Контейнер для порошка и устройство формирования изображений



Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений
Контейнер для порошка и устройство формирования изображений

 


Владельцы патента RU 2593823:

РИКОХ КОМПАНИ, ЛИМИТЕД (JP)

Изобретение относится к контейнеру для порошка, предназначенному для вмещения порошка, такого как тонер, и к устройству формирований изображений, которое обеспечивает перемещение порошка из контейнера для порошка к месту назначения при перемещении. Заявленная группа изобретений включает контейнеры для порошка и устройства формирования изображений, причем контейнер для порошка выполнен в форме цилиндра и выполнен с возможностью прикрепления к устройству для транспортировки порошка при продольном направлении контейнера для порошка, параллельном горизонтальному направлению, при этом устройство для транспортировки порошка включает в себя: транспортирующее сопло, снабженное отверстием для приема порошка, предназначенным для приема порошка из контейнера для порошка, и предназначенное для транспортировки порошка; открывающий/закрывающий элемент для открытия и закрытия отверстия для приема порошка; фланец, обеспеченный на открывающем/закрывающем элементе; смещающий элемент для смещения открывающего/закрывающего элемента для закрытия отверстия для приема порошка; и часть для установки контейнера, в которую должна быть вставлена часть контейнера для порошка, при этом контейнер для порошка содержит: транспортер, расположенный внутри контейнера для порошка и предназначенный для транспортировки порошка от второго конца контейнера для порошка к первому концу вдоль продольного направления контейнера для порошка, горловину контейнера, выступающую от первого конца контейнера для порошка, отверстие для приема сопла, выполненное в горловине контейнера, в которое должно вставляться транспортирующее сопло, обеспеченное в устройстве для транспортировки порошка, и стыковую часть, выполненную в горловине контейнера и предназначенную для прилегания к открывающему/закрывающему элементу так, чтобы перемещать открывающий/закрывающий элемент для открытия отверстия для приема порошка. Согласно изобретению при прикреплении контейнера для порошка к устройству для транспортировки порошка горловина контейнера вставляется в часть для установки контейнера и фланец и смещающий элемент размещаются во внутреннем пространстве горловины контейнера. Технический результат заключается в разработке контейнера для порошка, который обеспечивает выгрузку порошка из внутренней части наружу посредством вставки транспортирующего сопла и который обеспечивает предотвращение рассыпания порошка, утечка которого произошла, при извлечении транспортирующего сопла, и в разработке устройства формирования изображений, включающего в себя контейнер для порошка. 7 н. и 23 з.п. ф-лы, 66 ил.

 

ОБЛАСТЬ ТЕХНИКИ, К КОТОРОЙ ОТНОСИТСЯ ИЗОБРЕТЕНИЕ

Настоящее изобретение относится к контейнеру для порошка, предназначенному для вмещения порошка, такого как тонер, и к устройству формирований изображений, которое обеспечивает перемещение порошка из контейнера для порошка к месту назначения при перемещении.

ПРЕДШЕСТВУЮЩИЙ УРОВЕНЬ ТЕХНИКИ

В устройствах формирования изображений, таких как копировальные аппараты, принтеры или факсимильные аппараты, в которых используется электрофотографический процесс, скрытое изображение, сформированное на фоторецепторе, проявляется тонером, обеспечиваемым посредством проявочного устройства. Поскольку тонер расходуется при проявке скрытых изображений, необходимо пополнять запас тонера в проявочном устройстве. Следовательно, устройство пополнения тонера в виде устройства для подачи порошка, предусмотренное в корпусе устройства, обеспечивает перемещение тонера из контейнера для тонера как контейнера для порошка к проявочному устройству, так что запас тонера в проявочном устройстве может быть пополнен. Проявочное устройство, запас тонера в котором может быть пополнен, как описано выше, обеспечивает возможность непрерывной проявки. Кроме того, контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера с возможностью отсоединения. Если тонер, содержащийся в контейнере для тонера, будет израсходован, контейнер для тонера заменяют контейнером, содержащим новый тонер.

Что касается контейнера для тонера, прикрепленного к устройству пополнения тонера с возможностью отсоединения, то известен контейнер для тонера, который имеет спиральное ребро, образованное на цилиндрической внутренней поверхности элемента для хранения тонера, предназначенного для вмещения тонера (см. патентный документ 1: выложенная заявка на патент Японии No. 2003-241496, патентный документ 2: выложенная заявка на патент Японии No. 2005-221825, патентный документ 3: патент Японии No. 4342958, патентный документ 4: выложенная заявка на патент Японии No. 2002-202656 и патентный документ 5: выложенная заявка на патент Японии No. 2003-233247). В подобном контейнере для тонера элемент для хранения тонера вращается, когда контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера, так что хранящийся тонер перемещается от одного конца к другому концу в направлении оси вращения. После этого тонер выгружается через отверстие, расположенное на другом конце элемента для хранения тонера, в основной корпус устройства пополнения тонера.

Что касается контейнера для тонера, который обеспечивает перемещение тонера, хранящегося в нем, от одного конца к другому концу посредством вращения элемента для хранения тонера, то в патентном документе 6 (выложенная заявка на патент Японии No. 2009-276659) описан контейнер для тонера, в котором транспортирующее сопло, прикрепленное к устройству пополнения тонера, вставлено через горловину на другом конце элемента для хранения тонера. В частности, отверстие для приема тонера образовано вблизи переднего конца транспортирующего сопла, вставленного в контейнер для тонера в направлении вставки. В транспортирующее сопло тонер поступает из элемента для хранения тонера через отверстие для приема тонера, когда транспортирующее сопло вставлено в контейнер для тонера, и транспортирующее сопло обеспечивает перемещение тонера в основной корпус устройства пополнения тонера. В контейнере для тонера элемент для вставки сопла, выполненный с отверстием для приема сопла, предназначенным для вставки транспортирующего сопла, прикреплен к внутренней стороне горловине на другом конце элемента для хранения тонера. Контейнер для тонера также включает в себя открывающий/закрывающий элемент, который обеспечивает закрытие отверстия для приема сопла перед вставкой транспортирующего сопла и открытие отверстия для приема сопла при вставке транспортирующего сопла.

Контейнер для тонера, описанный в патентном документе 6, может поддерживать закрытое состояние отверстия для приема сопла до тех пор, пока транспортирующее сопло не будет вставлено, так что существует возможность предотвращения возникновения утечки тонера или рассыпания тонера до того, как контейнер для тонера будет прикреплен к устройству пополнения тонера. Когда контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера, тонер, вмещенный в элемент для хранения тонера, поступает через отверстие для приема тонера, образованное вблизи переднего конца вставленного транспортирующего сопла, в направлении вставки и перемещается в основной корпус устройства пополнения тонера через транспортирующее сопло, при этом отверстие для приема тонера закрывается транспортирующим соплом. Следовательно, даже когда контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера, существует возможность предотвращения утечки тонера или рассыпания тонера.

Однако, когда в конфигурации, описанной в патентном документе 6, контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера, наружная поверхность транспортирующего сопла, вставленного в элемент для хранения тонера, входит в контакт с тонером в элементе для хранения тонера. Следовательно, при удалении транспортирующего сопла из контейнера для тонера, некоторая часть тонера, находящегося в контакте с транспортирующим соплом, может оставаться прикрепленной к транспортирующему соплу и может проходить через отверстие для приема сопла вместе с транспортирующим соплом, так что может происходить утечка тонера из отверстия для приема сопла, в результате чего происходит рассыпание тонера.

В вышеприведенном разъяснении разъяснена проблема, которая возникает в случае контейнера для тонера, который содержит тонер в виде порошка. Тем не менее, если контейнер выполнен с конфигурацией, обеспечивающей возможность перемещения и выгрузки порошка из внутренней части наружу посредством вставки транспортирующего сопла, прикрепленного к устройству для транспортировки порошка, то при любом порошке, который содержит порошок, отличный от тонера, может происходить рассыпание порошка, утечка которого происходит вместе с извлечением транспортирующего сопла.

Настоящее изобретение было сделано с учетом вышеуказанных обстоятельств, и его задача состоит в разработке контейнера для порошка, который обеспечивает выгрузку порошка из внутренней части наружу посредством вставки транспортирующего сопла и который может обеспечить предотвращение рассыпания порошка, утечка которого произошла, при извлечении транспортирующего сопла, и в разработке устройства формирования изображений, включающего в себя контейнер для порошка.

РАСКРЫТИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

В соответствии с одним вариантом осуществления разработан контейнер для порошка, подлежащий прикреплению к устройству для транспортировки порошка при продольном направлении контейнера для порошка, параллельном горизонтальному направлению. Устройство для транспортировки порошка включает в себя транспортирующее сопло, которое выполнено с отверстием для приема порошка, предназначенным для приема порошка из контейнера для порошка, и которое предназначено для транспортировки порошка; открывающий/закрывающий элемент, предназначенный для открытия и закрытия отверстия для приема порошка; фланец, предусмотренный на открывающем/закрывающем элементе; смещающий элемент, предназначенный для смещения открывающего/закрывающего элемента для закрытия отверстия для приема порошка; и часть для установки контейнера, в которой должна быть установлена часть контейнера для порошка. Контейнер для порошка включает в себя транспортер, расположенный внутри контейнера для порошка и предназначенный для транспортировки порошка от второго конца контейнера для порошка к первому концу вдоль продольного направления контейнера для порошка; горловину контейнера, выступающую от первого конца контейнера для порошка; отверстие для приема сопла, выполненное в горловине контейнера, в которое должно вставляться транспортирующее сопло, предусмотренное в устройстве для транспортировки порошка; и стыковую часть, выполненную в горловине контейнера и предназначенную для прилегания к фланцу для обеспечения перемещения открывающего/закрывающего элемента для открытия отверстия для приема порошка. При прикреплении контейнера для порошка к устройству для транспортировки порошка горловина контейнера устанавливается в части для установки контейнера, и фланец и смещающий элемент размещаются во внутреннем пространстве горловины контейнера.

В соответствии с другим вариантом осуществления разработан контейнер для порошка, прикрепляемый с возможностью съема к устройству формирования изображений. Контейнер для порошка включает в себя корпус контейнера, включающий в себя горловину контейнера на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений, транспортер, расположенный внутри корпуса контейнера и предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера; элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, и для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и зачерпывающую часть, принимающую порошок от транспортера и вращающуюся для подъема принятого порошка снизу вверх в корпусе контейнера для транспортировки порошка в отверстие для приема порошка сопла для транспортировки порошка. Элемент для приема сопла включает в себя заслонку, предназначенную для открытия и закрытия отверстия для приема сопла; опорную часть, предназначенную для обеспечения опоры для заслонки с возможностью ее перемещения; отверстие, расположенное рядом с опорной частью и предназначенное для обеспечения сообщения с отверстием для приема порошка транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла. Опорная часть и отверстие, расположенное рядом с опорной частью, выполнены с возможностью попеременного пересечения отверстия для приема порошка.

В соответствии с еще одним вариантом осуществления разработан контейнер для порошка, прикрепляемый к устройству формирования изображений с возможностью съема. Контейнер для порошка включает в себя корпус контейнера, включающий в себя горловину контейнера на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений; транспортер, расположенный внутри корпуса контейнера, предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера; элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, и для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и зачерпывающую часть, выступающую во внутреннюю часть корпуса контейнера и имеющую гребнеобразный выступ. Элемент для приема сопла включает в себя заслонку, предназначенную для открытия и закрытия отверстия для приема сопла; опорную часть, предназначенную для обеспечения опоры для заслонки с возможностью ее перемещения; отверстие, расположенное рядом с опорной частью и предназначенное для обеспечения сообщения с отверстием для приема порошка транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла. Гребнеобразный выступ зачерпывающей части обращен к опорной части элемента для приема сопла.

В контейнере для тонера, раскрытом в патентном документе 6, положение края горловины контейнера в продольном направлении и

положение края элемента для вставки сопла на стороне, с которой отверстие для приема сопла образовано в продольном направлении, являются одинаковыми. При данном взаимном расположении ничто не может предотвратить рассыпание порошка, утечка которого произошла из отверстия для приема сопла, при извлечении транспортирующего сопла из контейнера для порошка. Следовательно, рассыпание тонера может легко возникать. В соответствии с изобретением отверстие для приема сопла расположено на цилиндрической внутренней нижней части горловине контейнера. Следовательно, край горловине контейнера выступает относительно края элемента для вставки сопла, в котором образовано отверстие для приема сопла, в продольном направлении. Выступающая часть может предотвратить рассыпание порошка, утечка которого произошла из отверстия для приема сопла, при извлечении транспортирующего сопла из контейнера для порошка. Следовательно, существует возможность предотвращения рассыпания тонера.

ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ ИЗОБРЕТЕНИЯ

В соответствии с изобретением существует возможность предотвращения рассыпания высыпавшегося порошка при извлечении транспортирующего сопла из контейнера для порошка.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

Фиг. 1 представляет собой разъясняющее сечение устройства пополнения тонера перед тем, как контейнер для тонера будет прикреплен, и контейнера для тонера;

Фиг. 2 представляет собой схематическое изображение общей конфигурации копировального аппарата в соответствии с одним вариантом осуществления;

Фиг. 3 представляет собой схематическое изображение блока формирования изображений в копировальном аппарате;

Фиг. 4 представляет собой схематическое изображение того, как контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера, предусмотренному в копировальном аппарате;

Фиг. 5 представляет собой схематический вид в перспективе того, каким образом контейнер для тонера прикреплен к предназначенной для удерживания контейнеров части копировального аппарата;

Фиг. 6 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера для тонера;

Фиг. 7 представляет собой разъясняющий вид в перспективе устройства пополнения тонера перед тем, как контейнер для тонера будет прикреплен, и контейнера для тонера;

Фиг. 8 представляет собой разъясняющий вид в перспективе устройства пополнения тонера, к которому прикреплен контейнер для тонера, и контейнера для тонера;

Фиг. 9 представляет собой разъясняющее сечение устройства пополнения тонера, к которому прикреплен контейнер для тонера, и контейнера для тонера;

Фиг. 10 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера для тонера при отсоединенной передней торцевой крышке контейнера;

Фиг. 11 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера для тонера, когда элемент для приема сопла отсоединен от корпуса контейнера;

Фиг. 12 представляет собой разъясняющее сечение контейнера для тонера, когда элемент для приема сопла отсоединен от корпуса контейнера;

Фиг. 13 представляет собой разъясняющее сечение контейнера для тонера, когда элемент для приема сопла прикреплен к корпусу контейнера из состояния, проиллюстрированного на Фиг. 12;

Фиг. 14 представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента для приема сопла, если смотреть со стороны переднего конца контейнера;

Фиг. 15 представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента для приема сопла, если смотреть со стороны заднего конца контейнера;

Фиг. 16 представляет собой выполненный в сечении вид сверху элемента для приема сопла в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 13;

Фиг. 17 представляет собой сечение элемента для приема сопла в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 13;

Фиг. 18 представляет собой выполненный с пространственным разделением элементов вид в перспективе элемента для приема сопла;

Фиг. 19 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее состояние, в котором контейнер для тонера падает при заднем конце, обращенном вниз;

Фиг. 20 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее состояние перед тем, как контейнер для тонера, включающий в себя вторые крюкообразные элементы заслонки, будет установлен в корпусе устройства;

Фиг. 21 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее состояние, когда контейнер для тонера, включающий в себя вторые крюкообразные элементы заслонки, установлен в корпусе;

Фиг. 22 представляет собой разъясняющее сечение заслонки для сопла;

Фиг. 23 представляет собой разъясняющий вид в перспективе заслонки для сопла, если смотреть со стороны переднего конца сопла;

Фиг. 24 представляет собой разъясняющий вид в перспективе заслонки для сопла, если смотреть со стороны базового конца сопла;

Фиг. 25 представляет собой разъясняющее сечение зоны вблизи транспортирующего сопла устройства пополнения тонера;

Фиг. 26 представляет собой разъясняющий, выполненный с разрезом вид в перспективе зоны вблизи отверстия сопла, выполненного в транспортирующем сопле;

Фиг. 27 представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи транспортирующего сопла, когда заслонка для сопла отсоединена, если смотреть со стороны переднего конца сопла;

Фиг. 28 представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи отверстия сопла, когда заслонка для сопла отсоединена;

Фиг. 29 представляет собой временную диаграмму для конструкции, которая сначала обеспечивает поворот контейнера для тонера и впоследствии поворот транспортирующего шнека;

Фиг. 30 (а) представляет собой разъясняющий вид спереди устройства передачи приводного усилия, которое обеспечивает разделение моментов приведения во вращение контейнера для тонера и транспортирующего шнека посредством использования одного и того же источника приводного усилия;

Фиг. 30 (b) представляет собой разъясняющее боковое сечение устройства передачи приводного усилия;

Фиг. 31А представляет собой схематическое разъясняющее изображение, иллюстрирующее состояние, в котором контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера так, что край (кромка) переднего концевого отверстия и край элемента для приема сопла находятся в одном и том же месте в направлении оси вращения;

Фиг. 31В представляет собой схематическое разъясняющее изображение, иллюстрирующее состояние, в котором контейнер для тонера прикреплен к устройству пополнения тонера так, что край элемента для приема сопла расположен со стороны заднего конца контейнера относительно края переднего концевого отверстия;

Фиг. 32 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера для тонера в состоянии хранения;

Фиг. 33 представляет собой разъясняющее сечение зоны вблизи переднего конца контейнера для тонера, к которому присоединен колпачок;

Фиг. 34 представляет собой разъясняющее сечение первого примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с адсорбционным материалом;

Фиг. 35 представляет собой разъясняющее сечение второго примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с адсорбционным материалом;

Фиг. 36 представляет собой разъясняющее сечение третьего примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с адсорбционным материалом;

Фиг. 37 представляет собой разъясняющее сечение первого примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера;

Фиг. 38 представляет собой разъясняющее сечение второго примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера;

Фиг. 39 представляет собой разъясняющее сечение третьего примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера;

Фиг. 40 представляет собой разъясняющее сечение четвертого примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера;

Фиг. 41 представляет собой разъясняющее сечение пятого примера контейнера для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера;

Фиг. 42 представляет собой разъясняющий вид в перспективе опорного элемента, предназначенного для заслонки контейнера и используемого в элементе для приема сопла, который прикреплен к корпусу контейнера посредством привинчивания;

Фиг. 43 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее вид спереди корпуса контейнера в направлении оси вращения;

Фиг. 44 представляет собой поперечное сечение, выполненное по линии Е-Е на Фиг. 9 для разъяснения конфигурации, в которой боковые опорные части для заслонки имеют функцию перемычки;

Фиг. 45А представляет собой схематическое поперечное сечение, выполненное по линии Е-Е на Фиг. 9 для разъяснения конфигурации, в которой функция перемычки не выполняется;

Фиг. 45В представляет собой схематическое поперечное сечение, выполненное по линии Е-Е на Фиг. 9 для разъяснения конфигурации, в которой боковые опорные части 335а для заслонки имеют функцию перемычки;

Фиг. 46 представляет собой график, показывающий зависимость между количеством тонера, остающимся в контейнере, и скоростью пополнения в соответствии с вариантом осуществления и сравнительным примером;

Фиг. 47А представляет собой разъясняющее схематическое изображение конфигурации, в которой зачерпывающие ребра выполнены в качестве зачерпывающей части, в частности, разъясняющий вид в перспективе элемента для приема сопла;

Фиг. 47В представляет собой разъясняющее сечение, иллюстрирующее состояние, в котором элемент для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А, установлен в корпусе контейнера;

Фиг. 47С представляет собой боковое сечение всего контейнера для тонера, на котором установлен элемент для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А;

Фиг. 47D представляет собой вид в перспективе заслонки контейнера, включенной в контейнер для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 47С;

Фиг. 48А представляет собой разъясняющий вид в перспективе, иллюстрирующий состояние, в котором элемент для приема сопла отсоединен от корпуса контейнера, представляющего собой контейнер для тонера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 48В представляет собой увеличенный вид входящего в зацепление выступа элемента для приема сопла;

Фиг. 49 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера для тонера и части для установки контейнера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 50А представляет собой сечение зоны вблизи переднего конца контейнера для тонера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 50В представляет собой разъясняющий увеличенный вид зоны , проиллюстрированной на Фиг. 50А;

Фиг. 51А представляет собой разъясняющий вид в перспективе предназначенного для приема сопла элемента контейнера для тонера в соответствии с шестнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 51В представляет собой разъясняющий вид в перспективе корпуса контейнера, представляющего собой контейнер для тонера в соответствии с шестнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 52А представляет собой разъясняющий вид в перспективе предназначенного для приема сопла элемента контейнера для тонера в соответствии с семнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 52В представляет собой разъясняющий вид в перспективе корпуса контейнера, представляющего собой контейнер для тонера в соответствии с семнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 53А представляет собой разъясняющий увеличенный вид в перспективе переднего концевого отверстия контейнера для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 53В представляет собой разъясняющее увеличенное сечение фиксирующей части элемента для приема сопла, который предусмотрен в контейнере для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 53С представляет собой разъясняющий увеличенный вид в перспективе зоны вблизи переднего конца контейнера для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 54А представляет собой разъясняющий увеличенный вид в перспективе переднего концевого отверстия контейнера для тонера в соответствии с девятнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 54В представляет собой разъясняющий увеличенный вид в перспективе фиксирующей части элемента для приема сопла, который предусмотрен в контейнере для тонера в соответствии с девятнадцатым вариантом осуществления;

Фиг. 55 представляет собой разъясняющий вид в перспективе соединителя, прикрепленного к устройству пополнения тонера, и переднего конца контейнера для тонера;

Фиг. 56 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера для тонера и соединителя, когда конструкция для удерживания идентификационной метки (идентификационной микросхемы) разобрана;

Фиг. 57 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера для тонера и соединителя, когда идентификационная метка (идентификационная микросхема) временно прикреплена к держателю идентификационной метки;

Фиг. 58А представляет собой вид спереди идентификационной метки в качестве одного из чертежей в трех проекциях;

Фиг. 58В представляет собой вид сбоку идентификационной метки в качестве одного из чертежей в трех проекциях;

Фиг. 58С представляет собой вид сзади идентификационной метки в качестве одного из чертежей в трех проекциях;

Фиг. 59 представляет собой вид в перспективе, иллюстрирующий взаимное относительное расположение идентификационной метки, держателя идентификационной метки и соединителя;

Фиг. 60 представляет собой вид в перспективе, иллюстрирующий состояние, в котором идентификационная метка введена в зацепление с соединителем;

Фиг. 61А и 61В представляют собой схемы коммутации электрической схемы идентификационной метки и электрической схемы соединителя;

Фиг. 62А представляет собой вид спереди идентификационной метки, удерживаемой соединителем;

Фиг. 62В представляет собой вид спереди идентификационной метки, повернутой относительно отверстия для установки идентификационной метки в заданном положении;

Фиг. 63 представляет собой схематическое изображение, иллюстрирующее идентификационную метку, находящуюся в контакте со щупами устройства для проверки проводимости;

Фиг. 64А представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи переднего конца контейнера для тонера, когда положение принимающего отверстия в направлении оси вращения такое же, как положение переднего концевого отверстия на переднем конце контейнера;

Фиг. 64В представляет собой разъясняющее сечение зоны вблизи переднего конца контейнера для тонера;

Фиг. 65А представляет собой разъясняющий вид в перспективе заслонки для сопла, снабженной цилиндрическим уплотнением;

Фиг. 65В представляет собой разъясняющее сечение заслонки для сопла, снабженной цилиндрическим уплотнением; и

Фиг. 66 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее соотношение диаметра наружной поверхности горловины контейнера, внутреннего диаметра фиксирующей части элемента для приема сопла и диаметров частей, включая часть устройства пополнения тонера, предназначенную для установки контейнера.

НАИЛУЧШИЙ(-Е) ВАРИАНТ(-Ы) ОСУЩЕСТВЛЕНИЯ ИЗОБРЕТЕНИЯ

<Первый вариант осуществления>

Ниже будут разъяснены приведенные в качестве примера варианты осуществления копировального аппарата (в дальнейшем описываемого как копировальный аппарат 500) как устройства формирования изображений в соответствии с настоящим изобретением.

Фиг. 2 представляет собой схематическое изображение, показывающее конфигурацию копировального аппарата 500 в целом, общую для первого ---- двадцатого вариантов осуществления. Копировальный аппарат 500 включает в себя корпус копировального аппарата (в дальнейшем описываемый как копировально-множительное устройство 100), стол для подачи листов (в дальнейшем описываемый как устройство 200 для подачи листов) и сканер (в дальнейшем описываемый как сканер 400), установленный на копировально-множительном устройстве 100.

Контейнеры 32 (Y, M, C, K) для тонера, служащие в качестве четырех контейнеров для порошка, соответствующих соответствующим цветам (желтому, пурпурному, голубому, черному) прикреплены с возможностью отсоединения (с возможностью съема) к части 70 для удерживания контейнеров, предусмотренной в верхней части копировально-множительного устройства 100. Устройство 85 промежуточного переноса расположено под частью 70 для удерживания контейнеров.

Устройство 85 промежуточного переноса включает в себя ленту 48 промежуточного переноса, четыре ролика 49 (Y, M, C, K) напряжения смещения первичного переноса, опорный ролик 82 вторичного переноса, множество натяжных роликов, устройство для очистки устройства промежуточного переноса (непроиллюстрированное) и тому подобное. Лента 48 промежуточного переноса натянута и опирается на множество роликов и бесконечно перемещается в направлении стрелки на Фиг. 2 одновременно с вращением опорного ролика 82 вторичного переноса, который представляет собой один из роликов.

В копировально-множительном устройстве 100 четыре блока 46 (Y, M, C, K) формирования изображений, соответствующие соответствующим цветам, расположены последовательно один за другим так, что они обращены к ленте 48 промежуточного переноса. Четыре устройства 60 (Y, M, C, K) пополнения тонера расположены соответственно под четырьмя контейнерами 32 (Y, M, C, K) для тонера. Устройства 60 (Y, M, C, K) пополнения тонера подают тонер, содержащийся (пополняют запас порошка, содержащегося) в контейнерах 32 (Y, M, C, K) для тонера, в проявочные устройства (устройства, в которых используется порошок) блоков 46 (Y, M, C, K) формирования изображений, соответствующих соответствующим цветам.

