 30 через разрывное уплотнение 35 и/или 36.

Специалисты в данной области техники учтут, что Г-образное уплотнение по внутреннему периметру, проиллюстрированное на фиг.5а-5д, является лишь одним из примеров конфигурации, которая может использоваться. Следует учесть, что уплотнение по внутреннему периметру может иметь любую из разнообразных конфигураций при условии, что по меньшей мере часть уплотнения по внутреннему периметру перекрывает по меньшей мере одно разрывное уплотнение мешочка.

Соответственно, в некоторых вариантах осуществления уплотнение 50 по внутреннему периметру может проходить по всей длине упаковка (т.е. без создания канала). Например, как показано на фиг.6а, в некоторых вариантах осуществления формируемое уплотнение 50 по внутреннему периметру может соприкасаться с одним разрывным уплотнением мешочка 30, которое расположено вблизи второго отделения 20. В таких вариантах осуществления верхняя стенка мешочка в области по меньшей мере одного из разрывных уплотнений герметично соединена с верхней пленкой 40, а нижняя стенка мешочка в области по меньшей мере одного из разрывных уплотнений герметично соединена с нижней пленкой 10. Аналогичным образом, как показано на фиг.6б, в некоторых вариантах осуществления мешочек 30 может быть согнут вдвое и помещен во второе отделение 20, вблизи которого расположены оба разрывных уплотнения 35, 36. В этих вариантах осуществления формируемое уплотнение 50 по внутреннему периметру может соприкасаться с обоими разрывными уплотнениями мешочка. Соответственно, с верхней пленкой и нижней пленкой будут герметично соединены два участка верхней стенки мешочка (за счет сгиба мешочка).

Специалисты в данной области техники поймут, что вместо сгиба мешочка 30 вдвое, как показано на фиг.5в и 6б, мешочек может быть согнут под определенным углом, и в уплотнение 50 по внутреннему периметру будут по отдельности включены оба разрывных уплотнения, как показано на фиг.7а. В этих вариантах осуществления уплотнение по внутреннему периметру может иметь любую форму (такую как клиновидная форма) при условии, что оно проходит по линии по меньшей мере одного из разрывных уплотнений. Следует также учесть, что также возможен противоположный случай. Иными словами, в некоторых вариантах осуществления мешочек 30 может быть сформирован таким образом, что разрывные уплотнения проходят под определенным углом. Когда в этих вариантах осуществления мешочек сложен, образуется прямая линия, показанная на фиг.7б и фиг 7в. В вариантах осуществления, в которых мешочек 30 сложен, мешочек может быть закреплен под соответствующим углом сгиба с использованием клейкого или термосварного уплотнения, известного специалистам в данной области техники.

Специалисты в данной области техники учтут, что в настоящем изобретении также могут быть предусмотрены варианты осуществления, в которых во втором отделении 20 помещается несколько мешочков. Например, в некоторых вариантах осуществления может быть желательным использовать несколько маринадов для придания аромата куску мяса. Один из таких вариантов осуществления проиллюстрирован на фиг.8. Подразумевается, что все описанные упаковки с одним мешочком также могут содержать несколько мешочков.

V. Способы применения упаковки 5

Как подробно описано выше, в настоящем изобретении предложена упаковка для маринования и/или нагрева пищевого продукта. В частности, упаковка 5 имеет нижнюю пленку, которая содержит по меньшей мере два отделения. В первом отделении может преимущественно содержаться пищевой продукт, а во втором отделении может преимущественно содержаться мешочек. Мешочек имеет первое и второе разрывные уплотнения, и в нем помещается одна или несколько добавок (таких как маринад). Верхняя пленка герметично соединена с нижней пленкой по периметру упаковки посредством уплотнения по наружному периметру. Кроме того, упаковка имеет по меньшей мере одно уплотнение по внутреннему периметру, которое соприкасается по меньшей мере с одним из разрывных уплотнений мешочка и разделяет первое и второе отделения, пока не станет желательно перемешать добавку и пищевой продукт.

Таким образом, пользователь по желанию может надавить на упаковку 5 большими пальцами или твердым предметом, чтобы сжать второе отделение 20 и тем самым мешочек 30, который преимущественно помещается внутри него. После сжатия по меньшей мере одно из разрывных уплотнений 35, 36 мешочка разрывается, и добавка 31, содержащаяся в мешочке, перетекает в первое отделение 15 и свободно смешивается с пищевым продуктом 25. В вариантах осуществления, в которых уплотнение 50 по внутреннему периметру образует канал 85 (как в варианте осуществления, проиллюстрированном на фиг.5а-5г), добавка вытекает из мешочка 30, поступает по каналу 85 в первое отделение 15 и соприкасается с пищевым продуктом 15. В вариантах осуществления, в которых уплотнение по внутреннему периметру не образует канал 85 (как в вариантах осуществления, проиллюстрированных на фиг.6а и фиг.6б), добавка вытекает из мешочка 30 непосредственно в первое отделение 15 и соприкасается с пищевым продуктом 25.

