Способ сборки аппликатора тампона



Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона
Способ сборки аппликатора тампона

 


Владельцы патента RU 2579334:

КИМБЕРЛИ-КЛАРК ВОРЛДВАЙД, ИНК. (US)

Настоящее изобретение относится к способу сборки аппликатора тампона, включающему обеспечение цилиндра с внутренними ребрами, которые определяют направляющий канал, имеющий эффективный диаметр. Способ включает обеспечение толкателя, имеющего расширение для пальца круглой формы, и диаметр расширения по меньшей мере на 15% больше, чем эффективный диаметр направляющего канала. Способ включает сборку толкателя с цилиндром путем проталкивания расширения для пальца в направляющий канал и придания расширению для пальца некруглой формы при его перемещении через направляющий канал. Способ включает перемещение расширения для пальца из обращенного к цилиндру конца толкателя и восстановление круглой формы расширения для пальца. 3 н. и 17 з. п. ф-лы, 24 ил.

 

Настоящее изобретение, в общем, относится к аппликатору тампона.

Вагинальный тампон является одноразовым абсорбирующим изделием, форма и размер которого обеспечивают возможность его введения во влагалищный канал женщины для абсорбции телесных жидкостей, обычно выделяемых в менструальный период. Обычно введение тампона во влагалищный канал осуществляют при помощи аппликатора тампона, который изначально выпускается в сборе с тампоном. Аппликатор, часто изготовленный из полимера или картона, является одноразовым. То есть, после применения аппликатора для введения тампона во влагалищный канал, аппликатор выбрасывают.

Аппликаторы тампона обычно состоят из двух частей, включающих цилиндр (элемент, по существу, цилиндрической формы), исходно вмещающий тампон, и толкатель, выполненный с возможностью телескопического перемещения относительно цилиндра для выталкивания тампона из цилиндра во влагалищный канал. Цилиндр имеет вершину, которая обычно удерживает тампон в аппликаторе до его проталкивания через вершину при помощи толкателя. При обычном применении пользователь удерживает аппликатор и более конкретно цилиндр аппликатора, захватив часть цилиндра (например, вблизи заднего или обращенного к толкателю конца цилиндра), и вводит цилиндр во влагалищный канал вершиной вперед. Цилиндр частично проталкивается в канал таким образом, что часть цилиндра (например, передний или выходной конец) оказывается во влагалищном канале и контактирует со стенками канала. Затем используется толкатель для проталкивания тампона в канал через вершину цилиндра. Затем толкатель и цилиндр извлекаются из влагалищного канала, оставляя тампон на месте.

Обычно толкатель имеет расширяющийся конец, обеспечивающий пользователю комфорт и контроль введения аппликатора и выталкивания тампона из цилиндра. Другой конец толкателя часто также расширен, обеспечивая большую поверхность для выталкивания тампона. Эти расширения также препятствуют отделению толкателя от цилиндра при введении, выталкивании или при нахождении в упаковке.

Обычно один или оба из этих расширяющихся концов формуют в ходе отдельной операции, а не при формовании толкателя (т.е. на постпроизводственном этапе). Эту отдельную операцию обычно осуществляют после сборки толкателя с цилиндром. Хотя этот способ сборки аппликатора тампона дает приемлемые результаты, существует потребность в способе более эффективной сборки цилиндров аппликатора тампона с толкателями с расширяющимися концами.

СУЩНОСТЬ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Для удовлетворения этой потребности в соответствии с одним из аспектов настоящего изобретения предложен способ сборки аппликатора тампона. Способ включает этап обеспечения цилиндра (элемента, по существу, цилиндрической формы), имеющего вводимый конец, обращенный к толкателю конец и множество внутренних ребер. Внутренние ребра определяют направляющий канал, имеющий эффективный диаметр. Внутренние ребра имеют передний конец и задний конец.

Способ дополнительно включает этап обеспечения толкателя. Толкатель имеет контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец и расширение по меньшей мере на одном из этих концов. Расширение имеет эффективный диаметр расширения, превышающий эффективный диаметр направляющего канала.

Дополнительно способ включает этап сборки толкателя с цилиндром. Сборка включает проталкивание расширения в направляющий канал, деформирование расширения при его перемещении через направляющий канал и восстановление расширения после его выхода из направляющего канала.

В соответствии с одним из вариантов осуществления этого аспекта изобретения, способ может дополнительно включать обеспечение толкателя, включающего расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце, причем эффективный диаметр расширения для пальца превышает эффективный диаметр направляющего канала. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, этап сборки дополнительно включает этапы перемещения контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра и приведения переднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для пальца толкателя. Этап сборки дополнительно включает проталкивание расширения для пальца в направляющий канал и деформирование расширения для пальца при его перемещении через направляющий канал. Наконец, этап сборки дополнительно включает восстановление расширения для пальца после его выхода из направляющего канала.

В соответствии с другим вариантом осуществления этого аспекта изобретения, способ может дополнительно включать обеспечение толкателя, включающего расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце, причем эффективный диаметр расширения для тампона превышает эффективный диаметр направляющего канала. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, этап сборки дополнительно включает этапы перемещения контактирующего с тампоном конца толкателя через обращенный к цилиндру конец толкателя и приведение в контакт заднего конца множества внутренних ребер с расширением толкателя для тампона. Этап сборки дополнительно включает проталкивание расширения со стороны тампона в направляющий канал и деформирование расширения для тампона при его перемещении через направляющий канал. Наконец, этап сборки дополнительно включает восстановление расширения для тампона после его выхода из направляющего канала.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр расширения превышает эффективный диаметр направляющего канала по меньшей мере на 15%.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, цилиндр имеет три внутренних ребра.

В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, цилиндр определяет окружность конца, обращенного к толкателю, и имеет четыре внутренних ребра, равномерно распределенных по этой окружности.

В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, толкатель включает полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, способ может дополнительно включать этап введения тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после этапа сборки и проведение нити для извлечения через полый канал толкателя.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, расширение для пальца имеет круглую форму до и после этапа сборки и имеет некруглую форму при перемещении через направляющий канал.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, вводимый конец цилиндра включает лепестки, и способ дополнительно включает этап сгибания лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.

В соответствии с другим аспектом настоящего изобретения, предложен способ сборки аппликатора тампона. Способ включает этап обеспечения цилиндра, имеющего вводимый конец с лепестками, обращенный к толкателю конец и множество внутренних ребер. Внутренние ребра определяют направляющий канал, имеющий эффективный диаметр, и имеют передний конец и задний конец.

Способ дополнительно включает этап обеспечения толкателя, имеющего контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец, расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце и расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце. Расширение для пальца имеет круглую форму, и диаметр расширения превышает эффективный диаметр направляющего канала по меньшей мере на 15%.

Способ также включает этап сборки толкателя с цилиндром. Этап сборки включает перемещение контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра и приведение в контакт переднего конца множества внутренних ребер с расширением для пальца толкателя. Этап сборки дополнительно включает проталкивание расширения для пальца в направляющий канал и придание расширению для пальца некруглой формы при его перемещении через направляющий канал от переднего конца внутренних ребер к заднему концу внутренних ребер. Наконец, этап сборки включает перемещение расширения для пальца из обращенного к толкателю конца цилиндра и восстановление круглой формы расширения для пальца.

Способ также включает этап введения тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после сборки толкателя с цилиндром.

Способ также включает этап сгибания лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

В соответствии с различными вариантами осуществления этого аспекта изобретения, толкатель включает полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца, и способ дополнительно включает этап проведения нити для извлечения через полый канал толкателя.

В соответствии с различными вариантами осуществления этого аспекта изобретения, цилиндр имеет участок для захвата, центральный участок и вершинный участок. Диаметр участка для захвата меньше, чем диаметр центрального участка, и ребра расположены главным образом на участке для захвата.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, цилиндр имеет четыре внутренних ребра, и высота каждого из ребер составляет приблизительно 0,8 мм у заднего конца.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.

