Печатная каретка



Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка
Печатная каретка

 


Владельцы патента RU 2553964:

КСЕННИА ХОЛЛАНД Б.В. (NL)

Способ и устройство для нанесения красящего вещества на непрерывно движущуюся подложку в виде первого и второго поперечных участков, осуществляется путем оснащения печатной кареткой имеющей первый комплект струйных печатающих головок и второй комплект струйных печатающих головок. Каретка поперечно передвигается по подложке в прямом проходе, нанося первый и второй участки при помощи, соответственно, первого и второго множества струйных печатающих головок, а впоследствии передвигается по подложке в обратном проходе. Первый и второй комплекты струйных печатающих головок устанавливаются таким образом, чтобы первый и второй участки дополняли друг друга, как при прямом, так и при обратном проходе для обеспечения, в основном, полного покрытия подложки. При этом способе дополняющие друг друга участки могут быть нанесены одной печатающей головкой. 4 н. и 28 з.п. ф-лы, 13 ил.

 

Изобретение, в общем, относится к печатным кареткам для нанесения какого-либо вещества на подложку с использованием печатных технологий и т.п. Изобретение, кроме того, относится к печатному устройству, снабженному такой печатной кареткой и к способам для осуществления нанесения в непрерывном процессе, в частности, в областях текстильной печати и финишной обработки.

Системы для струйной печати изображений и текста на подложке, в общем, известны. Многие из этих систем приспособлены для настольного или офисного применения и хорошо подходят для выполнения печатных работ на бумаге формата A3 или А4 или подобного формата. Для более широких подложек требуется более специализированная техника, в частности, тогда, когда имеют значение высокие скорости. Для таких применений может быть использована технология струйной печати, но технологиям литографии и трафаретной печати до сих пор отдается предпочтение.

Для текстильных изделий, в последнее время были усовершенствованны технологии струйной печати как альтернатива традиционным технологиям печати, окрашивания и нанесения покрытий. Эти технологии обычно отличаются от тех, которые используются в области графики, что определяется материалом и красителями. Также были предприняты попытки применять технологии струйного нанесения с целью улучшения текстильных изделий и чистовой обработки. Особенностью этих процессов часто является то, что они требуют значительных объемов продукта, который будет наноситься на всю поверхность текстильного изделия. Во многих случаях, однородность осаждения или покрытия имеет первостепенное значение, так как качество изделия зависит от нее. Эта однородность может иметь большое значение с визуальной точки зрения (отсутствие подтеков или пятен (дефектов)), а также с функциональной точки зрения (влаго- или огнестойкость).

В настоящее время существуют две основные конфигурации систем, используемых для струйной печати: системы фиксированного массива и механизмы сканирования и пошагового режима. Обе в основном используются при технологии «капля по требованию» (DoD), но могут также быть использованы и при непрерывной технологии струйной печати (CIJ).

Системы фиксированного массива позволяют осуществлять нанесение печатного изображения на непрерывно движущуюся подложку при относительно высоких производственных скоростях. Фиксированный массив печатающих головок распределяется по ширине подложки, и выпускные отверстия приводятся в действие с целью нанесения материала по мере надобности на подложку, которая находится в непрерывном движении под массивом печатающих головок. Обычно, системы фиксированного массива используются для узких подложек на непрерывной ленте для наматывания на барабан ленточных систем, так как для охвата ширины подложки требуется только небольшое количество печатных головок. Использование методов струйной печати фиксированным массивом для чистовой отделки текстильных изделий описано в Европейском Патенте ЕР-В-1573109.

Системы фиксированного массива имеют ряд недостатков, главным образом связанных с низкой степенью гибкости и отсутствием резервного оборудования в таких печатных системах. При нанесении печатного изображения на широкую подложку с использованием системы фиксированного массива, требуется значительное количество печатающих головок для охвата всей ширины подложки, что ведет к высоким капитальным затратам на печатную систему. Если необходимая скорость движения подложки ниже максимальной скорости печатающей головки (например, в зависимости от других более медленных процессов), эта дополнительная мощность системы не может быть полезно использована и расходуется не рационально, т.е. в любом случае осуществления процесса со скоростью ниже максимальной, печатная система делает неэффективным использование, имеющихся печатающих головок. Разделение по ширине подложки фиксируется посредством расположения выпускных отверстий печатающих головок и, следовательно, не может быть быстро изменено. Когда необходимо осуществить техническое обслуживание печатающей головки, подложка должна быть остановлена и комплект должен быть удален с подложки для осуществления возможности доступа к печатающим головкам. Это зачастую является относительно сложной операцией, и связанный с этим простой оборудования может повлечь за собой значительные материальные потери. В том случае, когда выпускное отверстие выходит из строя во время процесса печати, на подложке появляется отдельная вертикальная линия, которая является наиболее видимым признаком брака и представляет собой полный 100% брак нанесения покрытия в месте ее локализации. Нанесение непрерывного изображения также требует комплексной непрерывной системы обработки данных. Эта система должна непрерывно подавать данные на выпускное отверстие печатающей головки для поддержания непрерывного нанесения печатного изображения на подложку, и не существует очевидной точки прерывания (или времени), в которой память может быть перезагружена. Это означает, что многие системы фиксированного массива имеют повторяющуюся длину, зависимую от емкости их памяти, по прохождении которой изображение просто повторяется. Этой ситуации можно избежать посредством использования регулирования динамической памяти, где данные подаются в память так же быстро, как они подаются на печатающие головки, но это требует значительно более сложной системы управления памятью.

Механизмы сканирования и пошагового режима производят операции для осуществления развертки каретки печатающей головки по ширине неподвижной подложки для нанесения горизонтальной зоны или полосы. Подложка затем подается строго вперед, прежде чем каретка печатающей головки произведет следующий проход по неподвижной подложке для нанесения второй полосы. Такие системы обычно используются для печати на широких подложках, ширина которых достигает 5 м, где фиксированный массив был бы непрактичен. Они также используются в применениях, где допустима более низкая производительность, т.е. в широкоформатной коммерческой графической печати.

Системы сканирования и пошагового режима также имеют ряд недостатков, в общем, касающихся низкой производительности и пошагового режима движения подложки. В частности, пошаговая подача подложки означает, что такая система имеет плохую совместимость, при использовании в качестве компонента или процесса в непрерывной производственной линии. Время, затраченное на продвижение или шаг подложки, не может быть использовано для нанесения печатного изображения и ограничивает продуктивность. Пошаговое движение также означает, что подложка должна быстро увеличивать или уменьшать скорость, что требует мощных двигателей и высокого уровня регулировки при работе с широкими подложками на больших роликах. Пошаговое движение должно также совершаться с высокой степенью точности и повторяемости, так как это движение влияет на разделение нижележащего полотна и таким образом, на количество материала, на который производится осаждение (для функционального применения) или на качество изображения (для визуального применения). В соответствии с одним устройством, описанным в Европейском Патенте ЕР-А-0829368, одна или несколько печатающих головок могут быть ориентированы таким образом, чтобы сканировать ширину текстильного полотна под углом резания. При диагональном печатании, печатающие головки могут работать более длительное время при максимальной скорости перемещения. Потеря эффективности в результате увеличения и уменьшения скорости печатающей головки, таким образом, уменьшается, хотя операция по-прежнему происходит в режиме сканирования и пошаговом режиме.

Все эти недостатки до сих пор затрудняли получение непрерывного, высокоскоростного и обладающего высокой степенью однородности покрытия на широкие подложки. В частности, надежность печатающих головок для выполнения таких операций оставляет желать лучшего.

Выпускное отверстие дозированной подачи требует непрерывного профилактического обслуживания для того, чтобы обеспечивать его надлежащую работу, что является ключевым элементом в разработке системы. Если выпускное отверстие не используется в течение какого-то периода времени, оно засорится и не активизируется, когда в этом возникнет необходимость. Для систем сканирования и пошагового режима, сканирующее движение печатающих головок учитывает время реверсирования направления в конце каждого прохода для регулярного технического обслуживания печатающих головок. Этот процесс может включать в себя очистку каждого инжектора или выпускного отверстия для предотвращения засорения и/или разбрызгивания чернил из находящихся в нерабочем состоянии выпускных отверстий. Тем не менее время, затрачиваемое на техническое обслуживание, получается за счет прерывания движения подложки. Это может явиться причиной дополнительных индексированных дефектов и износа привода. Более того, быстрое увеличение скорости движения печатающей каретки при каждом перемещении является потенциальным источником механических повреждений и конструкционных ограничений.