Как проиллюстрировано на Фиг. 2, копировально-множительное устройство 100 включает в себя экспонирующее устройство 47, служащее в качестве средства формирования скрытых изображений под четырьмя блоками 46 формирования изображений. Экспонирующее устройство 47 освещает поверхности фоторецепторов 41 (которые будут описаны позднее) на основе информации об изображении, полученной для исходного изображения, считанного сканером 400, или на основе информации об изображении, введенной из внешнего устройства, такого как персональный компьютер, так что электростатические скрытые изображения формируются на поверхностях фоторецепторов 41. В экспонирующем устройстве 47 копировально-множительного устройства 100 используется лазерная сканирующая система, в которой используется лазерный диод. Тем не менее, могут быть использованы средства экспонирования, имеющие другие конфигурации, например, имеющие матрицу светодиодов.

Фиг. 3 представляет собой схематическое изображение общей конфигурации блока 46Y формирования изображений для желтого цвета.

Блок 46Y формирования изображений включает в себя имеющий вид барабана фоторецептор 41Y в качестве носителя скрытых изображений. Блок 46Y формирования изображений также включает в себя зарядный ролик 44Y в качестве зарядного средства, проявочное устройство 50Y в качестве средства проявки, устройство 42Y для очистки фоторецептора и нейтрализующее устройство (непроиллюстрированное), которые расположены вокруг фоторецептора 41Y. Процессы формирования изображений (процесс зарядки, процесс экспонирования, процесс проявки, процесс переноса и процесс очистки) выполняются на фоторецепторе 41Y так, что на фоторецепторе 41Y формируется изображение желтого цвета.

Остальные три блока 46 (М, С, К) формирования изображений имеют почти такие же конфигурации, как блок 46Y формирования изображений для желтого цвета, за исключением того, что цвета тонера, подлежащего использованию, отличаются, и изображения, соответствующие соответствующим цветам тонера, формируются в блоках 46 (М, С, К) формирования изображений. В дальнейшем разъяснение остальных трех блоков 46 (М, С, К) формирования изображений будет соответственно опущено, и будет приведено разъяснение только блока 46Y формирования изображений для желтого цвета.

Фоторецептор 41Y вращается по часовой стрелке на Фиг. 3 посредством приводного двигателя (непроиллюстрированного). Поверхность фоторецептора 41Y равномерно заряжается в месте напротив зарядного ролика 44Y (процесс зарядки). После этого поверхность фоторецептора 41Y достигает положения облучения лазерным излучением L, излучаемым экспонирующим устройством 47, при этом электростатическое скрытое изображение для желтого цвета формируется посредством сканирования при экспонировании (процесс экспонирования). После этого поверхность фоторецептора 41Y достигает положения напротив проявочного устройства 50Y, где происходит проявка электростатического скрытого изображения и формируется изображение посредством тонера желтого цвета (процесс проявки).

Лента 48 промежуточного переноса расположена между четырьмя роликами 49 (Y, M, C, K) напряжения смещения первичного переноса, предусмотренными в устройстве 85 промежуточного переноса, и фоторецепторами 41 (Y, M, C, K) так, что образуются зоны контакта, обеспечивающие первичный перенос. Напряжение смещения переноса с полярностью, противоположной по отношению к полярности тонера, приложено к роликам 49 (Y, M, C, K) напряжения смещения первичного переноса.

Поверхность фоторецептора 41Y, на которой порошковое (тонерное) изображение формируется посредством процесса проявки, достигает зоны контакта, обеспечивающей первичный перенос, напротив ролика 49Y напряжения смещения первичного переноса, при этом зона контакта простирается от края до края ленты 48 промежуточного переноса, и порошковое изображение на фоторецепторе 41Y переносится на ленту 48 промежуточного переноса в зоне контакта, обеспечивающей первичный перенос (процесс первичного переноса). В этот момент небольшое количество неперенесенного тонера остается на фоторецепторе 41Y. Поверхность фоторецептора 41Y, с которой порошковое изображение переносится на ленту 48 промежуточного переноса в зоне контакта, обеспечивающей первичный переноса, достигает положения напротив устройства 42Y для очистки фоторецептора. В этом положении неперенесенный тонер, остающийся на фоторецепторе 41Y, механически собирается чистящим ракельным ножом 42а (процесс очистки). В завершение поверхность фоторецептора 41Y достигает положения напротив нейтрализующего устройства (непроиллюстрированного), в котором устраняется остаточный потенциал на фоторецепторе 41Y. Таким образом завершается последовательность процессов формирования изображений, выполняемых на фоторецепторе 41Y.

Вышеописанные процессы формирования изображений также выполняются в остальных блоках 46 (М, С, К) формирования изображений таким же образом, как в блоке 46Y формирования изображений для желтого цвета. В частности, экспонирующее устройство 47, расположенное под блоками 46 (М, С, К) формирования изображений, излучает лазерное излучение L на основе информации об изображении по направлению к фоторецепторам 41 (М, С, К) блоков 46 (М, С, К) формирования изображений. Более точно, экспонирующее устройство 47 излучает лазерное излучение L из источника излучения и облучает фоторецепторы 41 (М, С, К) лазерным излучением L посредством множества оптических элементов при одновременном сканировании лазерного излучения L посредством вращающегося многоугольного зеркала. Впоследствии порошковые изображения соответствующих цветов, сформированные на фоторецепторах 41 (М, С, К) посредством процесса проявки, переносятся на ленту 48 промежуточного переноса.

При этом лента 48 промежуточного переноса перемещается в направлении стрелки, показанной на Фиг. 2, и последовательно проходит через зоны контакта, обеспечивающие первичный перенос и образованные роликами 49 (Y, М, С, К) напряжения смещения первичного переноса. Следовательно, порошковые изображения соответствующих цветов, сформированные на фоторецепторах 41 (Y, М, С, К), накладываются друг на друга на ленте 48 промежуточного переноса в качестве первичного переноса, так что цветное порошковое изображение формируется на ленте 48 промежуточного переноса.

Лента 48 промежуточного переноса, на которой цветное порошковое изображение формируется посредством наложения друг на друга порошковых изображений соответствующих цветов, достигает положения напротив ролика 89 вторичного переноса. В этом месте лента 48 промежуточного переноса размещается между опорным роликом 82 вторичного переноса и роликом 89 вторичного переноса, так что образуется зона контакта, обеспечивающая вторичный перенос. Цветное порошковое изображение, сформированное на ленте 48 промежуточного переноса, переносится на носитель Р записи, такой как лист бумаги, перемещаемый в место расположения зоны контакта, обеспечивающей вторичный перенос. При этом неперенесенный тонер, который не был перенесен на носитель Р записи, остается на ленте 48 промежуточного переноса. Лента 48 промежуточного переноса, которая прошла через зону контакта, обеспечивающую вторичный перенос, достигает места расположения устройства (непроиллюстрированного) для очистки ленты промежуточного переноса, где неперенесенный тонер, остающийся на поверхности, собирается. Таким образом завершается последовательность процессов переноса, выполняемых на ленте 48 промежуточного переноса.

Ниже будет разъяснено перемещение носителя Р записи.

Носитель Р записи перемещается в зону контакта, обеспечивающую вторичный перенос, из загрузочного лотка 26 устройства 200 для подачи листов, расположенного под копировально-множительным устройством 100, посредством подающего ролика 27, пары 28 роликов регистрации и тому подобного. В частности, множество носителей Р записи уложено в стопу в загрузочном лотке 26. При приведении подающего ролика 27 во вращение в направлении против часовой стрелки на Фиг. 2 самый верхний носитель Р записи подается в зазор между двумя роликами из пары 28 роликов регистрации.

Носитель Р записи, перемещенный к паре 28 роликов регистрации, временно останавливается в месте расположения зоны контакта между роликами из пары 28 роликов регистрации, вращение которых прекращается. Два ролика 28 регистрации приводятся во вращение для перемещения носителя Р записи по направлению к зоне контакта, обеспечивающей вторичный перенос, в соответствии с теми моментами времени, в которые цветное порошковое изображение на ленте 48 промежуточного переноса достигает зоны контакта, обеспечивающей вторичный перенос. Соответственно, заданное цветное изображение формируется на носителе Р записи.

Носитель Р записи, на который в зоне контакта, обеспечивающей вторичный перенос, перенесено цветное порошковое изображение, перемещается в место расположения закрепляющего устройства 86. В закрепляющем устройстве 86 цветное порошковое изображение, перенесенное на поверхность носителя Р записи, закрепляется на носителе Р записи посредством тепла и давления, подводимых посредством закрепляющей ленты и прижимного ролика. Носитель Р записи, который прошел через закрепляющее устройство 86, выдается наружу из устройства через зазор между роликами из пары 29 выводных роликов. Носитель Р записи, выдаваемый наружу из устройства посредством пары 29 выводных роликов, впоследствии укладывается в стопу в качестве выходного изображения в секции 30 укладки в стопу. Таким образом завершается последовательность процессов формирования изображений в копировальном аппарате 500.

Конфигурация и функционирование проявочного устройства 50 в блоке 46 формирования изображений будут подробно разъяснены ниже. В дальнейшем блок 46Y формирования изображений для желтого цвета будет разъяснен в качестве примере. Однако то же самое применимо для блоков 46 (М, С, К) формирования изображений для остальных цветов.

Как проиллюстрировано на Фиг. 3, проявочное устройство 50Y включает в себя ролик 51Y проявки, ракельный нож 52Y, два транспортирующих шнека 55Y для транспортировки проявителя, датчик 56Y концентрации тонера и тому подобное. Ролик 51Y проявки обращен к фоторецептору 41Y. Ракельный нож 52Y расположен напротив ролика 51Y проявки. Два транспортирующих шнека 55Y для транспортировки проявителя расположены внутри двух частей (53Y, 54Y) для размещения проявителя. Ролик 51Y проявки включает в себя магнитный ролик, закрепленный внутри него, и бушинг (втулку), который вращается вокруг магнитного ролика. Двухкомпонентный проявитель G, образованный из носителя и тонера, хранится в первой части 53Y для размещения проявителя и во второй части 54Y для размещения проявителя. Вторая часть 54Y для размещения проявителя сообщается с элементом 64Y для прохода тонера вниз посредством отверстия, образованного в ее верхней части. Датчик 56Y концентрации тонера определяет концентрацию тонера в проявителе G, хранящемся во второй части 54Y для размещения проявителя.

Проявитель G в проявочном устройстве 50 циркулирует между первой частью 53Y для размещения проявителя и второй частью 54Y для размещения проявителя при одновременном перемешивании его двумя транспортирующими шнеками 55Y, предназначенными для транспортировки проявителя. Проявитель G, находящийся в первой части 53Y для размещения проявителя, подается к поверхности бушинга и переносится на поверхность бушинга ролика 51Y проявки под действием магнитного поля, создаваемого магнитным роликом в ролике 51Y проявки, при этом проявитель G перемещается посредством одного из транспортирующих шнеков 55Y для транспортировки проявителя. Бушинг ролика 51Y проявки вращается в направлении против часовой стрелки, как показано стрелкой на Фиг. 3, и проявитель G, переносимый на ролике 51Y проявки, перемещается на ролике 51Y проявки одновременно с вращением бушинга. При этом тонер в проявителе G электростатически прилипает к носителю за счет его зарядки до потенциала, противоположного по отношению к полярности носителя, вследствие трибоэлектрической зарядки, обеспечиваемой носителем в проявителе G, и переносится на ролик 51Y проявки вместе с носителем, который притягивается магнитным полем, образованным на ролике 51Y проявки.

Проявитель G, переносимый на ролик 51Y проявки, перемещается в направлении стрелки на Фиг. 3 и достигает ракельной части, в которой ракельный нож 52Y и ролик 51Y проявки обращены друг к другу. Количество проявителя G на ролике 51Y проявки регулируется соответствующим образом при его проходе через ракельную часть, и затем проявитель G перемещается в зону проявки напротив фоторецептора 41Y. В зоне проявки тонер в проявителе G прилипает к скрытому изображению, сформированному на фоторецепторе 41Y за счет электрического поля проявки, создаваемого между роликом 51Y проявки и фоторецептором 41Y. Проявитель G, остающийся на поверхности ролика 51Y проявки, который прошел через зону проявки, достигает верхнего участка первой части 53Y, предназначенной для размещения проявителя, одновременно с вращением бушинга, где проявитель G отделяется от ролика 51Y проявки.

Концентрация тонера в проявителе G в проявочном устройстве 50Y регулируется в заданных пределах. В частности, тонер, содержащийся в контейнере 32Y для тонера, подается во вторую часть 54Y для размещения проявителя посредством устройства 60Y пополнения тонера (которое будет описано позднее) в соответствии с количеством тонера, израсходованного из проявителя G в проявочном устройстве 50Y при проявке.

Тонер, подаваемый во вторую часть 54Y для размещения проявителя, циркулирует между первой частью 53Y для размещения проявителя и второй частью 54Y для размещения проявителя при одновременном перемешивании и смешивании с проявителем G посредством двух транспортирующих шнеков 55Y для транспортировки проявителя.

Устройства 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера будут разъяснены ниже.

Фиг. 4 представляет собой схематическое изображение того, каким образом контейнер 32Y для тонера прикреплен к устройству 60Y пополнения тонера. Фиг. 5 представляет собой схематический вид в перспективе того, каким образом четыре контейнера 32 (Y, М, С, К) для тонера прикреплены к части 70 для удерживания контейнеров.

Тонер, содержащийся в контейнерах 32 (Y, М, С, К) для тонера, прикрепленных к части 70 для удерживания контейнеров, предусмотренной в копировально-множительном устройстве 100, подается соответствующим образом в проявочные устройства 50 (Y, М, С, К) посредством устройств 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера для соответствующих цветов в соответствии с потреблением тонера в проявочных устройствах 50 (Y, М, С, К) для соответствующих цветов. При этом тонер в контейнерах 32 (Y, М, С, К) для тонера пополняется посредством устройств 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера, предусмотренных для соответствующих цветов. Четыре устройства 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера имеют почти одинаковые конфигурации, и контейнеры 32 (Y, М, С, К) для тонера имеют почти одинаковые конфигурации за исключением того, что цвета тонера, используемого для процессов формирования изображений, различаются. Следовательно, ниже будет приведено разъяснение только устройства 60Y пополнения тонера и контейнера 32Y для тонера, предназначенных для желтого цвета, и разъяснение устройств 60 (М, С, К) пополнения тонера и контейнеров 32 (М, С, К) для тонера для остальных трех цветов будет соответственно опущено.

Устройство 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера образовано из части 70 для удерживания контейнеров, транспортирующего сопла 611 (Y, М, С, К), транспортирующего шнека 614 (Y, М, С, К), элемента 64 (Y, М, С, К) для прохода тонера вниз и части 91 (Y, М, С, К) для приведения в движение контейнера.

Когда контейнер 32Y для тонера перемещается в направлении стрелки Q на Фиг. 4 и прикрепляется к части 70 копировально-множительного устройства 100, предназначенной для удерживания контейнеров, транспортирующее сопло 611Y устройства 60Y пополнения тонера вставляется со стороны переднего конца контейнера 32Y для тонера одновременно с операцией прикрепления. Следовательно, контейнер 32Y для тонера и транспортирующее сопло 611Y сообщаются друг с другом. Конфигурация для обеспечения возможности сообщения одновременно с операцией прикрепления будет подробно описана позднее.

В качестве варианта осуществления контейнера для тонера, общего для первого двадцатого вариантов осуществления, контейнер 32Y для тонера представляет собой приблизительно цилиндрический сосуд для тонера и включает в себя в основном переднюю торцевую крышку 34Y контейнера, которая удерживается без возможности поворота частью 70 для удерживания контейнеров, и включает в себя корпус 33Y контейнера, объединенный в одно целое с зубчатым колесом 301Y контейнера. Корпус 33Y контейнера удерживается с возможностью вращения относительно передней торцевой крышки 34Y контейнера.

Часть 70 для удерживания контейнеров включает в себя главным образом часть 73 для приема крышек контейнеров, часть 72 для приема контейнеров и часть 71 с отверстиями для вставки. Часть 73 для приема крышек контейнеров представляет собой часть, предназначенную для удерживания передней торцевой крышки 34Y контейнера, предусмотренной в контейнере 32Y для тонера. Часть 72 для приема контейнеров представляет собой часть, предназначенную для удерживания корпуса 33Y контейнера, представляющего собой контейнер 32Y для тонера. Часть 71 с отверстиями для вставки образует отверстие для вставки, используемое на операции прикрепления контейнера 32Y для тонера. Когда крышку корпуса (непроиллюстрированную), расположенную с передней стороны копировального аппарата 500 (передней стороны в направлении, нормальном к листу по Фиг. 2), открывают, часть 71 с отверстиями для вставки, предусмотренная в части 70 для удерживания контейнеров, открывается для воздействия. Операция прикрепления/отсоединения каждого из контейнеров 32 (Y, М, С, К) для тонера (операция прикрепления/отсоединения при продольном направлении контейнеров 32 для тонера, рассматриваемом как направление прикрепления/отсоединения) выполняется с передней стороны копировального аппарата 500, когда каждый из контейнеров 32 (Y, М, С, К) для тонера ориентирован так, что его продольное направление сделано параллельным горизонтальному направлению. Установочная крышка 608Y на Фиг. 4 представляет собой компонент части 73, которая предназначена для приема крышек контейнеров и является компонентом части 70 для удерживания контейнеров.

Часть 72 для приема контейнеров образована так, что ее длина в продольном направлении приблизительно такая же, как длина корпуса 33Y контейнера в продольном направлении. Часть 73 для приема крышек контейнеров расположена на переднем конце части 72 для приема контейнеров со стороны переднего конца контейнеров в продольном направлении (направлении прикрепления/отсоединения), и часть 71 с отверстиями для вставки расположена на одном конце части 72 для приема контейнеров в продольном направлении. Следовательно, одновременно с операцией прикрепления контейнера 32Y для тонера передняя торцевая крышка 34Y контейнера сначала проходит через часть 71 с отверстиями для вставки, скользит по части 72 для приема контейнеров в течение некоторого времени и в конце концов прикрепляется к части 73 для приема крышек контейнеров.

Когда часть 91Y для приведения контейнера в движение, включающая в себя приводной двигатель, ведущее зубчатое колесо или тому подобное, сообщает вращающее приводное усилие зубчатому колесу 301Y контейнера, предусмотренному на корпусе 33Y контейнера, посредством зубчатого колеса 601Y, предназначенного для приведения контейнера в движение, когда передняя торцевая крышка 34Y контейнера прикреплена к части 73 для приема крышек контейнеров, корпус 33Y контейнера вращается в направлении стрелки А на Фиг. 4. При вращении корпуса 33Y контейнера спиральное ребро 302Y, образованное со спиральной формой на внутренней поверхности корпуса 33Y контейнера, обеспечивает перемещение тонера, содержащегося в корпусе 33Y контейнера, слева направо на Фиг. 4 вдоль продольного направлении корпуса контейнера. Следовательно, тонер подается от стороны передней торцевой крышки 34Y контейнера во внутреннюю часть транспортирующего сопла 611Y.

Транспортирующий шнек 614Y расположен в транспортирующем сопле 611Y. Когда часть 91Y, предназначенная для приведения контейнера в движение, сообщает вращающее приводное усилие зубчатому колесу 605Y транспортирующего шнека, транспортирующий шнек 614Y вращается, и тонер, подаваемый в транспортирующем сопле 611Y, перемещается. Конец транспортирующего сопла 611Y, ниже по ходу в направлении перемещения, соединен с элементом 64Y для прохода тонера вниз, и тонер, перемещаемый транспортирующим шнеком 614Y, «падает» вдоль элемента 64Y для прохода тонера вниз под действием силы тяжести и подается в проявочное устройство 50Y (во вторую часть 54Y для размещения проявителя).

Контейнеры 32 (Y, М, С, К) для тонера заменяются новыми в конце сроков их службы (когда контейнер опорожняется, поскольку почти весь содержащийся в нем тонер расходуется). Захватываемый элемент 303 расположен на концевой части контейнера 32 для тонера, противоположной по отношению к передней торцевой крышке 34 контейнера в продольном направлении. Когда контейнер 32 для тонера должен быть заменен, оператор может захватить захватываемый элемент 303 для извлечения и отсоединения прикрепленного контейнера 32 для тонера.

В некоторых случаях управляющее устройство 90 рассчитывает количество потребленного тонера на основе информации об изображении, используемой экспонирующим устройством 47, описанным выше, и определяет, что необходимо подать тонер в проявочное устройство 50Y. В некоторых случаях управляющее устройство 90 выявляет уменьшение концентрации тонера в проявочном устройстве 50Y на основе результата обнаружения, получаемого датчиком 56Y концентрации тонера. В данных случаях управляющее устройство 90 обеспечивает приведение в действие части 91Y, предназначенной для приведения контейнера в движение, для обеспечения вращения корпуса 33Y контейнера, представляющего собой контейнер 32Y для тонера, и транспортирующего шнека 614Y в течение заданного времени, чтобы тем самым обеспечить подачу тонера в проявочное устройство 50Y. Поскольку тонер подается посредством вращения транспортирующего шнека 614Y, расположенного в транспортирующем сопле 611Y, существует возможность точного вычисления количества тонера, подаваемого из контейнера 32Y для тонера, посредством определения частоты вращения транспортирующего шнека 614Y. Если количество поданного тонера, которое было рассчитано нарастающим итогом с момента прикрепления контейнера 32Y для тонера, достигнет количества тонера, которое содержалось в контейнере 32Y для тонера в момент прикрепления, определяется то, что тонер в контейнере 32Y для тонера закончился, и уведомление о срочной замене контейнера 32Y для тонера отображается на дисплее (непроиллюстрированном) копировального аппарата 500.

В некоторых случаях, даже когда датчик 56Y концентрации тонера обнаружит уменьшение концентрации тонера и повторит пополнение и определение того, восстановилась ли концентрация тонера, датчик 56Y концентрации тонера не может выявить восстановление концентрации тонера. В этом случае будет определено, что тонер в контейнере 32Y для тонера закончился, и уведомление о срочной замене контейнера 32Y для тонера отображается на дисплее (непроиллюстрированном) копировального аппарата 500.

Устройство 60Y пополнения тонера, общее для первого двадцатого вариантов осуществления, обеспечивает регулирование количества тонера, подаваемого в проявочное устройство 50Y, в соответствии с частотой вращения транспортирующего шнека 614Y. Следовательно, тонер, который проходит через транспортирующее сопло 611Y, перемещается непосредственно в проявочное устройство 50Y посредством элемента 64Y для прохода тонера вниз без регулирования количества тонера, подаваемого в проявочное устройство 50Y. Даже при устройстве 60Y пополнения тонера, выполненном с конфигурацией, обеспечивающей возможность вставки транспортирующего сопла 611Y в контейнер 32Y для тонера, как описано в данном варианте осуществления, может существовать возможность выполнения средства временного хранения тонера, такого как воронка для тонера. В этом случае количество тонера, подаваемое в проявочное устройство 50Y, можно регулировать посредством регулирования количества тонера, перемещаемого из средства временного хранения тонера в проявочное устройство 50Y.

Кроме того, в то время как в устройстве 60Y пополнения тонера в соответствии с данным вариантом осуществления используется транспортирующий шнек 614Y для перемещения тонера, подаваемого в транспортирующем сопле 611Y, конфигурация для перемещения тонера, подаваемого в транспортирующем сопле 611Y, не ограничена транспортирующим шнеком. Может существовать возможность приложения перемещающего усилия посредством использования средства, отличного от транспортирующего шнека, например, посредством использования порошкового насоса, предназначенного для создания отрицательного давления в отверстии транспортирующего сопла 611Y, как описано в патентном документе 6.

В конфигурации, включающей в себя средство временного хранения тонера, предусмотрен датчик израсходования тонера, предназначенный для определения того, что количество тонера, хранящегося в средстве временного хранения тонера, стало равным заданному количеству или меньше его. Тонер подается в средство временного хранения тонера посредством вращения корпуса 33Y контейнера и транспортирующего шнека 614Y в течение заданного времени в зависимости от обнаружения израсходования тонера датчиком израсходования тонера. Когда обнаружение израсходования тонера датчиком израсходования тонера не прекращается даже после повторения вышеуказанного регулирования, будет определено, что тонер в контейнере 32Y для тонера закончился, и уведомление о срочной замене контейнера 32Y для тонера отображается на дисплее (непроиллюстрированном) копировального аппарата 500. Таким образом, если то обстоятельство, что тонер в контейнере 32Y для тонера закончился, выявляется на основе обнаружения израсходования тонера датчиком израсходования тонера, отсутствует необходимость в вычислении нарастающим итогом количества тонера, поданного с момента прикрепления контейнера 32Y для тонера. Однако, если средство временного хранения тонера не предусмотрено, как в устройстве 60Y пополнения тонера в соответствии с данным вариантом осуществления, существует возможность уменьшения размера устройства 60Y пополнения тонера, что создает возможность уменьшения габаритного размера копировального аппарата 500.

Контейнеры 32 (Y, М, С, К) для тонера и устройства 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера, общие для первого двадцатого вариантов осуществления, будут подробно разъяснены ниже. Как описано выше, контейнеры 32 (Y, М, С, К) для тонера и устройства 60 (Y, М, С, К) пополнения тонера имеют почти одинаковые конфигурации за исключением того, что цвета тонера, подлежащего использованию, различаются. Следовательно, в дальнейшем разъяснении символы Y, М, С, К, отображающие цвета тонера, будут опущены.

Фиг. 6 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера 32 для тонера, общего для первого двадцатого вариантов осуществления. Фиг. 7 представляет собой разъясняющий вид в перспективе устройства 60 пополнения тонера перед тем, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен, и переднего конца контейнера 32 для тонера. Фиг. 8 представляет собой разъясняющий вид в перспективе устройства 60 пополнения тонера, к которому прикреплен контейнер 32 для тонера, и переднего конца контейнера 32 для тонера.

Фиг. 1 представляет собой разъясняющее сечение устройства 60 пополнения тонера перед тем, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен, и переднего конца контейнера 32 для тонера. Фиг. 9 представляет собой разъясняющее сечение устройства 60 пополнения тонера, к которому прикреплен контейнер 32 для тонера, и переднего конца контейнера 32 для тонера.