В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, диаметр расширения для тампона превышает диаметр расширения для пальца.

В соответствии с другим аспектом настоящего изобретения, предложен способ сборки аппликатора тампона. Способ включает этап обеспечения цилиндра, изготовленного из полиэтилена низкой плотности. Цилиндр имеет вводимый конец с лепестками, обращенный к толкателю конец, участок для захвата, центральный участок и вершинный участок, и множество внутренних ребер. Внутренние ребра определяют направляющий канал, имеющий эффективный диаметр. Внутренние ребра имеют передний конец и задний конец. Диаметр участка для захвата меньше, чем диаметр центрального участка, и ребра расположены главным образом на участке для захвата.

Способ в соответствии с этим аспектом также включает этап обеспечения толкателя, изготовленного из полиэтилена низкой плотности. Толкатель имеет контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец, расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце, расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце и полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца. Расширение для пальца имеет круглую форму и диаметр расширения, превышающий эффективный диаметр направляющего канала по меньшей мере на 15%.

Способ в соответствии с этим аспектом также включает этап сборки толкателя с цилиндром. Этап сборки включает перемещение контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра и приведение переднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для пальца толкателя. Этап сборки также включает придание расширению для пальца некруглой формы при его перемещении от переднего конца внутренних ребер к их заднему концу. Наконец, этап сборки включает также перемещение контактирующего с пальцем конца толкателя из обращенного к толкателю конца цилиндра и восстановление круглой формы расширения для пальца.

Способ в соответствии с этим аспектом изобретения включает также этап введения тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после сборки толкателя с цилиндром. Способ также включает проведение нити для извлечения через полый канал толкателя. Наконец, способ в соответствии с этим аспектом изобретения, также включает сгибание лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

В соответствии с различными вариантами осуществления этого аспекта изобретения, цилиндр определяет окружность обращенного к толкателю конца и имеет четыре внутренних ребра, равномерно распределенных по этой окружности.

В соответствии с различными вариантами осуществления этого аспекта изобретения, эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ГРАФИЧЕСКИХ МАТЕРИАЛОВ

На фиг.1 представлен вид в перспективе аппликатора тампона в соответствии с одним из вариантов осуществления изобретения с толкателем, находящимся в выдвинутом положении относительно цилиндра аппликатора, и открытой вершиной цилиндра для иллюстрации конструкции цилиндра.

На фиг.2 представлен поперечный разрез по линии 2-2 по фиг.1.

На фиг.3 представлен поперечный разрез по линии 3-3 по фиг.1.

На фиг.4 представлен в увеличенном масштабе первый продольный сегмент аппликатора по фиг.3.

На фиг.5 представлен в увеличенном масштабе второй продольный сегмент аппликатора по фиг.3.

На фиг.6 представлен продольный разрез, аналогичный разрезу по фиг.3, с тампоном и вершиной цилиндра аппликатора в закрытой конфигурации.

На фиг.7 представлен вид в перспективе цилиндра аппликатора тампона без толкателя в соответствии с одним из вариантов осуществления изобретения.

На фиг.8 представлен вид с торца цилиндра по фиг.7.

На фиг.9 представлен продольный разрез по линии 9-9 по фиг.7 и 8.

На фиг.10 представлен продольный разрез по линии 10-10 по фиг.7 и 8.

На фиг.11 представлен вид в перспективе первых этапов первого способа сборки аппликатора тампона по фиг.1.

На фиг.12 представлен вид в перспективе другого этапа первого способа сборки аппликатора тампона по фиг.1.

На фиг.13 представлен второй вид в перспективе этапа по фиг.12.

На фиг.14 представлен вид с торца частично собранного аппликатора тампона по фиг.13.

На фиг.15 представлен вид в перспективе другого этапа первого способа сборки аппликатора тампона по фиг.1.

На фиг.16 представлен вид в перспективе первых этапов второго способа сборки аппликатора тампона по фиг.1.

На фиг.17 представлен вид в перспективе другого этапа второго способа сборки аппликатора тампона по фиг.1.

На фиг.18 представлен поперечный разрез по линии 18-18 частично собранного аппликатора тампона по фиг.17.

На фиг.19 представлен вид в перспективе другого этапа второго способа сборки аппликатора тампона по фиг.1 с вырезанными участками, позволяющими проиллюстрировать внутренние элементы.

На фиг.20 представлен вид в перспективе другого этапа первого или второго способа сборки аппликатора тампона.

На фиг.21 представлен вид в перспективе другого этапа первого или второго способа сборки аппликатора тампона.

На фиг.22 представлен вид с торца некруглого расширения для пальца.

На фиг.23 представлен вид с торца другого некруглого расширения для пальца.

На фиг.24 представлен вид с торца цилиндра, имеющего некруглый направляющий канал.

На чертежах соответствующие части обозначены соответствующими ссылочными позициями.

СВЕДЕНИЯ, ПОДТВЕРЖДАЮЩИЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ОСУЩЕСТВЛЕНИЯ ИЗОБРЕТЕНИЯ

На фиг.1 представлен аппликатор 21 тампона в соответствии с одним из вариантов осуществления изобретения. Аппликатор тампона содержит цилиндр 23, вмещающий тампон 25 (фиг.6), и толкатель 27, выполненный с возможностью телескопического перемещения относительно цилиндра для выталкивания тампона из цилиндра. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения аппликатор 21 тампона изображен и описан вместе с вагинальным тампоном 25, т.е. тампоном, таким как волокнистое тело, размер и форма (обычно цилиндрическая) которого позволяют ввести тампон во влагалищный канал женщины для абсорбции менструальных выделений, крови и других телесных жидкостей. Однако ясно, что описанные здесь аппликаторы могут применяться с другими вагинальными вкладышами, такими как пессарии, диафрагмы, тампоны с лекарственными средствами и т.п.

Тампон 25 включает нить 29 для извлечения (фиг.6), прикрепленную к тампону, в общем, вплотную к его наружному или заднему концу 31 для извлечения тампона из влагалищного канала. Подходящие материалы и конструкции тампона 25 и нити 29 для извлечения известны специалистам в данной области техники и будут описаны в настоящем документе только в той степени, которая необходима для объяснения настоящего изобретения.

Аппликатор 21 тампона имеет продольную ось 17, причем цилиндр 23 и толкатель 27 коаксиальны друг другу относительно этой оси. Так, толкатель 27 выполнен с возможностью телескопического перемещения по продольной оси 17 из выдвинутого положения, представленного на фиг.1, в положение подачи (не показано) для выталкивания тампона 25 из цилиндра 23 аппликатора 21. Однако ясно, что толкатель 27 может не являться коаксиальным цилиндру 23 и/или продольной оси 17 аппликатора 21 без отклонения от сущности настоящего изобретения.

Цилиндр 23 аппликатора 21 тампона имеет подходящие размер и форму для вмещения тампона 25 во внутренней камере 33 (фиг.3 и 6) цилиндра и для введения цилиндра в полость тела пользователя, такую как влагалищный канал женщины, в том случае когда тампон является вагинальным тампоном. Цилиндр 23 имеет в основном вытянутую и в основном цилиндрическую форму и имеет вводимый конец 37 и обращенный к толкателю конец 35. Цилиндр 23 также содержит участок 41 для захвата, прилегающий к обращенному к толкателю концу 35 цилиндра 23, центральный участок 43, прилегающий в продольном направлении к участку 41 для захвата, и по меньшей мере в части, определяющей внутреннюю камеру 33, вмещающий тампон 25, и вершинный участок 45, прилегающий в продольном направлении к центральному участку 43 и отделенный в продольном направлении от участка 41 для захвата. В настоящем контексте понятия «вводимый конец 37» и «обращенный к толкателю конец 35» подразумевают ориентацию аппликатора 21 тампона и его различных компонентов при использовании, когда цилиндр 23 вводят вводимым концом 37 вперед в полость тела (например, во влагалищный канал).