При конфигурации в виде массива не создается возможности для регулярного технического обслуживания. В промышленной струйной печати предпринималось много попыток возместить отсутствующие выпускные отверстия или неисправные выпускные отверстия. В Патенте США US №4,907,013 описывается схема для определения неисправного выпускного отверстия в массиве выпускных отверстий путем работы печатающей головки в пошаговом режиме и использования исправных выпускных отверстий во время последующих проходов над материалом, на который наносится оттиск, печатающее устройство отключается. В Патенте США US №4,963,882 описывается использование множества выпускных отверстий на местоположение в пикселях. В одном из вариантов, две капли типографской краски одного цвета наносятся на одно местоположение в пикселях из двух различных выпускных отверстий во время двух проходов печатающей головки. В Патенте США US №5,582,284 описан способ идентификации любого вышедшего из строя выпускного отверстия по всей ширине печатающей штанги цветного принтера и замещения, по меньшей мере, одной капли из выпускного отверстия в другой печатающей штанге, заправленной типографской краской другого цвета. В Патенте США US №5,640,183 описано множество выпускных отверстий капельного разбрызгивания добавленных к стандартному ряду выпускных отверстий в массиве выпускных отверстий, таким образом, чтобы множество резервных выпускных отверстий добавлялось на концах каждого ряда выпускных отверстий. Печатающая головка смещается равномерно или псевдослучайным образом, так, чтобы различные наборы выпускных отверстий наносили краску на первый печатный участок во время последующего прохода печатающей головки в многопроходной печатной системе. В Патенте США US №5,587,730 описан термический аппарат струйной печати, имеющий резервные печатные возможности, включающие в себя первую печатающую головку и вторую печатающую головку. В одном режиме, если первая печатающая головка выходит из строя, вторая печатающая головка наносит капли типографской краски первого цвета вместо первой печатающей головки.

Описанное в Патенте США US печатное устройство стремится синхронизировать движение бумажного полотна с перемещением печатающей головки, с целью достижения непрерывной подачи бумаги. Печатающая головка установлена таким образом, чтобы передвигаться по ригелю, который может быть наклонен в двух направлениях относительно направления подачи. При каждом перемещении печатающая головка перемещается вместе с бумагой для создания конечного горизонтального печатного участка на движущейся бумаге.

В еще одном устройстве, заявленном в Публикации Японии JP 10-315541 описывается печатающее устройство последовательного действия для улучшения разрешения печати в направлении перемещения бумаги. Это достигается путем непрерывного перемещения бумаги, посредством чего могут быть снижены эффекты мертвого хода в механизме перемещения. Печать на движущейся подложке дает диагональные участки, которые могут быть расположены в ряд друг с другом в процессе единичного или двойного проходного движения. Устройство предназначено для печати на листах бумаги и не связано с увеличением скорости печати на подложках большого формата. В частности, при печати, печатающая головка, как при прямом, так и при обратном проходе, обращена только к областям бумаги, которые не подверглись процессу печати, что приводит к неэффективному использованию. Более того, этот документ не удовлетворяет потребность в увеличенной длине головки для печати широких участков на подложках большого формата.

Последнее достижение в этой области описано в неопубликованной заявке WO 2009/056641, содержание которой включено сюда в полном объеме, в которой вещество наносится при непрерывной подаче подложки путем перемещения механизма нанесения по подложке для нанесения вещества в виде ряда полос. Подложка может передвигаться посредством механизма перемещения в виде ленты транспортера. Путем синхронизации транспортных и перемещающих движений, участки в виде полос могут быть выполнены так, чтобы дополнять друг друга, и, таким образом, достигается по существу полное нанесение покрытия на подложку. Этот принцип сочетает в себе преимущества как сканирования и пошагового режима, так и системы фиксированного массива для достижения высокого качества печати с непрерывным движением подложки.

В соответствии с одним из вариантов устройства, раскрытого в WO 2009/056641, два дополнительных участка подложки располагаются при помощи двух кареток, каждая из которых установлена таким образом, чтобы двигаться независимо на соответствующем ригеле. Каждая каретка включает множество головок, таким образом обеспечивая получение широкого участка в направлении перемещения и более эффективное нанесение покрытия. Несмотря на то, что было установлено, что этот механизм действует удовлетворительно, его наладка трудна и может потребовать различных скоростей перемещения или других параметров печати. Любой сдвиг подложки относительно ленты транспортера между первой и второй каретками может явиться катастрофическим для конечного продукта. То же самое относится и к неравномерности в движении ленты транспортера. Эти и другие затруднения становятся более заметными при увеличении ширины подложки и скорости перемещения.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Данное изобретение направлено на ликвидацию по меньшей мере некоторых из этих затруднений путем использования одной печатной каретки для расположения обоих комплементарных участков. Соответственно, печатная каретка содержит первое множество струйных головок, расположенных так, чтобы наносить вещество на подложку при прямом и обратном проходе первого участка; второе множество струйных печатающих головок, расположенных так, чтобы наносить вещество на подложку при прямом и обратном проходе второго участка, дополнительно к первому участку; где первое и второе множество струйных головок расположено так, чтобы гарантировать, что первый и второй участки дополняют друг друга, как при прямом, так и при обратном проходе. В этом контексте, дополнение может пониматься в том значении, что равномерное покрытие достигается путем наложения двух участков таким образом, что каждый участок подложки покрыт либо дважды одним из участков, либо однократно каждым участком. Будет понятно, что любые ошибки, возникающие в результате выхода из строя отдельного выпускного отверстия, будут значительно менее видимы в результате как диагонального движения, так и в связи с тем фактом, что каждый участок подложки будет обрабатываться дважды различными выпускными отверстиями. При получении первого и второго участка в результате работы одной каретки, смещение между головками, которые наносят первый и второй участки, может быть точно установлено и сохранено. Регулирующее устройство или конструкция могут быть применены для обеспечения выравнивания каретки. Таким образом, нет необходимости в выравнивании и синхронизации между парой кареток, что существенно сокращает выверку необходимую при наладке, и на изменение параметров печати.

Для того чтобы достичь полного покрытия широкого текстильного изделия, используя единую конструкцию каретки, желательно, чтобы ширина каждого участка была как можно больше. Это может быть достигнуто путем выравнивания множества печатающих головок каждого участка, где каждая печатающая головка включает ряд выпускных отверстий, которые выстроены в линию с выпускными отверстиями других печатающих головок. Желательно, чтобы конечная каретка имела длину в направлении перемещения, равную по меньшей мере 0,3 м, более предпочтительно, 0,5 м и даже равную 0,8 м. Общая ширина первого и второго участка может превышать 0,2 м, более предпочтительно, превышать 0,3 м и даже быть равной 0,5 м.

Однако обычно невозможно расположить две печатающие головки в непосредственной близости друг от друга, не оставив промежутка между ними. В случае существующих печатающих головок, это происходит потому, что размер выпускных отверстий, из которых производится нанесение, меньше, чем длина печатающей головки. Предыдущие конструкции, например, используемые в фиксированных массивах, решают эти проблемы путем перемещения и расположения в шахматном порядке смежных печатающих головок. Однако, такое расположение обычно не пригодно для работы диагонально в два прохода, поскольку расположенные в шахматном порядке головки не могут быть выровнены в одну линию при обоих диагональных проходах. В соответствии с одним из объектов изобретения, путем оставления постепенно увеличивающейся ширины между смежными головками достигается гребневая конструкция. Второй участок, нанесенный вторым множеством печатающих головок, может затем заполнить пропущенные области. В дальнейшем, ссылка на «гребень» или «гребневую структуру» относится к множеству расположенных в ряд головок, имеющих постепенно увеличивающееся расстояние между ними и к полученному нанесенному рисунку. В общем, постепенно увеличивающееся расстояние будет равно ширине одной головки, так как это создает простую и компактную структуру. Тем не менее специалисту в данной области техники, после прочтения следующего описания, будет понятно, что в сочетании с альтернативными структурами каретки может быть установлено и другое расстояние.

В соответствии с одним из вариантов данного изобретения первое и второе множество струйных головок взаимно выровнено, и каждая головка имеет длину головки. В этом случае, выровненная в линию конструкция может включать промежуток между первым и вторым множеством струйных головок, соответствующих четному числу (n=0, 2, 4…) длин головок. В простом случае, где печатающие головки расположены на расстоянии друг от друга, равном ширине одной головки в гребневой конструкции, первое и второе множество может быть расположено на расстоянии, равном длине двух головок, т.е. двойном расстоянии. В альтернативной конструкции расстояние n=0 может быть получено путем использования головки, имеющей двойную длину, для формирования как последней головки первого участка, так и первой головки второго участка.

Во втором варианте, первое и второе множество струйных головок поперечно смещены друг относительно друга и выровненная в линию конструкция включает угловое устройство способное поворачивать первое и второе множество струйных головок для выполнения соответствующих прямых и обратных проходов. Первое и второе множество печатающих головок, каждое, может быть выполнено в виде гребневой конструкции и располагаться в шахматном порядке друг относительно друга. При повороте головок под углом к участку, при котором происходит нанесение краски, нет необходимости в частичном наложении при каждом проходе. Печатающие головки могут быть жестко закреплены друг относительно друга, и поворот может осуществляться путем поворота всей каретки. Альтернативно, отдельные головки могут поворачиваться по необходимости или как того требует направление нанесения покрытия по отношению к подложке.