Устройство 60 пополнения тонера включает в себя транспортирующее сопло 611, внутри которого расположен транспортирующий шнек 614. Устройство 60 пополнения тонера дополнительно включает в себя заслонку 612 для сопла. Заслонка 612 для сопла закрывает отверстие 610 сопла, образованное в транспортирующем сопле 611, при отсоединенном состоянии, то есть до того, как контейнер 32 для тонера будет присоединен (в состояниях, показанных на Фиг. 1 и Фиг. 7), и открывает отверстие 610 сопла во время прикрепления, то есть тогда, когда контейнер 32 для тонера прикреплен (в состояниях, показанных на Фиг. 8 и Фиг. 9). Между тем, принимающее отверстие 331, в которое транспортирующее сопло 611 вставляется во время прикрепления, образовано в центре торцевой поверхности контейнера 32 для тонера, и предусмотрена заслонка 332 контейнера, которая закрывает принимающее отверстие 331 во время отсоединения.

Контейнер 32 для тонера будет разъяснен ниже.

Как описано выше, контейнер 32 для тонера включает в себя главным образом корпус 33 контейнера и переднюю торцевую крышку 34 контейнера. Фиг. 10 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера 32 для тонера при отсоединенной передней торцевой крышке 34 контейнера. Как проиллюстрировано на Фиг. 10, контейнер 32 для тонера, от которого отсоединена передняя торцевая крышка 34 контейнера, включает в себя корпус 33 контейнера и элемент 330 для приема сопла, который образует принимающее отверстие 331.

Фиг. 11 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера 32 для тонера, когда элемент 330 для приема сопла отсоединен от корпуса 33 контейнера. Фиг. 12 представляет собой разъясняющее сечение контейнера 32 для тонера, когда элемент 330 для приема сопла отсоединен от корпуса 33 контейнера. Фиг. 13 представляет собой разъясняющее сечение контейнера 32 для тонера, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера из состояния, проиллюстрированного на Фиг. 12 (передняя торцевая крышка 34 контейнера отсоединена от контейнера 32 для тонера аналогично Фиг. 10).

Корпус 33 контейнера имеет форму, приблизительно представляющую собой цилиндр, и вращается вокруг центральной оси цилиндра как оси вращения. В дальнейшем направление, параллельное оси вращения, названо «направлением оси вращения», и одна сторона контейнера 32 для тонера, где образовано принимающее отверстие 331 (сторона, с которой расположена передняя торцевая крышка 34 контейнера), в направлении оси вращения может быть названа «передним концом контейнера». Передний конец контейнера также назван первым концом. Кроме того, другая сторона контейнера 32 для тонера, с которой расположен захватываемый элемент 303 (сторона, противоположная по отношению к переднему концу контейнера), может быть названа «задним концом контейнера». Задний конец контейнера также назван вторым концом. Продольное направление контейнера 32 для тонера, описанного выше, представляет собой направление оси вращения, и направление оси вращения становится горизонтальным направлением, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. Задний конец контейнера, представляющий собой задний конец корпуса 33 контейнера, относительно зубчатого колеса 301 контейнера имеет больший наружный диаметр по сравнению с наружным диаметром переднего конца контейнера, и спиральное ребро 302 образовано на внутренней поверхности заднего конца контейнера. Когда корпус 33 контейнера вращается в направлении стрелки А на Фиг. 10, благодаря воздействию спирального ребра 302 обеспечивается приложение перемещающего усилия, предназначенного для перемещения тонера от одного конца (заднего конца контейнера) к другому концу (переднему концу контейнера) в направлении оси вращения, к тонеру в корпусе 33 контейнера.

Зачерпывающие части 304 образованы на внутренней стенке переднего конца корпуса 33 контейнера. Зачерпывающие части 304 зачерпывают тонер, который был перемещен к переднему концу контейнера посредством спирального ребра 302 одновременно с вращением корпуса 33 контейнера в направлении стрелки А на Фиг. 10, одновременно с вращением корпуса 33 контейнера. Каждая из зачерпывающих частей 304 образована из выпуклости 304h и зачерпывающей поверхности 304f стенки. Выпуклость 304h выступает внутрь корпуса 33 контейнера для образования гребнеобразного выступа по направлению к центру вращения корпуса 33 контейнера в виде спирали. Зачерпывающая поверхность 304f стенки представляет собой поверхность внутренней стенки, которая представляет собой часть поверхности стенки выступающей части, продолжающейся от выпуклости 304h (гребнеобразного выступа) к внутренней стенке корпуса 33 контейнера, и которая находится с расположенной ниже по ходу стороны в направлении вращения контейнера. Когда зачерпывающая поверхность 304f стенки находится в нижней части, зачерпывающая поверхность 304f стенки зачерпывает тонер, который поступил в зачерпывающую часть 304 за счет перемещающего усилия, создаваемого спиральным ребром 302, одновременно с вращением транспортирующего корпуса 33. Следовательно, тонер может быть поднят и размещен выше вставленного транспортирующего сопла 611.

Как проиллюстрировано, например, на Фиг. 1 и Фиг. 10, спиральное ребро 304а зачерпывающей части, имеющее форму спирали, образовано на внутренней поверхности зачерпывающей части 304 для перемещения тонера внутрь зачерпывающей части 304 аналогично спиральному ребру 302.

Зубчатое колесо 301 контейнера образовано на переднем конце контейнера относительно зачерпывающей части 304 корпуса 33 контейнера. Отверстие 34а, открывающее зубчатое колесо для воздействия на него, расположено в передней торцевой крышке 34 контейнера так, что часть зубчатого колеса 301 контейнера (дальняя сторона на Фиг. 6) может быть открыта для воздействия, когда передняя торцевая крышка 34 контейнера прикреплена к корпусу 33 контейнера. Когда контейнер 32 для тонера прикрепляют к устройству 60 пополнения тонера, зубчатое колесо 301 контейнера, открытое для воздействия со стороны отверстия 34, открывающего зубчатое колесо для воздействия, вводится в зацепление с предназначенным для приведения контейнера в движение, зубчатым колесом 601 устройства 60 пополнения тонера.

Цилиндрическая горловина 33а контейнера образована на переднем конце контейнера относительно зубчатого колеса 301 контейнера, предусмотренного на корпусе 33 контейнера. Фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предусмотренная в элементе 330 для приема сопла, запрессована в горловину 33а контейнера, так что элемент 330 для приема сопла может быть зафиксирован относительно корпуса 33 контейнера. Способ фиксации элемента 330 для приема сопла не ограничен запрессовкой. Могут быть использованы другие способы, включая фиксацию с помощью адгезионного средства или фиксацию посредством резьб.

Контейнер 32 для тонера выполнен с такой конфигурацией, что элемент 330 для приема сопла фиксируют относительно горловине 33а контейнера, предусмотренной на корпусе 33 контейнера, после заполнения корпуса 33 контейнера тонером через отверстие, представляющее собой переднее концевое отверстие 305.

Изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой образована на горловине 33а контейнера и расположена рядом с зубчатым колесом 301 контейнера, предусмотренным на корпусе 33 контейнера. Передняя торцевая крышка 34 контейнера прикреплена к контейнеру 32 для тонера (корпусу 33 контейнера) в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 10, со стороны переднего конца контейнера (с нижней левой стороны на Фиг. 10). Следовательно, корпус 33 контейнера проходит через переднюю торцевую крышку 34 контейнера в направлении оси вращения, и крюкообразный элемент 341 крышки, расположенный в передней концевой части передней торцевой крышки 34 контейнера, сцепляется с изогнутой частью 306, предназначенной для сцепления с крышкой. Изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой образована так, чтобы окружить наружную поверхность горловины 33а контейнера, и при сцеплении с крюкообразным элементом 341 крышки корпус 33 контейнера и передняя торцевая крышка 34 контейнера соединяются друг с другом с возможностью поворота относительно друг друга.

Корпус 33 контейнера отформован способом ориентированного формования с раздувом и двухосной вытяжкой (см. патентные документы 1-3). Способ ориентированного формования с раздувом и двухосной вытяжкой, как правило, включает в себя двухстадийные процессы, включающие процесс формования предварительно формуемой заготовки и процесс ориентированного формования с раздувом и вытяжкой. В процессе формования предварительно формуемой заготовки предварительно отформованную заготовку, имеющую форму пробирки, формуют из смолы посредством литья под давлением. Посредством литья под давлением горловину 33а контейнера, изогнутую часть 306 для сцепления с крышкой и зубчатое колесо 301 контейнера образуют в горловине заготовки, имеющей форму пробирки. В процессе ориентированного формования с раздувом и вытяжкой предварительно отформованную заготовку, которая охлаждена после процесса формования предварительно формуемой заготовки и отделена от пресс-формы, нагревают и размягчают, и затем подвергают формованию с раздувом и вытяжке.

Что касается корпуса 33 контейнера, то задний конец контейнера относительно зубчатого колеса 301 контейнера отформован посредством способа ориентированного формования с раздувом и вытяжкой. В частности, часть, в которой образованы зачерпывающая часть 304 и спиральное ребро 302, и захватываемый элемент 303 отформованы посредством способа ориентированного формования с раздувом и вытяжкой.

В корпусе 33 контейнера каждый из элементов, таких как зубчатое колесо 301 контейнера, горловина 33а контейнера и изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой, на переднем конце контейнера относительно зубчатого колеса 301 контейнера остается в таком же виде, как в предварительно отформованной заготовке, образованной посредством литья под давлением; следовательно, они могут быть отформованы с высокой точностью. Напротив, часть, в которой образованы зачерпывающая часть 304 и спиральное ребро 302, и захватываемый элемент 303 отформованы путем вытяжки посредством процесса ориентированного формования с раздувом и вытяжкой после литья под давлением; следовательно, точность формования будет ниже по сравнению с точностью отформованных элементов предварительно отформованной заготовки.

Элемент 330 для приема сопла, прикрепленный к корпусу 33 контейнера, будет разъяснен ниже.

Фиг. 14 представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента 330 для приема сопла, если смотреть со стороны переднего конца контейнера. Фиг. 15 представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента 330 для приема сопла, если смотреть со стороны заднего конца контейнера. Фиг. 16 представляет собой выполненный в сечении вид сверху элемента 330 для приема сопла, если смотреть сверху в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 13. Фиг. 17 представляет собой поперечное сечение элемента 330 для приема сопла, если смотреть со стороны (с задней стороны по Фиг. 13) в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 13. Фиг. 18 представляет собой выполненный с пространственным разделением элементов вид в перспективе элемента 330 для приема сопла.

Элемент 330 для приема сопла включает в себя опорный элемент 340 для заслонки контейнера, заслонку 332 контейнера, уплотнение 333 контейнера, пружину 336 заслонки контейнера и фиксирующую часть 337 элемента для приема сопла. Опорный элемент 340 для заслонки контейнера включает в себя опорную часть 335 для заднего конца заслонки, боковые опорные части 335а для заслонки и фиксирующую часть 337 элемента для приема сопла. Пружина 336 заслонки контейнера образована из цилиндрической винтовой пружины.

Заслонка 332 контейнера включает в себя переднюю концевую цилиндрическую часть 332с, скользящую часть 332d, направляющий стержень 332е и первые крюкообразные элементы 332а заслонки. Передняя концевая цилиндрическая часть 332с представляет собой переднюю концевую часть контейнера, которая может входить в цилиндрическое отверстие (принимающее отверстие 331) уплотнения 333 контейнера. Скользящая часть 332d представляет собой цилиндрическую часть, которая образована со стороны заднего конца контейнера относительно передней концевой цилиндрической части 332с. Скользящая часть 332d имеет наружный диаметр, немного превышающий диаметр передней концевой цилиндрической части 332с, и скользит по внутренним поверхностям боковых опорных частей 335а для заслонки, образующим пару. Направляющий стержень 332е представляет собой стержневую часть, которая выступает от внутренней стороны передней концевой цилиндрической части 332с по направлению к заднему концу контейнера и которая функционирует в качестве направляющей для предотвращения продольного изгиба пружины 336 заслонки контейнера за счет того, что направляющий стержень 332е вставлен в витки пружины 336 заслонки контейнера. Первые крюкообразные элементы 332а заслонки представляют собой пару крючков, которые выполнены на конце, противоположном основанию, в зоне которого выступает направляющий стержень 332е и которое выполнено с конфигурацией, обеспечивающей возможность предотвращения выхода заслонки 332 контейнера из опорного элемента 340 для заслонки контейнера.

Как проиллюстрировано на Фиг. 16 и Фиг. 17, передний конец пружины 336 заслонки контейнера прилегает к внутренней стенке передней концевой цилиндрической части 332с, и задний конец пружины 336 заслонки контейнера входит в контакт со стенкой опорной части 335 для заднего конца заслонки. При этом пружина 336 заслонки контейнера находится в сжатом состоянии, так что заслонка 332 контейнера воспринимает смещающее усилие, действующее в направлении от опорной части 335 для заднего конца заслонки (в направлении вправо или в направлении переднего конца контейнера на Фиг. 16 и Фиг. 17). Тем не менее, первые крюкообразные элементы 332а заслонки, образованные на заднем конце заслонки 332 контейнера, входят в зацепление с наружной стенкой опорной части 335 для заднего конца заслонки. Следовательно, предотвращается смещение заслонки 332 контейнера дальше в направлении от опорной части 335 для заднего конца заслонки, чем в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 16 и Фиг. 17. Благодаря состоянию сцепления между первыми крюкообразными элементами 332а заслонки и опорной частью 335 для заднего конца заслонки и смещающему усилию, действующему со стороны пружины 336 заслонки контейнера, существует возможность обеспечения определенности положений передней концевой цилиндрической части 332с и уплотнения 333 контейнера, которое выполняет функцию предотвращения утечки тонера, относительно опорного элемента 340, предназначенного для заслонки контейнера, в аксиальном направлении. Следовательно, существует возможность обеспечения определенности положений во время установки передней концевой цилиндрической части 332с и уплотнения 333 контейнера, что обеспечивает возможность предотвращения утечки тонера.

Фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла имеет вид трубки, наружный диаметр и внутренний диаметр которой уменьшаются ступенчато по направлению к заднему концу контейнера. Диаметры постепенно уменьшаются от переднего конца контейнера к заднему концу контейнера. Части с двумя наружными диаметрами (наружные поверхности АА и ВВ от переднего конца контейнера) образованы на наружной поверхности, и части с пятью внутренними диаметрами (внутренние поверхности СС, DD, ЕЕ, FF и GG от переднего конца контейнера) образованы на внутренней поверхности. Границы между наружных поверхностей АА и ВВ на наружной поверхности соединены конической поверхностью. Аналогичным образом, границы между частью FF с четвертым внутренним диаметром и частью GG с пятым внутренним диаметром на внутренней поверхности соединены конической поверхностью. Часть FF с внутренним диаметром на внутренней поверхности и продолжающая ее, коническая поверхность соответствуют пространству 337b для предотвращения защемления уплотнения, которое будет описано позднее, и линии хребтов данных поверхностей соответствуют сторонам поперечного сечения пятиугольника, который будет описан позднее.

Как проиллюстрировано на Фиг. 16 - Фиг. 18, две боковые опорные части 335а для заслонки, которые обращены друг к другу и которые имеют формы тонких пластин, полученные срезанием цилиндра в аксиальном направлении, выполнены так, что они выступают от фиксирующей части 337 элемента для приема сопла по направлению к заднему концу контейнера. Задние концы двух боковых опорных частей 335а для заслонки соединены с опорной частью 335, которая предназначена для заднего конца заслонки и которая имеет чашеобразную форму с отверстием, открытым в центре «днища». Между двумя боковыми опорными частями 335а для заслонки образовано цилиндрическое пространство S1, которое можно распознать благодаря внутренним цилиндрическим поверхностям боковых опорных частей 335а для заслонки, обращенным друг к другу, и виртуальным цилиндрическим поверхностям, простирающимся от боковых опорных частей 335а для заслонки. Фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла включает в себя внутреннюю периферийную часть GG, которая представляет собой часть, пятую от переднего конца, в качестве цилиндрической внутренней поверхности, имеющей внутренний диаметр, который такой же, как диаметр цилиндрического пространства S1. Скользящая часть 332d заслонки 332 контейнера скользит в цилиндрическом пространстве S1 и по цилиндрической внутренней поверхности GG. Третья внутренняя поверхность ЕЕ фиксирующей части 337 элемента для приема сопла представляет собой виртуальную цилиндрическую поверхность, которая проходит через проходящие в продольном направлении вершины ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении, которые расположены с одинаковыми промежутками, соответствующими 45°. Уплотнение 333 контейнера с четырехугольным сечением цилиндра (цилиндрической трубки) (сечение показано в сечении на Фиг. 16 и Фиг. 17) расположено так, чтобы оно соответствовало внутренней поверхности ЕЕ. Уплотнение 333 контейнера зафиксировано относительно вертикальной поверхности, соединяющей третью внутреннюю поверхность ЕЕ и четвертую внутреннюю поверхность FF, посредством адгезионного средства или двухсторонней липкой ленты. Открытая для воздействия поверхность уплотнения 333 контейнера, противоположная прикрепляемой поверхности (правая сторона на Фиг. 16 и Фиг. 17), служит в качестве внутренней нижней части цилиндрического отверстия цилиндрической фиксирующей части 337 элемента для приема сопла (горловине контейнера).

Как проиллюстрировано на Фиг. 16 и Фиг. 17, пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения (пространство для предотвращения заедания) образовано так, что оно соответствует внутренней поверхности FF фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и продолжающей ее, конической поверхности. Пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения представляет собой кольцевое герметичное пространство, окруженное тремя разными компонентами. В частности, пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения представляет собой кольцевое пространство, окруженное внутренней поверхностью (четвертой внутренней поверхностью FF и продолжающей ее, конической поверхностью) фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, вертикальной поверхностью на прикрепляемой стороне уплотнения 333 контейнера и наружной поверхностью, продолжающейся от передней концевой цилиндрической части 332с до скользящей части 332d заслонки 332 контейнера. Сечение кольцевого пространства (сечение, проиллюстрированное на Фиг. 16 и Фиг. 17) имеет форму пятиугольника. Угол между внутренней поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и торцевой поверхностью уплотнения 333 контейнера и угол между наружной поверхностью заслонки 332 контейнера и торцевой поверхностью уплотнения 333 контейнера составляют 90°.

Функции пространства 337b для предотвращения защемления уплотнения будут описаны ниже. Когда заслонка 332 контейнера перемещается к заднему концу контейнера, закрывая принимающее отверстие 331, внутренняя поверхность уплотнения 333 контейнера скользит по передней концевой цилиндрической части 332с. Следовательно, заслонка 332 контейнера «тянет» внутреннюю поверхность уплотнения 333 контейнера, и внутренняя поверхность уплотнения 333 контейнера упруго деформируется для перемещения к заднему концу контейнера.

При этом, если бы пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения не было бы предусмотрено и вертикальная поверхность (прикрепляемая поверхность уплотнения 333 контейнера), продолжающаяся от третьей внутренней поверхности, и пятая внутренняя поверхность GG были бы соединены с обеспечением их перпендикулярности друг другу, могла бы возникнуть следующая ситуация. В частности, упруго деформируемая часть уплотнения 333 контейнера могла бы быть захвачена между внутренней поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, скользящей по заслонке 332 контейнера, и наружной поверхностью заслонки 332 контейнера, в результате чего возникает защемление. Если уплотнение 333 контейнера защемляется в части, в которой фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла и заслонка 332 контейнера скользят друг по другу, то есть между передней концевой цилиндрической частью 332с и внутренней поверхностью GG, заслонка 332 контейнера будет прочно зафиксирована относительно фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, так что станет невозможным открытие и закрытие принимающего отверстия 331.

Напротив, пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения образовано во внутренней зоне элемента 330 для приема сопла по данному варианту осуществления. Внутренний диаметр пространства 337b для предотвращения защемления уплотнения (внутренний диаметр каждой из внутренней поверхности ЕЕ и продолжающей ее, конической поверхности) меньше наружного диаметра уплотнения 333 контейнера. Следовательно, все уплотнение 333 контейнера вряд ли сможет войти в пространство 337b для предотвращения защемления уплотнения. Кроме того, часть (зона) уплотнения 333 контейнера, подлежащая упругому деформированию за счет того, что заслонка 332 контейнера тянет ее, ограничена, и уплотнение 333 контейнера может восстановить свою исходную форму под действием его собственной упругости до того, как уплотнение 333 контейнера приблизится к внутренней поверхности GG и окажется защемленным у внутренней поверхности GG. При данном воздействии существует возможность предотвращения ситуации, при которой принимающее отверстие 331 не может быть открыто и закрыто из-за состояния фиксации между заслонкой 332 контейнера и фиксирующей частью 337 элемента для приема сопла.

Как проиллюстрировано на Фиг. 16 - Фиг. 18, множество ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении, образованы так, что они проходят в радиальном направлении на внутренней поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в контакте с наружной периферией уплотнения 333 контейнера. Как проиллюстрировано на Фиг. 16 и Фиг. 17, когда уплотнение 333 контейнера зафиксировано относительно фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, вертикальная поверхность уплотнения 333 контейнера на переднем конце контейнера немного выступает относительно передних концов ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении, в направлении оси вращения. Как проиллюстрировано на Фиг. 9, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, фланец 612а заслонки для сопла, выполненный на заслонке 612 для сопла в устройстве 60 пополнения тонера, прижимает выступающую часть уплотнения 333 контейнера за счет поджима его пружиной 613 заслонки для сопла. Фланец 612а заслонки для сопла перемещается дальше и закрывает переднюю торцевую поверхность уплотнения 333 контейнера с обращенной к принимающему отверстию 331 стороны уплотнения 333 контейнера, которое соприкасается с ребрами 337а, предназначенными для установки заслонки для сопла в заданном положении, со стороны переднего конца контейнера, в результате чего контейнер будет герметично изолирован от наружного пространства. Следовательно, существует возможность обеспечения герметичности в зоне вблизи транспортирующего сопла 611, размещаемого в принимающем отверстии 331 во время прикрепления, что создает возможность предотвращения утечки тонера.

Задняя сторона предназначенной для приема пружины заслонки для сопла поверхности 612f фланца 612а заслонки для сопла, который поджат пружиной 613 заслонки для сопла, прилегает к ребрам 337а, предназначенным для установки заслонки для сопла в заданном положении, так что положение заслонки 612 для сопла относительно контейнера 32 для тонера в направлении оси вращения будет детерминировано.

Как проиллюстрировано на Фиг. 9, например, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к корпусу устройства 60 пополнения тонера, заслонка 612 для сопла в качестве контактного элемента и пружина 613 заслонки для сопла в качестве смещающего элемента размещаются в переднем концевом отверстии 305, которое представляет собой цилиндрическое внутреннее пространство. В дальнейшем приводится разъяснение предназначенного для реализации вышеуказанной конфигурации соотношения диаметра наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, внутреннего диаметра фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и диаметров частей, включая часть 615 для установки контейнера, предусмотренную в устройстве 60 пополнения тонера.

Фиг. 66 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее соотношение диаметра наружной поверхности горловины 33а контейнера, внутреннего диаметра фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и диаметров частей, включая предназначенную для установки контейнера часть 615 устройства 60 пополнения тонера.

Как будет описано позднее, часть 615 для установки контейнера имеет внутреннюю поверхность 615а части для установки контейнера, которая сопрягается с наружной поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, когда контейнер 32 для тонера установлен. Внутренний диаметр внутренней поверхности 615а обозначен D1. Диаметр наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, обозначен d1.

Заслонка 612 для сопла, предусмотренная на транспортирующем сопле 611, включает в себя фланец 612а заслонки для сопла, и наружный диаметр фланца 612а заслонки для сопла обозначен D2. Внутренний диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла с наружной стороны относительно уплотнения 333 контейнера в аксиальном направлении (внутренний диаметр внутренней поверхности, второй от переднего конца контейнера) из внутренних диаметров фиксирующей части 337 элемента для приема сопла обозначен d2, и наружный диаметр уплотнения 333 контейнера обозначен d3. Ребра 337а, предназначенные для установки заслонки для сопла в заданном положении, входят в контакт с наружной поверхностью уплотнения 333 контейнера и расположены между наружной поверхностью уплотнения 333 контейнера и второй от переднего конца, внутренней поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Наружный диаметр заслонки 612 для сопла (наружный диаметр трубчатой части 612е заслонки для сопла, которая будет описана позднее) обозначен D3, и внутренний диаметр уплотнения 333 контейнера обозначен d2.

При прикреплении контейнера 32 для тонера транспортирующее сопло 611 входит в принимающее отверстие 331, при этом отверстие 610 сопла закрыто заслонкой 612 для сопла. Фланец 612а заслонки для сопла входит в контакт с уплотнением 333 контейнера и впоследствии придавливает уплотнение 333 контейнера. После этого фланец 612а заслонки для сопла упирается в передние концы ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении, так что отверстие 610 сопла открывается, и внутренняя часть контейнера 32 для тонера и внутренняя часть транспортирующего сопла 611 сообщаются друг с другом. При этом наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, и внутренняя поверхность 615а части для установки контейнера соединяются друг с другом по посадке, и корпус 33 контейнера удерживается с возможностью вращения в положении сопряжения.

Для соединения наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, и внутренней поверхности 615а части для установки контейнера по посадке с возможностью вращения диаметр d1 наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, и внутренний диаметр D1 внутренней поверхности 615а части для установки контейнера заданы такими, что “d1<D1”. Кроме того, d1 и D1 заданы так, что допуск посадки становится равным от 0,01 мм до 0,1 мм. За счет поддержания определенного соотношения “d1<D1” обеспечивается возможность вращения корпуса 33 контейнера при одновременном удерживании его относительно части 615 для установки контейнера.

Транспортирующее сопло 611 и заслонка 612 для сопла выполнены с такой конфигурацией, что они входят в принимающее отверстие 331, когда отверстие 610 сопла, выполненное в транспортирующем сопле 611, закрыто заслонкой 612 для сопла. Для реализации данной конфигурации наружный диаметр D2 фланца 612а заслонки для сопла и внутренний диаметр d2 фиксирующей части 337 элемента для приема сопла с наружной стороны относительно уплотнения 333 контейнера в аксиальном направлении (внутренней диаметр внутренней поверхности DD, второй от переднего конца контейнера) из внутренних диаметров фиксирующей части 337 элемента для приема сопла заданы так, что “D2<d2”.

Для обеспечения входа фланца 612а заслонки для сопла в контакт с уплотнением 333 контейнера и придавливания фланцем 612а заслонки для сопла уплотнения 333 контейнера, и последующего прилегания фланца 612 заслонки для сопла к передним концам ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении, наружный диаметр D2 фланца 612а заслонки для сопла задан таким, что “D2>d3”. В частности, соотношение “d3<D2<d2” задано для наружного диаметра D2 фланца 612а заслонки для сопла, внутреннего диаметра d2 фиксирующей части 337 элемента для приема сопла с наружной стороны относительно уплотнения 333 для контейнера в аксиальном направлении из ее внутренних диаметров и наружного диаметра d3 уплотнения 333 контейнера.