На фиг.3 и 4 представлен вершинный участок 45 цилиндра 23, включающий множество выступов или, как их обычно называют, лепестков 51, разделенных продольными прорезями 53. Каждый из лепестков 51 проходит в продольном направлении от основания 55 лепестка 51, где лепесток соединен или более предпочтительно выполнен как единое целое с остальной частью цилиндра 23, до свободного конца или верхушки 57 лепестка. Более предпочтительно каждый из лепестков сужается вовнутрь от основания 55 к вершине 57. Лепестки 51 предпочтительно выполнены таким образом, чтобы обеспечить их сгибание вовнутрь при изготовлении аппликатора 21, как показано на фиг.6, чтобы в основном закрыть вводимый конец 37 цилиндра 23, по существу, заключая тампон 25 во внутренней камере 33 цилиндра при упаковке и хранении (например, до использования). Прорези 53 позволяют согнуть лепестки 51 в закрытое положение при изготовлении и отогнуть или согнуть в поперечном направлении (например, радиально, в соответствии с проиллюстрированным вариантом осуществления изобретения), наружу при приложении усилия тампоном 25, когда тампон направляется из цилиндра 23 толкателем 27.

Лепестки 51 могут иметь любую подходящую длину Lp, например, измеренную от основания 55 лепестка до его наиболее удаленной в продольном направлении точки, например верхушки 57 по фиг.4. Лепестки 51 могут иметь размер, упрощающий отгибание или поперечное сгибание их наружу из закрытого положения, чтобы облегчить выталкивание тампона 25 из цилиндра 23 и снизить вероятность и силу защемления кожи пользователя лепестками. Например, в соответствии с одним из вариантов осуществления изобретения длина Lp каждого из лепестков 51 составляет от приблизительно 10 до приблизительно 20 мм и более предпочтительно приблизительно 16 мм. В соответствии с другим вариантом осуществления изобретения, цилиндр 23 аппликатора имеет внутренний диаметр Dp у оснований 55 лепестков 51, причем длина Lp лепестков по меньшей мере равна и более предпочтительно превышает внутренний диаметр цилиндра аппликатора у основания лепестков. Например, в соответствии с особенно предпочтительным вариантом осуществления изобретения отношение длины лепестка Lp к внутреннему диаметру Dp цилиндра 23 у основания 55 лепестков 51 составляет от приблизительно 1,0 до приблизительно 2,0, более предпочтительно от приблизительно 1,0 до приблизительно 1,5, более предпочтительно от приблизительно 1,0 до приблизительно 1,25 и наиболее предпочтительно приблизительно 1,1. В качестве другого примера в соответствии с проиллюстрированным вариантом осуществления изобретения цилиндр 23 имеет внутренний диаметр Dp приблизительно 14,5 мм у оснований 55 лепестков и длину лепестка приблизительно 15,8 мм, что обеспечивает отношение длины лепестка к внутреннему диаметру, составляющее приблизительно 1,1.

Такая конфигурация позволяет согнуть лепестки 51 вовнутрь в закрытое положение не вблизи оснований 55, а ближе к верхушкам 57 лепестков, например, приблизительно на одну треть их длины от верхушки в продольном направлении. Это делает лепестки 51 более мягкими и эластичными в закрытом положении и упрощает образование зазора 59 (фиг.6) в продольном направлении между вводимым концом 61 тампона 25 и верхушками 57 лепестков, когда лепестки находятся в закрытом положении (в котором верхушки лепестков в широком смысле определяют вводимый конец 37 цилиндра 23). Например, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения зазор 59 между внутренним концом 61 тампона 25 и вводимым концом 37 цилиндра составляет от приблизительно 0,1 до приблизительно 1,5 мм, от приблизительно 0,1 мм до приблизительно 0,75 мм или от приблизительно 0,1 мм до приблизительно 0,4 мм. Однако в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения зазор 59 может составлять вплоть до приблизительно 4 мм. Части лепестков 51, образующие зазор 59, являются таким образом более сжимаемыми и эластичными (например, вследствие отсутствия опоры или жесткости, которую в противном случае, при отсутствии зазора, создавал бы тампон 25), повышая мягкость и эластичность вершинного участка 45 цилиндра 23. Однако ясно, что размеры лепестков 51 у вершинного участка 45 цилиндра 23 могут отличаться от указанных, включая размеры, не обеспечивающие зазора 59, без отклонения от сущности настоящего изобретения.

В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения для дальнейшего улучшения мягкости и эластичности на ощупь и на вид вершинного участка 45 лепестки 51 имеют более низкую жесткость (т.е. сопротивление сгибанию), чем центральный участок 43 цилиндра. Более предпочтительно толщина лепестков 51 может быть меньше, чем толщина цилиндра 23 на центральном участке 43, для обеспечения пониженной жесткости. Например, толщина лепестков может составлять от приблизительно 0,2 до приблизительно 0,8 мм, а толщина центрального участка 43 цилиндра может составлять от приблизительно 0,4 до приблизительно 1,2 мм. Уменьшенная толщина лепестков 51 делает лепестки более эластичными и податливыми на ощупь и на вид. Однако ясно, что толщина лепестков 51 и/или центрального участка 43 цилиндра 23 могут отличаться от приведенных выше.

Цилиндр 23 по фиг.2 и 3 имеет внутренний диаметр 28 вблизи обращенного к толкателю конца 35 (например, на участке 41 для захвата или рядом с ним) цилиндра 23. Цилиндр 23 также имеет внутренний диаметр 24 в продольном направлении центрального участка 43 цилиндра 23 (т.е. части, которая по меньшей мере частично определяет внутреннюю камеру 33, вмещающую тампон 25).

Внутренний диаметр 28 участка 41 для захвата может быть значительно меньше, чем внутренний диаметр 24 в продольном направлении центрального участка 43 цилиндра 23 по фиг.3. Однако в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, внутренний диаметр 28 участка 41 для захвата может иметь приблизительно тот же размер, что и внутренний диаметр 24 в продольном направлении центрального участка 43 цилиндра 23 (не показано), или может превышать внутренний диаметр 24 в продольном направлении центрального участка 43 цилиндра 23 (не показано). В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, внутренний диаметр 24 центрального участка 43 может составлять приблизительно от 12 до 17 мм или приблизительно от 13,5 до 14,5 мм. Также внутренний диаметр 28 участка 41 для захвата может составлять приблизительно от 6 до 10 мм или приблизительно 8 мм.

Цилиндр 23 также включает множество внутренних ребер 71, как представлено, например, на фиг.2 и 3. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, внутренние ребра 71 могут находиться на участке 41 для захвата или на центральном участке 43 или на обоих этих участках. Например, как показано на фиг.3 и 6, внутренние ребра 71 расположены, в основном, на участке 41 для захвата. Ребра 71 проходят в цилиндр 23 для обеспечения опоры и выравнивания толкателя 27 при его перемещении через цилиндр 23. Более конкретно, ребра 71 совместно определяют продольный направляющий канал 63, через который проходит толкатель 27, поддерживаемый ребрами 71 коаксиально (или по меньшей мере продольно) по отношению к цилиндру 23, как показано на фиг.2, 3 и 5. Ребра 71 определяют эффективный диаметр 73, размер которого обеспечивает скользящее фрикционное соединение с толкателем 27. Эффективный диаметр 73 является диаметром направляющего канала 73, определенным внутренними поверхностями ребер 71, как показано на фиг.2 и 8.

В соответствии с теми вариантами осуществления изобретения, в которых направляющий канал 63 является некруглым, эффективный диаметр 73 является диаметром наибольшего цилиндра, который может пройти через направляющий канал 63 без деформации. Например, на фиг.24 представлен некруглый направляющий канал 63. Более конкретно, на фиг.24 представлен вид цилиндра 23 с обращенного к толкателю конца 35. Цилиндр 23 по фиг.24 включает ребра 71, проходящие в цилиндр 23 для обеспечения опоры и выравнивания толкателя (не показан). Ребра 71 определяют направляющий канал 63, имеющий в основном овальную форму и эффективный диаметр 73.