В другом варианте, первое и второе множество струйных печатающих головок поперечно смещены по отношению друг к другу и выровненная в линию конструкция включает в себя регулирующее устройство, способное перемещать первое множество струйных головок относительно второго множества струйных головок для осуществления прямого и обратного прохода. Такое передвижение может представлять собой возвратно-поступательное движение каретки, синхронизированное с прямым и обратным проходами, и может также сочетаться с описанным выше поворотом. Оба перемещения могут регулироваться при помощи компьютерной программы или могут быть непосредственно связаны с перемещающей конструкцией, например, посредством механических устройств.

В частных вариантах каретка может включать дополнительное множество струйных головок, способных наносить дополнительные участки той же или другой типографской краски. Они могут быть организованы в виде множества рядов печатающих головок, уложенных стопкой в поперечном (Y) направлении друг относительно друг. Если каждый ряд наносит один вид вещества, дополнительные головки могут быть использованы для усиления четкости печати в поперечном направлении, например, путем печати в чередующихся положениях. Альтернативно, каждый ряд может наносить разное вещество: в случае использования CMYK головок, могут быть представлены четыре ряда головок. Следует понимать, что, в общем, будет, по меньшей мере, две группы головок для каждого цвета. Для CMYK цветной системы потребуется в общей сложности, по меньшей мере, восемь групп головок. Для CMY системы, может быть использовано шесть групп. Создание печатной каретки со множеством головок, таким образом, может увеличить ее ширину в поперечном направлении, что потребует либо более длинного пути, либо даст более узкую эффективную ширину печати.

В данном контексте, термин струйная головка используется для обозначения любого устройства, которое способно наносить множество мелких капель или струй жидкости на отдельные определенные точные места на подложке. Термин охватывает DoD (капля по требованию), пьезоэлектрические, термические, импульсно-пузырьковые, клапанные, CIJ, электростатические головки и MEMS системы. Система, в соответствии с данным изобретением, не зависит от конкретных используемых головок, будут ли они производиться, например, фирмой Xaar™, Fuji Film™, Dimatix™, Hewlett-Packard™, Canon™, Epson™ или Videojet™. Предпочтение отдается струйным печатающим головкам (типа «капля по требованию») (DoD). Такие головки в настоящее время наиболее предпочтительны в связи с их надежностью и относительно низкой стоимостью. Наиболее предпочтительны, струйные печатающие головки, обеспечивающие нанесение светло-серых капель, которые позволяют достигать дополнительного уровня свободы нанесения, например, при работе в диагональном режиме. Ранее считалось желательным производить операции под определенным углом участка для того, чтобы позволить размещать отдельные капли в определенных местоположениях матрицы. Считалось, что этот принцип применим как для графической печати, так и для текстильной отделки для обеспечения равномерного покрытия. Однако было установлено, что при применении программных устройств для регулирования объема и расположения нанесения покрытия, можно избежать получения муаровых эффектов и т.п. независимо от угла участка. Замечено, что этот принцип применим как при нанесении с помощью единичной каретки, так и к системам, где каждый участок наносится при помощи отдельной каретки.

Данное изобретение также относится к печатающему устройству, включающему устройство перемещения подложки для непрерывного перемещения подаваемой подложки в направлении перемещения и печатной каретки, как было описано выше, расположенной таким образом, чтобы перемещаться по ширине подложки для нанесения вещества в виде первого и второго дополняющих друг друга участков. Желательно, чтобы устройство перемещения было способно работать при скоростях подложки, составляющих, по меньшей мере, 5 м/мин, предпочтительно 10 м/мин и более предпочтительно свыше 20 м/мин при ширине подложек, составляющей более 1 м, предпочтительно более 1,4 м и наиболее предпочтительно более 1,6 м.

Печатающее устройство может также, по необходимости, включать в себя ригель, на котором монтируется печатная каретка для перемещения подложки. Тем не менее также могут быть предусмотрены альтернативные конструкции, например, перемещаемое роботизированное средство.

В предпочтительном варианте, каретка может монтироваться на ригеле, образующем часть линейного двигателя для передвижения печатной каретки. Такие конструкции линейных двигателей идеальны для обеспечения повышенной точности расположения каретки и могут быть надежными. Более того, они могут иметь такие преимущества, как более плавный ход и отсутствие вибрации, по сравнению с другими конструкциями движущего механизма.

Печатающее устройство, кроме того, может включать устройство управления для синхронизации скорости движения или положения печатной каретки со скоростью перемещения или положением подложки для обеспечения по существу равномерного покрытия подложки веществом.

Печатающее устройство также может включать в себя кодирующее устройство или другой вид считывающего устройства, способного считывать подложку и подавать информацию на устройство управления для управления процессом нанесения на подложку. Считывающее устройство может непосредственно считывать расположение или скорость движения подложки путем отслеживания, например, утка текстильного материала. Альтернативно, оно может считывать отметки, нанесенные путем печатания или другим способом на подложку или перемещающее устройство в форме кодовой маркировки или подобного. Оно может также считывать расположение, основываясь на ранее нанесенных каплях. В этом случае, каретка может быть синхронизирована во время ее обратного прохода или следующая каретка может быть направлена, например, при помощи отдельных капель или края полосы, аналогично нанесенной предыдущей печатающей головкой. Считывание подложки может быть использовано для управления скоростью и положением одной или нескольких кареток. Оно может также быть использовано для управления отдельными выпускными отверстиями, формирующими головки или управления работой отделочной головки. Более того, хотя оптические, например, лазерные считывающие устройства могут быть более предпочтительны, также могут использоваться любые другие подходящие считывающие устройства, обеспечивающие обратную связь по положению, не ограничиваясь оптическими, тактильными и механическими устройствами.

Хотя изобретение было описано относительно единичной каретки, для осуществления тех же действий могут быть применены дополнительные каретки. С целью уменьшения пути прохождения (и, следовательно, времени прохождения), может быть использована пара печатных кареток, где проходы каждой печатной каретки соответствуют половине ширины подложки, на которую наносится красящее вещество. Печатные каретки могут перемещаться как по одному ригелю, так и каждая из них может получить техническое обслуживание на соответствующих краях совместно с соединением, которое происходит по средней линии. Альтернативно и дополнительно, далее каретки могут быть расположены против движения или по движению первой каретки для обеспечения дальнейшего нанесения того же самого вещества или других веществ, например, в том случае, когда изображение или функциональность создаются на нескольких этапах.

В еще одном предпочтительном варианте нанесения на текстильное изделие, перемещающее устройство включает в себя дополнительное приспособление для предотвращения смещения подложки в процессе нанесения покрытия. Такое смещение может быть очень нежелательным для аккуратного нанесения покрытия, особенно в тех местах, где последующий ригель или каретка наносят другую часть изображения. Известно, что текстильные изделия чувствительны к передвижению и деформации. Приемлемые дополнительные приспособления могут включать в себя адгезивные ленты, вакуум, расширители и т.п. Однако в объем настоящее изобретения также входит и то, что данный способ может также быть применен к отдельным изделиям, таким как кафельная плитка, пластины, листы, предметам одежды или подобным, которые непрерывно пропускаются через печатающее устройство.

Изобретение также относится к способу нанесения вещества на находящуюся в непрерывном движении подложку на первом и втором движущемся участке, способ предусматривает оснащение печатающей кареткой, включающей первое множество струйных головок и второе множество струйных головок; перемещение печатной каретки по ширине подложки прямым проходом, с нанесением первого и второго участка при помощи соответствующего первого или второго множества струйных головок; последующего перемещения печатной каретки по ширине подложки обратным проходом; выравнивание первого и второго множества струйных головок таким образом, чтобы первый и второй участки дополняли друг друга как при прямом, так и при обратном проходе; и повторение прямого и обратного проходов для обеспечения последующего полного покрытия подложки. При постоянной работе в соответствии с изобретением, скорость движения подложки может составить, по меньшей мере, 5 м/мин, предпочтительно 10 м/мин и более предпочтительно около 20 м/мин при ширине подложки превышающей 1 м, предпочтительно превышающей 1,4 м и наиболее предпочтительно превышающей 1,6 м.

В этом контексте, важно отметить, что последующее полное нанесение покрытия на подложку планируется привязать к способности каретки охватывать все области подложки, на которые планируется нанести покрытие. Таким образом, нет необходимости в том, чтобы фактическое осаждение происходило во всех положениях. Печать изображения или узора может потребовать избирательного осаждения, в то время как нанесение покрытия может потребовать последующего полного покрытия. Таким образом, без покрытия могут остаться краевые участки, где осаждение красящего вещества не планируется. Кроме того, хотя в большинстве случаев осаждение произойдет непосредственно на конечную подложку, в настоящем изобретении также предполагается выполнять непрямое осаждение, например, на передающий барабан или материал, который впоследствии воздействует на подложку.