При вышеуказанном задании становится возможным размещение заслонки 612 для сопла в переднем концевом отверстии 305 контейнера 32 для тонера (внутри фиксирующей части 337 элемента для приема сопла). При скольжении уплотнения 333 контейнера и фланца 612а заслонки для сопла относительно друг друга одновременно с вращением корпуса 33 контейнера можно предотвратить повреждение уплотнения 333 контейнера, вызываемое сдвиганием. Это обусловлено тем, что фланец 612а заслонки для сопла находится в контакте с ребрами 337а, предназначенными для установки заслонки для сопла в заданном положении, чтобы не вызвать чрезмерного придавливания уплотнения 333 контейнера, и существует возможность уменьшения скользящей нагрузки. Кроме того, поскольку фланец 612а заслонки для сопла прилегает к уплотнению 333 контейнера с умеренной нагрузкой при придавливании уплотнения 333 контейнера, существует возможность уменьшения рассыпания тонера, которое может происходить во время прикрепления контейнера 32 для тонера.

Кроме того, наружный диаметр D3 заслонки 612 для сопла и внутренний диаметр d4 уплотнения 333 контейнера в элементе 330 для приема сопла заданы такими, что “d4<D3”. При данном задании размеров внутренний диаметр уплотнения 333 контейнера увеличивается одновременно со вставкой транспортирующего сопла 611, так что уплотнение 333 контейнера может соответствующим образом сопрягаться с заслонкой 612 сопла. Следовательно, существует возможность предотвращения утечки тонера из контейнера 32 для тонера наружу во время вставки транспортирующего сопла 611.

При сведении всех вышеуказанных соотношений вместе можно отметить, что размеры каждой из частей контейнера 32 для тонера заданы такими, что было получено соотношение “d4<D3<d3<D2<d2<d1<D1” для диаметров. При данном заданном соотношении существует возможность обеспечения как способности к уплотнению/герметизации для предотвращения рассыпания или утечки тонера из контейнера 32 для тонера, так и способности к размещению для размещения заслонки 612 для сопла и пружины 613 заслонки для сопла.

Как будет описано позднее, при прикреплении контейнера 32 для тонера отверстие 610 сопла открывается после обеспечения прилегания фланца 612а заслонки для сопла к ребрам 337а, предназначенным для установки заслонки для сопла в заданном положении, и положение заслонки 612 для сопла относительно контейнера 32 для тонера будет фиксированным. С другой стороны, при отсоединении контейнера 32 для тонера даже после начала смещения транспортирующего сопла 611 из контейнера 32 для тонера положение заслонки 612 для сопла относительно контейнера 32 для тонера не изменяется, что обусловлено смещающим усилием, создаваемым пружиной 613 заслонки для сопла, когда отверстие 610 сопла открыто.

При вытягивании/извлечении контейнера 32 для тонера положение контейнера 32 для тонера относительно транспортирующего сопла 611 изменяется, так что положение заслонки 612 для сопла относительно транспортирующего сопла 611 также изменяется. Следовательно, заслонка 612 для сопла начинает закрывать отверстие 610 сопла. При этом расстояние между контейнером 32 для тонера и частью 615 для установки контейнера увеличивается одновременно с выполнением операции извлечения контейнера 32 для тонера. Следовательно, пружина 613 заслонки для сопла растягивается до естественной длины под действием ее собственной восстанавливающей силы, так что смещающее усилие, приложенное к заслонке 612 для сопла, уменьшается.

Когда контейнер 32 для тонера вытягивают дальше и заслонка 612 для сопла полностью закрывает отверстие 610 сопла, часть заслонки 612 для сопла (в частности, «первое внутреннее ребро 612b», которое будет описано позднее) упирается в часть транспортирующего сопла 611. При данном стыковом контакте положение заслонки 612 для сопла относительно транспортирующего сопла 612 фиксируется, и стыковой контакт заслонки 612 для сопла с ребрами 337а, предназначенными для установки заслонки для сопла в заданном положении, устраняется.

После этого контейнер 32 для тонера вытягивают дальше, так что заслонка 612 для сопла удаляется из контейнера 32 для тонера вместе с транспортирующим соплом 611.

Когда фланец 612а заслонки для сопла находится в стыковом контакте с ребрами 337а, предназначенными для установки заслонки для сопла в заданном положении, часть, в которой отверстие 610 сопла образовано в транспортирующем сопле 611, будет находиться полностью внутри контейнера 32 для тонера относительно горловине принимающего отверстия 331. В частности, отверстие сопла будет расположено в месте, находящемся напротив зачерпывающей части 304, когда отверстие 331 сопла переходит зубчатое колесо 301 контейнера в направлении оси вращения. Поскольку отверстие 610 сопла открывается, когда оно находится полностью внутри контейнера 32 для тонера, существует возможность предотвращения утечки тонера из отверстия 610 сопла в наружное пространство.

Боковые опорные части 335а для заслонки и пространство 335b между боковыми опорными частями, которое имеет вид отверстия, расположенного рядом с боковой опорной частью, образованы так, что две боковые опорные части 335а для заслонки, обращенные друг к другу, образуют часть элемента цилиндрической формы, и другая часть элемента цилиндрической формы срезана в двух частях пространства 335b между боковыми опорными частями. При данной конфигурации существует возможность направления заслонки 332 контейнера для ее перемещения в направлении оси вращения в цилиндрическом пространстве S1, образованном внутри элемента цилиндрической формы.

Элемент 330 для приема сопла, прикрепленный к корпусу 33 контейнера, вращается вместе с корпусом 33 контейнера, когда корпус 33 контейнера вращается. При этом предназначенные для заслонки, боковые опорные части 335а элемента 330 для приема сопла вращаются вокруг транспортирующего сопла 611 устройства 60 пополнения тонера. Следовательно, предназначенные для заслонки, боковые опорные части 335а, приводимые во вращение, проходят через пространство непосредственно над отверстием 610 сопла, образованным в верхней части транспортирующего сопла 611. Следовательно, даже в том случае, когда тонер на мгновение скопился над отверстием 610 сопла, благодаря тому, что боковые опорные части 335а для заслонки проходят через скопившийся тонер и уменьшают его скопление, существует возможность предотвращения ситуации, при которой скопившийся тонер «собирается» в одно целое в состоянии покоя и возникает сбой в перемещении тонера при возобновлении работы устройства. С другой стороны, когда боковые опорные части 335а для заслонки расположены со стороны транспортирующего сопла 611 и отверстие 610 сопла и пространство 335b между боковыми опорными частями находятся напротив друг друга, тонер в корпусе 33 контейнера подается в транспортирующее сопло 611, как показано стрелкой β на Фиг. 9.

Как проиллюстрировано на Фиг. 16 и Фиг. 17, уступ, который имеется между первой наружной поверхностью АА и второй наружной поверхностью ВВ, образован так, что наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла со стороны заднего конца контейнера уменьшается в середине в направлении оси вращения наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Как проиллюстрировано на Фиг. 13, внутренняя поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера, выполнена с такой формой, чтобы она соответствовала наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, и уступ образован так, что внутренний диаметр цилиндрической горловины 33а контейнера со стороны заднего конца контейнера уменьшается. Уступ на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла упирается в уступ на внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера на всей площади в направлении вдоль окружности. Следовательно, существует возможность предотвращения наклона оси элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера (предотвращения состояния, в котором центральная ось цилиндрической фиксирующей части 337 элемента для приема сопла наклонена относительно центральной оси цилиндрической горловины 33а контейнера).

<Второй вариант осуществления>

Ниже будет разъяснен контейнер 32 для тонера в соответствии со вторым вариантом осуществления, в котором заслонка 332 контейнера модифицирована по сравнению с контейнером 32 для тонера по первому варианту осуществления.

Контейнер 32 для тонера может быть отсоединен от копировального аппарата 500 в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 6. Однако, когда контейнер 32 для тонера сам по себе транспортируют или когда пользователь устанавливает его на основном корпусе, существует возможность падения контейнера 32 для тонера.

Фиг. 19 представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее состояние, в котором контейнер 32 для тонера падает при заднем конце, обращенном вниз. Стрелка δ1 на Фиг. 19 показывает направление падения.

Если контейнер 32 для тонера падает вниз и ударяется о пол, как проиллюстрировано на Фиг. 19, сила инерции, действующая со стороны заслонки 332 контейнера, действует в направлении, таком же, как направление падения, как показано стрелкой δ2 на Фиг. 19. Сила инерции увеличивается, поскольку сила удара вследствие падения увеличивается, и, если сила инерции превысит прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, то заслонка контейнера 332 будет перемещаться в направлении, в котором действует сила инерции (в направлении стрелки δ2 на Фиг. 19). Если в этом случае величина перемещения заслонки 332 контейнера превысит толщину уплотнения 333 контейнера, на мгновение между заслонкой 332 контейнера и уплотнением 333 контейнера образуется зазор, и тонер может рассыпаться. Кроме того, если корпус 33 контейнера, представляющего собой контейнер 32 для тонера, представляет собой полое изделие из пластика, образованное пневмоформованием, ударное воздействие, вызванное ударом, может трансформироваться в кинетическую энергию, и сила инерции может увеличиться.

Для уменьшения величины перемещения заслонки 332 контейнера, вызываемого силой инерции вследствие падения, целесообразно использовать пружину 336 заслонки контейнера с бульшим прижимающим усилием. Однако, если прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, увеличивается, возникает отрицательный эффект, описанный ниже.

В частности, если прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, увеличивается, давление контакта между заслонкой 332 контейнера и транспортирующим соплом 611 увеличивается, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. Если давление контакта увеличивается, увеличивается крутящий момент привода для приведения контейнера 32 для тонера во вращение. Следовательно, потребуется приводной двигатель 603 с большей выходной мощностью, и стоимость приводного двигателя 603 увеличивается. Кроме того, при увеличении давления контакта увеличивается истирание поверхностей контакта заслонки 332 контейнера и транспортирующего сопла 611, что приводит к уменьшенным срокам службы.

Кроме того, если прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, увеличивается, потребуется большее усилие для установки контейнера 32 для тонера в устройстве 60 пополнения тонера, что приводит к меньшей эксплуатационной пригодности. Кроме того, прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, действует в направлении, в котором контейнер 32 для тонера выталкивается из устройства 60 пополнения тонера. Следовательно, если прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, увеличивается, существует риск того, что контейнер 32 для тонера может выскочить из устройства 60 пополнения тонера сразу же после устранения состояния сцепления между конструктивными элементами (входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения и входящими в зацепление частями 339 контейнера), предназначенными для соединения контейнера 32 для тонера с устройством 60 пополнения тонера.

Фиг. 20 и Фиг. 21 представляют собой разъясняющие схематические изображения, иллюстрирующие конфигурацию, в которой вторые крюкообразные элементы 332b заслонки выполнены в месте, находящемся немного ближе к концу заслонки 332 контейнера, расположенному со стороны переднего конца контейнера, по отношению к направляющему стержню 332е и первым крюкообразным элементам 332а. Фиг. 20 представляет собой разъясняющее сечение устройства 60 пополнения тонера перед тем, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен, и переднего конца контейнера 32 для тонера. Фиг. 21 представляет собой разъясняющее сечение устройства 60 пополнения тонера, к которому контейнер 32 для тонера прикреплен, и переднего конца контейнера 32 для тонера.

В конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 20 и Фиг. 21, заслонка 332 контейнера, предусмотренная в контейнере 32 для тонера, прижата в направлении, в котором принимающее отверстие 331 закрыто посредством пружины 336 заслонки контейнера (влево на Фиг. 20). Заслонка 332 контейнера включает в себя два первых крюкообразных элемента 332а заслонки и два вторых крюкообразных элемента 332b заслонки в качестве двух пар крючков, выполненных с конфигурацией, обеспечивающей предотвращение соскакивания заслонки 332 контейнера с направляющего стержня 332е со стороны заднего конца контейнера.

Конец направляющего стержня 332е, расположенный со стороны заднего конца контейнера, выполнен раздвоенным для образования двух консольных элементов 332f. Первые крюкообразные элементы 332а заслонки и вторые крюкообразные элементы 332b заслонки расположены на соответствующих наружных поверхностях консольных элементов. Как проиллюстрировано на Фиг. 20, вертикальная поверхность опорной части 335 для заднего конца заслонки расположена между первыми крюкообразными элементами 332а заслонки и вторыми крюкообразными элементами 332b заслонки, когда заслонка 332 контейнера закрывает принимающее отверстие 331. Отверстие, меньшее, чем площадь проекции первых крюкообразных элементов 332а в аксиальном направлении, образовано на вертикальной поверхности опорной части 335 для заднего конца заслонки. Направляющий стержень 332е вставлен в пружину 336 заслонки контейнера, и два консольных элемента 332f направляющего стержня 332е изогнуты по направлению к центру оси направляющего стержня 332е для обеспечения прохода первых крюкообразных элементов 332а заслонки через отверстие в вертикальной поверхности опорной части 335 для заднего конца заслонки. Соответственно, направляющий стержень 332е будет установлен в корпусе 33 контейнера, как проиллюстрировано на Фиг. 20. Направляющий стержень 332е отформован из смолы, такой как полистирол, для обеспечения эластичности, которая позволяет консольным элементам 332f изгибаться.

Фиг. 20 иллюстрирует состояние перед тем, как контейнер 32 для тонера будет установлен в основном корпусе устройства 60 пополнения тонера (не при использовании), когда, например, контейнер 32 для тонера транспортируют.

Когда контейнер 32 для тонера устанавливают в основном корпусе устройства 60 пополнения тонера в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 20, контейнер 32 для тонера вталкивают в основной корпус, и передний конец транспортирующего сопла 611 толкает заслонку 332 контейнера по направлению к внутренней части контейнера 32 для тонера. При этом первые крюкообразные элементы 332а заслонки на конце направляющего стержня 332е выталкиваются из опорной части 335 для заднего конца заслонки со стороны заднего конца контейнера. Соответственно, вторые крюкообразные элементы 332b заслонки, которые представляют собой вторые крючки, вставляются в отверстие в вертикальной поверхности опорной части 335 для заднего конца заслонки.

Отверстие в вертикальной поверхности меньше площади проекции вторых крюкообразных элементов 332b заслонки, и, следовательно, вторые крюкообразные элементы 332b заслонки не выскакивают, когда она находится в контакте с вертикальной поверхностью. Однако, когда пользователь увеличивает толкающее усилие, прикладываемое к контейнеру 32 для тонера, толкающее усилие действует на контактирующую часть вторых крюкообразных элементов 332b заслонки и вертикальную поверхность. Под действием толкающего усилия как вторые крюкообразные элементы 332b заслонки, так и два консольных элемента 332f, предусмотренные на наружной поверхности, изгибаются по направлению к центру оси направляющего стержня 332е, так что вторые крюкообразные элементы 332b заслонки проходят через отверстие в вертикальной поверхности. Следовательно, как проиллюстрировано на Фиг. 21, вторые крюкообразные элементы 332b заслонки будут расположены внутри контейнера 32 для тонера относительно опорной части 335 для заднего конца заслонки.

Когда заслонка 332 контейнера установлена в контейнере 32 для тонера, вторые крюкообразные элементы 332b заслонки служат для предотвращения выскакивания заслонки 332 контейнера.

Как описано выше, когда пользователь перемещает контейнер 32 для тонера сам по себе или устанавливает его в основном корпусе, он может уронить контейнер 32 для тонера. В этом случае, как разъяснено выше со ссылкой на Фиг. 19, сила, действующая в направлении открытия заслонки 332 контейнера, может быть приложена к заслонке 332 контейнера вследствие силы инерции, создаваемой заслонкой 332 контейнера. Однако, если вторые крюкообразные элементы 332b заслонки выполнены так, как в конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 20 и Фиг. 21, существует возможность предотвращения рассыпания тонера при падении контейнера 32 для тонера по причинам, описанным выше. В частности, когда обеспечивается перемещение заслонки 332 контейнера в направлении открытия, прижимающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера, и усилие, необходимое для обеспечения прохода вторых крюкообразных элементов 332b заслонки через отверстие (то есть усилие, необходимое для сгибания двух консольных элементов 332f), предотвращают перемещение заслонки 332 контейнера в направлении открытия. Поскольку сила инерции, вызываемая ударом во время падения, не увеличивается в отличие от толкающего усилия, прикладываемого пользователем, вторые крюкообразные элементы 332b заслонки будут оставаться введенными в отверстие в вертикальной поверхности опорной части 335 для заднего конца заслонки, и может быть предотвращено открытие заслонки 332 контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения рассыпания тонера при падении контейнера 32 для порошка.

В контейнере 32 для тонера, выполненном с конфигурацией, подобной проиллюстрированной на Фиг. 20 и Фиг. 21, существует возможность предотвратить перемещение заслонки при падении контейнера для тонера без увеличения прижимающего усилия, создаваемого пружиной 336 заслонки контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения рассыпания тонера во время падения, и при этом не возникает отрицательный эффект, подобный описанному выше. Кроме того, только вторые крюкообразные элементы 332b заслонки добавляются к заслонке 332 контейнера по сравнению с конфигурацией, разъясненной выше со ссылкой, например, на Фиг. 1 и Фиг. 9, и дополнительные компоненты не требуются. Следовательно, существует возможность предотвращения рассыпания тонера во время падения, и это обеспечивается с низкими затратами.

Конфигурация передней торцевой крышки 34 контейнера, общая для первого двадцатого вариантов осуществления, будет разъяснена ниже со ссылкой на Фиг. 5 - Фиг. 8.

Во время прикрепления к устройству 60 пополнения тонера обеспечивается сдвигание и перемещение передней торцевой крышки 34 контейнера, предусмотренной на контейнере 32 для тонера, по части 72 для приема контейнеров, проиллюстрированной на Фиг. 5. Как показано на Фиг. 5, пазы, продолжающиеся от части 71 с отверстиями для вставки до части 73 для приема крышек контейнеров, образованы соответственно непосредственно под четырьмя контейнерами 32 для тонера так, что продольная сторона проходит вдоль аксиального направления корпуса 33 контейнера. Направляющие 361 скольжения в виде пары образованы на обеих нижних сторонах передней торцевой крышки 34 контейнера для обеспечения возможности скольжения и перемещения передней торцевой крышки 34 контейнера, когда направляющие 361 скольжения вставлены в пазы. Более точно, рельсы скольжения в виде пары выступают с обеих сторон каждого из пазов части 72 для приема контейнеров. Пазы 361а скольжения, параллельные оси вращения корпуса 33 контейнера, образованы на направляющих 361 скольжения так, чтобы две рельсы скольжения размещались между ними и чтобы они охватывали рельсы скольжения сверху и снизу. Кроме того, передняя торцевая крышка 34 контейнера включает в себя входящие в зацепление части 339 контейнера, которые вводятся в зацепление с входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения, предусмотренными на установочной крышке 608, во время прикрепления к устройству 60 пополнения тонера.

Передняя торцевая крышка 34 контейнера также включает в себя идентификационную метку (идентификационный чип) 700 для регистрации данных, например, относящихся к использованию контейнера 32 для тонера. Передняя торцевая крышка 34 контейнера также включает в себя ребро 34b, указывающее на цвет, которое предотвращает прикрепление контейнера 32 для тонера, содержащего тонер определенного цвета, к установочной крышке 608 другого цвета. Как описано выше, поскольку направляющие 361 скольжения вводятся в зацепление с рельсами скольжения части 72 для приема контейнеров во время прикрепления, положение передней торцевой крышки 34 контейнера на устройстве 60 пополнения тонера является детерминированным. Следовательно, установка входящих в зацепление частей 339 контейнера в заданное положение относительно входящих в зацепление элементов 609 устройства пополнения и установка идентификационной метки 700 в заданное положение относительно соединителя 800, который будет описан позднее, могут быть выполнены плавно.

Устройство 60 пополнения тонера, общее для первого двадцатого вариантов осуществления, будет разъяснено ниже.

Как проиллюстрировано на Фиг. 7 и Фиг. 8, устройство 60 пополнения тонера включает в себя держатель 607 сопла, который обеспечивает фиксацию транспортирующего сопла 611 относительно рамы 602 основного корпуса копировального аппарата 500. Установочная крышка 608 прикреплена к держателю 607 сопла. Элемент 64 для прохода тонера вниз, который расположен так, чтобы он сообщался с внутренней частью транспортирующего сопла 611 со стороны нижней части транспортирующего сопла 611, прикреплен к держателю 607 сопла.

Элемент 64 для прохода тонера вниз может включать в себя качательную пружину 640, находящуюся внутри него, как в конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 20 и Фиг. 21.

Один конец качательной пружины 640 сцеплен с осью вращения транспортирующего шнека 614 и перемещается в вертикальном направлении одновременно с вращением транспортирующего шнека 614. Качательная пружина 640 обеспечивает соскребание тонера, «заторможенного» или прилипшего в зоне вблизи внутренней поверхности элемента 64 для прохода тонера вниз, служащего в качестве трубчатого элемента, одновременно с перемещением в вертикальном направлении. Для усиления эффекта предотвращения забивания элемента 64, предназначенного для обеспечения прохода тонера вниз, желательно установить качательную пружину 640, выполненную с конфигурацией, обеспечивающей возможность качательного движения до места, расположенного ближе к внутренней поверхности элемента 64 для прохода тонера вниз. Поскольку в конфигурации по данному варианту осуществления элемент 64 для прохода тонера вниз представляет собой цилиндрический элемент, качательная пружина 640 (пружина с диаметром, немного меньшим, чем диаметр внутренней стенки элемента 64 для прохода тонера вниз) используется в качестве качающегося скребка. Тем не менее, предпочтительно регулировать форму качающегося скребка в соответствии с формой сечения элемента 64 для прохода тонера вниз, так что, когда форма поперечного сечения элемента 64 для прохода тонера вниз отличается от круга, форму качающегося скребка регулируют в соответствии с фактической формой.

Кроме того, часть 91 для приведения контейнера в движение прикреплена к раме 602.

Часть 91 для приведения контейнера в движение прикреплена к раме 602. Часть 91 для приведения контейнера в движение включает в себя приводной двигатель 603, зубчатое колесо 601, предназначенное для приведения контейнера в движение, и червяк 603а, предназначенный для передачи вращающего приводного усилия, создаваемого приводным двигателем 603, к оси вращения зубчатого колеса 601, предназначенного для приведения контейнера в движение. Передающее приводное усилие, зубчатое колесо 604 зафиксировано относительно оси вращения зубчатого колеса 601, предназначенного для приведения контейнера в движение, так, что оно введено в зацепление с зубчатым колесом 605 транспортирующего шнека, зафиксированным относительно оси вращения транспортирующего шнека 614. При данной конфигурации существует возможность приведения контейнера 32 для тонера во вращение посредством зубчатого колеса 601, предназначенного для приведения контейнера в движение, и зубчатого колеса 301 контейнера. Кроме того, существует возможность приведения транспортирующего шнека 614 во вращение посредством передающего приводное усилие, зубчатого колеса 604 и зубчатого колеса 605 транспортирующего шнека совместно с вращением контейнера 32 для тонера.

Существует возможность предусмотреть муфту в канале передачи приводного усилия от приводного двигателя 603 к зубчатому колесу 301 контейнера или в канале передачи приводного усилия от приводного двигателя 603 к зубчатому колесу 605 транспортирующего шнека. При наличии муфты становится возможным обеспечить вращение только одного из компонентов, представляющих собой контейнер 32 для тонера и транспортирующий шнек 614, одновременно с вращением приводного двигателя 603.

Транспортирующее сопло 611 устройства 60 пополнения тонера будет разъяснено ниже.

Фиг. 22 представляет собой разъясняющее сечение заслонки 612 для сопла. Фиг. 23 представляет собой разъясняющий вид в перспективе заслонки 612 для сопла, если смотреть со стороны, с которой прикреплен контейнер 32 для тонера (со стороны переднего конца сопла). Фиг. 24 представляет собой разъясняющий вид в перспективе заслонки 612 для сопла, если смотреть со стороны устройства 60 пополнения тонера (со стороны базового конца сопла). Фиг. 25 представляет собой разъясняющее сечение зоны вблизи транспортирующего сопла 611 устройства 60 пополнения тонера. Фиг. 26 представляет собой разъясняющий, выполненный с разрезом вид в перспективе зоны вблизи отверстия 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611. Фиг. 27 представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи транспортирующего сопла 611, когда заслонка 612 для сопла отсоединена, если смотреть со стороны переднего конца сопла. Фиг. 28 представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи отверстия 610 сопла, когда заслонка 612 для сопла отсоединена. На Фиг. 25, Фиг. 26 и Фиг. 28 транспортирующий шнек 614, расположенный внутри транспортирующего сопла 611, опущен.

У базового конца транспортирующего сопла 611 образована часть 615 для установки контейнера, в которой устанавливается цилиндрическая горловина 33а контейнера при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера. Часть 615 для установки контейнера выполнена в виде цилиндра и с такими посадочными размерами, что ее внутренняя поверхность 615а и наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера могут скользить относительно друг друга. При данной посадке положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения контейнера 32 для тонера, будет детерминированным. Когда контейнер 32 для тонера вращается, наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера функционирует в качестве части в виде вращающегося вала, и часть 615 для установки контейнера функционирует в качестве части для приема вала. Положение, в котором наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера и часть 615 для установки контейнера контактируют друг с другом с возможностью скольжения, и положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера являются детерминированными, как показано ссылочной позицией α на Фиг. 9.

Как проиллюстрировано, например, на Фиг. 22, заслонка 612 для сопла включает в себя фланец 612а заслонки для сопла и трубку 612е заслонки для сопла. Первое внутреннее ребро 612b образовано на части верхней внутренней поверхности трубки 612е заслонки для сопла рядом с передним концом сопла. Второе внутреннее ребро 612с и третье внутреннее ребро 612d образованы на внутренней поверхности трубки 612е заслонки для сопла рядом с базовым концом сопла так, что они окружают внутреннюю поверхность.

Длина первого внутреннего ребра 612b в направлении вдоль окружности на внутренней поверхности задана такой, чтобы первое внутреннее ребро 612b могло соответствовать ширине отверстия 610 сопла в направлении вдоль окружности, когда заслонка 612 для сопла прикреплена к транспортирующему соплу 611.