Уплотнение 45 по наружному периметру является достаточно прочным, чтобы сводить к минимуму вероятность его разрыва или иного нарушения герметичности в процессе перемешивания. Соответственно, добавка 31 и пищевой продукт 25 остаются в упаковке 5 даже при надавливании со стороны пользователя. В некоторых вариантах осуществления для облегчения перемешивания пользователь может встряхивать или поворачивать упаковку 5, чтоб полностью смешать пищевой продукт и добавку.

Затем содержимое упаковки 5 может мариноваться в течение желаемого времени. В некоторых вариантах осуществления содержимое упаковки может выдерживаться в течение достаточного времени для того, чтобы пищевой продукт 25 приобрел желаемую степень мягкости. Так, в некоторых вариантах осуществления настоящего изобретения предложен способ регулирования количества добавки, смешиваемой с пищевым продуктом.

VI. Преимущества упаковки 5

Мешочек с добавкой 31 может обеспечивать одно или несколько преимуществ помимо преимуществ, очевидных для специалистов в данной области техники. Например, за счет наполнения мешочка 30 пищевой добавкой до его помещения во второе отделение 20 может сводиться к минимуму вероятность преждевременного взаимного загрязнения добавки 31 и пищевого продукта 25.

Кроме того, в случае известных из техники способов одновременного помещения добавки и пищевого продукта непосредственно в отделения упаковки может требоваться замораживание пищевой добавки для обеспечения быстрой работы оборудования, а также предотвращения мгновенного испарения жидкости при вакуумировании пищевого продукта. Такое замораживание может являться дорогостоящим и требующим времени и поддержания температуры ниже 0°F. Кроме того, при оттаивании пищевой добавки после операций упаковывания на поверхности упаковки может образовываться конденсат, что создает эстетические и функциональные проблемы. В настоящем изобретении может использоваться жидкая добавка, что расширяет возможности обращения.

Помимо этого, при использовании мешочка для пищевой добавки нижняя пленка может быть специально сконфигурирована на размещение пищевого продукта, а мешочек может быть специально сконфигурирован на размещение добавки. Например, в некоторых вариантах осуществления материалы нижней пленки могут являться "дышащими", что может быть предпочтительным для таких пищевых продуктов, как рыба или цыпленок. Аналогичным образом, материалы мешочка могут содержать барьерные слои, являющиеся предпочтительными для добавки.

В некоторых вариантах осуществления мешочек может отдельно маркироваться или снабжаться печатными обозначениями, а затем помещаться в первичную упаковку, что позволяет пользователю выбирать добавку того или иного типа без замены верхнего полотна пленки, используемой для упаковки, даже если она рассчитана на конкретный пищевой продукт.

Применение мешочка также позволяет конкретно конфигурировать уплотнения в расчете на определенные функции. Например, как описано выше, уплотнение по наружному периметру упаковки 5 является жестким уплотнением, снижающим вероятность разрыва или иного нарушения герметичности упаковки, даже если пользователь сжимает или встряхивает упаковку, чтобы перемешать добавку и пищевой продукт. Тем не менее, разрывное уплотнение мешочка специально рассчитано на разрыв, чтобы добавка и пищевой продукт могли смешаться.

Как указано выше, упаковка 5 содержит уплотнение 50 по внутреннему периметру, которое разделяет компоненты в первом и втором отделениях до их перемешивания. В результате предотвращается любая утечка или просачивание помещающегося в первом отделении 15 пищевого продукта 25 во второе отделение, в котором помещается мешочек 30. Таким образом, упаковка 5 сохраняет привлекательный для потребителей внешний вид, и предотвращается взаимное загрязнение содержимого двух отделений упаковки.

Кроме того, оснастка для формирования упаковки 5 может быть с относительно невысокими затратами адаптирована к существующим горизонтальным формовочно-фасовочно-укупорочным машинам. В частности, специалистами в данной области техники могут быть легко сконструированы формы, адаптированные к существующим формовочным и укупорочным контейнерам и лоткам. Таким образом, изготовление упаковки 5 требует меньше затрат на оснастку и меньше времени для изменения размеров оснастки по сравнению с другими известными упаковками.

В вариантах осуществления, в которых мешочек 30 складывают до помещения во второе отделение 20, в мешочке может содержаться больше маринада. Кроме того, облегчается обращение при транспортировке от фасовщика маринада до изготовителя готовой упаковки. В частности, разрывные уплотнения у плоских мешочков с маринадом менее подвержены воздействию гидравлических усилий, создаваемых при транспортировке и/или обращении.