Способ, в соответствии с изобретением, предпочтительно включает осуществление технического обслуживания струйных головок между прямым и обратным проходами. Это может относиться ко всем головкам каретки или только к определенным подгруппам после каждого прохода. Техническое обслуживание может осуществляться в то время, когда головки останавливаются или во время движения поворота.

Способ также предпочтительно включает синхронизацию скорости движения или положения печатной каретки для установки скорости перемещения или положения подложки с целью обеспечения выверки прямого прохода первого участка с последующим прямым проходом. Это может быть достигнуто на основе, например, программного управления и обратной связи кодирующего устройства, определяющего положение подложки. Желательно, чтобы движение каретки синхронизировалось с перемещением подложки таким образом, чтобы при уменьшении скорости перемещения, скорость движения каретки соответственно уменьшалась. В этом случае, угол наклона участка остается постоянным при любой скорости движения подложки и величина необходимой калибровки значительно уменьшается. Механические и технические средства могут также быть использованы для достижения такой синхронизации.

Дополнительно к управлению синхронизацией и выравниванием на макро или уровне участка, устройство может также быть отрегулировано таким образом, чтобы обеспечивать синхронизацию и выравнивание на микро или уровне пикселя, например, для обеспечения соединения между участками. Это может повлечь за собой использование традиционных программ соединения для уменьшения помех при выравнивании между проходами. Это может также повлечь за собой регулировку объема красящего вещества, осаждаемого каждой каплей, например, использование струйных печатающих головок полутонового типа. Это может быть использовано для того, чтобы уменьшить муаровый эффект, когда капли при разных проходах накладываются друг на друга. Это также может быть использовано для того, чтобы избежать изменения цвета в тех местах, где капли двух разных цветов накладываются в другом порядке. Дальнейшие предпочтительные способы могут повлечь за собой использование программного обеспечения, включающего функцию размывания для обеспечения точного цветового или оттеночного воспроизведения, например, путем диффузии ошибок или смешивания.

В конкретном варианте выполнения способа, первое множество струйных печатающих головок может быть сложено стопкой в направлении движения и способ предусматривает печать с разрешением в направлении движения, которое уменьшается в соответствии с порядком укладки. В этом контексте, под укладкой понимается, что множество печатающих головок устанавливаются таким образом, что отдельные ряды выпускных отверстий лежат параллельно друг другу, со смещением в направлении движения (Y). Если эти выпускные отверстия наносят одно и то же вещество, они могут использоваться для осаждения капель на подложку в тех местах, которые чередуются друг с другом, где каждый ряд производит операции, обеспечивающие половину (или другую долю) конечной четкости изображения.

В одном из вариантов способа, подложка представляет собой текстильное изделие, а в качестве вещества используются чернила или краска и способ предусматривает равномерное нанесение вещества по существу на всю поверхность текстильного изделия. Достигнуть осаждения одного цвета, имеющего эквивалентную однородность при использовании традиционных методов крашения чрезвычайно трудно. Любая небольшая неточность при соединении или выходе из строя выпускного отверстия становится очевидной при рассмотрении на одноцветном фоне. При использовании вышеописанного способа были достигнуты значительно улучшенные результаты.

В варианте печати на текстильном изделии, подложкой является текстильное изделие, а в качестве вещества выступают чернила или краска. В этом случае, способ предусматривает управление нанесением вещества для формирования монохромного изображения на текстильном изделии, где часть изображения формируется первым участком, а другая часть изображения формируется вторым участком. Путем установки множества цветных печатающих головок на одной и той же или на разных каретках, может быть создано цветное изображение.

В варианте выполнения отделки, подложка представляет собой текстильное изделие, а печатающие головки являются отделочными печатающими головками. В этом случае, способ предусматривает нанесение отделочного состава на текстильное изделие. В этом контексте, под отделочным составом понимается химический продукт, который изменяет физические и/или механические свойства текстильного изделия. Отделочные технологии служат для улучшения качества и/или придания дополнительных качеств конечному продукту. В этом контексте, отделка может рассматриваться как разновидность печати путем выборочного ее образования, с целью исключить обработку, включающую в себя осаждение материалов, которые наносятся на подложку только потому, что обладают свойствами поглощения при длине волны находящейся в пределах между 400 нм и 700 нм или включающую в себя запись информации. Отделочный состав может представлять собой любое отделочное покрытие, предназначенное для осаждения с использованием выбранного устройства осаждения. Фактически, выбор отделочной печатающей головки может быть осуществлен в соответствии с качеством требующейся отделки. В частности, отделочная композиция может быть выбрана из группы, состоящей из антистатических, антимикробных, антивирусных, противогрибковых, лекарственных, препятствующих смятию, огнезащитных, водоотталкивающих, защищающих от УФ, дезодорирующих, придающих износостойкость, грязеотталкивающих, самоочищающихся, адгезивных, придающих жесткость, смягчающих, повышающих эластичность, связывающих пигменты, токопроводящих, полупроводниковых, фоточувствительных, фотогальванических, светоизлучающих, оптически осветляющих, придающих термоусадочную устойчивость, создающих фактуру, наполняющих и загущающих, смягчающих, жироотталкивающих, грязеотталкивающих, сваливающих, анти-сваливающих, кондиционирующих, придающих блеск, матирующих, препятствующих скольжению, испаряющих влагу, препятствующих разлохмачиванию, антимикробных, отражающих, контролирующих высвобождение, инициирующих, изменяющих фазу, гидрофильных, гидрофобных, сенсорных, износоустойчивых и увлажняющих веществ.

Изобретение также относится к непрерывной подложке, имеющей на себе нанесенное вещество, вещество наносится в виде капель, располагающихся в виде взаимодополняющих диагональных участков, где капли имеют различный размер (серая шкала) и/или наносятся бессистемно на подложку для обеспечения по существу однородного покрытия. В этом контексте, ссылка на капли различных размеров понимается как капли, которые могут быть получены на нескольких предыдущих уровнях. Не предполагается охватывать значительное многообразие каких-либо дозирующих капли устройств. Ссылка на бессистемное расположение предназначена для обозначения того, что капли не располагаются в определенных вертикальных и горизонтальных выровненных матричных положениях. Это также может включать в себя капли размещенные случайно, например, в пределах установленной пиксельной области. Ссылка на равномерное покрытие в этом контексте предназначена для отсылки к локальной равномерности нанесения, т.е. без муарового эффекта и наличия светлых и темных участков.

Желательно создание первого и второго дополняющих друг друга участков, которые непосредственно сдвинуты по фазе друг относительно друга. Капли первого участка могут быть введены между каплями второго участка для обеспечения по существу равномерного покрытия. Первый участок может обеспечивать около 50% покрытия подложки, а второй участок может обеспечивать остальное покрытие.

Изобретение также относится к непрерывной подложке, на которую нанесено красящее вещество, красящее вещество наносится в виде отдельных капель организованных в дополняющие друг друга диагональные участки, где участки накладываются касательно друг друга вдоль, как правило, диагональных накладывающихся линий для корректировки различий в выравнивании участков. Наложение может осуществляться с использованием в целом традиционных способов наложения и соответствующего программного обеспечения, приспособленных для работы на диагональном участке. Одним из предпочтительных принципов является определенная область перекрытия наложения, где печатающие головки механически установлены с целью перекрытия друг друга. Выпускные отверстия могут затем быть перекрыты с использованием программного обеспечения для того, чтобы создать желаемое выравнивание с точностью до половины пикселя. Такая система описана в Патенте США US №4,977,410 переуступленном ф. Seiko Instruments Inc., содержание которого включено сюда посредством ссылки в полном объеме. Другим предпочтительным способом наложения является бессистемное перекрывающее наложение, при котором область перекрытия определяется механически, и где пиксели в области перекрытия распределяются бессистемно для печатания либо при помощи печатающей головки, либо другим способом. Такой принцип описан в Патенте США US №5,450,099 переуступленном ф. Easnman Kodak Co., содержание которого включено сюда в полном объеме посредством ссылки.