Как проиллюстрировано на Фиг. 1 и Фиг. 25, конец пружины 613 заслонки для сопла на базовом конце сопла упирается в торцевую поверхность 615b части 615 для установки контейнера. Кроме того, конец пружины 613 заслонки для сопла на переднем конце сопла упирается в поверхность 612f для приема пружины заслонки для сопла, образованную на фланце 612а заслонки для сопла. При этом пружина 613 заслонки для сопла находится в сжатом состоянии, и смещающее усилие приложено к заслонке 612 для сопла в направлении, в котором заслонка 612 для сопла выходит из переднего конца сопла (влево на Фиг. 25). Однако первое внутреннее ребро 612b упирается в край отверстия 610 сопла на переднем конце сопла, то есть прилегает к верхней внутренней поверхности переднего конца 611а транспортирующего сопла 611. Следовательно, предотвращается перемещение заслонки 612 для сопла в направлении, в котором она выходит из транспортирующего сопла 611, в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 25 или Фиг. 26. Благодаря стыковому контакту первого внутреннего ребра 612b и смещающему усилию, создаваемому пружиной 613 заслонки для сопла, положение заслонки 612 для сопла относительно транспортирующего сопла 611 в направлении оси вращения является детерминированным.

Передний конец 612g первого внутреннего ребра, который представляет собой конец первого внутреннего ребра 612b в направлении вдоль окружности, выполнен с такой формой, что он может упираться в край 611s отверстия сопла, который представляет собой край отверстия 610 сопла в боковом направлении. В частности, передний конец 612g первого внутреннего ребра выполнен с такой формой, которая позволяет ему прилегать к краю 611s отверстия сопла при обеспечении поворота заслонки 612 для сопла в направлении стрелки А на Фиг. 26.

Когда контейнер 32 для тонера вращается, усилие, которое вызывает поворот в направлении стрелки А на Фиг. 26, действует на заслонку 612 для сопла, при этом наружная поверхность трубки 612е заслонки для сопла входит в контакт с внутренней поверхностью уплотнения 333 контейнера, прикрепленного к контейнеру 32 для тонера. Если при этом заслонка 612 для сопла поворачивается относительно транспортирующего сопла 611 и первое внутреннее ребро 612b отделяется от отверстия 610 сопла, может произойти следующее. В частности, заслонка 612 для сопла может выйти из транспортирующего сопла 611 под действием смещающего усилия, обусловленного возвращением пружины 613 заслонки для сопла в исходное состояние при отсоединении контейнера 32 для тонера от устройства 60 пополнения тонера.

Кроме того, в зависимости от упругости заслонки 612 для сопла первое внутреннее ребро 612b, отсоединенное от отверстия 610 сопла, может плотно прилегать к наружной поверхности транспортирующего сопла 611 и препятствовать перемещению заслонки 612 для сопла относительно транспортирующего сопла 611. В каждом случае отверстие 610 сопла остается открытым при отсоединении контейнера 32 для тонера от устройства 60 пополнения тонера, что приводит к утечке тонера.

Напротив, в устройстве 60 пополнения тонера в соответствии с данным вариантом осуществления при обеспечении поворота заслонки 612 для сопла в направлении стрелки А на Фиг. 26 передний конец 612g первого внутреннего ребра упирается в край 611s отверстия сопла. Следовательно, существует возможность предотвращения поворота заслонки 612 для сопла относительно транспортирующего сопла 611 в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 26.

Внутренние диаметры второго внутреннего ребра 612с и третьего внутреннего ребра 612d заданы такими, чтобы они были немного меньше наружного диаметра цилиндрического транспортирующего сопла 611. Второе внутреннее ребро 612с и третье внутреннее ребро 612d, которые отформованы из смолы/полимера, упруго деформируются так, что заслонка 612 для сопла может быть прикреплена к транспортирующему соплу 611. Поскольку два ребра (612с, 612d) с внутренними диаметрами, немного меньшими по сравнению с наружным диаметром транспортирующего сопла 611, упруго деформируются и входят в контакт с наружной поверхностью транспортирующего сопла 611, могут быть улучшены характеристики уплотнения между внутренней поверхностью заслонки 612 для сопла и наружной поверхностью транспортирующего сопла 611. Следовательно, существует возможность предотвращения утечки тонера из зазора между заслонкой 612 для сопла и транспортирующим соплом 611.

В устройстве 60 пополнения тонера в соответствии с данным вариантом осуществления используется коническая пружина в качестве пружины 613 заслонки для сопла. Коническая пружина создает возможность того, что, по меньшей мере, часть соседних витков будут перекрывать друг друга в полностью сжатом состоянии, так что длина в направлении оси намотки в полностью сжатом состоянии может быть уменьшена по сравнению с цилиндрической пружиной, имеющей такую же длину пружины. Следовательно, существует возможность уменьшения пространства, занимаемого пружиной 613 заслонки для сопла в направлении оси вращения в полностью сжатом состоянии.

Ниже будет разъяснен процесс прикрепления контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера.

Когда контейнер 32 для тонера перемещают по направлению к устройству 60 пополнения тонера, как показано стрелкой Q на Фиг. 7 или Фиг. 1, передний конец 611а транспортирующего сопла 611 входит в контакт с передней торцевой поверхностью заслонки 332 контейнера. При перемещении контейнера 32 для тонера дальше к устройству 60 пополнения тонера, транспортирующее сопло 611 будет давить на переднюю торцевую поверхность заслонки 332 контейнера. Под действием усилия давления, действующего на заслонку 332 контейнера, пружина 336 заслонки контейнера сжимается. Соответственно, заслонка 322 контейнера вдавливается во внутреннюю часть (к заднему концу контейнера) контейнера 32 для тонера одновременно с сжатием пружины 336, и передний конец транспортирующего сопла 611 вставляется в принимающее отверстие 331. При этом часть трубки 612е заслонки для сопла на переднем конце сопла относительно фланца 612а заслонки для сопла, предусмотренного в заслонке 612 для сопла, также вставляется в принимающее отверстие 331 вместе с транспортирующим соплом 611.

При перемещении контейнера 32 для тонера дальше к устройству 60 пополнения тонера поверхность, противоположная по отношению к предназначенной для приема пружины заслонки для сопла поверхности фланца 612а заслонки для сопла, входит в контакт с передней торцевой поверхностью уплотнения 333 контейнера. Впоследствии данная поверхность входит в контакт с ребрами 337а, предназначенными для установки заслонки для сопла в заданном положении, за счет незначительного сдавливания уплотнения 333 контейнера. Следовательно, положение заслонки 612 для сопла относительно контейнера 32 для тонера в направлении оси вращения будет фиксированным.

При перемещении контейнера 32 для тонера дальше к устройству 60 пополнения тонера транспортирующее сопло 611 вставляется дальше во внутреннюю часть контейнера 32 для тонера. При этом заслонка 612 для сопла, прилегающая к ребрам 337а, предназначенным для установки заслонки для сопла в заданном положении, отталкивается назад по направлению к базовому концу транспортирующего сопла 611. Следовательно, пружина 613 заслонки для сопла сжимается, и место, в котором заслонка 612 для сопла расположена относительно транспортирующего сопла 611, «смещается» по направлению к базовому концу сопла. Вследствие смещения относительного положения отверстие 610 сопла, закрытое заслонкой 612 для сопла, открывается для воздействия внутри корпуса 33 контейнера, и внутреннее пространство корпуса 33 для контейнера и внутреннее пространство транспортирующего сопла 611 сообщаются друг с другом.

При вставке транспортирующего сопла 611 в принимающее отверстие 331 усилие, действующее в направлении, в котором контейнер 32 для тонера отталкивается назад относительно устройства 60 пополнения тонера (в направлении, противоположном стрелке Q на Фиг. 7), действует благодаря смещающему усилию, создаваемому сжатой пружиной 336 заслонки контейнера или пружиной 613 заслонки для сопла. Однако при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера контейнер 32 для тонера перемещается в положение, в котором входящие в зацепление части 339 контейнера входят в зацепление с входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения в направлении к устройству 60 пополнения тонера, преодолевая воздействие вышеупомянутого усилия. Следовательно, смещающее усилие, создаваемое пружиной 336 заслонки контейнера и пружиной 613 заслонки для сопла, и состояние зацепления между входящими в зацепление частями 339 контейнера и входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения становится рабочим/активным. За счет воздействия смещающего усилия и состояния зацепления положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении оси вращения является детерминированным в состоянии, проиллюстрированном на Фиг. 8 и Фиг. 9.

Как проиллюстрировано на Фиг. 7, каждая из входящих в зацепление частей 339 контейнера включает в себя направляющий выступ 339а, направляющий паз 339b, выпуклость 339с и прямоугольное отверстие 339d для сцепления. Два множества входящих в зацепление частей 339 контейнера, каждое из которых включает в себя в качестве одного множества вышеуказанные компоненты, расположены с обеих сторон передней торцевой крышки 34 контейнера симметрично относительно вертикальной линии, проходящей через принимающее отверстие 331. Направляющие выступы 339а расположены на передней вертикальной поверхности передней торцевой крышки 34 контейнера так, что они находятся на горизонтальной линии, проходящей через центр принимающего отверстия 331. Направляющие выступы 339а имеют наклонные поверхности, продолжающиеся до направляющих пазов 339b. Наклонные поверхности входят в контакт с входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения и направляют входящие в зацепление элементы 609 устройства пополнения в направляющие пазы 339b во время прикрепления контейнера 32 для тонера. Направляющие пазы 339b представляют собой пазы, которые «вдавлены» на боковой поверхности передней торцевой крышки 34 контейнера.

Значения ширины направляющих пазов 339b заданы такими, чтобы они были немного более широкими по сравнению с входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения и были соответственно такими, чтобы обеспечить предотвращение выхода входящих в зацепление элементов 609 устройства пополнения из пазов.

Задние концы направляющих пазов 339b не продолжаются непосредственно до отверстий 339d для сцепления, а заканчиваются. Высота/глубина направляющих пазов 339b такая же, как высота боковой поверхности передней торцевой крышки 34 контейнера. В частности, между направляющими пазами 339b и отверстиями 339d для сцепления имеются наружные поверхности с шириной, составляющей приблизительно 1 мм, которые соответствуют выпуклостям 339с. Входящие в зацепление элементы 609 устройства пополнения проходят за выпуклости 339с и опускаются в отверстия 339d для сцепления. В результате контейнер 32 для тонера и устройство 60 пополнения тонера будут сцеплены друг с другом.

Контейнер 32 для тонера выполнен с такой конфигурацией, что заслонка 332 контейнера расположена в центре отрезка прямой, соединяющего две входящие в зацепление части 339 контейнера в вертикальной плоскости, перпендикулярной к оси вращения. Если заслонка 332 контейнера не будет расположена на отрезке прямой, соединяющем две входящие в зацепление части 339 контейнера, может произойти следующее. В частности, расстояние от отрезка прямой до заслонки 332 контейнера становится плечом рычага, и создается момент силы, который вызывает поворот контейнера 32 для тонера вокруг отрезка прямой, вследствие смещающего усилия, действующего между пружиной 336 заслонки контейнера и пружиной 613 заслонки для сопла в месте расположения заслонки 332 контейнера. Под действием данного момента контейнер 32 для порошка может быть наклонен относительно устройства 60 пополнения тонера. В этом случае нагрузка при прикреплении, действующая на контейнер 32 для тонера, увеличивается, что приводит к увеличению нагрузки, действующей на элемент 330 для приема сопла, который удерживает и направляет заслонку 332 контейнера.

В частности, если контейнер 32 для тонера является новым и достаточно заполнен тонером, при толкании контейнера 32 для тонера со стороны заднего конца таким образом, что выступающее транспортирующее сопло 611 вставляется в горизонтальном направлении, действие момента силы вызывает поворот контейнера 32 для тонера вследствие веса контейнера 32, увеличенного на вес тонера. Следовательно, нагрузка будет приложена к элементу 330 для приема сопла, в который вставляется транспортирующее сопло 611, и элемент 330 для приема сопла может быть поврежден или в наихудшем случае сломан. Напротив, в контейнере 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления заслонка 332 контейнера расположена на отрезке прямой, соединяющем две входящие в зацепление части 339 контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения наклона контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера вследствие смещающего усилия, создаваемого пружиной 336 заслонки контейнера и пружиной 613 заслонки для сопла, которое действует в месте расположения заслонки 332 контейнера.

Как проиллюстрировано на Фиг. 31В, круговая торцевая поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, не входит в контакт с торцевой поверхностью 615b части 615 для установки контейнера, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. Причина этого заключается в следующем. Предположим, что круговая торцевая поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера входит в контакт с торцевой поверхностью 615b части 615 для установки контейнера. При данной конфигурации круговая торцевая поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера может упереться в торцевую поверхность 615b части 615 для установки контейнера до того, как отверстия 339d для сцепления, выполненные во входящих в зацепление частях 339 контейнера, войдут в зацепление с входящими в зацепление элементами 609 устройства пополнения. Если торцевые поверхности упрутся друг в друга, как описано выше, будет невозможно переместить контейнер 32 для тонера дальше по направлению к устройству 60 пополнения тонера, так что точная установка в направлении оси вращения становится невозможной. Для предотвращения такой ситуации, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, небольшой зазор создается между круговой торцевой поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера и торцевой поверхностью 615b части 615 для установки контейнера.

Когда положение в направлении оси вращения является детерминированным, как описано выше, наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера сопрягается с внутренней поверхностью 615а части 615 для установки контейнера с возможностью вращения. Следовательно, как описано выше, положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения, является детерминированным. Следовательно, прикрепление контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера будет завершено.

Когда контейнер 32 для тонера будет полностью прикреплен, при приведении во вращение приводного двигателя 603 корпус 33 контейнера, представляющего собой контейнер 32 для тонера, и транспортирующий шнек 614 внутри транспортирующего сопла 611 вращаются.

При вращении корпуса 33 контейнера тонер, находящийся в корпусе 33 контейнера, перемещается к переднему концу контейнера в корпусе 33 контейнера посредством спирального ребра 302. Тонер, который доходит до зачерпывающей части 304 при его перемещении, зачерпывается для размещения его над отверстием 610 сопла посредством зачерпывающей части 304 одновременно с вращением корпуса 33 контейнера. Тонер, зачерпнутый и перемещенный вверх для размещения его над отверстием 610 сопла, падает в направлении отверстия 610 сопла так, что тонер подается в транспортирующее сопло 611. Тонер, поданный в транспортирующее сопло 611, перемещается транспортирующим шнеком 614 и пополняется в проявочном устройстве 50 посредством элемента 64 для прохода тонера вниз. Поток тонера из внутренней части корпуса 33 контейнера в элемент 64 для прохода тонера вниз в этом случае показан стрелкой β на Фиг. 9.

<Третий вариант осуществления>

Будет разъяснена модификация согласования по времени моментов приведения во вращение контейнера 32 для тонера и т.д. в соответствии с третьим вариантом осуществления.

В конфигурациях, разъясненных выше для первого и второго вариантов осуществления, контейнер 32 для тонера и транспортирующий шнек 614 приводятся во вращение одновременно. Однако в отношении согласования вращений по времени можно отметить, что может существовать возможность приведения во вращение только контейнера 32 для тонера в начале пополнения тонера и последующего приведения во вращение транспортирующего шнека 614 после истечения заданного промежутка времени. Кроме того, может существовать возможность останова контейнера 32 для тонера в конце пополнения тонера и последующего останова транспортирующего шнека 614 после истечения заданного промежутка времени. Временная диаграмма согласования вышеуказанных моментов приведения во вращение проиллюстрирована на Фиг. 29.

Когда в конфигурации с согласованием по времени моментов приведения во вращение, проиллюстрированным на Фиг. 29, пополнение тонера будет прекращено, вращение контейнера 32 для тонера прекращается до того, как прекратится вращение транспортирующего шнека 614 внутри транспортирующего сопла 611. При данном согласовании по времени моментов приведения во вращение перемещение, осуществляемое транспортирующим шнеком 614, продолжается в отверстии 610 сопла, когда подача нового тонера прекращена, и вращение транспортирующего шнека 614 впоследствии прекращается после истечения заданного промежутка времени. Следовательно, тонер Т, который остается вблизи отверстия 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611, когда вращение контейнера 32 для тонера прекращено, может быть перемещен к элементу 64 для прохода тонера вниз посредством транспортирующего шнека 614. Следовательно, становится возможным уменьшить количество тонера Т, остающееся в транспортирующем сопле 611 вблизи отверстия 610 сопла. Поскольку при отсоединении контейнера 32 для тонера от основного корпуса устройства пополнения тонера количество тонера в транспортирующем сопле 611 было уменьшено, уплотнение 333 контейнера, расположенное в элементе 330 для приема сопла, может легко очистить транспортирующее сопло 611. Следовательно, существует возможность предотвращения рассыпания и падения тонера, вызываемых прикреплением контейнера 32 для тонера к основному корпусу/отсоединением контейнера 32 для тонера от основного корпуса.

Кроме того, в конфигурации с вышеуказанным согласованием по времени моментов приведения во вращение контейнера 32 для тонера начинается до начала вращения транспортирующего шнека 614, когда начинается пополнение тонера. Следовательно, можно начать вращение транспортирующего шнека 614 после того, как зона вблизи отверстия 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611, заполнится тонером. Следовательно, количество тонера, перемещаемое за один оборот транспортирующего шнека 614, может стать стабильным с начала вращения транспортирующего шнека 614. В результате может быть повышена стабильность количества пополняемого тонера.

Таким образом, существует возможность легко реализовать конфигурацию, в которой моменты приведения во вращение контейнера 32 для тонера и транспортирующего шнека 614 отличаются друг от друга, посредством использования независимых источников приводного усилия, которые обеспечивают независимое приведение во вращение контейнера 32 для тонера и транспортирующего шнека 614.

<Четвертый вариант осуществления>

Ниже будет разъяснен четвертый вариант осуществления, который представляет собой модификацию, в которой используется один и тот же источник приводного усилия для обеспечения различных моментов приведения во вращение контейнера 32 для тонера и т.д. по третьему варианту осуществления.

Конфигурация, в которой используется один и тот же источник приводного усилия, может быть реализована посредством использования муфты. При использовании одного и того же источника приводного усилия конфигурация, предназначенная для обеспечения разных моментов приведения во вращение, может быть реализована с низкими затратами.

Пример устройства передачи приводного усилия, предназначенного для обеспечения разных моментов приведения во вращение посредством использования одного и того же источника приводного усилия, проиллюстрирован на Фиг. 30А и 30В. Фиг. 30А представляет собой вид спереди устройства передачи приводного усилия. Фиг. 30В представляет собой разъясняющее боковое сечение устройства передачи приводного усилия, выполненное по линии Н-Н на Фиг. 30А.

Устройство передачи приводного усилия, проиллюстрированное на Фиг. 30А и 30В, включает в себя зубчатое колесо 601 для приведения контейнера в движение, прикрепленное к валу 650, предназначенному для приведение в движение контейнера для тонера, и промежуточное зубчатое колесо 653, которое установлено с возможностью вращения относительно вала 650, предназначенного для приведение в движение контейнера для тонера. Отверстие 653а на поверхности зубчатого колеса образовано так, что оно «повторяет» половину периферии промежуточного зубчатого колеса 653 вдоль направления вращения промежуточного зубчатого колеса 653. Ведущий штырь 652 прикреплен к зубчатому колесу 601, предназначенному для приведения в движение контейнера, так, чтобы он был вставлен в отверстие 653а на поверхности зубчатого колеса. Как проиллюстрировано на Фиг. 30А, предусмотрена пружина 653 для генерации задержки, один конец которой прикреплен к промежуточному зубчатому колесу 653 посредством штифта 651а для фиксации пружины и другой конец которой прикреплен к ведущему штырю 652.

На передней торцевой поверхности промежуточного зубчатого колеса 653 предусмотрена круглая пластина 655 для направления пружины, которая является концентрической относительно промежуточного зубчатого колеса 653 и которая расположена с внутренней стороны отверстия 653а на поверхности зубчатого колеса так, что пружина 651 для генерации задержки простирается вдоль наружной поверхности круглой пластины 655 для направления пружины.

Кроме того, предусмотрено зубчатое колесо 605 транспортирующего шнека, которое зафиксировано относительно оси вращения транспортирующего шнека 614, которое введено в зубчатое зацепление с промежуточным зубчатым колесом 653 и которое передает вращение промежуточного зубчатого колеса 653 транспортирующему шнеку 614.

Когда в устройстве передачи приводного усилия, проиллюстрированном на Фиг. 30А и 30В, приводной двигатель (непроиллюстрированный) обеспечивает вращение вала 650, предназначенного для приведения в движение контейнера для тонера, в направлении стрелки I на Фиг. 30А, зубчатое колесо 601, предназначенное для приведение контейнера в движение, вращается. Кроме того, ведущий штырь 652, образующий одно целое с зубчатым колесом 601, предназначенным для приведения контейнера в движение, вращается вдоль того отверстия 653а на поверхности зубчатого колеса, которое расположено на промежуточном зубчатом колесе 653.

Если зубчатое колесо 601, предназначенное для приведения контейнера в движение, поворачивается на приблизительно 180, когда ведущий штырь 652 расположен в месте, показанном сплошной линией на Фиг. 30А, ведущий штырь 652 упирается в отверстие 653а на поверхности зубчатого колеса, как показано пунктирной линией на Фиг. 30А. При дальнейшем вращении предназначенного для приведения контейнера в движение, зубчатого колеса 601, находящегося в состоянии стыкового контакта, промежуточное зубчатое колесо 653 приводится во вращение. Следовательно, зубчатое колесо 605 транспортирующего шнека приводится во вращение посредством промежуточного зубчатого колеса 653, и транспортирующий шнек 614 начинает вращаться.

Таким образом, время, затрачиваемое на перемещение ведущего штыря 652 вдоль отверстия 653а на поверхности зубчатого колеса после того, как вал 650, предназначенный для приведения в движение контейнера для тонера, начнет вращаться, вызывает задержку времени между началом вращения контейнера 32 для тонера и началом вращения транспортирующего шнека 614.

При этом пружина 651 для генерации задержки растянута на длину, соответствующую половине периметра, вдоль наружной поверхности круглой пластины 655 для направления пружины.

С другой стороны, когда приводной двигатель прекращает приводить во вращение вал 650, предназначенный для приведения в движение контейнера для тонера, вращение ведущего штыря 652 прекращается. При этом усилие, создаваемое пружиной 651 для генерации задержки, один конец которой прикреплен к ведущему штырю 652 и которая была растянута по отношению к длине в естественном состоянии, действует так, чтобы обеспечить ее стягивание до длины в естественном состоянии, так что промежуточное зубчатое колесо 653 поворачивается так, что штифт 651а для фиксации пружины приближается к ведущему штырю 652. Соответственно, промежуточное зубчатое колесо 653 поворачивается на величину, соответствующую отверстию 653а на поверхности зубчатого колеса (на длину, приблизительно соответствующую полупериметру). Следовательно, после прекращения вращения контейнера 32 для тонера транспортирующий шнек 614 может быть повернут на величину, соответствующую повороту промежуточного зубчатого колеса 653, вызываемому пружиной 651 для генерации задержки.

В этом случае существует возможность задания желательной задержки времени приведения в движение посредством соответствующего задания различных параметров. К примерам параметров относятся число зубьев зубчатого колеса, представляющего собой промежуточное зубчатое колесо 653 или зубчатое колесо 605 транспортирующего шнека, диапазон перемещения ведущего штыря 652 (предельные размеры отверстия 653а на поверхности зубчатого колеса, представляющего собой промежуточное зубчатое колесо), шаг транспортирующего шнека 614 и ширина отверстия 610 сопла.

Кроме того, после прекращения вращения контейнера 32 для тонера желательно остановить транспортирующий шнек 614 после поворота транспортирующего шнека 614 на величину, соответствующую, по меньшей мере, величине перемещения, соответствующей определяемой в продольном направлении ширине отверстия 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611. Следовательно, становится возможным перемещение тонера Т, остающегося рядом с отверстием 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611, в сторону элемента 64 для прохода тонера вниз относительно места, находящегося напротив отверстия 610 сопла. При данном перемещении можно более надежно предотвратить рассыпание и падение тонера, вызываемые прикреплением контейнера 32 для тонера к основному корпусу/отсоединением контейнера 32 для тонера от основного корпуса.

Кроме того, после начала вращения контейнера 32 для тонера желательно начать вращение транспортирующего шнека 614 после того, как контейнер 32 для тонера совершит вращение, соответствующее, по меньшей мере, величине перемещения, при котором отверстие 610 сопла, выполненного в транспортирующем сопле 611, заполнится тонером Т. Следовательно, может быть дополнительно повышена стабильность пополняющего количества тонера.

Будет приведено разъяснение сцепленной части между контейнером 32 для тонера, общим для первого ---- двадцатого вариантов осуществления, и частью 615 для установки контейнера и соответствующих конфигураций.

Как описано выше, место, в котором цилиндрическая горловина 33а контейнера и часть 615 для установки контакта контактируют друг с другом с возможностью скольжения, и место, в котором положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера является детерминированным, показаны ссылочной позицией α на Фиг. 9. Место α на Фиг. 9 необязательно служит как в качестве части, обеспечивающей скольжение, так и в качестве позиционирующей части, но может служить в качестве только одной из части, обеспечивающей скольжение, и позиционирующей части.

Контейнер 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления включает в себя элемент 330 для приема сопла, который расположен в горловине корпуса 33 контейнера и который имеет принимающее отверстие 331 и пространство 335b между боковыми опорными частями. Принимающее отверстие 331 представляет собой часть, в которую вставляется транспортирующее сопло 611, имеющее отверстие 610 сопла в качестве отверстия для приема порошка. Пространство 335b между боковыми опорными частями представляет собой отверстие для пополнения, предназначенное для подачи тонера в виде порошка из корпуса 33 контейнера в отверстие 610 сопла. Контейнер 32 для тонера также включает в себя заслонку 332 контейнера, которая опирается на элемент 330 для приема сопла и которая функционирует в качестве открывающего/закрывающего элемента для открытия и закрытия принимающего отверстия 331 за счет смещения в направлении оси вращения одновременно с вставкой транспортирующего сопла 611 в элемент 330 для приема сопла и извлечением транспортирующего сопла 611 из элемента 330 для приема сопла. При данной конфигурации контейнер 32 для тонера может обеспечить поддержание закрытого состояния принимающего отверстия 331 до тех пор, пока транспортирующее сопло 611 не будет вставлено, и может обеспечить предотвращение утечки или рассыпания тонера до того, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен к устройству 60 пополнения тонера.