Ребра 71 определяют передний конец 93 и задний конец 95, как показано на фиг.3 и 5. Передний конец 93 ориентирован по направлению к вводимому концу 37 аппликатора 21, а задний конец 95 ориентирован по направлению к обращенному к толкателю концу 35 аппликатора 21. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр 73 может не изменяться от переднего конца 93 до заднего конца 95. Однако в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения эффективный диаметр 73 может изменяться от переднего конца 93 к заднему концу 95. Например, как показано на фиг.5, внутренние ребра 71 могут определять первый эффективный диаметр 97 у переднего конца 93 ребер 71 и второй эффективный диаметр 99 у заднего конца 95 ребер 71.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, первый эффективный диаметр 97 может превышать второй эффективный диаметр 99, как показано на фиг.5. Однако легко заметить, что в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, второй эффективный диаметр 99, ближайший к заднему концу 95, может превышать первый эффективный диаметр 97, ближайший к переднему концу 93 (не показано). В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, первый эффективный диаметр 97, измеренный у переднего конца 93, может составлять приблизительно от 8 до 12 мм или приблизительно 9,5 мм, а второй эффективный диаметр 99, измеренный у заднего конца 95, может составлять приблизительно от 5 до 7 мм или приблизительно 6,35 мм, измеренный в самом узком месте. В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр 73 направляющего канала 63 может постепенно уменьшаться от переднего конца 93 к заднему концу 95, как показано на фиг.5. В соответствии с другими вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр 73 направляющего канала 63 может постепенно уменьшаться от заднего конца 95 к переднему концу 93 (не показано). Постепенное изменение эффективного диаметра может быть выбрано для упрощения описанной здесь сборки аппликатора тампона.

На фиг.7-10 представлен цилиндр 23 в соответствии с настоящим изобретением. Более конкретно, на фиг.7 представлен вид в перспективе цилиндра 23 аппликатора тампона без толкателя в соответствии с одним из вариантов осуществления настоящего изобретения. На фиг.8 представлен вид с торца цилиндра по фиг.7, а на фиг.9 и 10 представлены продольные разрезы по линиям 9-9 и 10-10 соответственно. Ребра 71 могут иметь любую подходящую высоту 75, ширину 77, длину 79 или форму поперечного сечения. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут иметь высоту 75, как показано на фиг.8. Высота 75 ребра может быть постоянной или изменяться в продольном направлении. Например, высота 75 ребра может изменяться от приблизительно 0,8 мм у обращенного к толкателю конца 35 до приблизительно 0,9 мм на переходном участке между участком 41 для захвата и центральным участком 43.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут иметь ширину 77, как показано на фиг.9 и 10. Ширина 77 ребра может быть постоянной или изменяться в продольном направлении 17. Например, ширина 77 ребра может изменяться от приблизительно от 0,8 до 2,0 мм у заднего конца 95 ребра 71 до приблизительно 0,5 мм у переднего конца 93 ребра 71, как показано на фиг.9 и 10.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут иметь длину 79, как показано на фиг.9 и 10. Длина 79 ребра может быть любым подходящим расстоянием, обеспечивающим необходимую стабильность толкателя. Например, длина 79 ребра может составлять от приблизительно от 15 до 25 мм или приблизительно 22 мм.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут иметь любую подходящую форму поперечного сечения. Например, поперечное сечение ребер 71 может быть в основном круглым, треугольным, овальным, полукруглым, прямоугольным и т.п. или иметь комбинацию этих форм. Например, на фиг.7-10 представлены ребра 87, имеющие в основном полукруглую форму поперечного сечения у заднего конца 95 и в основном прямоугольную или треугольную форму поперечного сечения у переднего конца 93. Таким же образом, на фиг.7-10 представлены другие ребра 85, имеющие в основном прямоугольное поперечное сечение у заднего конца 95 и в основном прямоугольное или треугольное поперечное сечение у переднего конца 93. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, все ребра 71 могут иметь одинаковые форму и размер или могут отличаться по форме и размеру. Например, на фиг.7-10 представлены два ребра 85, имеющих первую форму, и два ребра 87, имеющих вторую форму, по меньшей мере частично отличающуюся от первой.

Высота 75 ребра, ширина 77 ребра и количество ребер 71 могут быть отрегулированы для обеспечения необходимого пространства 74 для деформации (фиг.14) таким образом, что расширения могут деформироваться в процессе сборки при приложении соответствующего усилия, как описано выше. Например, если высота 75 ребра относительно мала, пространство 74 для деформации относительно мало. Таким же образом, количество ребер 71 обратно пропорционально величине пространства 74 для деформации, доступного для принятия частей деформированного конуса.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, может быть использовано любое подходящее количество ребер 71. Например, аппликатор 21 тампона может иметь от 1 до 6 ребер. Однако представляется, что от 3 до 5 ребер 71 обеспечивают хорошее равновесие деформации толкателя в процессе сборки и его стабильность при использовании. В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, предпочтительными являются 4 ребра 71, как показано на фиг.7. Ребра 71 могут быть распределены любым подходящим образом. В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут быть равномерно распределены по окружности цилиндра 23, как показано на фиг.7 и 8.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, ребра 71 могут быть, по существу, линейными и могут быть ориентированы параллельно продольному направлению аппликатора 21 тампона, как показано в настоящем документе. В соответствии с другими вариантами осуществления изобретения, одно или более ребер 71 могут быть нелинейными и/или непараллельными продольному направлению. Например, ребра могут быть расположены в цилиндре спиралеобразно (не показано).

Толкатель 27 имеет удлиненную форму и может включать полый канал 39 (фиг.3 и 6), так что нить 29 для извлечения, прикрепленная к тампону 25, может выходить через контактирующий с пальцем конец 65 толкателя. Однако ясно, что толкатель 27 может не включать полый канал 39 и что нить 29 для извлечения может не проходить через толкатель без отклонения от сущности изобретения. Значительная часть толкателя 27, проходящая к его контактирующему с пальцем концу 65, доступна за пределами цилиндра 23 при выдвинутом положении толкателя для захвата пользователем для перемещения толкателя относительно цилиндра. Толкатель имеет увеличенный наружный диаметр у контактирующего с пальцем конца 65, например, в виде расширения 69 для пальца. Расширение 69 для пальца может иметь любую подходящую форму, например форму выступа, кольца или раструба, в соответствии с проиллюстрированными вариантами осуществления изобретения, или другую подходящую форму, облегчающую захват и/или толкание толкателя и действующую как упор, препятствующий прохождению контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 в цилиндр 23. Аналогично толкатель 27 может иметь увеличенный наружный диаметр у его контактирующего с тампоном конца 67, например, в форме расширения 89 для тампона. Расширение 89 для тампона может иметь любую подходящую форму, например форму выступа, кольца или раструба, в соответствии с проиллюстрированными вариантами осуществления изобретения, или другую подходящую форму, облегчающую толкание тампона 25 и действующую как упор, препятствующий выходу контактирующего с тампоном конца 67 толкателя 27 из цилиндра 23.

Как видно на фиг.11, расширение 69 для пальца может иметь любой подходящий эффективный диаметр 105, и расширение 89 для тампона может иметь любой подходящий эффективный диаметр 107. В настоящем контексте понятие «эффективный диаметр» эквивалентно наружному диаметру расширения, имеющего круглую форму. Для расширений некруглой формы под «эффективным диаметром» подразумевается диаметр наименьшего цилиндра, через который может пройти без деформации некруглое расширение. Например, на фиг.22 и 23 представлены виды с торца толкателей 27, имеющих контактирующие с пальцем концы 65 с некруглыми расширениями 69 для пальца и соответствующим эффективным диаметром 105.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, расширение 69 для пальца может иметь любой подходящий диаметр, превышающий эффективный диаметр 73 направляющего канала 63. Например, эффективный диаметр 105 расширения 69 для пальца может составлять по меньшей мере 5 мм, по меньшей мере 6 мм, по меньшей мере 7 мм или по меньшей мере 8 мм и превышать эффективный диаметр 73 направляющего канала 63. В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр расширения 69 для пальца может составлять приблизительно 7,43 мм. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр 105 расширения 69 для пальца по меньшей мере на 5%, по меньшей мере на 10%, по меньшей мере на 15% или по меньшей мере на 20% больше чем эффективный диаметр 73 направляющего канала 63.