Подложкой наиболее предпочтительно является текстильное изделие. В данном контексте термин текстильное изделие может быть выбран, чтобы исключить бумагу, картон и другие виды подложек, которые являются двумерно стабильными, т.е те, которые являются гибкими в третьем измерении, но только незначительно деформируются в собственной плоскости. В том же контексте, под текстильным изделием может пониматься гибкая подложка, изготовленная из натуральных или искусственных волокон ткацким способом, способами трикотажного вязания, вязания крючком, плетения, прессования или другими соединяющими волокна или нити пряжи вместе способами, которое растягивается или другим образом деформируется в своей собственной плоскости. Такое текстильное изделие может подаваться с бобины или подобного приспособления в длину, которая значительно превышает его ширину. Другие подложки, на которых может быть применено настоящее изобретение могут включать в себя материалы на основе бумаги или картона, пленочные материалы, фольгу, ламинаты, такие как имитирующий дерево меламин и любой другой материал, поддающийся непрерывному перемещению.

ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

Признаки и преимущества настоящего изобретения будут рассмотрены со ссылкой на приведенные чертежи, на которых

Фиг.1 - схематический вид традиционного поперечного расположения печати;

Фиг.2 - схематический вид традиционного расположения печати фиксированным массивом;

Фиг.3 - вид в перспективе диагональной модели расположения печати;

Фиг.4 - схематический вид, иллюстрирующий принцип работы устройства по Фиг.3;

Фиг.5 - схематический вид участка подложки, показывающий нанесение в соответствии с изобретением;

Фиг.6 - показана печатная каретка в соответствии с первым вариантом выполнения изобретения;

Фиг.7 - печатная каретка в соответствии со вторым вариантом выполнения изобретения;

Фиг.8 - печатная каретка в соответствии с третьим вариантом выполнения изобретения;

Фиг.9 - печатная каретка в соответствии с четвертым вариантом выполнения изобретения;

Фиг.10 - показана работа печатной каретки, изображенной на Фиг.9;

Фиг.11 - печатная каретка в соответствии с пятым вариантом изобретения;

Фиг.12 - часть варианта выполнения двойной каретки по изобретению; и

Фиг.13 - участок подложки, на который было осуществлено осаждение капель в соответствии с изобретением.

ОПИСАНИЕ ПРЕДСТАВЛЕННЫХ НА ЧЕРТЕЖАХ ВАРИАНТОВ ВЫПОЛНЕНИЯ

Далее приведено описание некоторых вариантов изобретения, приведенных только в качестве примера, со ссылкой на чертежи.

На Фиг.1 показана традиционная система поперечно расположенных печатающих головок 1 для осуществления печати на подложке 2 с использованием струйных технологий. Подложка 2 перемещается в направлении Х мимо ригеля 4, на котором установлена поперечная струйная печатающая головка 6, содержащая множество выпускных отверстий. В процессе работы, печатающая головка 6 проходит по подложке 2 в направлении Y и отпечатывает первый проход 8А на подложке, имеющий ширину, соответствующую длине печатающей головки 6. Хотя на чертеже он показан в виде равномерного слоя, проход 8А в действительности состоит из тысяч крошечных капель или пикселей. Подложка 2 затем сдвигается вперед на приращение, соответствующее ширине прохода 8А, и задерживается. Печатающая головка 6 затем проходит назад по подложке 2 для выполнения второго прохода 8В. Дальнейшие проходы 8С, 8D осуществляются таким же образом. На практике, варианты в рамках этого процесса осуществляются таким образом, чтобы проходы накладывались друг на друга или с использованием чередования или вплетения для нанесения отдельных капель одного прохода между таковыми другого прохода. Недостатком этой системы является то, что передвижение подложки прерывистое и трудно достигнуть высокой скорости печати.

На Фиг.2 показана традиционная система печати фиксированным массивом 10, в которой подложка 2 перемещается в направлении Х мимо ригеля 4, на котором установлена неподвижная печатающая головка 12. Неподвижная печатающая головка 12 охватывает по существу полностью ширину подложки 2. В процессе работы, подложка 2 передвигается, осуществляется печать и проход 8 производится над шириной подложки в соответствии с шириной неподвижной печатающей головки 12. Хотя эта система 10 позволяет подложке 2 двигаться непрерывно, частые остановки необходимы для профилактического обслуживания и ремонта печатающей головки 6 или отдельных выпускных отверстий. Более того, для данной печатающей головки, может быть получено только одно поперечное разрешение печати, соответствующее расстоянию между выпускными отверстиями печатающей головки.

На Фиг.3 показан общий вид в перспективе печатающего устройства 20 для печати на текстильной подложке 22, как описано в WO 2009/056641. Работа данного устройства полезна для оценки данного изобретения и, следовательно, более подробно объяснена ниже.

В соответствии с Фиг.3, подложка 22 подается от непрерывного источника, например, барабана или J-образной конструкции или чего-то подобного (не показано) и имеет ширину, равную 1,6 м. Перемещающее устройство 24, выполненное в виде конвейерной ленты 26, перемещаемой вокруг ряда роликовых элементов 28 непрерывно перемещает подложку 22 через устройство осаждения 30 в направлении Х при максимальной рабочей скорости, составляющей около 20 м/мин. Во избежание относительного перемещения между лентой 26 и подложкой 22, на ленте 26 установлены проволочные иглы 25 для удерживания подложки 22. Специалисту будет понятно, что при необходимости могут быть применены другие подходящие устройства крепления для временного удерживания подложки, включающие в себя адгезивы, вакуум, крючки и т.п.

Устройство осаждения 30 включает в себя первый ригель 32 и второй ригель 34, охватывающие подложку 22. Первая и вторая печатающие каретки 36, 38 установлены вдоль поперечных механизмов 40, 42 для осуществления возвратно-поступательного движения от края до края соответствующих ригелей 32, 34 в направлении Y. Передвижение первой и второй печатающих кареток 36, 38 осуществляется при помощи соответствующих двигателей (не показано), которые обычно применяются для печатающих кареток такого формата. На печатающей каретке 36 установлено множество струйных печатающих головок 46. Каретка 38 подобным же образом, снабжена несколькими струйными печатающими головками 48. В качестве струйных печатающих головок применяются струйные головки ф. Xaar Omnodot™760 типа «капля по требованию», имеющие разрешение 360 точек на дюйм (dpi) и способные создавать капли различных величин от 8 до 40 пиколитр (пл) с использованием настройки по серой шкале. Насадки каждой печатающей головки устанавливаются вплотную друг к другу в два ряда состоящих из 380 насадок. Каждая печатная каретка 36, 38 имеет общую длину печатающей головки в Х направлении, равную 0,8 м.

Печатающее устройство 20 дополнительно содержит контроллер 54 и устройства подачи чернил 56, 58 для первого и второго ригеля 32, 34 соответственно. Устройства подачи чернил 56, 58 могут содержать отдельные резервуары и насосы (не показано) для каждой печатающей головки 46, 48. В данном контексте, хотя ссылка дана на чернила, следует понимать, что этот термин относится к любому веществу, предназначенному для осаждения на подложку, и что к струйной головке предполагается относить любое устройство, пригодное для нанесения этого вещества по каплям. Над подложкой, вблизи ригелей 32, 34 располагаются оптические кодирующие устройства 60, 62, функции которых будут описаны ниже. На Фиг.3 также показаны первый P и второй S участки, осажденные на подложку 22.

Работа устройства осаждения 30 того типа, которое изображено на Фиг.3, будет описана со ссылкой на Фиг.4, на которой показан схематический вид устройства осаждения 30 сверху, показывающий подложку 22, первый ригель 32, второй ригель 34, первую печатную каретку 36 и вторую печатную каретку 38. Единственно для данного описания, каретки 36, 38 рассматриваются как работающие только с одной печатающей головкой, хотя понятно, что принцип действует аналогичным образом, если на каждой каретке функционирует большее количество печатающих головок.

Как можно заметить, печатная каретка 36 передвигается в направлении Y поперек подложки 22, осуществляя передний проход P1 первого участка по мере того, как подложка движется в направлении X. В результате, P1 является обычно диагональным, имеющим наклон участка α, определяемый отношением скоростей передвижения и поперечного движения. В предыдущих перемещениях подложки 22, печатная каретка 36 осуществила проходы P2, P3 и P4. Проходы P1 и P2 частично перекрываются в области наложения 72, также как и проходы P3 и P4 области наложения 73. В момент времени, изображенный на Фиг.4, печатная каретка 38 передвигается поперек подложки 22 в направлении противоположном направлению Y, производя прямой проход S1 второго участка. В предыдущем перемещении в направлении Y, каретка произвела проходы S2 частично заходящие на S1 в области наложения 74.

Первый P и второй S участки также пересекают друг друга в центре подложки 22 в областях наложения 75 и 76. В результате, каждая область подложки 22 в итоге проходится двумя участками; либо дважды кареткой 36; дважды кареткой 38, либо однократно каждой кареткой. Полученное в результате нанесение совершенно равномерно на всей подложке.