При вставке транспортирующего сопла 611 в принимающее отверстие 331 и перемещении заслонки 332 контейнера, толкаемой транспортирующим соплом 611, к задней стороне контейнера тонер, скопившийся рядом с пространством 335b между боковыми опорными частями, выталкивается. Следовательно, пространство для вставки транспортирующего сопла 611 может быть обеспечено рядом с пространством 335b между боковыми опорными частями в зоне, в которой образовано принимающее отверстие 331. Следовательно, существует возможность надежной подачи тонера из пространства 335b между боковыми опорными частями в принимающее отверстие 331.

Таким образом, контейнер 32 для тонера может предотвратить утечку или рассыпание тонера, содержащегося в корпусе 33 контейнера, перед тем, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, и может обеспечить надежный выпуск тонера наружу из корпуса 33 контейнера, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 1 и Фиг. 7, принимающее отверстие 331 образовано со стороны заднего конца контейнера относительно переднего концевого отверстия 305, расположенного на переднем конце контейнера, то есть в месте, находящемся с задней стороны отверстия, образованного отверстием 305 на трубообразном переднем конце.

Фиг. 64А и 64В представляют собой разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии со сравнительным примером, в котором место, в котором принимающее отверстие 331 «открывается», в направлении оси вращения такое же, как место, в котором открывается переднее концевое отверстие 305, расположенное на переднем конце контейнера. Фиг. 64А представляет собой разъясняющий вид в перспективе зоны вблизи переднего конца контейнера 32 для тонера. Фиг. 64В представляет собой разъясняющее сечение переднего конца контейнера 32 для тонера.

Аналогично контейнеру 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления, описанными выше со ссылкой на Фиг. 1 ---- Фиг. 21, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 64А и 64В, может обеспечить поддержание закрытого состояния принимающего отверстия 331 до тех пор, пока транспортирующее сопло 611 не будет вставлено, и может обеспечить предотвращение утечки или рассыпания тонера до того, как контейнер 32 для тонера будет прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. При вставке транспортирующего сопла 611 в принимающее отверстие 331 и перемещении заслонки 332 контейнера, толкаемой транспортирующим соплом 611, к задней стороне контейнера тонер, скопившийся рядом с пространством 335b между боковыми опорными частями, выталкивается. Следовательно, существует возможность надежного выпуска тонера наружу из корпуса 33 контейнера, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 64А и 64В, выполнен с такой конфигурацией, что тонер, содержащийся в корпусе 33 контейнера, подается в отверстие 610 сопла, которое расположено в части транспортирующего сопла 611, вставленного в корпус 33 контейнера. При данной конфигурации контактная часть, которая находится между уплотнением 333 контейнера, выполняющим функцию уплотнительного элемента корпуса 33 контейнера, и транспортирующим соплом 611 и в которой существует вероятность возникновения утечки тонера, отделена от отверстия 610 сопла, через которое тонер подается из корпуса 33 контейнера в транспортирующее сопло 611. Следовательно, если операция пополнения тонера выполняется, когда контейнер для тонера полностью прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, даже контейнер 32 для тонера по сравнительному примеру, проиллюстрированный на Фиг. 64А и 64В, может предотвратить утечку тонера в контактной части между уплотнением 333 контейнера и транспортирующим соплом 611, которая отделена от отверстия 610 сопла.

Однако, когда транспортирующее сопло 611 вставлено в корпус 33 контейнера, наружная поверхность транспортирующего сопла 611 находится в контакте с тонером, содержащимся в корпусе 33 контейнера. Часть контактирующего тонера остается «присоединенной» к транспортирующему соплу 611 при извлечении транспортирующего сопла 611 из контейнера 32 для тонера (при извлечении из устройства 60 пополнения тонера). Большая часть тонера, «присоединенного» к транспортирующему соплу 611, соскребается уплотнением 333 контейнера, когда транспортирующее сопло 611 проходит через контактную часть с уплотнением 333 контейнера. Однако небольшое количество тонера может пройти через уплотнение 333 контейнера вместе с транспортирующим соплом 611, в результате чего происходит утечка тонера. Тонер, подвергшийся утечке, может проходить вокруг наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, или может прилипать к внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера, так что может происходить сбой при установке, когда контейнер 32 для тонера снова прикрепляют для замены и т.д., или может развиваться агрегирование присоединенного тонера, что приводит к дефекту изображения.

Напротив, в контейнере 32 для тонера в соответствии с первым двадцатым вариантами осуществления, подобном проиллюстрированному, например, на Фиг. 1, передний край корпуса 33 контейнера выступает в направлении оси вращения относительно вертикальной поверхности элемента 330 для приема сопла, где принимающее отверстие 331 открыто. В частности, в контейнере 32 для тонера место, где принимающее отверстие 331 «открывается», находится со стороны заднего конца относительно расположенного со стороны переднего конца контейнера, переднего концевого отверстия 305, то есть того места, в котором корпус 33 контейнера «открывается».

Таким образом, поскольку место, в котором принимающее отверстие 331 «открывается», находится с задней стороны относительно места, в котором «открывается» корпус 33 контейнера, существует возможность предотвращения прилипания тонера к наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера. Это обусловлено тем, что даже в том случае, если произошла утечка тонера при извлечении транспортирующего сопла 611 из контейнера 32 для тонера, тонер, подвергшийся утечке и рассыпавшийся из принимающего отверстия 331, вряд ли будет проходить к переднему концу контейнера, образуемому цилиндрической горловиной 33а контейнера. Кроме того, тонер, подвергшийся утечке и выпавший из принимающего отверстия 331, попадает на нижнюю внутреннюю поверхность переднего концевого отверстия 305. Следовательно, существует возможность предотвращения прилипания тонера к внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера. Таким образом, существует возможность удерживания тонера, подвергшегося утечке из принимающего отверстия 331, в пределах зоны, окруженной внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера. В результате можно предотвратить рассыпание тонера наружу из контейнера для тонера.

Как проиллюстрировано на Фиг. 1 и Фиг. 9, в соответствии с первым ---- двадцатым вариантами осуществления часть 615 для установки контейнера, которая функционирует как в качестве позиционирующей части, так и части для приема вращающегося вала контейнера 32 для тонера, отделена посредством зазора от отверстия 610 сопла, в котором может происходить утечка тонера, в отличие от того, каким образом прикреплен контейнер 32 для тонера в соответствии со сравнительным примером, проиллюстрированным на Фиг. 64А и 64В. Кроме того, передний конец контейнера, образуемый цилиндрической горловиной 33а контейнера, которая служит как в качестве позиционирующей части, так и «оси» вращения контейнера 32 для тонера на стороне контейнера 32 для тонера, выступает из отверстия 610 сопла, в котором может происходить утечка тонера. В пространстве между частью 615 для установки контейнера и принимающим отверстием 331 расположены фланец 612 заслонки для сопла и пружина 613 заслонки для сопла. Следовательно, даже во время операции прикрепления/отсоединения существует возможность предотвращения выхода тонера и его прилипания к внутренней торцевой поверхности 615b части 615 для установки контейнера или к переднему концу контейнера, образуемому цилиндрической горловиной 33а контейнера.

Заслонка 332 контейнера, которая герметично закрывает принимающее отверстие 331, представляющее собой отверстие для выпуска тонера из контейнера 32 для тонера, расположена с задней стороны относительно переднего концевого отверстия 305, расположенного со стороны переднего конца контейнера в корпусе 33 контейнера. При данном размещении существует возможность обеспечить определенное расстояние от заслонки 332 контейнера до переднего конца контейнера в зоне переднего концевого отверстия 305. Следовательно, существует возможность предотвращения попадания тонера на наружную поверхность переднего концевого отверстия 305 через открытое место корпуса 33 контейнера из принимающего отверстия 331, которое расположено с задней стороны относительно места, в котором корпус 33 контейнера «открыт». В результате можно предотвратить рассыпание тонера.

Как описано выше, положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении, перпендикулярном к оси вращения, является детерминированным благодаря посадке/сопряжению между наружной поверхностью переднего концевого отверстия 305 и цилиндрической внутренней поверхностью 615а части 615 для установки контейнера. В частности, наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера в корпусе 33 контейнера, представляющем собой хранилище порошка, служит в качестве позиционирующей части относительно устройства 60 пополнения тонера, представляющего собой устройство для транспортировки порошка. Следовательно, если наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера окажется загрязненной порошком, состояние сопряжения с внутренней поверхностью части 615 для установки контейнера может измениться, и точность позиционирования/установки может снизиться. Напротив, контейнер 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления может предотвратить попадание тонера на наружную поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, при этом может быть обеспечена стабильная точность установки контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера.

Кроме того, в части, в которой происходит контакт между наружной поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера и внутренней поверхностью части 615 для установки контейнера, они также скользят относительно друг друга при вращении контейнера 32 для тонера. В частности, наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера, представляющем собой хранилище порошка, служит в качестве скользящей части относительно устройства 60 пополнения тонера, представляющего собой устройство для транспортировки порошка. Если тонер попадает на скользящую часть, нагрузка при скольжении увеличивается, и крутящий момент на контейнере 32 для тонера может увеличиваться. Напротив, контейнер 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления может предотвратить попадание тонера на наружную поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера и предотвратить попадание тонера на контактирующую часть внутренней поверхности части 615 для установки контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения увеличения нагрузки при скольжении и стабилизации характеристик скольжения, что позволяет предотвратить увеличение крутящего момента на контейнере 32 для тонера. Кроме того, существует возможность предотвращения попадания тонера на скользящую часть, так что можно предотвратить агрегирование тонера при его сдавливании в скользящей части.

Кроме того, как описано выше, при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера уплотнение 333 контейнера сдавливается фланцем 612а заслонки для сопла. Следовательно, фланец 612а заслонки для сопла плотно прижимается к уплотнению 333 контейнера, так что утечка тонера может быть предотвращена более надежным образом. За счет размещения заслонки 332 контейнера с внутренней стороны (со стороны заднего конца контейнера) относительно открытого места в продольном направлении, между передним концом контейнера 32 для тонера и передней торцевой поверхностью уплотнения 333 контейнера образуется цилиндрическое пространство.

Контейнер для тонера, общий для первого двадцатого вариантов осуществления, проиллюстрированный на Фиг. 1, будет разъяснен ниже со ссылкой на схематические изображения на Фиг. 31А и 31В.

Фиг. 31А и 31В представляют собой разъясняющие схематические изображения для сравнения случая, в котором положение передней поверхности 330f элемента 330 для приема сопла, расположенной со стороны переднего конца контейнера, в направлении оси вращения такое же, как положение края (кромки) 305f цилиндрической горловины 33а контейнера на переднем конце контейнера, и случая, в котором передняя поверхность 330f расположена со стороны заднего конца контейнера относительно края 305f. На передней поверхности 330f элемента 330 для приема сопла, расположенной со стороны переднего конца контейнера, принимающее отверстие 331 открыто. Фиг. 31А представляет собой разъясняющее схематическое изображение для случая, в котором положение передней поверхности 330f элемента 330 для приема сопла такое же, как положение края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера в направлении оси вращения. Фиг. 31В представляет собой разъясняющее схематическое изображение, иллюстрирующее случай, в котором место, в котором находится передняя поверхность 330f элемента 330 для приема сопла, находится со стороны заднего конца контейнера относительно места расположения края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера в направлении оси вращения.

В устройстве 60 пополнения тонера, проиллюстрированном на Фиг. 31А и 31В, перед вставкой транспортирующего сопла 611 в отверстие 331 для приема сопла, выполненное в элементе 330 для приема сопла, заслонка 612 для сопла поджата пружиной 613 заслонки для сопла в направлении вставки сопла (вправо на Фиг. 31В). Следовательно, заслонка 612 для сопла расположена рядом с передним концом транспортирующего сопла 611 и закрывает отверстие 610 сопла. При этом один конец пружины 613 заслонки для сопла упирается в заднюю сторону фланца 612а заслонки для сопла, выполняющего функцию позиционирующей части заслонки 612 для сопла, и другой конец пружины 613 заслонки для сопла упирается в торцевую поверхность 615b устройства 60 пополнения тонера.

Контейнер 32 для тонера, представляющий собой контейнер для порошка, смещают в направлении стрелки Q (в направлении прикрепления) на Фиг. 31А и 31В для прикрепления его к устройству 60 пополнения тонера, проиллюстрированному на Фиг. 31А и 31В. Одновременно с прикреплением заслонка 612 для сопла, поджимаемая пружиной 613 заслонки для сопла в направлении, противоположном направлению Q, упирается в переднюю поверхность 330f переднего конца элемента 330 для приема сопла, где принимающее отверстие 331 элемента 330 для приема сопла открыто. После этого, когда контейнер 32 для тонера смещается дальше в направлении Q, заслонка 612 для сопла перемещается в направлении Q относительно транспортирующего сопла 611, вставляемого в контейнер 32 для тонера. Следовательно, заслонка 612 для сопла перемещается к базовому концу транспортирующего сопла 611, и транспортирующее сопло 611 открывается. Затем, как проиллюстрировано на Фиг. 31А и 31В, отверстие 610 сопла полностью открывается после прикрепления контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера.

При перемещении заслонки 612 для сопла к базовому концу транспортирующего сопла 611 пружина 613 заслонки для сопла сжимается. Как проиллюстрировано на Фиг. 31А и 31В, длина пружины 613 заслонки для сопла в направлении оси вращения становится наименьшей, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. Однако даже в этом состоянии пружина 613 заслонки для сопла имеет определенную длину в направлении оси вращения. Следовательно, необходимо пространство для размещения (с длиной W в направлении оси вращения) между передней поверхностью 330f элемента 330 для приема сопла и торцевой поверхностью 615b устройства 60 пополнения тонера. Пространство для размещения представляет собой пространство для размещения той части заслонки 612 для сопла, которая расположена со стороны переднего конца контейнера относительно фланца 612а заслонки для сопла, и для размещения пружины 613 заслонки для сопла.

Кроме того, отверстие 610 сопла должно достичь места, в котором может быть обеспечен прием тонера. Оптимальное местоположение отверстия 610 сопла определяют в зависимости от формы корпуса 33 контейнера. Следовательно, если форма корпуса 33 контейнера идентична в случаях, показанных на Фиг. 31А и 31В, расстояние от края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера, до оптимального места расположения отверстия 610 сопла в направлении оси вращения является постоянным.

Если в вышеописанной конфигурации контейнер 32 для тонера выполнен с конфигурацией, подобной проиллюстрированной на Фиг. 31А, может возникнуть следующая проблема. В конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 31А, положение края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера на переднем конце контейнера в направлении оси вращения и положение передней поверхности 330f элемента 330 для приема сопла, где принимающее отверстие 331 открыто, в направлении оси вращения являются одинаковыми.

Следовательно, расстояние (L1) от торцевой поверхности 615b устройства 60 пополнения тонера до сопрягаемой части 615s становится больше длины (W) пространства для размещения, определяемой в направлении оси вращения. Следовательно, размер устройства 60 пополнения тонера увеличивается.

Если форма корпуса 33 контейнера идентична, расстояние от края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера до оптимального места расположения отверстия 610 сопла в направлении оси вращения является постоянным. Кроме того, месторасположение края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера как исходной точки для определения местоположения отверстия 610 сопла в направлении оси вращения и месторасположение торцевой поверхности 615b устройства 60 пополнения тонера находятся на расстоянии друг от друга, равном длине (W) пространства для размещения или превышающем данную длину, определяемую в направлении оси вращения. Следовательно, расстояние (L2) от торцевой поверхности 615b устройства 60 пополнения тонера до переднего конца транспортирующего сопла 611 увеличивается, так что размер устройства 60 пополнения тонера увеличивается.

Кроме того, месторасположение края 305f цилиндрической горловины 33а контейнера, который представляет собой передний конец контейнера 32 для тонера, и месторасположение торцевой поверхности 615b устройства 60 пополнения тонера находятся на расстоянии друг от друга, равном длине W пространства для размещения, определяемой в направлении оси вращения. Следовательно, расстояние (L3) от торцевой поверхности 615b устройства 60 пополнения тонера до одного конца контейнера 32 для тонера увеличивается, так что размер устройства 60 пополнения тонера, которое удерживает контейнер 32 для тонера, увеличивается.

В конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 31В, передняя поверхность (330f на Фиг. 31А и 31В) элемента 330 для приема сопла, где принимающее отверстие 331 открыто, расположена со стороны заднего конца контейнера относительно переднего конца контейнера, образуемого цилиндрической горловиной 33а контейнера. Передняя поверхность элемента 330 для приема сопла, где принимающее отверстие 331 открывается, обозначена ссылочной позицией 330f на Фиг. 31А и 31В и соответствует передней поверхности уплотнения 333 контейнера или переднему концу ребер 337а, предназначенных для установки заслонки для сопла в заданном положении. Следовательно, при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера фланец 612а заслонки для сопла, предусмотренный на заслонке 612 для сопла, прилегает к передней поверхности 330f со стороны заднего конца контейнера относительно переднего конца контейнера, образуемого цилиндрической горловиной 33а контейнера, в направлении оси вращения. Следовательно, по меньшей мере, часть пространства для размещения находится в круговом пространстве, образованном между местом, в котором «открывается» переднее концевое отверстие 305 (между передним концом контейнера), и передней поверхностью уплотнения 333 контейнера. Следовательно, расстояния L1, L2 и L3 на Фиг. 31А и 31В могут быть выполнены меньшими по сравнению с расстояниями, проиллюстрированными на Фиг. 31А (на La на Фиг. 31А).

Если размер устройства 60 пополнения тонера не нужно уменьшать, корпус 33 контейнера может быть выполнен с длиной, большей на La, в направлении оси вращения. Следовательно, количество тонера, содержащегося в контейнере 32 для тонера, может быть увеличено.

Заслонка 612 для сопла закрывает отверстие 610 сопла, выполненное в транспортирующем сопле 611, когда контейнер 32 для тонера не прикреплен к устройству 60 пополнения тонера. Когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, заслонка 612 для сопла должна быть открыта для приема тонера.

В устройстве 60 пополнения тонера цилиндрическое пространство (переднее концевое отверстие 305) образовано между передним концом контейнера, образуемым цилиндрической горловиной 33а контейнера, и торцевыми поверхностями заслонки 332 контейнера и уплотнения 333 контейнера с передней стороны контейнера. Пространство для размещения образовано с такой конфигурацией, что вся заслонка 612 для сопла или часть заслонки 612 для сопла может быть размещена в нем, когда заслонка 612 для сопла открывается. В пространстве для размещения также размещается вся пружина 613 заслонки для сопла, предназначенная для обеспечения закрытия заслонки 612 для сопла, или часть данной пружины. При данной конфигурации существует возможность уменьшения размера пространства для размещения заслонки 612 для сопла и пружины 613 заслонки для сопла.

Как проиллюстрировано на Фиг. 9, когда контейнер 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, место, в котором размещена заслонка 612 для сопла на переднем конце сопла относительно фланца 612а заслонки для сопла, находится внутри уплотнения 333 контейнера. Базовый конец сопла относительно фланца 612а заслонки для сопла размещен в основном в цилиндрическом пространстве, образованном между местом, в котором «открывается» переднее концевое отверстие 305 (между передним концом контейнера), и передней поверхностью 330f уплотнения 333 контейнера. Кроме того, пружина 613 заслонки для сопла в сжатом состоянии размещена в основном в данном цилиндрическом пространстве.

При данной конфигурации существует возможность уменьшения расстояния от места, в котором «открывается» переднее концевое отверстие 305 и которое представляет собой самую крайнюю часть контейнера 32 для тонера, до зоны прохода тонера вниз в устройстве 60 пополнения тонера (до места, в котором элемент 64 для прохода тонера вниз соединен с транспортирующим соплом 611). Следовательно, размер основного корпуса может быть уменьшен.

Как разъяснено выше со ссылкой на Фиг. 22 - Фиг. 28, первое внутреннее ребро 612 упирается в передний край отверстия 610 сопла, то есть прилегает к верхней внутренней поверхности переднего конца 611а транспортирующего сопла 611, пока заслонка 612 для сопла закрыта. Следовательно, может быть реализована функция предотвращения отсоединения заслонки 612 для сопла. Кроме того, передний конец 612g первого внутреннего ребра 612b, который представляет собой конец первого внутреннего ребра 612b в направлении вдоль окружности, упирается в край 611s отверстия сопла, который представляет собой край отверстия 610 сопла в боковом направлении. Следовательно, может быть реализована функция предотвращения вращения/поворота заслонки 612 для сопла. Функция предотвращения вращения/поворота заслонки 612 для сопла может выполняться таким же образом даже тогда, когда контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера.

Кроме того, как описано выше, внутренние диаметры второго внутреннего ребра 612с и третьего внутреннего ребра 612d немного меньше наружного диаметра транспортирующего сопла 611. Например, когда наружный диаметр φ транспортирующего сопла 611 составляет 15 мм, предпочтительно задать внутренние диаметры φ второго внутреннего ребра 612с и третьего внутреннего ребра 612d равными от приблизительно 14,8 мм до 14,9 мм. Таким образом, второе внутреннее ребро 612с и третье внутреннее ребро 612d в виде цилиндров с внутренними диаметрами, немного меньшими по сравнению с наружным диаметром транспортирующего сопла 611, образованы на внутренней поверхности заслонки 612 для сопла. Следовательно, существует возможность заполнения зазора между внутренней поверхностью заслонки 612 для сопла и наружной поверхностью транспортирующего сопла 611. Следовательно, становится возможной реализация функции изоляции тонера без уплотнения, так что уплотнение, такое как губка или резиновое уплотнение, не требуется. Поскольку отсутствует необходимость в уплотнении, отдельном от заслонки 612 для сопла, существует возможность предотвращения утечки тонера с меньшими затратами.

Может существовать возможность выполнения в качестве конфигурации для предотвращения утечки тонера кольцевого уплотнения вместо второго внутреннего ребра 612с и третьего внутреннего ребра 612d. Тем не менее, поскольку зазор между внутренней поверхностью заслонки 612 для сопла и наружной поверхностью транспортирующего сопла 611 чрезвычайно мал, отсутствует возможность вставки кольцевого уплотнения. Следовательно, если бы кольцевое уплотнение было предусмотрено, кольцевое уплотнение 612h заслонки для сопла необходимо было бы установить так, как проиллюстрировано на Фиг. 65А и 65В. В этом случае наружный диаметр элемента 612j для приема уплотнения заслонки для сопла выполнен меньшим по сравнению с диаметром пружины 613 заслонки для сопла с тем, чтобы пружина 613 заслонки для сопла могла упираться в поверхность 612f для приема пружины заслонки для сопла.

Для установки заслонки 612 для сопла на транспортирующем сопле 611 заслонку 612 для сопла временно деформируют. Следовательно, заслонка 612 для сопла должна быть упруго деформируемой до определенной степени. Это обусловлено тем, что в том случае, если будет использован твердый и в меньшей степени упруго деформируемый материал, заслонка 612 для сопла может быть сломана без ее упругого деформирования при ее установке. Заслонка 612 для сопла выполнена из материала с соответствующей эластичностью. Например, в том случае, когда наружная форма транспортирующего сопла 611 представляет собой цилиндр, заслонка 612 для сопла будет образована с цилиндрической формой с внутренним диаметром, незначительно превышающим наружный диаметр транспортирующего сопла 611. Кроме того, первое внутреннее ребро 612b в виде выступа, выступающего внутрь, образовано на внутренней части заслонки 612 для сопла. Первое внутреннее ребро 612b расположено так, чтобы оно было обращено к отверстию 610 сопла, выполненному в транспортирующем сопле 611, так что существует возможность реализации функции предотвращения отсоединения и поворота заслонки 612 для сопла. Часть транспортирующего сопла 611, подлежащая зацеплению с выступом заслонки 612 для сопла, не ограничена отверстием 610 сопла. При условии, что выступ может функционировать для предотвращения отсоединения и поворота/вращения, может быть использована любая часть транспортирующего сопла 611.

Согласно экспериментам, выполненным авторами настоящего изобретения, предпочтительно выбрать полимерный материал с модулем упругости при растяжении, составляющим от 500 МПа до 2000 МПа, в качестве материала заслонки 612 для сопла. При установке заслонки 612 для сопла на транспортирующем сопле 611, три ребра (612b-612d), образованные на внутренней поверхности заслонки 612 для сопла, служат в качестве сопротивления во время вставки транспортирующего сопла 611 в заслонку 612 для сопла. Сопротивление увеличивается, когда первое внутреннее ребро 612b входит в отверстие 610 сопла на переднем конце 611 сопла.

Если при этом заслонка 612 для сопла выполнена из материала с определенной эластичностью, заслонка 612 для сопла деформируется и может быть легко установлена. Кроме того, нагрузка при скольжении, вызываемая тем, что транспортирующее сопло 611 поджимает второе внутреннее ребро 612с и третье внутреннее ребро 612d, не увеличивается, что является преимуществом.

В этой связи следует отметить, что если заслонка 612 для сопла может деформироваться в очень большой степени, выполнение функции предотвращения отсоединения и «вращения» первого внутреннего ребра 612b ухудшается.

Когда полиэтилен или полипропилен выбирали в качестве материала с определенной эластичностью, применимого для заслонки 612 для сопла, вышеописанное преимущество обеспечивалось стабильно. Кроме того, предпочтительно задать толщину трубки 612е заслонки для сопла, которая предусмотрена в заслонке 612 для сопла, равной от 0,3 мм до 0,5 мм.

Если заслонка 612 для сопла имеет свойства материала и форму, подобные описанным выше, существует возможность уменьшения затрат на конструкцию заслонки, которая открывает и закрывает отверстие 610 сопла.

Что касается контейнера 32 для тонера в состоянии хранения, то ниже будет разъяснен колпачок 370, общий для первого четвертого вариантов осуществления.