В объем настоящего изобретения входят многочисленные модификации и другие варианты осуществления описанной упаковки и способов. Соответственно, подразумевается, что описанное изобретение не должно быть ограничено конкретными раскрытыми в описании вариантами осуществления и чертежами, и предполагается, что в объем прилагаемой формулы изобретения входят модификации и другие варианты осуществления. Хотя в описании используются конкретные термины, они имеют лишь родовое и описательное, а не ограничивающее значение.

1. Упаковка для маринования пищевого продукта, содержащая:
нижнюю пленку, имеющую по меньшей мере первое и второе отделения, разделенные перегородкой, при этом первое отделение рассчитано преимущественно на размещение пищевого продукта, а второе отделение рассчитано преимущественно на размещение мешочка,
мешочек, преимущественно помещающийся во втором отделении, рассчитанный на размещение пищевой добавки и содержащий по меньшей мере одно разрывное уплотнение, которое способно разрываться под действием заданного давления и по меньшей мере частично перекрывает перегородку,
верхнюю пленку, края которой герметично соединены по периметру упаковки с нижней пленкой и по меньшей мере с частью перегородки нижней пленки в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение для разделения первого и второго отделения, в результате чего образуется герметично закрытая упаковка с уплотнением по наружному периметру и уплотнением по внутреннему периметру,
при этом после разрыва по меньшей мере одного разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом, и
по меньшей мере одно разрывное уплотнение имеет более низкое давление разрыва, чем уплотнение по наружному периметру и уплотнение по внутреннему периметру, а пищевой продукт может мариноваться непосредственно в упаковке.

2. Упаковка по п.1, в которой нижней пленкой является термоформованная пленка, из которой сформирован разделенный на отсеки несущий элемент, имеющий первое и второе отделения.

3. Упаковка по п.1, в которой мешочек формируют с использованием горизонтальной формовочно-фасовочно-укупорочной машины.

4. Упаковка по п.3, в которой мешочек формируют из пленки, имеющей наиболее удаленный от поверхности слой, содержащий легко вскрываемый уплотнитель, и наиболее удаленный от центра слой, содержащий обычный уплотнитель.

5. Упаковка по п.3, в которой мешочек формируют из пленки, имеющей слой легко вскрываемого уплотнителя, расположенный вблизи наиболее удаленного от поверхности слоя, и наиболее удаленный от центра слой, содержащий обычный уплотнитель.

6. Упаковка по п.1, в которой мешочек складывают до помещения в первое отделение.

7. Упаковка по п.1, в которой добавка занимает от около 20% до около 80% общего объема мешочка.

8. Упаковка по п.1, в которой уплотнение по внутреннему периметру образует канал.

9. Упаковка по п.8, в которой глубина канала необязательно увеличивается при формовании.

10. Упаковка, содержащая:
пищевой продукт,
мешочек, содержащий пищевую добавку и содержащий по меньшей мере одно разрывное уплотнение, способное разрываться под действием заданного давления,
нижнюю пленку, имеющую по меньшей мере первое и второе отделения, разделенные перегородкой, при этом первое отделение рассчитано преимущественно на размещение пищевого продукта, второе отделение рассчитано преимущественно на размещение мешочка, а по меньшей мере одно разрывное уплотнение по меньшей мере частично перекрывает перегородку,
верхнюю пленку, края которой герметично соединены по периметру упаковки с нижней пленкой и по меньшей мере частично с перегородкой нижней пленки в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение для разделения первого и второго отделения, в результате чего образуется герметично закрытая упаковка с уплотнением по наружному периметру и уплотнением по внутреннему периметру,
при этом после разрыва по меньшей мере одного разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом, и
по меньшей мере одно разрывное уплотнение имеет более низкое давление разрыва, чем уплотнение по наружному периметру и уплотнение по внутреннему периметру, а пищевой продукт может мариноваться непосредственно в упаковке.

11. Упаковка по п.10, в которой нижней пленкой является термоформованная пленка, из которой сформирован разделенный на отсеки несущий элемент, имеющий первое и второе отделения.

12. Упаковка по п.10, в которой мешочек формируют с использованием горизонтальной формовочно-фасовочно-укупорочной машины.

13. Упаковка по п.12, в которой мешочек формируют из пленки, имеющей наиболее удаленный от поверхности слой, содержащий легко вскрываемый уплотнитель, и наиболее удаленный от центра слой, содержащий обычный уплотнитель.

14. Упаковка по п.12, в которой мешочек формируют из пленки, имеющей слой легко вскрываемого уплотнителя, расположенный вблизи наиболее удаленного от поверхности слоя, и наиболее удаленный от центра слой, содержащий обычный уплотнитель.