На Фиг.5 в дальнейших деталях представлен способ, при котором прямой и обратный проходы P1, P2 осуществляются на подложку 22, которая имеет ширину w. Детали устройства нанесения 30 были исключены для ясности. В переднем перемещении в направлении Y, был нанесен проход P1. Во время перемещения, подложка 22 продвигается на расстояние перемещения t относительно каретки в направлении перемещения X. Каретка 36 затем проходит на расстоянии от края подложки 22, где во время остановки ее движения производится техническое обслуживание. Во время этой остановки, выпускные отверстия струйной печатающей головки все активизируются, и лицевая панель головки очищается от остатков. Время, затраченное на поворот каретки 36, составляет около 2 сек. За это время, подложка 22 продвигается далее в направлении Х на оставшееся расстояние r. Путем выбора значений t и r, соответствующих длине головки L каретки 36, расстояние между последующими проходами в том же направлении P1, P3 будет соответствовать ширине участка и ширине следующей каретки 38, при условии, что обе каретки наносят участки одинаковой ширины. Это соответствует тому обстоятельству, при котором ширина участка равна половине периода рабочего цикла устройства осаждения 30. Путем работы второй каретки 38 в контр-фазе с первой кареткой 36, достигается равномерное покрытие подложки 22.

В соответствии с вариантом, описанным относительно Фиг.4 и 5, устройство осаждения может работать при различных углах участков α, при условии, что длина головки L равна сумме расстояния перемещения t и остаточного расстояния r (или кратна им).

В соответствии с Фиг.6, на которой в целях разъяснения представлен первый вариант печатного устройства с одной кареткой в соответствии с изобретением, показаны только расположения головок и выпускных отверстий. В качестве ссылок, цифрами обозначены элементы, соответствующие тем, которые показаны на Фиг.1-5.

Печатная каретка 36 включает в себя первый комплект 46 печатающих головок 46 A-D и второй комплект 48 печатающих головок 48 A-D. Печатные головки в каждом комплекте 46, 48 представлены головками Xaar Omnidot™ 760, как и показанные на Фиг.1-5 и каждая имеет длину головки L. Эта длина L является рабочей длиной, на которую головка может наносить вещество, предназначенное для печати и она не обязательно должна соответствовать длине самой головки. Печатные головки также находятся на одинаковом расстоянии 1 от расположенных рядом головок в пределах комплекта. Такое распределение печатающих головок в дальнейшем определяется как гребневая конструкция, так как в процессе работы каретки вещество может быть осаждено на поверхность подложки 22 в виде участков P, S, таким же образом, как если бы гребень был проведен по поверхности. Показаны прямые проходы P1, S1 первого и второго комплектов 46, 48. Преимущества такой гребневой конструкции при изготовлении расширенных печатающих головок были ранее описаны в WO 2009/056641.

В соответствии с настоящим изобретением, линейное устройство 80 устанавливается между первым комплектом 48 и вторым комплектом 48 печатающих головок. В варианте, представленном на Фиг.6, это линейное устройство имеет размер, равный двойному размеру расстояния между печатающими головками, соответствующее расстоянию 21. Способ, при помощи которого линейное устройство 80 достигает желаемого результата, сейчас будет описан более детально, опираясь на Фиг.6.

В процессе работы, печатная каретка 36 передвигается таким образом, чтобы перемещаться поперек подложки 22 для осуществления проходов P1, S1 первого и второго участков P, S, где проход P1 осуществляется первым комплектом 46, а проход S1 осуществляется вторым комплектом 48. Печатающие головки передвигаются таким образом, чтобы осаждать 180 точек на дюйм в поперечном направлении. Как было описано выше, расстояние между смежными печатающими головками 46A-D и 48A-D приводит к тому, что каждый участок P, S наносится в виде расположенных на одинаковом расстоянии друг от друга полос и промежутков. В описательных целях, эти проходы обозначены как Р1А, Р1В, S1D и т.д., где Р1А является прямым проходом первого участка P, нанесенного посредством печатающей головки 46А, а S1D является прямым проходом второго участка S, нанесенным посредством печатающей головки 46D. Также как было описано выше в отношении Фиг.4 и 5, путем регулирования скорости поперечного движения относительно скорости перемещения, два поперечных движения каретки, включая и остановку на техническое обслуживание (т.е. полный цикл), могут быть произведены за то время, которое необходимо для прохождения подложкой длины первого комплекта 46 печатающих головок. В случае использования четырех печатающих головок 46A-D, как показано на Фиг.6, это расстояние обозначается цифрой 81, а именно, длинами четырех печатающих головок и четырех интервалов между головками. Таким образом, печатающая каретка 36 возвращается к стартовой позиции, что позволяет ей начать следующий проход, который точно совпадает по фазе с первым проходом P1.

Путем выравнивания второго комплекта 48, включающего печатающие головки 48A-D с первой печатающей головкой 46 и установки расстояния между ними 2L, второй участок S нанесенный при помощи второго комплекта 48 будет всегда точно не совпадать с первым участком P, нанесенным при помощи первого комплекта 46. Этим обеспечивается то, что две гребневые конструкции выровнены и пересекаются, и таким образом каждая точка на подложке подвергается воздействию дважды, либо одной и той же головкой, либо разными головками. Поскольку все печатающие головки передвигаются со скоростью 180 точек на дюйм в поперечном направлении, разрешение после двух проходов составит 360 точек на дюйм, соответственно определению в направлении перемещения (в данном случае, как это определяется печатающей головкой). Хотя на Фиг.6, удвоенное расстояние между печатающими головками используется для выравнивания, будет понятно, что могут быть использованы и другие альтернативные расстояния. В частности, путем использования печатающей головки имеющей удвоенную длину для замещения печатающих головок 46D и 48А, может быть достигнут тот же эффект при уменьшении общей длины каретки до 2L. В отношении Фиг.6 можно отметить, что поскольку каждая печатающая головка снабжена двумя рядами выпускных отверстий, на краях участков может появляться затенение. Этого можно избежать, отключив определенные выпускные отверстия на каждом контуре. Более того, для выполнения графической печати, может быть предпочтительным создание определенных углов наклона участков, позволяющих чередовать капли, подающиеся из обоих рядов.

Второй вариант печатной каретки 36 показан на Фиг.7, где печатающие головки 46A-D скомплектованы в два ряда, со смещением друг относительно друга в поперечном направлении. Печатающие головки 48A-D второго комплекта 48 также скомплектованы подобным образом. Как это было в варианте, показанном на Фиг.6, печатающие головки 46А, В разнесены друг от друга на расстояние L, также как и печатающие головки 48А, В, 46С, D и 48С, D. Кроме того, в соответствии с изобретением, между первым комплектом 46 и вторым комплектом 48 находится выравнивающее устройство 80 в виде удвоенного расстояния 2L.

При работе все печатающие головки каретки 36 используются для нанесения одного и того же вещества на подложку 22 первым и вторым участками P, S. В этом случае, печатающие головки приводятся в движение для нанесения покрытия с разрешением 90 точек на дюйм в поперечном направлении. Комплектование печатающих головок вызывает необходимость двойного прохождения участков первого прохода P1 обеими печатающими головками 46А и 46С, чем достигается конечная четкость для первого прохода P1, составляющая 180 точек на дюйм. Другие участки дважды проходятся печатающими головками 46В и 46D. Поскольку печатная каретка 36 осуществляет печать по диагонали, проходы Р1А и Р1С только частично накладываются друг на друга. То же самое относится ко второму комплекту 48, где проходы S1A и S1C частично накладываются друг на друга.

Как показано на Фиг.6, печатная каретка 36 приводится в действие для того, чтобы вернуться в то положение, которое находится в фазе с первоначальным положением. Второй участок S точно сдвинут по фазе относительно первого участка, и, в результате, проходы осуществляемые печатающими головками 48А и В будут чередоваться с проходами, осуществляемыми головками 46А и В, в то время как проходы осуществляемые головками 48С и D будут чередоваться с проходами, осуществляемыми головками 46С и D. Тот факт, что печатающие головки скомплектованы таким образом, уменьшает общую длину каретки 36, но требует соответствующего увеличения скорости движения. Также, из-за того, что головки скомплектованы, каретка становится шире и вынуждена двигаться дальше, чем в варианте представленном на Фиг.6, для того чтобы пройти на расстоянии от края подложки. Следует понимать, что более двух рядов печатающих головок могут быть скомплектованы с соответствующим снижением разрешения при сканировании на комплект. Для четырехрядного комплекта, печать с разрешением 45 точек на дюйм в направлении сканирования была бы достаточной для достижения общей четкости в 360 точек на дюйм.

В варианте представленном на Фиг.7, печатающие головки 46A-D рассматриваются как единый комплект 46, выполняющий первый участок P путем нанесения одного красящего вещества. Также следует понимать, что головки 46А, В могут быть использованы для формирования первого комплекта для нанесения первого вещества, а головки 46С, D могут быть использованы в качестве первого комплекта для нанесения второго вещества. В каждом случае, головки 46A-D могут всегда быть дополнены соответствующей головкой 48A-D для обеспечения полного покрытия каждым из наносимых веществ.