Фиг. 32 представляет собой разъясняющий вид в перспективе контейнера 32 для тонера в состоянии хранения, и колпачок 370 присоединен к контейнеру 32 для тонера. Колпачок 370 служит в качестве герметично закрывающего элемента, который герметично закрывает отверстие, представляющее собой переднее концевое отверстие 305 контейнера 32 для тонера, проиллюстрированного на Фиг. 6. Фиг. 33 представляет собой разъясняющее сечение зоны вблизи переднего конца контейнера 32 для тонера, к которому присоединен колпачок 370.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 32, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера представляет собой контейнер для порошка, который содержит тонер в качестве порошкового проявителя. Колпачок 370, служащий в качестве герметично закрывающего элемента, который герметично закрывает принимающее отверстие 331, служащее в качестве отверстия для выпуска проявителя, выполнен с возможность присоединения к цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера. Как описано выше, цилиндрическая горловина 33а контейнера представляет собой часть корпуса 33 контейнера. Как проиллюстрировано, например, на Фиг. 1, Фиг. 6 и Фиг. 7, в корпусе 33 контейнера цилиндрическая горловина 33а контейнера образована так, чтобы она проходила через переднюю торцевую крышку 34 контейнера, которая необходима для установки контейнера 32 для тонера в устройстве 60 пополнения тонера. Следовательно, существует возможность открыть для воздействия цилиндрическую горловину 33а контейнера, выполненную в корпусе 33 контейнера, когда она выступает из передней торцевой крышки 34 контейнера. Поскольку цилиндрическая горловина 33а контейнера, представляющая собой часть корпуса 33 контейнера, содержащего тонер, может быть герметично закрыта непосредственно колпачком 370, эффект герметизации может быть усилен, и утечка тонера может быть предотвращена более надежным образом.

В контейнере 32 для тонера, общем для первого двадцатого вариантов осуществления, на колпачке 370 выполнен фланец 371 колпачка. Когда колпачок 370 прикреплен к контейнеру 32 для тонера, фланец 371 колпачка закрывает идентификационную метку 700, расположенную на передней торцевой крышке 34 контейнера, как проиллюстрировано на Фиг. 32. Следовательно, существует возможность предотвращения контакта с идентификационной меткой 700 или подвергания идентификационной метки 700 воздействию удара снаружи при хранении контейнера 32 для тонера, что позволяет защитить идентификационную метку 700.

Кроме того, в контейнере 32 для тонера в соответствии с первым четвертым вариантами осуществления наружный диаметр фланца 371 колпачка, предусмотренного в колпачке 370, выполнен большим по сравнению с диаметрами передней торцевой крышки 34 контейнера и корпуса 33 контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения ситуации, когда контейнер 32 для тонера ломается при его падении, что позволяет защитить контейнер 32 для тонера.

Кроме того, цилиндрическая горловина 33а контейнера, представляющая собой часть корпуса 33 контейнера, герметично закрыта непосредственно колпачком 370. Следовательно, эффект герметизации может быть улучшен по сравнению с конфигурацией, в которой горловина 33а контейнера герметично закрыта посредством элемента (например, посредством передней торцевой крышки 34 контейнера), отдельного от корпуса 33 контейнера. В случае цилиндрической горловины 33а контейнера, непосредственно герметично закрываемой, существует возможность герметично закрыть корпус 33 контейнера. Если корпус 33 контейнера может быть герметично закрыт, существует возможность предотвращения попадания воздуха или влаги в корпус 33 контейнера. Следовательно, становится возможным уменьшение количества упаковочных материалов, предназначенных для упаковывания контейнера 32 для тонера.

При использовании контейнера 32 для тонера (при его прикреплении к устройству 60 пополнения тонера) колпачок 370 отсоединяют. В качестве способа присоединения колпачка 370 к контейнеру 32 для тонера может быть использован любой способ, такой как способ привинчивания или способ зацепления, при условии, что колпачок 370 может быть зафиксирован. В этом случае фиксирующая часть контейнера 32 для тонера, такая как наружная резьба для способа привинчивания или входящая в зацепление часть в случае способа зацепления, образована на наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, выступающей из передней торцевой крышки 34 контейнера. В контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления, подобном проиллюстрированному на Фиг. 33, наружная резьба 309 для навинчивания колпачка выполнена на наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, и в качестве способа фиксации герметично закрывающего элемента используется способ привинчивания.

Конфигурация для герметичного закрытия отверстия, образованного в цилиндрической горловины 33а контейнера, не ограничена конфигурацией, в которой колпачок 370 прикреплен посредством способа привинчивания. Может существовать возможность герметичного закрытия отверстия посредством напрессовки пленочного элемента на переднем конце цилиндрической горловины 33а контейнера.

<Пятый вариант осуществления>

Ниже будет разъяснен пятый вариант осуществления, в котором предусмотрен колпачок 370 с абсорбентом (адсорбционным материалом).

Ниже будет разъяснен контейнер 32 для тонера, в котором используется абсорбент, такой как осушитель, при хранении контейнера для тонера. Абсорбент служит для адсорбции не только влаги, но также различных веществ (газа или тому подобного). Следовательно, абсорбент включает в себя осушитель. К примерам абсорбента относятся силикагель, оксид алюминия и цеолит. Однако может быть использовано любое вещество, обладающее адсорбционной способностью.

Когда корпус 33 контейнера полностью герметично закрыт колпачком 370, поступление воздуха или влаги может быть предотвращено. Следовательно, абсорбент становится ненужным, и упаковочные материалы также становятся ненужными. При данном способе можно уменьшить количество упаковочных материалов, таких как мешок, демпфирующий материал или отдельная коробка, предназначенных для упаковывания контейнера 32 для тонера, и уменьшить размер упаковки. В результате можно уменьшить количество используемых материалов, что позволяет снизить нагрузку на окружающую среду.

Тем не менее, авторы настоящего изобретения подтвердили, что тонер, представляющий собой порошок, сам образовывал газ, и возникала когезия, проявляющаяся в виде небольшого комка тонера, несмотря на то, что слипания или затвердевания тонера не происходило. Подобная когезия может стать причиной появления точки, такой как белая точка или точка произвольного цвета, что приводит к аномальному изображению. Следовательно, необходимо предотвращение когезии. Если используется тонер, который сам не образует газ, существует возможность исключения абсорбента для герметичного уплотнения, как проиллюстрировано на Фиг. 33. Однако, поскольку контейнер 32 для тонера содержит тонер, который сам образует газ, предпочтительно предусмотреть абсорбент, который адсорбирует газ.

Фиг. 34 представляет собой разъясняющее сечение первого примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок 370 предусмотрен с абсорбентом 372. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 34, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 34, выполнен с такой конфигурацией, что абсорбент 372 предусмотрен в колпачке 370 в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 33. В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 34, абсорбент 372 может быть отделен вместе с колпачком 370 при отсоединении колпачка 370 для использования контейнера для тонера. Следовательно, эксплуатационная пригодность может быть повышена.

Однако в конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 34, абсорбент 372 открыт для воздействия наружного воздуха, имеющегося вокруг контейнера 32 для тонера. Следовательно, необходим упаковочный материал.

<Шестой вариант осуществления>

Второй пример колпачка 370, предусмотренного с абсорбентом, будет разъяснен ниже в качестве шестого варианта осуществления.

Фиг. 35 представляет собой разъясняющее сечение второго примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок 370 предусмотрен с абсорбентом 372. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 35, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 35, содержит тонер в качестве порошкового проявителя, находящийся внутри него. Контейнер 32 для тонера представляет собой контейнер для порошка, в котором колпачок 370 в качестве герметично закрывающего элемента, предназначенного для герметичного закрытия принимающего отверстия 331, выполняющего функцию отверстия для выпуска проявителя, может быть присоединен к цилиндрической горловины 33а контейнера, образующей переднее концевое отверстие, для герметичного закрытия внутренней части корпуса 33 контейнера. В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 35, абсорбент 372 предусмотрен внутри колпачка 370, который герметично закрывает переднее концевое отверстие.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 35, абсорбент 372 предусмотрен в колпачке 370. Следовательно, аналогично контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 34, существует возможность отделения абсорбента 372 вместе с колпачком 370 при отсоединении колпачка 370 для использования контейнера для тонера, так что эксплуатационная пригодность может быть повышена.

Кроме того, поскольку пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) герметично закрыто колпачком 370, существует возможность предотвращения попадания воздуха или влаги в пространство, в котором хранится тонер. Кроме того, поскольку абсорбент 372 предусмотрен внутри герметично закрытого пространства, существует возможность адсорбции газа, образуемого самим тонером. Следовательно, адсорбционные характеристики могут быть улучшены по сравнению с контейнером 32 для тонера, проиллюстрированным на Фиг. 34. Кроме того, поскольку пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) герметично закрыто и абсорбент 372 предусмотрен внутри герметично закрытого пространства, ни тонер, ни абсорбент 372 не подвергаются воздействию наружного воздуха, имеющегося вокруг контейнера 32 для тонера. Следовательно, упаковочный материал не требуется.

<Седьмой вариант осуществления>

Третий пример колпачка 370, предусмотренного с абсорбентом, будет разъяснен ниже в качестве седьмого варианта осуществления.

Фиг. 36 представляет собой разъясняющее сечение третьего примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок 370 предусмотрен с абсорбентом 372. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 36, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 36, содержит тонер в качестве порошкового проявителя, находящийся внутри него. Контейнер 32 для тонера представляет собой контейнер для порошка, в котором колпачок 370 в качестве герметично закрывающего элемента, предназначенного для герметичного закрытия принимающего отверстия 331, выполняющего функцию отверстия для выпуска проявителя, может быть присоединен к цилиндрической горловины 33а контейнера, образующей переднее концевое отверстие, для герметичного закрытия внутренней части корпуса 33 контейнера. В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 36, абсорбент 372 предусмотрен внутри колпачка 370, который герметично закрывает переднее концевое отверстие. Кроме того, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 36, выполнен таким образом, что, по меньшей мере, часть абсорбента 372 размещена в углублении (в переднем концевом отверстии 305) на переднем конце контейнера 32 для тонера. Углубление на переднем конце контейнера 32 для тонера представляет собой цилиндрическое пространство, образованное между расположенным с передней стороны концом переднего концевого отверстия 305 и расположенным с передней стороны концом уплотнения 333 контейнера.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 36, абсорбент 372 предусмотрен в колпачке 370. Следовательно, аналогично контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 34 и Фиг. 35, существует возможность отделения абсорбента 372 вместе с колпачком 370 при отсоединении колпачка 370 для использования контейнера для тонера, так что эксплуатационная пригодность может быть повышена.

Кроме того, поскольку аналогично контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 35, пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) полностью герметично закрыто колпачком 370, существует возможность предотвращения попадания воздуха или влаги в пространство, в котором содержится тонер. Кроме того, поскольку абсорбент 372 предусмотрен внутри герметично закрытого пространства, существует возможность адсорбции газа, образуемого самим тонером. Следовательно, адсорбционные характеристики могут быть улучшены по сравнению с контейнером 32 для тонера, проиллюстрированным на Фиг. 34. Кроме того, поскольку пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) герметично закрыто и абсорбент 372 предусмотрен в герметично закрытом пространстве, ни тонер, ни абсорбент 372 не подвергаются воздействию наружного воздуха, имеющегося вокруг контейнера 32 для тонера. Следовательно, упаковочный материал не требуется.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 36, выполнен таким образом, что, по меньшей мере, часть абсорбента 372 размещена в углублении на переднем конце контейнера 32 для тонера. Следовательно, помимо таких же предпочтительных эффектов, какие обеспечивает контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 35, можно уменьшить длину колпачка 370 в направлении оси вращения. В результате можно уменьшить размер контейнера 32 для тонера в состоянии его хранения.

В конфигурации, в которой контейнер 32 для тонера герметично закрыт колпачком 370, может существовать возможность повышения герметичности соединения между цилиндрической горловиной 33а контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, и колпачком 370 посредством использования упаковочного материала или тому подобного.

В конфигурации, в которой абсорбент 372 предусмотрен в колпачке 370, абсорбент 372 может образовывать одно целое с колпачком 370 (может быть прикреплен к колпачку 370) или может быть отдельным от колпачка 370 (может не быть прикрепленным к колпачку 370). Однако, поскольку в том случае, когда абсорбент 372 прикреплен к колпачку 370 и образует одно целое с ним, становится возможным отсоединение абсорбента 372 вместе с колпачком 370, можно предотвратить ситуацию, при которой абсорбент 372 будет оставаться не отсоединенным по ошибке, и повысить эксплуатационную пригодность.

Проблема, связанная с обычным контейнером для тонера, в котором невозможно герметично закрыть пространство для вмещения тонера (корпус контейнера) непосредственно герметично закрывающим элементом, будет разъяснена ниже.

В последние годы тонер, используемый в устройствах формирования изображений, имеет улучшенную в большей степени способность к закреплению при низкой температуре и меньший диаметр, так что существует тенденция к снижению термостойкости. Следовательно, если, например, тонер подвергается воздействию окружающей среды, имеющей высокую температуру, во время транспортировки, тонер подвергается когезии и в наихудшем случае затвердевает. Следовательно, тонер не может быть подан из контейнера для тонера в устройство формирования изображений. Известно, что когезия и затвердевание тонера со значительно большей вероятностью происходят при более высокой влажности, если температура окружающей среды такая же. Маршрут доставки контейнера для тонера пользователю при дистрибуции варьируется, и невозможно регулировать окружающую среду на всех маршрутах доставки. Например, когда возможна транспортировка наземным, воздушным и морским транспортом, трудно регулировать температуру и влажность на всех маршрутах доставки.

В качестве меры, позволяющей справиться с вышеуказанной ситуацией, может существовать возможность использования контейнера, который может обеспечить регулирование среды при транспортировке. Однако практически невозможно использовать данный контейнер на всех маршрутах транспортировки, и существует проблема, связанная с увеличением затрат. В отношении вышеуказанных вопросов следует указать то, что поскольку контейнер 32 для тонера в соответствии с данным вариантом осуществления может обеспечить герметичное закрытие ---- непосредственно колпачком 370 цилиндрической горловины 33а контейнера, представляющей собой часть корпуса 33 контейнера, содержащего тонер, эффект герметизации может быть улучшен, и утечка тонера может быть предотвращена более надежным образом. Кроме того, поскольку герметизация улучшается, уменьшается вероятность воздействия внешней среды на контейнер 32 для тонера при хранении контейнера 32 для тонера.

Кроме того, поскольку прикрепление контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера становится возможным за счет отсоединения колпачка 370 от контейнера 32 для тонера, существует возможность выполнения контейнера для порошка с хорошей эксплуатационной пригодностью.

Кроме того, поскольку колпачок 370 имеет форму, которая может обеспечить защиту идентификационной метки 700 и контейнера 32 для тонера, существует возможность уменьшения количества демпфирующих материалов или отдельных коробок для упаковывания контейнера 32 для тонера и уменьшения размера упаковки. Следовательно, существует возможность уменьшения количества материалов, подлежащих использованию, и нагрузки на окружающую среду.

<Восьмой вариант осуществления>

В качестве восьмого варианта осуществления ниже будет разъяснен первый пример контейнера 32 для тонера, который включает в себя колпачок 370, предусмотренный с элементом для предотвращения утечки тонера.

После поставки контейнера 32 для тонера, представляющего собой контейнер для порошка, пользователю манипуляции с контейнером 32 для порошка обычно выполняются пользователем. Следовательно, может иметь место неосторожное обращение с контейнером 32 для тонера, поскольку невозможно специфически отрегулировать способ обращения с контейнером для тонера. Следовательно, требуются соответствующие меры, обеспечивающие стойкость к вибрации или падению, для предотвращения утечки тонера даже в случае неосторожного обращения с контейнером 32 для тонера.

В отношении утечки тонера следует указать, что утечка из принимающего отверстия 331 должна быть предотвращена. Для предотвращения утечки необходимо предотвратить утечку тонера, которая может происходить, когда образуется зазор между уплотнением 333 контейнера, образующим принимающее отверстие 331, и заслонкой 332 контейнера, которая закрывает принимающее отверстие 331.

Фиг. 37 представляет собой разъясняющее сечение первого примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера, в соответствии с восьмым вариантом осуществления. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 37, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 37, представляет собой контейнер для порошка, который включает в себя корпус 33 контейнера, уплотнение 333 контейнера, заслонку 332 контейнера и колпачок 370 и в котором цилиндрический элемент 373 прикреплен к колпачку 370. Корпус 33 контейнера представляет собой хранилище порошка, в котором содержится тонер в виде порошка. Уплотнение 333 контейнера образует принимающее отверстие 331, служащее в качестве отверстия для приема сопла и выполненное в горловине на переднем конце корпуса 33 контейнера. Заслонка 332 контейнера представляет собой элемент для открытия/закрытия принимающего отверстия 331. Колпачок 370 представляет собой элемент для герметичного закрытия переднего концевого отверстия корпуса 33 контейнера, то есть на отверстия стороне выпуска порошка. Цилиндрический элемент 373 представляет собой элемент для предотвращения утечки тонера.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 37, цилиндрический элемент 373 выполнен из материала, отличающегося от материала колпачка 370, и цилиндрический элемент 373 прикреплен к колпачку 370 посредством адгезионного средства или тому подобного. Кроме того, как проиллюстрировано на Фиг. 37, когда колпачок 370 присоединен, поверхность цилиндрического элемента 373 со стороны, противоположной по отношению к той стороне, которая прикреплена к колпачку 370 (с правой стороны на Фиг. 37), находится в контакте с расположенной со стороны переднего конца контейнера поверхностью заслонки 332 контейнера. Цилиндрический элемент 373 имеет круглую форму с диаметром, который больше диаметра заслонки 332 контейнера и меньше диаметра наружной периферии кольцевого уплотнения 333 контейнера.

При данной конфигурации в том случае, когда колпачок 370 присоединен к контейнеру 32 для тонера, поверхность цилиндрического элемента 373 одновременно входит в контакт с расположенными с передней стороны контейнера, торцевыми поверхностями заслонки 332 контейнера и уплотнения 333 контейнера. При этом поверхность цилиндрического элемента 373 входит в контакт так, чтобы перекрыть границу между заслонкой 332 контейнера и уплотнением 333 контейнера. Следовательно, становится возможным напрямую герметично закрыть принимающее отверстие 331 и предотвратить утечку тонера даже тогда, когда между уплотнением 333 контейнера и заслонкой 332 контейнера образуется зазор вследствие сотрясения, вызванного вибрацией или падением. Таким образом, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 37, может обеспечить предотвращение утечки тонера и может стать стойким к воздействию вибраций или падения. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобном существует возможность предотвращения утечки тонера.

Кроме того, как описано выше, в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 37, цилиндрический элемент 373 выполнен из материала, отличающегося от материала колпачка 370. Следовательно, существует возможность выполнения колпачка 370 из менее дорогого материала, такого как полистирол, и выполнения цилиндрического элемента 373 из материала, имеющего высокую гибкость, такого как резина или губка. Если цилиндрический элемент 373 выполнен из материала, имеющего высокую гибкость, то при входе цилиндрического элемента 373 в контакт с торцевыми поверхностями на переднем конце заслонки 332 контейнера и уплотнения 332 контейнера эксплуатационные характеристики уплотнения/герметизации по отношению к введенным в контакт элементам могут быть улучшены. Следовательно, цилиндрический элемент 373 может стать более эффективным при предотвращении утечки тонера, обусловленной сотрясением, вызванным вибрацией или падением.

Кроме того, при выполнении колпачка 370 из менее дорогого материала, такого как полистирол, отличающегося от материала цилиндрического элемента 373, становится возможным уменьшить затраты при одновременном сохранении функции предотвращения утечки тонера, выполняемой цилиндрическим элементом 373.

<Девятый вариант осуществления>

Второй пример контейнера 32 для тонера, который включает в себя колпачок 370, предусмотренный с элементом для предотвращения утечки тонера, будет разъяснен ниже в качестве девятого варианта осуществления.

Фиг. 38 представляет собой разъясняющее сечение второго примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 38, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 38, представляет собой контейнер для порошка, который включает в себя корпус 33 контейнера, уплотнение 333 контейнера, заслонку 332 контейнера и колпачок 370 и в котором цилиндрическая часть 374 образует одно целое с колпачком 370. Цилиндрическая часть 374 представляет собой элемент для предотвращения утечки тонера.

Когда колпачок 370 присоединен, в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 38, цилиндрическая часть 374 входит в контакт с заслонкой 332 контейнера. При этом поверхность цилиндрической части 374, выступающая от колпачка 370 в направлении оси вращения (с правой стороны на Фиг. 38), находится в контакте с расположенной с передней стороны контейнера, торцевой поверхностью заслонки 332 контейнера (с левой стороны на Фиг. 38). Поверхность цилиндрической части 374 имеет круговую форму с диаметром, который превышает диаметр заслонки 332 контейнера и меньше диаметра наружной периферии кольцевого уплотнения 333 контейнера.

При данной конфигурации в том случае, когда колпачок 370 присоединен к контейнеру 32 для тонера, поверхность цилиндрической части 374 одновременно входит в контакт с расположенными с передней стороны контейнера, торцевыми поверхностями заслонки 332 контейнера и уплотнения 333 контейнера. При этом поверхность цилиндрической части 374 входит в контакт так, чтобы перекрыть границу между заслонкой 332 контейнера и уплотнением 333 контейнера. Следовательно, становится возможным напрямую герметично закрыть принимающее отверстие 331 и предотвратить утечку тонера даже тогда, когда между уплотнением 333 контейнера и заслонкой 332 контейнера образуется зазор вследствие сотрясения, вызванного вибрацией или падением. Таким образом, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 38, может обеспечить предотвращение утечки тонера и может стать стойким к воздействию вибраций или падения. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобном существует возможность предотвращения утечки тонера. Кроме того, поскольку цилиндрическая часть 374 может быть выполнена в виде части колпачка 370, образующей одно целое с ним (отформована как одно целое), существует возможность уменьшения затрат.

<Десятый вариант осуществления>

Третий пример контейнера 32 для тонера, который включает в себя колпачок 370, предусмотренный с элементом для предотвращения утечки тонера, будет разъяснен ниже в качестве десятого варианта осуществления.

Фиг. 39 представляет собой разъясняющее сечение третьего примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 39, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 39, представляет собой контейнер для порошка, который включает в себя корпус 33 контейнера, уплотнение 333 контейнера, заслонку 332 контейнера и колпачок 370 и в котором цилиндрическая часть 374 образует одно целое с колпачком 370. Кроме того, в контейнере для порошка передний торцевой эластичный элемент 375 предусмотрен на торцевой поверхности цилиндрической части 374 в контакте с принимающим отверстием 331. Передний торцевой эластичный элемент 375 выполнен из материала, имеющего высокую гибкость, такого как резина или губка.

Когда колпачок 370 присоединен, в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 39, передний торцевой эластичный элемент 375 на цилиндрической части 374 входит в контакт с расположенной со стороны переднего конца контейнера, торцевой поверхностью заслонки 332 для контейнера (с левой стороны на Фиг. 39). Цилиндрическая часть 374 представляет собой часть колпачка 370 и составляет одно целое с ним, и передний торцевой эластичный элемент 375 предусмотрен на поверхности цилиндрической части 374, выступающей от колпачка 370 в направлении оси вращения (с правой стороны на Фиг. 39). Передний торцевой эластичный элемент 375 имеет круговую форму с диаметром, который превышает диаметр заслонки 332 контейнера и меньше диаметра наружной периферии кольцевого уплотнения 333 контейнера.

При данной конфигурации в том случае, когда колпачок 370 присоединен к контейнеру 32 для тонера, круговая поверхность переднего торцевого цилиндрического элемента 375 одновременно входит в контакт с расположенными с передней стороны контейнера, торцевыми поверхностями заслонки 332 контейнера и уплотнения 333 контейнера. При этом круговая поверхность переднего торцевого эластичного элемента 375 входит в контакт так, чтобы перекрыть границу между заслонкой 332 контейнера и уплотнением 333 контейнера. Следовательно, становится возможным напрямую герметично закрыть принимающее отверстие 331 и предотвратить утечку тонера даже тогда, когда между уплотнением 333 контейнера и заслонкой 332 контейнера образуется зазор вследствие сотрясения, вызванного вибрацией или падением. Таким образом, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 39, может обеспечить предотвращение утечки тонера и может стать стойким к воздействию вибраций или падения. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобном существует возможность предотвращения возникновения утечки тонера. В частности, в конфигурации проиллюстрированной на Фиг. 39, передний торцевой эластичный элемент 375 предусмотрен на цилиндрической части 374 колпачка 370. Следовательно, когда передний торцевой эластичный элемент 375 входит в контакт с заслонкой 332 контейнера и уплотнением 333 контейнера, существует возможность улучшения характеристик уплотнения/герметичности по отношению к данным компонентам по сравнению с контейнером 32 для тонера, проиллюстрированным на Фиг. 38. Следовательно, существует возможность дополнительного усиления предпочтительного эффекта предотвращения утечки тонера, вызываемой сотрясением, обусловленным вибрацией или падением.

<Одиннадцатый вариант осуществления>

Четвертый пример контейнера 32 для тонера, который включает в себя колпачок 370, предусмотренный с элементом для предотвращения утечки тонера, будет разъяснен ниже в качестве одиннадцатого варианта осуществления.

Фиг. 40 представляет собой разъясняющее сечение четвертого варианта осуществления контейнера 32 для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 40, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 40, представляет собой контейнер для порошка, который включает в себя корпус 33 контейнера, уплотнение 333 контейнера, заслонку 332 контейнера и колпачок 370 и в котором цилиндрическая часть 374 предусмотрена на колпачке 370. Кроме того, абсорбент 372 расположен внутри цилиндрической части 374 так, что он открыт наружу, то есть так, что он открыт для воздействия наружного воздуха.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 40, конфигурирован посредством добавления абсорбента 372 к контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 38. Следовательно, аналогично контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 38, может быть получен предпочтительный эффект обеспечения стойкости к вибрации или падению. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобного существует возможность предотвращения утечки тонера. Кроме того, поскольку цилиндрическая часть 374 может представлять собой часть колпачка 370 и образовывать одно целое с колпачком 370 (может быть отформована как одно целое), существует возможность уменьшения затрат.

Кроме того, поскольку контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 40, предусмотрен с абсорбентом 372, существует возможность предотвращения попадания воздуха или влаги в контейнер 32 для тонера. Кроме того, поскольку абсорбент 372 предусмотрен в цилиндрической части 374, образованной на колпачке 370, существует возможность отсоединения абсорбента 372 вместе с колпачком 370 при отсоединении колпачка 370 для использования контейнера для тонера. Следовательно, эксплуатационная пригодность может быть повышена.