15. Упаковка по п.10, в которой мешочек складывают до помещения в первое отделение.

16. Упаковка по п.10, в которой добавка занимает от около 20% до около 80% общего объема мешочка.

17. Упаковка по п.10, в которой уплотнение по внутреннему периметру образует канал.

18. Способ регулирования количества пищевой добавки, смешиваемой с пищевым продуктом, включающий:
формирование несущего элемента упаковки, которое содержит первое отделение, рассчитанное преимущественно на размещение пищевого продукта, и второе отделение, рассчитанное преимущественно на размещение мешочка, при этом первое и второе отделения разделены перегородкой,
формирование мешочка, рассчитанного на размещение пищевой добавки,
загрузку пищевой добавки в мешочек,
герметизацию пищевой добавки в мешочке с помощью по меньшей мере одного разрывного уплотнения, способного разрываться и позволяющего пищевой добавке выходить из мешочка,
загрузку пищевого продукта в первое отделение несущего элемента,
загрузку мешочка во второе отделение несущего элемента, при этом по меньшей мере одно разрывное уплотнение по меньшей мере частично перекрывает перегородку, и после разрыва разрывного уплотнения мешочек и первое отделение образуют канал для движения текучей среды, позволяющий пищевой добавке смешиваться с пищевым продуктом, и
герметичное соединение несущего элемента с пленкой по периметру упаковки посредством уплотнения по наружному периметру и по меньшей мере частично с перегородкой в области, перекрывающей по меньшей мере одно разрывное уплотнение, с помощью уплотнения по внутреннему периметру для разделения первого и второго отделения, в результате чего первая упаковка способна выдерживать заданное давление и предотвращать утечку из нее пищевой добавки и пищевого продукта во время смешивания пищевой добавки и пищевого продукта.

19. Способ по п.18, в котором нижней пленкой является термоформованная пленка, из которой сформирован разделенный на отсеки несущий элемент, имеющий первое и второе отделения.

20. Способ по п.18, в котором мешочек формируют с использованием горизонтальной формовочно-фасовочно-укупорочной машины.

21. Способ по п.20, в котором мешочек формируют из пленки, имеющей наиболее удаленный от поверхности слой, содержащий легко вскрываемый уплотнитель, и наиболее удаленный от центра слой, содержащий обычный уплотнитель.

22. Способ по п.18, в котором мешочек складывают до помещения в первое отделение.

23. Способ по п.18, в котором уплотнение по внутреннему периметру образует канал.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к упаковке для пищевых продуктов и напитков с использованием питательного вещества, например пробиотика. Контейнер для доставки питательного вещества содержит корпус, имеющий основание, по меньшей мере одну боковую стенку и верхнюю стенку, в которой сформировано отверстие.

Устройство для подачи питательного вещества, содержащее корпус емкости, имеющий основание на одном его конце, верхнюю часть, выполненную с возможностью съемного размещения укупорочного элемента, при этом верхняя часть образует отверстие в ней.

Питьевой контейнер для сцеживания и/или аэрирования напитка содержит: чашу, имеющую дно и верхнее отверстие, и аэрирующий элемент внутри чаши, имеющий обращенную вверх полую часть над дном чаши.

Изобретение относится к области упаковочных элементов, предназначенных для герметичного укупоривания емкостей с пищевой и непищевой продукцией, медицинских препаратов, в частности для продукта, к которому нужно добавить дополнительный компонент непосредственно перед употреблением.

Изобретение относится к укупорочным узлам для емкостей. .

Изобретение относится к контейнерам одноразового применения, предназначенным для приготовления напитков в разливочных аппаратах. .

Изобретение относится к затворам со вспомогательной тарой для емкостей с различными материалами, которые должны сохраняться отдельно до употребления в смеси. .

Изобретение относится к конструкции пленочной упаковки-реактора и способу ее использования. .

Изобретение относится к таре для напитков, обеспечивающей их охлаждение. .

Изобретение относится к держателю (6), который предназначен для крепления устройства управления (4), например, к резервуару (1) под давлением или аналогичному контейнеру и который установлен/прикреплен посредством хомутообразного элемента (12). Держатель (6) снабжен полостью (8), образующей первую часть (10a) и вторую часть (10b), по меньшей мере одна из которых является упругой относительно другой таким образом, что внешние концевые участки частей (10a, 10b) прижаты друг к другу, когда хомутообразный элемент (12) затянут, тем самым уменьшая ширину полости (8) и предотвращая выскальзывание устройства управления/троса (4), вставленного в полость (8), из держателя (6). Обеспечивается простая и надежная установка устройства управления. 2 н. и 4 з.п. ф-лы, 15 ил.
Наверх