На Фиг.8 показана часть печатной каретки 36 в соответствии с третьим вариантом изобретения, имеющая альтернативное расположение печатающих головок в виде двух комплектов 46, 48. Печатающие головки 46А, В… в первом комплекте (показаны только две первые головки) расположены в виде гребневой конструкции с расстоянием между головками L. Печатающие головки 48А, В… также расположены в виде аналогичной конструкции и смещены вбок от первого комплекта 46 на расстояние М, которое служит в качестве выравнивающего устройства 80. Как видно из Фиг.8, при угле β, участок Р1 В, наносимый печатной головкой 46 В проходит полностью между печатающими головками 48 А, В и может дополнить участки S1A, S1B, наносимые этими головками. Для этого, угол участка а должен быть установлен равным углу β=арктангенсу L/M. Специалисту в данной области будет понятно, что поскольку расстояния равны для каждого комплекта 46, 48, печатающие головки будут также дополнять друг друга при обратном проходе, при передвижении под одинаковым углом. Однако, этот вариант ограничивается только таким углом наклона участка.

В четвертом варианте, представленном на Фиг.9 и 10, печатная каретка 36 снабжена эффективным выравнивающим устройством 80, имеющим форму ротационного соединения 81 между кареткой 36 и ригелем (не показано), на котором она передвигается. Как и в предыдущих вариантах, выравнивающее устройство 80 обеспечивает то, что первый P и второй S участки дополняют друг друга. Как показано на Фиг.9, печатная каретка 36 включает в себя первый комплект 46 печатающих головок 46A-D и второй комплект 48 печатающих головок 48A-D. Печатающие головки 46A-D выровнены относительно друг друга в виде гребневой конструкции таким же образом, как показано на Фиг.6, где между смежными печатающими головками поддерживается расстояние L. Головки 48A-D выравниваются таким же образом относительно друг друга. Однако в отличие от расположения представленного на Фиг.6, первый комплект 46 смещен и расположен ступенчато относительно второго комплекта 48.

При пересечении подложки, поскольку длина каждого комплекта 46, 48 печатающих головок в этом случае равна только 4L, каретка должна двигаться с удвоенной скоростью (учитывая, что ширина текстильного изделия и скорость перемещения те же) и угол наклона участка α будет соответственно меньше.

В процессе работы, каретка 36 вращается на вращающемся соединении 81 относительно направления движения подложки Х под углом вращения β. Вращение может осуществляться при помощи любого подходящего устройства (не показано) включая двигатели, силовые приводы, пружины, кулачки, шарниры и т.п. Каретка 36 затем передвигается для пересечения подложки 22 в направлении Y, поскольку подложка перемещается непрерывно в направлении X. По мере ее продвижения, печатающие головки 46A-D и 48A-D наносят соответственно первый и второй участки в прямом проходе, из которых проходы P1D и S1D соответственно наносятся головками 46D и 48D как показано. Относительное движение каретки 36 и подложки регулируется таким образом, что проходы наносятся под углом наклона α участка. Во избежание сдвига фаз второго комплекта 48 относительно первого комплекта 46 во время прямого прохода, угол вращения β выбирается равным углу наклона участка α. Как видно на Фиг.9, это приводит к тому, что проходы P1D и S1D выравниваются и специалисту в данной области будет понятно, что это будет применимо ко всем отдельным прямым проходам первых и вторых участков. Будет понятно, что работа таким способом также преимущественно предотвращает возможное рассогласование между выпускными отверстиями соответствующих рядов в отдельной печатающей головке.

На Фиг.10 показано положение печатной каретки 36 после завершения обратного прохода поперек подложки 22. Для осуществления обратного прохода, печатная каретка 36 поворачивается на вращающемся соединении 81 на угол вращения β в противоположность изображенному на Фиг.9. Поворот каретки осуществляется автономно на краю подложки 22 и может быть выполнен во время технического обслуживания печатающих головок. В результате этого поворота, обратные проходы (из которых показаны S2C, P2D и S2D) первого и второго участков также выравниваются друг относительно друга. Для полноты картины, можно заметить, что хотя проходы P1D, S1D…S2D показаны имеющими ступенчатые начальные и конечные этапы, это не является обязательным. Отдельные выпускные отверстия, перемещаемые печатающими головками 46A-D, 48A-D в нормальных условиях будут перемещаться для начала нанесения по прямой линии или краю подложки.

Альтернативное устройство вращения каретки в соответствии с пятым вариантом настоящего изобретения показано на Фиг.11, которое позволяет принципам, показанным на Фиг.8 применяться при различных углах наклона участков. Печатная каретка 36 установлена на вращающемся соединении 81 и на ней установлен первый комплект 46 печатающих головок 46А, В и второй комплект 48 печатающих головок 48А, В взаимно расположенных на расстоянии равном длине головки L. Как и на Фиг.8, головки 46А, В и 48А, В смещены друг относительно друга или скомплектованы с расстоянием М, но не расположены ступенчато. В процессе работы, каретка 36 передвигается таким образом, чтобы пересекать подложку в прямом проходе для нанесения первого и второго участков под углом наклона участка α. Вращающееся соединение 81 поворачивается на угол поворота, при котором прямые проходы Р1А, S1A, Р1В, S1B соединяются. В этом варианте, это является тем пунктом, в котором участок наклонен к каретке под углом β=арктангенсу L/M и где угол поворота каретки равняется α+β. Для осуществления обратного прохода, вращающееся соединение 81 будет повернуто в противоположном направлении на такую же величину. Специалисту в данной области будет понятно, что устройство печатной каретки, представленное на Фиг.11 может также быть повернуть на угол поворота, равный α-β.

В не показанном варианте, эффект угла поворота, подобный показанному на Фиг.9, 10 и 11 может быть достигнут путем линейного движения первого комплекта 46 относительно второго комплекта 48. Для двух комплектов печатающих головок, которые скомплектованы или смещены друг относительно друга, возвратно-поступательное перемещение одного комплекта относительно другого позволяет подобрать степень опережения или отставания соответствующего комплекта с целью соответствия углу наклона участка.

В представленных выше, на Фиг.6-11 вариантах, каретка останавливается для осуществления технического обслуживания после каждого перемещения. Однако следует понимать, что осуществление технического обслуживания необходимо только после прохождения полного цикла или после прохождения нескольких циклов. В варианте, представленном на Фиг.12, показаны части двух кареток 36, 38, расположенных на одном ригеле (не показано). Каждая из кареток 36, 38 может соответствовать любому из приведенных выше вариантов, показанных на Фиг.6-11. Каретки 36, 38 вынуждены передвигаться совместно, каждая от одного края до середины подложки 22. В этом случае, ширина подложки, подвергающаяся воздействию каждой головки, фактически разделена пополам. Вообще, в зависимости от ограничений системы, это позволит удвоить скорость перемещения. Альтернативно, могут быть получены другие преимущества, включая более низкую скорость движения, более высокую четкость, уменьшение комплектности головки и т.д.

На Фиг.13 показан участок текстильной подложки 22 в увеличенном размере, где можно видеть отдельные капли. Как видно, капли нанесены в виде диагональных линий 90 и представлены четырьмя различными размерами 92, 94, 96 и 98 соответственно. В данном случае, это отображает объемы капель 16pL, 24pL, 32pL и 40pL. Размер капель при любом частном расположении пикселей был определен случайным образом. Считается, что это улучшает равномерность конечного нанесения.

Специалистам в данной области хорошо известны многие кинематические эквиваленты, которые существуют для вышеупомянутых заявляемых устройств. Например, путем использования автоматизированного устройства вместо закрепленного ригеля может также быть достигнуто свободное движение каретки в направлении перемещения. Такое движение с двумя степенями свободы может обеспечить другие возможности синхронизации движения между кареткой и подложкой, при этом по-прежнему необходимо применение тех же способов выравнивания первого и второго комплектов или множества печатающих головок друг относительно друга.

Таким образом, изобретение было описано со ссылкой на частные варианты, которые были рассмотрены выше. Следует признать, что эти варианты поддаются различным модификациям и альтернативным формам без отхода от сути и объема настоящего изобретения. Соответственно, хотя и были описаны характерные варианты, они приведены только в качестве примеров и не ограничивают объем изобретения.

1. Печатная каретка для печати в диагональном режиме на непрерывно движущейся подложке, причем печатная каретка содержит:
первое множество струйных головок, установленных так, чтобы наносить вещество на подложку при прямом и обратном проходах первого диагонального участка; и
второе множество струйных головок, установленных таким образом, чтобы наносить вещество на подложку при прямом и обратном проходах второго диагонального участка;
где первое и второе множество струйных головок установлены таким образом, чтобы первый и второй участки дополняли друг друга как при прямом, так и при обратном проходе.