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения расширение 89 для тампона может иметь любой подходящий диаметр, превышающий эффективный диаметр 73 направляющего канала 63. Например, эффективный диаметр 107 расширения 89 для тампона составляет по меньшей мере 5 мм, по меньшей мере 6 мм, по меньшей мере 7 мм, по меньшей мере 8 мм или по меньшей мере 9 мм и превышает эффективный диаметр 73 направляющего канала 63. В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр расширения 89 для тампона может составлять приблизительно 9,3 мм. В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, эффективный диаметр 107 расширения 89 для тампона по меньшей мере на 5%, по меньшей мере на 10%, по меньшей мере на 15% или по меньшей мере на 20% больше чем эффективный диаметр 73 направляющего канала 63.

Толкатель 27 может иметь любую подходящую толщину стенок. Например, толкатель 27 может иметь одинаковую толщину стенок по всей длине, или толщина стенок может изменяться по длине толкателя. Например, в соответствии с одним из вариантов осуществления изобретения, толкатель 27 может иметь часть 101 расширения для пальца с толщиной стенок 0,57 мм и может иметь стержневую часть 103 с толщиной стенок 0,64 мм (фиг.11).

В соответствии с различными вариантами осуществления изобретения, цилиндр 23 может быть выполнен таким образом, что вся его наружная поверхность или ее часть имеет любой подходящий коэффициент трения для облегчения введения цилиндра во влагалищный канал и извлечения его из влагалищного канала, как подробно описано в патентной публикации US 2010/0016780 (номер заявки 12/173516), поданной VanDenBogart, полностью включенной в настоящий документ путем ссылки до той степени, которая не противоречит сказанному здесь. В соответствии с одним из примеров, цилиндр 23 может быть предпочтительно выполнен по меньшей мере из двух материалов, отличающихся по меньшей мере одной характеристикой. Более предпочтительно, в соответствии с одним из вариантов осуществления, цилиндр выполнен из первого материала, который содержит вершинный участок 45, центральный участок 43 и внутреннюю часть участка 41 для захвата, и второго материала, который содержит наружную часть участка для захвата. Например, цилиндр 23 может быть выполнен по всей длине (т.е. на вершинном участке 45, центральном участке 43 и участке 41 для захвата) из полимерного первого, или внутреннего слоя 81 (фиг.2 и 5), содержащего полиолефин, такой как, но без ограничений, полипропилен, полиэтилен, полиэтилен низкой плотности, полиэтилен средней плотности, полиэтилен высокой плотности, линейный полиэтилен низкой плотности, полиэтилен близкой к низкой плотности, полиэтилентерефталат (ПЭТ), полиамид, полистирол, поливинилхлорид, полиметилметакрилат, полиолефиновый эластомер, сополимеры альфа-олефинов и их комбинации. Более предпочтительно первый, или внутренний слой 81 цилиндра 23 выполнен из полиэтилена низкой плотности или полимерной смеси, включающей полиэтилен низкой плотности, например комбинации полиэтилена низкой плотности и по меньшей мере одного из линейного полиэтилена низкой плотности или полиэтилена высокой плотности.

Одна или более добавок могут быть добавлены в полимерный первый слой 81 цилиндра 23 (перед формованием) для улучшения свойства скольжения (например, для обеспечения низкого коэффициента трения) наружной поверхности цилиндра по меньшей мере на центральном участке 43 цилиндра и более предпочтительно на центральном участке и вершинном участке 45 цилиндра. Например, предпочтительно такие добавки включают, но без ограничений, эрукамид, диметикон, олеамид, амиды жирных кислот и их комбинации. Ясно, что могут быть использованы другие добавки для обеспечения улучшенных свойств скольжения наружной поверхности цилиндра 23 без отклонения от сущности изобретения. В соответствии с другими вариантами осуществления, цилиндр 23 вместо включения указанных добавок или дополнительно может быть покрыт понижающей трение или антифрикционной добавкой, такой как, но без ограничений, воск, полиэтилен, силикон, целлофан, глина и их комбинации. В соответствии с другими предпочтительными вариантами осуществления изобретения, цилиндр 23 может содержать смесь полимеров, сплавленных и совместно экструдированных для получения низкого коэффициента трения.

В соответствии с проиллюстрированным вариантом осуществления изобретения, цилиндр 23 выполнен также таким образом, что коэффициент трения наружной поверхности цилиндра на вершинном участке 45 ниже, чем на центральном участке 43, для облегчения введения цилиндра внутренним концом вперед во влагалищный канал. Это особенно важно в те дни, когда менструальные выделения являются относительно слабыми. Например, шероховатость наружной поверхности цилиндра 23 на вершинном участке 45 может быть значительно ниже, чем на центральном участке 43 цилиндра, и более предпочтительно вершинный участок может быть, по существу, гладким или отполированным для уменьшения коэффициента трения вершинного участка по сравнению с центральным участком.

В соответствии с другим вариантом осуществления изобретения, первый, или внутренний слой 81 выполнен по меньшей мере из двух разных, но в основном совместимых материалов (например, таким образом, что цилиндр 23 состоит по меньшей мере из трех материалов, включая материал, из которого выполнен участок 41 для захвата). В соответствии с одним из частных вариантов такого осуществления изобретения, центральный участок 43 и вершинный участок 45 цилиндра 23 изготовлены из разных материалов. Материал, из которого сформирован центральный участок 43, может также формировать внутренний слой участка 41 для захвата, а третий материал формирует покрывающий, или наружный слой участка для захвата. Например, одним из подходящих способов получения первого, или внутреннего слоя 81 по меньшей мере из двух разных материалов, как описано выше, является способ совместного литья под давлением и, более конкретно, способ последовательного совместного литья под давлением. Такие способы литья под давлением известны специалистам в данной области техники для совместного формования двух совместимых полимерных расплавов.

В соответствии с другими вариантами осуществления изобретения, вершинный участок 45 цилиндра 23 может, вместо указанного или дополнительно, быть покрыт снижающей трение добавкой, таким образом, что коэффициент трения наружной поверхности цилиндра на вершинном участке ниже, чем на центральном участке цилиндра. Разная шероховатость поверхности на вершинном участке 45 и на центральном участке 43 также служит визуальным индикатором уменьшенного коэффициента трения на вершинном участке.

Участок 41 для захвата предпочтительно выполнен из второго или наружного слоя 83, нанесенного в продольном направлении поверх первого или внутреннего слоя 81 цилиндра 23 в основном на участке для захвата. В соответствии с особенно предпочтительным вариантом осуществления изобретения, второй, или наружный слой 83, образующий участок для захвата 41, может содержать термопластичный эластомер (TPE - от англ. «thermoplastic elastomer»), делающий участок для захвата мягким, сравнительно эластичным на ощупь и обеспечивающим более высокий коэффициент трения по сравнению с первым, или внутренним слоем 81, который определяет наружную поверхность по меньшей мере центрального участка 43 цилиндра 23. Однако ясно, что другие подходящие материалы могут применяться в качестве второго, или наружного слоя 83 для обеспечения более высокого коэффициента трения участка 41 для захвата без отклонения от сущности настоящего изобретения.