2. Печатная каретка по п. 1, в которой первое и второе множество струйных головок установлены так, чтобы создавать гребневую конструкцию

3. Печатная каретка по п. 1 или 2, в которой и второе множество струйных головок взаимно выровнены и каждая головка имеет длину головки 1, причем расстояние между первым и вторым множеством струйных головок соответствует четному числу (n=0, 2, 4…) длин головок.

4. Печатная каретка по п. 1 или 2, в которой первое и второе множество струйных головок поперечно смещены друг относительно друга и выравнивающее устройство выполнено в виде углового устройства, способного поворачивать первое и второе множество струйных головок для осуществления соответствующих прямых и обратных проходов.

5. Печатная каретка по п. 1, в которой первое и второе множество струйных головок находится в фиксированной связи друг с другом.

6. Печатная каретка по п. 1, в которой первое и второе множество струйных головок поперечно смещены друг относительно друга, и выравнивающее устройство представлено в виде регулирующего устройства, способного перемещать первое множество струйных головок относительно второго множества струйных головок для осуществления прямого и обратного проходов.

7. Печатная каретка по п. 1, дополнительно включающая множество струйных головок, способных дополнительно наносить участки одинакового или различных веществ.

8. Печатная каретка по п. 1, в которой струйные головки представляют собой головки типа «капля по требованию».

9. Печатная каретка по п. 1, в которой струйные головки обеспечивают осаждение капель по серой шкале.

10. Печатающее устройство, содержащее:
устройство перемещения подложки для непрерывного перемещения подающейся подложки в направлении перемещения; и
печатную каретку по любому предшествующему пункту, установленную так, чтобы она пересекала подложку для нанесения вещества в виде первого и второго дополняющих друг друга диагональных участков.

11. Печатное устройство по п. 10, содержащее ригель, на котором установлена печатная каретка для поперечного движения по подложке.

12. Печатное устройство по п. 11, в котором ригель содержит линейный двигатель для перемещения печатной каретки.

13. Печатное устройство по любому из пп. 10-12, дополнительно включающее устройство управления для синхронизации скорости прохождения или положения печатной каретки со скоростью передвижения или положением подложки для обеспечения по существу полного покрытия подложки.

14. Печатное устройство по п. 10, в котором обеспечена пара печатных кареток, и каждая печатная каретка пересекает соответствующую половину ширины подложки для нанесения вещества.

15. Печатное устройство по п. 10, в котором обеспечено множество печатных кареток, расположенных на расстоянии друг от друга в направлении передвижения и каждая установлена таким образом, чтобы перемещаться поперек подложки для нанесения одного или разных веществ.

16. Печатное устройство по п. 10, в котором подложка представляет собой текстильное изделие, а устройство перемещения содержит крепежное устройство для предотвращения смещения подложки во время нанесения.

17. Способ нанесения вещества на непрерывно перемещающуюся подложку в виде первого и второго диагональных участков, предусматривающий:
обеспечение печатной каретки, содержащей первое множество струйных печатающих головок и второе множество струйных печатающих головок;
поперечное перемещение печатной каретки через подложку в прямом проходе, при этом с нанесением первого и второго диагональных участков посредством первого и второго множества струйных головок;
последующее поперечное перемещение печатной каретки через подложку при обратном проходе;
выравнивание первого и второго множества струйных головок так, чтобы первый и второй диагональные участки дополняли друг друга, как при прямом, так и при обратном проходах; и
повторение прямого и обратного прохода с целью обеспечения по существу полного покрытия подложки.

18. Способ по п. 17, в котором первое и второе множество струйных головок фиксированы друг относительно друга и выравнивание первого множества головок автоматически ведет к выравниванию второго множества головок.

19. Способ по п. 18, в котором первое и второе множество струйных головок выравнивают путем вращения между первым угловым направлением для прямого прохода и вторым угловым направлением для обратного прохода.

20. Способ по п. 18 или 19, в котором первое и второе множество струйных головок выровнены путем регулировки между первым относительным положением для прямого прохода и вторым относительным положением для обратного прохода.

21. Способ по п. 18, дополнительно предусматривающий осуществление технического обслуживания струйных головок в промежутке между прямым и обратным проходами.

22. Способ по п. 18, дополнительно предусматривающий синхронизацию скорости перемещения или положения печатной каретки со скоростью перемещения или положением подложки для обеспечения выравнивания прямого прохода первого участка с последующим прямым проходом.

23. Способ по п. 18, дополнительно предусматривающий управление краевыми областями соответствующих участков с использованием программного управления с целью уменьшения нарушений выравнивания между проходами.

24. Способ по п. 18, в котором струйные головки представляют собой головки типа «капля по требованию» по серой шкале, и способ дополнительно предусматривает регулирование объема вещества, содержащегося в каждой капле.

25. Способ по п. 18, предусматривающий управление струйными головками с использованием функции размывания для обеспечения точного воспроизведения цвета или оттенка.

26. Способ по п. 18, в котором первое множество струйных головок сложены стопкой в направлении перемещения, и способ предусматривает печать с разрешением в направлении перемещения, которое уменьшается для каждой головки в соответствии с градусом, под которым произведена укладка стопкой.

27. Способ по п. 18, дополнительно предусматривающий нанесение второго или дополнительного вещества на подложку из дополнительного множества струйных головок в процессе осуществления аналогичных перемещений.

28. Способ по п. 18, в котором подложка представляет собой текстильное изделие, а вещество является отделочной композицией для нанесения на текстильное изделие.

29. Способ по п. 28, в котором отделочную композицию выбирают из группы, состоящей из антистатических, противомикробных, противовирусных, противогрибковых, лекарственных, препятствующих смятию, огнезащитных, водоотталкивающих, защищающих от воздействия УФ, поглощающих запах, износоустойчивых, грязеотталкивающих, самоочищающих, адгезивных, придающих жесткость, смягчающих, повышающих эластичность, закрепляющих цвет, электропроводных, полупроводниковых, фотогальванических, светоизлучающих, оптически осветляющих, придающих устойчивость к усадке, создающих фактуру, заполняющих и придающих жесткость, утяжеляющих, смягчающих, различных грязеотталкивающих, сбивающих в войлок, противодействующих сбиванию в войлок, кондиционирующих, люстрирующих, препятствующих люстрированию, предотвращающих скольжение, пропускающих влажные испарения, препятствующих образованию разрывов, анти-микробиологических, отражающих, контролирующих высвобождение, индицирующих, меняющих фазу, гидрофильных, гидрофобных, сенсорных, придающих износоустойчивость и увлажняющих агентов.

30. Способ по п. 18, в котором подложка представляет собой текстильное изделие, а в качестве вещества используют чернила или краску заданного цвета, а также способ предусматривает равномерное нанесение краски по существу на всю поверхность текстильного изделия.

31. Способ по п. 18, в котором подложка представляет собой текстильное изделие, а в качестве красящего вещества используют чернила или краску заданного цвета, а также способ предусматривает нанесение краски в виде монохромного изображения или частичного изображения на текстильное изделие.

32. Непрерывная подложка, имеющая нанесенное на нее вещество, изготовленная способом по пп. 17-31, причем вещество нанесено в виде отдельных капель, расположенных в виде комплементарных диагональных участков, при этом капли имеют различные размеры и/или нанесены на подложку неупорядоченно.



 

Похожие патенты:

Заявлен способ калибровки устройства струйной печати с печатающей головкой, которая включает в себя регулируемые посредством управляющего сигнала выбрасывающие чернила сопла.
Изобретение относится к универсальным чернилам для струйной печати по глянцевой и простой бумаге. .

Изобретение относится к краскам для струйной печати. .

Изобретение относится к чернилам для термографического струйного принтера, имеющим высокую стойкость при хранении. .

Изобретение относится к способу формирования красочного изображения краской с разделяющимися фазами. Способ включает нанесение краски с разделяющимися фазами на носитель при первой температуре, при которой указанная краска находится в расплавленном состоянии без разделения фаз. При этом краска с разделяющимися фазами включает кристаллический компонент и аморфный компонент из группы эфиров, указанных в описании. Полученное красочное изображение охлаждают до второй температуры, достаточной для начала кристаллизации по меньшей мере одного компонента указанной краски. Далее осуществляют воздействие давлением на красочное изображение на носителе, воспринимающем конечное изображение, и выдерживание краски до полной кристаллизации. Описывается также способ формирования красочного изображения указанной краской с разделяющимися фазами с использованием струйного печатающего устройства. Предложенный способ предусматривает фазы расплавления и кристаллизации краски с разделяющимися фазами, что обеспечивает достижение хороших характеристик равномерности, глянца и устойчивости к царапанию красочного изображения. 2 н. и 16 з.п. ф-лы, 5 ил., 3 табл., 3 пр.
Наверх