В соответствии с вариантом осуществления изобретения по фиг.1, на участке 41 для захвата для упрощения его идентификации пользователем имеется визуальный индикатор, обозначенный, в общем, позицией 91. Визуальный индикатор 91 по фиг.1, например, содержит изображение цветка, выполненное на участке 41 для захвата для его идентификации. Более конкретно, нижележащий набор лепестков цветка выполнен как часть первого, или внутреннего слоя 81 цилиндра 23 в процессе формования. Второй, или наружный слой 83 цилиндра 23 на участке 41 для захвата имеет отверстия, соответствующие отформованным лепесткам цветка и выравненные с ними таким образом, что лепестки цветка видны через второй, или наружный слой цилиндра. Более предпочтительно лепестки цветка отличаются по цвету (например, имеют тот же цвет, что центральный участок 43 цилиндра 23) от второго, или наружного слоя 83, определяющего участок 41 для захвата.

Ясно, что визуальный индикатор 91 может быть выполнен не как единое целое с цилиндром 23 при исходном формовании цилиндра, а, например, напечатан на цилиндре на участке для захвата (например, в виде текстового сообщения или соответствующего рисунка) без отклонения от сущности изобретения. Ясно также, что визуальный индикатор 91 (иной, чем другой материал и/или цвет второго, или наружного слоя 83) может не присутствовать на участке 41 для захвата.

Толкатель 27 аппликатора в соответствии с одним из предпочтительных вариантов осуществления изобретения изготавливают из того же материала (например, полимера или полимерной смеси), что по меньшей мере первый слой 81 (по фиг.2, например, центральный участок 43 и/или вершинный участок 45) цилиндра для придания толкателю относительно низкого коэффициента трения для скольжения в направляющем канале 63. Предполагается, хотя не показано на чертежах, что толкатель 27 может быть также выполнен путем совместного литья под давлением, аналогичного применяемому для изготовления цилиндра 23, так что второй, или наружный слой наносят на толкатель на или рядом с контактирующим с пальцем концом 65 толкателя для улучшения захвата толкателя при использовании. Также предполагается, что конец толкателя 27 может иметь относительно гладкую или отполированную наружную поверхность и, таким образом, шероховатость поверхности и/или внешний вид, отличающиеся от остальной части толкателя.

В соответствии с настоящим изобретением предложен также способ сборки аппликатора тампона, описанного выше. На фиг.11-15 представлен первый способ 109. Более конкретно, на фиг.11 представлен вид в перспективе первых этапов первого способа 109 сборки аппликатора тампона по фиг.1. На фиг.12 представлен вид в перспективе другого этапа способа 109. На фиг.13 представлен второй вид в перспективе этапа по фиг.12. На фиг.14 представлен вид с торца частично собранного аппликатора тампона по фиг.13. На фиг.15 представлен вид в перспективе другого этапа первого способа 109 сборки аппликатора тампона по фиг.1.

В общем, первый способ включает этап обеспечения цилиндра, как описано выше. В соответствии с частным вариантом осуществления изобретения, первый способ 109 включает этап 111 обеспечения цилиндра 23, имеющего вводимый конец 37, обращенный к толкателю конец 35, и множество внутренних ребер 71 (фиг.11). Внутренние ребра 71 определяют направляющий канал 63, имеющий эффективный диаметр 73 (фиг.14). Внутренние ребра 71 имеют передний конец 93 и задний конец 95 (фиг.5).

Первый способ дополнительно включает этап обеспечения толкателя в соответствии с описанным выше. В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, первый способ 109 дополнительно включает этап 113 обеспечения толкателя 27, имеющего контактирующий с пальцем конец 65, контактирующий с тампоном конец 67 и расширение 119 по меньшей мере на одном из контактирующего с пальцем конца 65 или контактирующего с тампоном конца 67. Расширение 119 имеет эффективный диаметр 121, превышающий эффективный диаметр 73 направляющего канала 63.

На фиг.12 способ 109 дополнительно включает этап 115 сборки толкателя 27 с цилиндром 23. Этап 115 сборки включает проталкивание расширения 119 в направляющий канал 63 и деформирование расширения 119 при его перемещении через направляющий канал 63. Наконец, способ 109 включает этап восстановления расширения 119 после его выхода из направляющего канала 63.

В соответствии с частными вариантами осуществления способа 109, толкатель 27 включает расширение 69 для пальца на контактирующем с пальцем конце 65, имеющее эффективный диаметр 105 расширения для пальца (фиг.11), превышающий эффективный диаметр 63 (фиг.14). В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения и как показано на фиг.12, этап 115 сборки дополнительно включает, во-первых, перемещение контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 через вводимый конец цилиндра 37. Во-вторых, этап 115 сборки включает приведение переднего конца 93 внутренних ребер 71 в контакт с расширением 69 для пальца толкателя 27. В-третьих, этап 115 сборки включает проталкивание расширения 69 для пальца в направляющий канал 63. В-четвертых, этап 115 сборки включает деформирование расширения 69 для пальца в процессе его перемещения через направляющий канал 63. Например, на фиг.13 и 14 представлено расширение 69 для пальца в условиях деформации, когда расширение 69 перемещается через направляющий канал 63, определенный ребрами 71. В-пятых, этап 115 сборки включает восстановление формы расширения 69 для пальца после его выхода из направляющего канала 63, как показано на фиг.15.

На фиг.16-19 представлен второй способ 127. Более конкретно, на фиг.16 представлен вид в перспективе первых этапов второго способа 127 сборки аппликатора тампона в соответствии с настоящим изобретением. На фиг.17 представлен вид в перспективе другого этапа второго способа 127. На фиг.18 представлен разрез по линии 18-18 частично собранного аппликатора тампона по фиг.17. На фиг.19 представлен вид в перспективе другого этапа второго способа 127 сборки аппликатора тампона с вырезанными частями цилиндра для лучшей демонстрации внутренних элементов.

В общем, второй способ включает этап обеспечения цилиндра в соответствии с описанным выше. В соответствии с одним из частных вариантов осуществления изобретения, второй способ 127 включает этап 129 предоставления цилиндра 23, имеющего вводимый конец 37, обращенный к толкателю конец 35, и множество внутренних ребер 71 (фиг.16). Внутренние ребра 71 определяют направляющий канал 63, имеющий эффективный диаметр 73 (фиг.18). Внутренние ребра 71 имеют передний конец 93 и задний конец 95, как показано на фиг.5 и 16.

Способ дополнительно включает этап обеспечения толкателя в соответствии с описанным выше. В соответствии с частными вариантами осуществления изобретения, второй способ 127 дополнительно включает этап 131 обеспечения толкателя 27, имеющего контактирующий с пальцем конец 65, контактирующий с тампоном конец 67 и расширение 137 по меньшей мере на одном из этих концов. Расширение 137 имеет эффективный диаметр 139, превышающий эффективный диаметр 73 (фиг.18) направляющего канала 63.

Представленный на фиг.17 второй способ 127 дополнительно включает этап 133 сборки толкателя 27 с цилиндром 23. Этап 133 сборки включает проталкивание расширения 137 в направляющий канал 63 и деформирование расширения 137 при его прохождении через направляющий канал 63. Наконец, способ 127 включает этап восстановления расширения 137 после его выхода из направляющего канала 63, как показано на фиг.19.

В соответствии с частными вариантами осуществления второго способа 127 толкатель 27 включает расширение для тампона 89 на контактирующем с тампоном конце 67, имеющее эффективный диаметр 107, превышающий эффективный диаметр 73 направляющего канала 63 (фиг.18). В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения и как показано на фиг.17, этап 133 сборки дополнительно включает, во-первых, перемещение контактирующего с тампоном конца 67 толкателя 27 через обращенный к толкателю конец 35 цилиндра 23. Во-вторых, этап 133 сборки включает приведение заднего конца 95 внутренних ребер 71 в контакт с расширением 89 для тампона толкателя 27. В-третьих, этап 133 сборки включает проталкивание расширения 89 для тампона в направляющий канал 63. В-четвертых, этап 133 сборки включает деформирование расширения 89 для тампона при его перемещении через направляющий канал 63, как показано на фиг.17 и 18. В-пятых, этап 133 сборки включает восстановление формы расширения 89 для тампона после его выхода из направляющего канала 63, как показано на фиг.19.

В соответствии с другим аспектом настоящего изобретения, способ сборки аппликатора тампона, например, в соответствии с описанным выше, включает этапы обеспечения цилиндра, обеспечения толкателя, сборки толкателя с цилиндром, введение тампона и сгибание лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра. На фиг.11 представлены первые этапы третьего способа 145 сборки аппликатора тампона по фиг.1. Третий способ 145 включает этап 111 обеспечения цилиндра 23. Цилиндр 23 имеет вводимый конец 37 с лепестками 51, обращенный к толкателю конец 35, и множество внутренних ребер 71. Внутренние ребра 71 определяют направляющий канал 63, имеющий эффективный диаметр 73 (фиг.14). Внутренние ребра 71 имеют передний конец 93 и задний конец 95.

Третий способ 145 дополнительно включает этап 113 обеспечения толкателя 27, как показано на фиг.11. Толкатель 27 имеет контактирующий с пальцем конец 65, контактирующий с тампоном конец 67, расширение 69 для пальца на контактирующем с пальцем конце 65, расширение 89 для тампона на контактирующем с тампоном конце 67. Расширение 69 для пальца имеет круглую форму и диаметр 70 расширения, который по меньшей мере на 15% превышает эффективный диаметр 73 (фиг.14) направляющего канала 63.

Третий способ 145 дополнительно включает этап 115 сборки толкателя 27 с цилиндром 23, как показано на фиг.12. Этап 115 сборки включает, во-первых, перемещение контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 через вводимый конец 37 цилиндра 23. Во-вторых, этап 115 сборки включает приведение переднего конца 93 внутренних ребер 71 в контакт с расширением 69 для пальца толкателя 27. В-третьих, этап 115 сборки включает придание расширению 69 для пальца толкателя 27 некруглой формы при его перемещении от переднего конца 93 внутренних ребер 71 к заднему концу 95 внутренних ребер 71, как показано на фиг.13 и 14. В-четвертых, этап 115 сборки включает перемещение контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 из обращенного к толкателю конца 35 цилиндра 23. В-пятых, этап 115 сборки включает восстановление круглой формы расширения 69 для пальца, как показано на фиг.15.

Третий способ 145 дополнительно включает этап 117 введения тампона 25, имеющего нить 29 для извлечения, во вводимый конец 37 цилиндра 23 после сборки толкателя 27 с цилиндром 23, как показано на фиг.20. Наконец, третий способ 145 включает этап 118 сгибания лепестков 51 в закрытое положение, при котором тампон 25, по существу, заключен внутри цилиндра 23, как показано на фиг.21. Этап сгибания лепестков 51 в закрытое положение может быть осуществлен до или после сборки толкателя 27 с цилиндром 23. Аналогично этап сгибания лепестков 51 в закрытое положение может быть осуществлен до или после введения тампона 25. Наконец, этап сгибания лепестков 51 может быть осуществлен при формовании цилиндра 23 (не показано) или на постпроизводственном этапе, как показано на фиг.21 и 22.

В соответствии с другим аспектом изобретения, способ сборки аппликатора тампона в соответствии с описанным выше включает этапы обеспечения цилиндра, обеспечения толкателя, сборки толкателя с цилиндром, введения тампона, проведения нити для извлечения через толкатель и сгибания лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра. На фиг.11 представлены первые этапы четвертого способа 147 сборки аппликатора тампона в соответствии с настоящим изобретением. Четвертый способ 147 включает этап 111 обеспечения цилиндра 23, изготовленного из полиэтилена низкой плотности. Цилиндр 23 имеет вводимый конец 37 с лепестками 51, обращенный к толкателю конец 35, участок 41 для захвата, центральный участок 43, вершинный участок 45 и множество внутренних ребер 71. Внутренние ребра 71 имеют передний конец 93 и задний конец 95. Диаметр 72 участок для захвата 41 меньше, чем диаметр 28 центрального участка 43. Ребра 71 расположены главным образом на участке 41 для захвата.

Четвертый способ 147 дополнительно включает этап 113 обеспечения толкателя 27, изготовленного из полиэтилена низкой плотности. Толкатель 27 имеет контактирующий с пальцем конец 65, контактирующий с тампоном конец 67, расширение 69 для пальца на контактирующем с пальцем конце 65 и расширение 89 для тампона на контактирующем с тампоном конце 67. Толкатель 27 также включает полый канал 39, проходящий от контактирующего с пальцем конца 65 до контактирующего с тампоном конца 67. Расширение 69 для пальца имеет круглую форму и диаметр 70 расширения для пальца, по меньшей мере на 15% превышающий эффективный диаметр 73 (фиг.11 и 14) направляющего канала 63.

Четвертый способ 147 дополнительно включает этап 115 сборки толкателя 27 с цилиндром 23. Этап 115 сборки включает, во-первых, перемещение контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 через вводимый конец 37 цилиндра 23. Во-вторых, этап 115 сборки включает приведение переднего конца 93 внутренних ребер 71 в контакт с расширением 69 для пальца толкателя 27. В-третьих, этап 115 сборки включает придание расширению 69 для пальца толкателя 27 некруглой формы при его перемещении от переднего конца 93 до заднего конца 95 внутренних ребер 71, как показано на фиг.13. В-четвертых, этап 115 сборки включает перемещение контактирующего с пальцем конца 65 толкателя 27 из обращенного к толкателю конца 35 цилиндра 23. В-пятых, этап 115 сборки включает восстановление круглой формы расширения 69 для пальца, как показано на фиг.15.

Четвертый способ 147 дополнительно включает этап 117 введения тампона 25, имеющего нить 29 для извлечения, во вводимый конец 37 цилиндра 23 после сборки толкателя 27 и цилиндра 23, как показано на фиг.20.

Четвертый способ 147 дополнительно включает этап 149 проведения нити 29 для извлечения через полый канал 39 толкателя 27 (фиг.20 и 21). Наконец, способ 147 дополнительно включает этап 118 сгибания лепестков 51 в закрытое положение, при котором тампон 25, по существу, заключен внутри цилиндра 23, как показано на фиг.21.

Любые из описанных здесь цилиндров, тампонов, толкателей, ребер и т.п. могут быть использованы в любой комбинации с любыми из описанных здесь способов или этапов способов. Например, в любом из описанных здесь способов цилиндр 23 может определять окружность обращенного к толкателю конца 35 и может иметь четыре внутренних ребра 71, равномерно распределенных по этой окружности.

В соответствии с другим примером, любой из описанных здесь способов может включать этап обеспечения толкателя 27, имеющего полый канал 39, проходящий от контактирующего с пальцем конца 65 до контактирующего с тампоном конца 67, как описано и проиллюстрировано в настоящем документе. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, любой из способов может дополнительно включать этап введения тампона 25, имеющего нить 29 для извлечения, во вводимый конец 37 цилиндра 23 после этапа сборки и проведения нити 29 для извлечения через полый канал 39 толкателя 27.

В соответствии с другим примером, любой из описанных здесь способов может включать этап обеспечения толкателя 27, имеющего расширение 69 для пальца круглой формы. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, расширение 69 для пальца может иметь круглую форму до и после этапа сборки и может иметь некруглую форму при перемещении расширения 69 через направляющий канал 63.

В соответствии с другим примером, любой из описанных здесь способов может также включать этап обеспечения цилиндра 23, в котором вводимый конец 37 включает лепестки 51, как описано выше. В соответствии с этими вариантами осуществления изобретения, любой из способов может дополнительно включать этап сгибания лепестков 51 в закрытое положение, при котором тампон 25, по существу, заключен внутри цилиндра 23, до или после этапа сборки.

В соответствии с другим примером, любой из описанных здесь способов может также включать этап обеспечения цилиндра 23, в котором эффективный диаметр направляющего канала 63, измеренный у переднего конца 93 ребер 71, превышает эффективный диаметр 73 направляющего канала 63, измеренный у заднего конца 95 ребер 71.

Хотя изобретение подробно описано на примерах частных вариантов его осуществления, специалистам в данной области техники ясно, что возможны варианты, изменения и эквиваленты этих вариантов осуществления. Соответственно, сущность изобретения определяет прилагаемая формула изобретения и любые ее эквиваленты. Кроме того, также предусмотрены любые комбинации и/или подкомбинации описанных вариантов осуществления, диапазонов, примеров и альтернатив.

1. Способ сборки аппликатора тампона, включающий следующие этапы:
- обеспечение цилиндра, имеющего вводимый конец, обращенный к толкателю конец и множество внутренних ребер, где множество внутренних ребер определяет направляющий канал, имеющий эффективный диаметр, и где множество внутренних ребер имеет передний конец и задний конец;
- обеспечение толкателя, имеющего контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец и расширение по меньшей мере на одном из этих концов, причем эффективный диаметр расширения превышает эффективный диаметр направляющего канала, и
- сборка толкателя с цилиндром путем
- проталкивания расширения в направляющий канал;
- деформирования расширения при его перемещении через направляющий канал, и
- восстановления расширяющейся части после ее выхода из направляющего канала.

2. Способ по п.1, в котором толкатель включает расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце, причем эффективный диаметр расширения для пальца превышает эффективный диаметр направляющего канала, и этап сборки дополнительно включает следующие этапы:
- во-первых, перемещение контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра;
- во-вторых, приведение переднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для пальца толкателя;
- в-третьих, проталкивание расширения для пальца в направляющий канал;
- в-четвертых, деформирование расширения для пальца при его перемещении через направляющий канал, и
- в-пятых, восстановление расширения для пальца после его выхода из направляющего канала.

3. Способ по п.1, в котором толкатель включает расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце, и эффективный диаметр расширения для тампона превышает эффективный диаметр направляющего канала, причем этап сборки дополнительно включает следующие этапы:
- во-первых, перемещение контактирующего с тампоном конца толкателя через обращенный к толкателю конец цилиндра;
- во-вторых, приведение заднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для тампона толкателя;
- в-третьих, проталкивание расширения для тампона в направляющий канал;
- в-четвертых, деформирование расширения для тампона при его перемещении через направляющий канал, и
- в-пятых, восстановление расширения для тампона после его выхода из направляющего канала.

4. Способ по п.1, в котором эффективный диаметр расширения по меньшей мере на 15% больше, чем эффективный диаметр направляющего канала.

5. Способ по п.1, в котором цилиндр имеет три внутренних ребра.

6. Способ по п.1, в котором цилиндр определяет окружность обращенного к толкателю конца и имеет четыре внутренних ребра, равномерно распределенных по этой окружности.

7. Способ по п.1, в котором толкатель включает полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца.

8. Способ по п.7, дополнительно включающий этап введения тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после этапа сборки и проведение нити для извлечения через полый канал толкателя.

9. Способ по п.2, в котором расширение для пальца имеет круглую форму до и после этапа сборки и некруглую форму при перемещении через направляющий канал.

10. Способ по п.9, в котором вводимый конец цилиндра включает лепестки, и способ дополнительно включает этап сгибания лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

11. Способ по п.1, в котором эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.

12. Способ сборки аппликатора тампона, включающий следующие этапы:
- обеспечение цилиндра, имеющего вводимый конец с лепестками, обращенный к толкателю конец и множество внутренних ребер, где множество внутренних ребер определяет направляющий канал, имеющий эффективный диаметр, и где множество внутренних ребер имеет передний конец и задний конец;
- обеспечение толкателя, имеющего контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец, расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце и расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце, причем расширение для пальца имеет круглую форму, и диаметр расширения по меньшей мере на 15% больше, чем эффективный диаметр направляющего канала;
- сборка толкателя с цилиндром путем
- во-первых, перемещения контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра;
- во-вторых, приведения переднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для пальца толкателя;
- в-третьих, проталкивания расширения для пальца в направляющий канал;
- в-четвертых, деформирования расширения для пальца при его перемещении через направляющий канал от переднего конца внутренних ребер до заднего конца внутренних ребер;
- в-пятых, перемещения расширения для пальца из обращенного к толкателю конца цилиндра, и
- в-шестых, восстановления круглой формы расширения для пальца;
- введение тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после сборки толкателя с цилиндром, и
- сгибание лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

13. Способ по п.12, в котором толкатель включает полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца, и способ дополнительно включает этап проведения нити для извлечения через полый канал толкателя.

14. Способ по п.13, в котором цилиндр имеет участок для захвата, центральный участок и вершинный участок, и диаметр участка для захвата меньше, чем диаметр центрального участка, причем ребра расположены в основном на участке для захвата.

15. Способ по п.14, в котором цилиндр имеет четыре внутренних ребра, и каждое ребро имеет высоту приблизительно 0,8 мм у заднего конца.

16. Способ по п.14, в котором эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.

17. Способ по п.13, в котором диаметр расширения для тампона превышает диаметр расширения для пальца.

18. Способ сборки аппликатора тампона, включающий следующие этапы:
- обеспечение цилиндра, изготовленного из полиэтилена низкой плотности, причем цилиндр имеет вводимый конец с лепестками, обращенный к толкателю конец, участок для захвата, центральный участок и вершинный участок, и множество внутренних ребер, где множество внутренних ребер определяет направляющий канал, имеющий эффективный диаметр, и где множество внутренних ребер имеет передний конец и задний конец, и где диаметр участка для захвата меньше, чем диаметр центрального участка, причем ребра расположены в основном на участке для захвата;
- обеспечение толкателя, изготовленного из полиэтилена низкой плотности, причем толкатель имеет контактирующий с пальцем конец, контактирующий с тампоном конец, расширение для пальца на контактирующем с пальцем конце и расширение для тампона на контактирующем с тампоном конце, полый канал, проходящий от контактирующего с пальцем конца до контактирующего с тампоном конца, причем расширение для пальца имеет круглую форму, и диаметр расширения по меньшей мере на 15% больше, чем эффективный диаметр направляющего канала;
- сборка толкателя с цилиндром путем
- во-первых, перемещения контактирующего с пальцем конца толкателя через вводимый конец цилиндра;
- во-вторых, приведения переднего конца множества внутренних ребер в контакт с расширением для пальца толкателя;
- в-третьих, придания расширению для пальца некруглой формы при его перемещении от переднего конца внутренних ребер до заднего конца внутренних ребер;
- в-четвертых, перемещения контактирующего с пальцем конца толкателя из обращенного к толкателю конца цилиндра, и
- в-пятых, восстановления круглой формы расширения для пальца;
- введение тампона, имеющего нить для извлечения, во вводимый конец цилиндра после сборки толкателя с цилиндром;
- проведение нити для извлечения через полый канал толкателя, и
- сгибание лепестков в закрытое положение, при котором тампон, по существу, заключен внутри цилиндра.

19. Способ по п.18, в котором цилиндр определяет окружность конца, обращенного к толкателю, и имеет четыре внутренних ребра, равномерно распределенных по этой окружности.

20. Способ по п.19, в котором эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у переднего конца ребер, превышает эффективный диаметр направляющего канала, измеренный у заднего конца ребер.



 

Похожие патенты:

Данное изобретение относится, в общем, к аппликаторам для тампона. В аппликаторе для тампона удлиненный корпус имеет внутреннюю камеру для размещения в ней тампона, область захвата, в общем, смежную наружному концу корпуса, верхнюю область, в общем, смежную внутреннему концу корпуса, и центральную область, продолжающуюся в продольном направлении между областью захвата и верхней областью.

Группа изобретений относится к медицине. Межорганная прокладка для применения в эндоскопической хирургии содержит удерживающее жидкость средство, образованное из пористого мягкого материала, обладающего способностью временного хранения жидкости и способностью удерживать свою форму.

Изобретение относится к менструальным тампонам для интервагинального применения. .

Изобретение относится к тампону-аппликатору, используемому для женской гигиены во время менструации. .

Изобретение относится к медицине. .

Изобретение относится к медицине. .

Изобретение относится к медицине. .
Наверх