Однако в конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 40, абсорбент 372 подвергается воздействию наружного воздуха, имеющегося вокруг контейнера 32 для тонера. Поскольку абсорбент 372 предусмотрен для адсорбции влаги вокруг контейнера 32 для тонера, необходимо использование упаковочного материала, такого как мешок для хранения.

В нормальной ситуации достаточно выполнить колпачок 370. Однако, если колпачок 370 не обладает герметизирующей способностью (если он используется для уменьшения ударного воздействия или тому подобного), обеспечение наличия цилиндрической части 374 и адсорбционного материала 372, подобных проиллюстрированным на Фиг. 40, является эффективным.

<Двенадцатый вариант осуществления>

Пятый пример контейнера 32 для тонера, который включает в себя колпачок 370, предусмотренный с элементом для предотвращения утечки тонера, будет разъяснен ниже в качестве двенадцатого варианта осуществления.

Фиг. 41 представляет собой разъясняющее сечение пятого примера контейнера 32 для тонера, когда колпачок предусмотрен с элементом для предотвращения утечки тонера. Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 41, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 41, представляет собой контейнер для порошка, который включает в себя корпус 33 контейнера, уплотнение 333 контейнера, заслонку 332 контейнера и колпачок 370 и в котором цилиндрическая часть 374 предусмотрена на колпачке 370. Колпачок 370 может быть присоединен к цилиндрической горловины 33а контейнера, образующей переднее концевое отверстие, так, чтобы герметично закрыть внутреннюю часть корпуса 33 контейнера. Кроме того, абсорбент 372 расположен внутри цилиндрической части 374 для адсорбции адсорбируемого «объекта» в пространстве, герметично закрытом колпачком 370.

Кроме того, поскольку в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 41, абсорбент 372 адсорбирует газ или тому подобное, образуемый самим тонером, отверстие 374а для адсорбции в виде открытой части, расположено со стороны цилиндрической части 374. Соответственно, пространство, герметично закрытое колпачком 370, и пространство, в котором расположено отверстие 374а для адсорбции, могут сообщаться друг с другом.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 41, конфигурирован посредством закрытия расположенной со стороны переднего конца контейнера, торцевой поверхности цилиндрической части 374 контейнера 32 для тонера, проиллюстрированного на Фиг. 38, и обеспечения наличия абсорбента 372 на торцевой поверхности. Следовательно, аналогично контейнеру 32 для тонера, проиллюстрированному на Фиг. 38, может быть получен предпочтительный эффект обеспечения стойкости к вибрации или падению. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобного существует возможность предотвращения утечки тонера.

Кроме того, поскольку контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 41, включает в себя абсорбент 372, существует возможность предотвращения попадания воздуха или влаги в контейнер 32 для тонера. Кроме того, поскольку абсорбент 372 расположен в цилиндрической части 374, образованной на колпачке 370, существует возможность отсоединения абсорбента 372 вместе с колпачком 370 при отсоединении колпачка 370 для использования контейнера для тонера. Следовательно, эксплуатационная пригодность может быть повышена.

Поскольку в контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 41, пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) полностью герметично закрыто колпачком 370, существует возможность предотвращения входа воздуха или влаги в пространство, в котором содержится тонер. Кроме того, поскольку пространство, герметично закрытое колпачком 370, и пространство, в котором расположено отверстие 374а для адсорбции, сообщаются друг с другом, существует возможность адсорбции газа, образуемого самим тонером. Следовательно, существует возможность улучшения адсорбционных характеристик по сравнению с конфигурацией, проиллюстрированной на Фиг. 40. Кроме того, поскольку пространство для вмещения тонера (внутреннее пространство корпуса 33 контейнера) герметично закрыто и абсорбент 372 расположен в герметично закрытом пространстве, ни на тонер, ни на абсорбент 372 не влияет наружный воздух, имеющийся вокруг контейнера 32 для тонера. Следовательно, упаковочный материал не требуется.

Для контейнера 32 для тонера, проиллюстрированного на Фиг. 40 и Фиг. 41, разъяснено, что абсорбент 372 предусмотрен в цилиндрической части 374, которая образует одно целое с колпачком 370. Однако в качестве элемента для предотвращения утечки тонера в том случае, когда предусмотрен абсорбент 372, как проиллюстрировано на Фиг. 37, может быть использован цилиндрический элемент 373, отдельный от колпачка 370.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 37- Фиг. 41, в качестве способа крепления колпачка 370, служащего в качестве герметично закрывающего элемента, используется способ привинчивания. Однако в качестве способа присоединения колпачка 370 к контейнеру 32 для тонера может быть использован любой способ, такой как способ привинчивания или способ ввода в зацепление, при условии, что может быть обеспечено прикрепление аналогично конфигурации, разъясненной выше со ссылкой на Фиг. 33.

В контейнере 32 для тонера, проиллюстрированном на Фиг. 37-Фиг. 41 (в восьмом двенадцатом вариантах осуществления), цилиндрический элемент 373, цилиндрическая часть 374 или передний торцевой эластичный элемент 375 прижимает заслонку 332 контейнера и уплотнение 333 контейнера. Следовательно, контейнер 32 для тонера становится стойким к сотрясению, вызываемому вибрацией или падением. Следовательно, даже при неосторожном обращении с контейнером 32 для тонера во время транспортировки или тому подобном существует возможность предотвращения утечки тонера.

Кроме того, поскольку цилиндрический элемент 373, цилиндрическая часть 374 или передний торцевой эластичный элемент 375 поджимает заслонку 332 контейнера и уплотнение 333 контейнера, даже когда контейнер 32 для тонера подвергается вибрации или падает, перемещение заслонки 332 контейнера может регулироваться. Кроме того, поскольку поддерживается контакт с уплотнением 333 контейнера с обеспечением его сжатия, зазор не образуется. Следовательно, вряд ли может произойти утечка тонера.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 36 Фиг. 41 (седьмой двенадцатый варианты осуществления), относится к конструкции согласно изобретению, предназначенной для использования пространства между концом цилиндрической горловины 33а контейнера и принимающим отверстием 331. Данное пространство исходно предусмотрено для реализации изобретения, связанного с размещением заслонки 612 для сопла и пружины заслонки 613 для сопла в состоянии плотного контакта, когда контейнер для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, для предотвращения рассыпания тонера и для уменьшения размера. Следовательно, отличительным признаком изобретения, описанным в связи с Фиг. 36-Фиг. 41, является использование одного и того же пространства в состоянии зацепления между контейнером 32 для тонера и колпачком 370, когда контейнер 32 для тонера хранится сам по себе.

<Тринадцатый вариант осуществления>

Будет приведено разъяснение привинчивания элемента 330 для приема сопла к корпусу 33 контейнера.

Контейнер 32 для тонера по первому двенадцатому вариантам осуществления, разъясненным выше со ссылкой на Фиг. 11 и т.д., выполнен с такой конфигурацией, что корпус 33 контейнера заполняют тонером через отверстие цилиндрической горловины 33а контейнера, и после этого элемент 330 для приема сопла вставляют по прессовой посадке в цилиндрическую горловину 33а контейнера, предусмотренную в корпусе 33 контейнера.

Следовательно, если элемент 330 для приема сопла будет отсоединен от корпуса 33 контейнера посредством устранения прессовой посадки и корпус 33 контейнера будет снова заполнен тонером, все элементы могут быть использованы повторно. Кроме того, при отсоединении элемента 330 для приема сопла от корпуса 33 контейнера можно легко разобрать и рассортировать компоненты, что создает возможность рециклинга материалов.

Пример конфигурации для фиксации элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера посредством привинчивания будет разъяснен ниже.

Фиг. 42 представляет собой разъясняющий вид в перспективе опорного элемента 340, предназначенного для заслонки контейнера и используемого в элементе 330 для приема сопла, который прикреплен к корпусу 33 контейнера посредством привинчивания. В опорном элементе 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированном на Фиг. 42, наружная резьба 337с образована на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Канавка для наружной резьбы (непроиллюстрированная), предназначенная для резьбового соединения с наружной резьбой 337с, образована на внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера, представляющего собой контейнер 32 для тонера, в котором используется опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42.

В элементе 330 для приема сопла, в котором используется опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42, привинчивание к корпусу 33 контейнера выполняют, когда уплотнение 333 контейнера и заслонка 332 контейнера удерживаются опорным элементом 340 для заслонки контейнера. Контейнер 32 для тонера, включающий в себя опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42, имеет такую же конфигурацию, как контейнер 32 для тонера, разъясненный выше со ссылкой на Фиг. 11 и т.д., за исключением того, что элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера посредством привинчивания.

В контейнере 32 для тонера, разъясненном выше со ссылкой на Фиг. 11 и т.д., отверстие цилиндрической горловины 33а контейнера, предназначенное для заполнения тонером, закрыто вставленным по прессовой посадке/запрессованным элементом 330 для приема сопла. Следовательно, в некоторых случаях трудно отсоединить элемент 330 для приема сопла от корпуса 33 контейнера после использования, и повторное использование может быть затруднено. Повторное использование в данном случае включает повторное заполнение, при котором контейнер 32 для тонера снова заполняют тонером для повторного использования, и утилизацию материалов, при которой контейнер 32 для тонера разбирают и материалы сортируют.

Для решения вышеуказанной задачи в контейнере 32 для тонера, в котором используется опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42, элемент 330 для приема сопла поворачивают в направлении стрелки А на Фиг. 42, когда контейнер 32 для тонера зафиксирован. В альтернативном варианте контейнер 32 для тонера поворачивают в направлении, противоположном по отношению к направлению стрелки А на Фиг. 42, когда элемент 330 для приема сопла зафиксирован. Благодаря повороту резьбовое соединение между элементом 330 для приема сопла и корпусом 33 контейнера устраняется, и элемент 330 для приема сопла может быть легко отсоединен от корпуса 33 контейнера после использования. Следовательно, элемент 330 для приема сопла, который закрывает отверстие цилиндрической горловины 33а контейнера, представляющее собой отверстие для заполнения тонером, может быть легко отсоединен от корпуса контейнера. Следовательно, при использовании контейнера 32 для тонера, в котором используется опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42, существует возможность легкого выполнения повторного заполнения, так что контейнер 32 для тонера повторно заполняют тонером для его повторного использования после использования.

Кроме того, элемент 330 для приема сопла включает в себя опорный элемент 340 для заслонки контейнера, заслонку 332 контейнера, уплотнение 333 контейнера, пружину 336 заслонки контейнера и тому подобное. Опорный элемент 340 для заслонки контейнера и заслонка 332 контейнера выполнены из полимерного материала, такого как сополимер акрилонитрила, бутадиена и стирола (ABS), полистирол (PS) или полиоксиметилен (РОМ). Кроме того, уплотнение 333 контейнера выполнено из губки или тому подобного материала, и пружина 336 заслонки контейнера выполнена из SW-C (проволоки из твердой стали), SWP-A (рояльной проволоки), SUS304 (проволоки из нержавеющей стали для пружин) или тому подобного. Таким образом, элемент 330 для приема сопла выполнен из разных материалов. Следовательно, поскольку элемент 330 для приема сопла может быть легко отсоединен от корпуса 33 контейнера, выполненного из ПЭТФ (полиэтилентерефталата) или тому подобного, существует возможность легкого выполнения рециклинга материалов, при котором контейнер 32 для тонера разбирают и материалы сортируют.

Кроме того, данный вариант осуществления включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, в контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантом осуществления, проиллюстрированном, например, на Фиг. 6, спиральное ребро 302 образовано с таким направлением спирали, что с правой стороны корпуса 33 контейнера, если смотреть со стороны переднего конца контейнера, спиральное ребро 302 имеет такой наклон, что верхний конец будет расположен со стороны переднего конца контейнера по отношению к нижнему концу. Следовательно, при повороте корпуса 33 контейнера так, что правая сторона корпуса 33 контейнера, если смотреть со стороны переднего конца контейнера, перемещается сверху вниз (поворачивается в направлении стрелки А на Фиг. 6), тонер, находящийся в корпусе 33 контейнера, может быть перемещен к переднему концу контейнера.

Элемент 330 для приема сопла вращается в направлении стрелки А на Фиг. 6 вместе с корпусом 33 контейнера. Однако, поскольку уплотнение 333 контейнера скользит относительно транспортирующего сопла 611, сила трения, создаваемая между уплотнением 333 контейнера и транспортирующим соплом 611, действует в таком направлении, что она препятствует вращению. Ниже будет разъяснен случай, в котором направление винтовой линии наружной резьбы 337с отличается от направления, проиллюстрированного на Фиг. 42. В данном случае направление винтовой линии наружной резьбы 337с становится таким же, как направление спирального ребра 302. То есть, витки наружной резьбы 337с с правой стороны фиксирующей части 337 элемента для приема сопла будут иметь такой наклон, что верхний конец будет находиться с данной стороны относительно нижнего конца, если смотреть со стороны переднего конца контейнера (направление правой резьбы). Таким образом, если направление винтовой линии наружной резьбы 337с отличается от направления, проиллюстрированного на Фиг. 42, направление вращения/поворота корпуса 33 контейнера (направление стрелки А на Фиг. 6) соответствует направлению отвинчивания от корпуса контейнера.

Напротив, в контейнере 32 для тонера, в котором используется опорный элемент 340 для заслонки контейнера, проиллюстрированный на Фиг. 42, направление винтовой линии наружной резьбы 337с противоположно направлению винтовой линии спирального ребра 302. В частности, в контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантом осуществления, проиллюстрированным на Фиг. 42, наружная резьба 337с образована так, что элемент 330 для приема сопла становится винтом с левой резьбой. Следовательно, существует возможность предотвращения ситуации, при которой вращение корпуса 33 контейнера в направлении стрелки А вызывает устранение резьбового соединения между корпусом 33 контейнера и элементом 330 для приема сопла.

Ниже будут разъяснены конструкции согласно изобретению, связанные с взаимным расположением зачерпывающей поверхности 304f стенки и опорной части 335 для заднего конца заслонки в корпусе 33 контейнера.

Сначала ниже разъясняется проблема. Когда контейнер 33 для тонера в достаточной степени заполнен тонером, непосредственно после прикрепления контейнера 32 для тонера, например, к устройству 60 пополнения тонера тонер непрерывно подается в отверстие 610 сопла, выполненное в транспортирующем сопле 611, как будто происходит перетекание тонера. Следовательно, посредством вращения боковых опорных частей 335а для заслонки так, что они пересекают зону над отверстием 610 сопла для уменьшения избыточного потока тонера, и посредством регулирования величины поворота транспортирующего шнека 614 посредством прерывистой работы можно обеспечить пополнение проявочного устройства 50 заданным количеством тонера.

Между тем, если количество тонера в корпусе 33 контейнера уменьшается с течением времени вследствие использования, соотношение количества тонера, «ускользающего» из зазора между концом зачерпывающей части 304 со стороны оси вращения и транспортирующим соплом 611, и количества тонера, который проходит от зачерпывающей части 304 в отверстие 610 сопла, увеличивается. Следовательно, количество тонера, подаваемое в проявочное устройство 50 при пополнении, уменьшается. Если количество тонера, подаваемое в проявочное устройство 50 при пополнении, уменьшается, концентрация тонера в проявителе G в проявочном устройстве 50 становится нестабильной. В довершение ко всему устройство формирования изображений может выдать сигнал о том, что тонер закончился, и станет необходимым заменить контейнер 32 для тонера, несмотря на то, что большое количество тонера по-прежнему остается в контейнере для тонера. При данном состоянии количество тонера, остающегося в контейнере 32 для тонера во время замены, становится большим, что представляет собой проблему.

Фиг. 43 представляет собой разъясняющий вид спереди корпуса 33 контейнера, к которому прикреплен элемент 330 для приема сопла, выполненный в направлении, перпендикулярном к оси вращения, в том месте в направлении оси вращения, которое соответствует местоположению зачерпывающей части 304.

Данный вариант осуществления включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, как проиллюстрировано на Фиг. 43, в контейнере 32 для тонера наружные поверхности боковых опорных частей 335а для заслонки обращены к поверхности внутренней стенки корпуса 33 контейнера с той стороны зачерпывающей части 304, которая расположена выше по ходу в направлении А вращения корпуса 33а контейнера, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера. Более точно, наружная поверхность боковой опорной части 335а для заслонки обращена к расположенной выше по ходу стороне поверхности внутренней стенки контейнера, которая разделена выпуклостью 304h, которая представляет собой гребнеобразный выступ выступающей части, выступающей внутрь в корпусе 33 контейнера, на сторону, расположенную выше по ходу, и сторону, расположенную ниже по ходу. При данной конфигурации зачерпывающая поверхность 304f стенки, которая представляет собой поверхность внутренней стенки, расположенную ниже по ходу в направлении А вращения из поверхностей внутренней стенки, разделенных выпуклостью 304h корпуса 33 контейнера, может быть расположена над пространством 335b между боковыми опорными частями при вращении корпуса 33 контейнера. Отверстие 610 сопла всегда открыто в направлении вверх. Следовательно, когда зачерпывающая часть 304 расположена с верхней стороны при вращении контейнера 32 для тонера, тонер, зачерпываемый зачерпывающей частью 304, может проходить через пространство 335b между боковыми опорными частями и может подаваться в отверстие 610 сопла.

Кроме того, как проиллюстрировано на Фиг. 43, расположенная ниже по ходу, скошенная поверхность 335с, которая представляет собой скошенную поверхность боковой опорной части 335а для заслонки, расположенную ниже по ходу в направлении вращения, расположена рядом с выпуклостью 304h, которая выступает по направлению к оси вращения корпуса 33 контейнера. Следовательно, тонер, который прошел вдоль зачерпывающей поверхности 304f стенки, попадает на расположенную ниже по ходу, скошенную поверхность 335с и отбрасывается, и, следовательно, подается в отверстие 610 сопла. Другими словами, расположенная ниже по ходу, скошенная поверхность 335с выполняет функцию перемычки для прохода тонера, полученного от зачерпывающей поверхности 304f стенки, в отверстие 610 сопла.

Функция перемычки, выполняемая боковыми опорными частями 335а для заслонки, общими для первого двадцатого вариантов осуществления, будет разъяснена ниже. Фиг. 9 представляет собой сечение, иллюстрирующее взаимное расположение зачерпывающей части 304 и принимающего отверстия 331 контейнера 32 для тонера, общего для первого двадцатого вариантов осуществления. Фиг. 44 представляет собой разъясняющее поперечное сечение корпуса 33 контейнера, выполненное по линии Е-Е на Фиг. 9, в частности, выполненное у торцевой поверхности опорной части транспортирующего шнека 614 на переднем конце транспортирующего сопла 611 на Фиг. 9. Фиг. 45А и 45В представляют собой функциональные схематические поперечные сечения, выполненные по линии Е-Е. В частности, Фиг. 45А представляет собой функциональное схематическое изображение сравнительного примера для разъяснения конфигурации, в которой боковые опорные части 335а для заслонки не функционируют в качестве перемычки. Фиг. 45В представляет собой функциональное схематическое изображение конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 44, в которой боковые опорные части 335а для заслонки выполняют функцию перемычки.

Сначала ниже разъясняется проблема. Как описано в патентном документе 6, когда количество тонера, перемещаемого в транспортирующем сопле, является регулируемым и если соответствующий тонер имеется рядом с отверстием транспортирующего сопла, существует возможность устойчивого перемещения тонера. Однако, если количество тонера в контейнере для тонера уменьшается, в некоторых случаях количество перемещаемого тонера может уменьшаться и невозможно будет обеспечить устойчивое перемещение тонера. Это обусловлено тем, что, несмотря на то, что существует возможность перемещения тонера в зону вблизи отверстия посредством спирального ребра, расположенного внутри контейнера для тонера, тонер «соскальзывает» до того, как он достигнет отверстия, выполненного в транспортирующем сопле, так что количество тонера, который поступает в транспортирующее сопло, уменьшается. Если количество перемещаемого тонера уменьшается и отсутствует возможность стабильного перемещения тонера, концентрация тонера в проявителе в проявочном устройстве становится нестабильной. Следовательно, а также как разъяснено выше со ссылкой на Фиг. 43, возникает необходимость в замене контейнера для тонера. В этом состоянии большое количество тонера остается в корпусе контейнера, так что количество тонера, остающегося в контейнере для тонера во время замены, становится большим.

На Фиг. 9 транспортирующее сопло (транспортирующая трубка) 611 вставлено в элемент 330 для приема сопла (элемент для вставки сопла) в корпусе 33 контейнера. Отверстие 610 сопла (отверстие для приема порошка), выполненное в транспортирующем сопле 611, вставленном в элемент 330 для приема сопла, открыто, так что тонер может быть перемещен в устройство пополнения тонера.

Часть зачерпывающей части 304 перекрывает отверстие 610 сопла в продольном направлении контейнера 32 для тонера, и некоторой другой частью зачерпывающей части 304 является поверхность внутренней стенки корпуса 33 контейнера со стороны заднего конца контейнера относительно отверстия 610 сопла. В частности, зачерпывающая часть 304 образована из выпуклости 304h, которая соответствует гребнеобразному выступу выступающей части, которая представляет собой внутреннюю стенку корпуса 33 контейнера, выступающую в направлении внутренней части корпуса 33 контейнера, и зачерпывающей поверхности 304f стенки, которая представляет собой поверхность стенки, расположенную ниже по ходу в направлении вращения контейнера, из поверхностей внутренней стенки, разделенных гребнеобразным выступом (см. Фиг. 44).

Как проиллюстрировано на Фиг. 44, гребень выпуклости 304h имеет форму горы с пологими склонами, полученную под воздействием пневмоформования, используемого для образования корпуса 33 контейнера. На Фиг. 9 и т.д. выпуклость 304h проиллюстрирована в виде кривой для удобства, чтобы можно было отличить его от зачерпывающей поверхности 304f стенки. Зачерпывающая часть 304 представляет собой зону, показанную решеткой на Фиг. 9, и образована из двух наклонных поверхностей, которые соединяют выпуклость 304h и внутреннюю цилиндрическую поверхность корпуса 33 контейнера с обеспечением центральной симметрии относительно оси вращения корпуса 33 контейнера. В поперечном сечении по линии Е-Е поверхность стенки, расположенная выше по ходу в направлении вращения контейнера, из поверхностей внутренней стенки, разделенных гребнеобразным выступом, простирается приблизительно в том же направлении, что и направление разреза, соответствующее сечению Е-Е. Следовательно, поверхность стенки выглядит «толстой» на Фиг. 44, что проиллюстрировано посредством двух заштрихованных зон на цилиндрической конфигурации корпуса 33 контейнера. Выпуклость 304h выполнена в той части, которая выглядит толстой.

На Фиг. 44 транспортирующее сопло 611 в виде трубки имеет отверстие 610 сопла, которое открывает верхнюю часть транспортирующего сопла. Боковые опорные части 335а для заслонки в виде пары, прикрепленные к корпусу 33 контейнера, предусмотрены между транспортирующим соплом 611 и выпуклостью 304h. Боковые опорные части 335а для заслонки вращаются вместе с зачерпывающей поверхностью 304f стенки одновременно с вращением корпуса 33 контейнера. В поперечном сечении по линии Е-Е (у торцевой поверхности опорной части транспортирующего шнека 614 на переднем конце транспортирующего сопла 611) выпуклость 304h и боковые опорные части 335а для заслонки обращены друг к другу. В этом состоянии зачерпывающая поверхность 304f стенки, расположенные ниже по ходу, скошенные поверхности 335с боковых опорных частей 335а для заслонки и край 611s отверстия 610 сопла со стороны, расположенной выше по ходу в направлении вращения, расположены в данном порядке, если смотреть со стороны, расположенной ниже по ходу в направлении вращения контейнера.

Аналогично функции зачерпывания, разъясненной выше со ссылкой на Фиг. 43, даже в зачерпывающей части 304, образованной из зачерпывающей поверхности 304f стенки корпуса 33 контейнера на Фиг. 44, наружные поверхности боковых опорных частей 335а для заслонки и расположенные ниже по ходу, скошенные поверхности 335с служат в качестве перемычки для тонера, которая обеспечивает проход тонера от зачерпывающей части 304 к отверстию 610 сопла, когда тонер перемещается в направлении стрелки Т1 по направлению к отверстию 610 сопла, которое представляет собой отверстие транспортирующего сопла 611, представляющего собой трубку для перемещения.

Как проиллюстрировано на Фиг. 44, внутренние диаметры боковых опорных частей 335а для заслонки больше наружного диаметра транспортирующего сопла 611. Следовательно, существует возможность предотвращения входа транспортирующего сопла 611, которое прошло через зону контакта с уплотнением 333 контейнера, в контакт с внутренними поверхностями боковых опорных частей 335а для заслонки. В результате будет меньше вероятность приложения нагрузки при вставке транспортирующего сопла 611 в корпус контейнера. Поскольку уплотнение 333 контейнера, имеющее внутренний диаметр, который меньше наружного диаметра транспортирующего сопла 611, образовано в элементе 330 для приема сопла, существует возможность предотвращения утечки тонера, находящегося в корпусе 33 контейнера, наружу из корпуса 33 контейнера вдоль наружной поверхности транспортирующего сопла 611. Следовательно, существует возможность предотвращения прохода тонера в зоны, отличные от канала для перемещения тонера, соединяющего корпус 33 контейнера и проявочное устройство 611 посредством транспортирующего сопла 611.

Функция перемычки будет разъяснена подробно ниже со ссылкой на схематические изображения на Фиг. 45А и 45В.

Фиг. 45А иллюстрирует поток тонера внутри корпуса 33 контейнера, когда боковые опорные части 335а для заслонки расположены так, что они не выполняют функцию перемычки. Тонер, зачерпнутый зачерпывающей частью 304 вдоль направления вдоль окружности корпуса контейнера благодаря вращению корпуса 33 контейнера в направлении стрелки А на Фиг. 45А, проходит в направлении к отверстию 610 сопла под действием силы тяжести (стрелка Т1 на Фиг. 45А). Однако некоторая часть тонера выходит из зазора между транспортирующим соплом 611 и выпуклостью 304h (выпуклостью, выступающей к центру вращения от зачерпывающей поверхности 304f стенки) (стрелка Т2 на Фиг. 45А).

В частности, Фиг. 45А иллюстрирует состояние в тот момент, когда зачерпывающая поверхность 304f стенки не полностью переведена вверх и выпуклость 304h находится рядом с местом, соответствующим положению 9 часов на циферблате часов. В этот момент край 611s с расположенной выше по ходу стороны, выпуклость 304h зачерпывающей поверхности 304f стенки и расположенные ниже по ходу, скошенные поверхности боковых опорных частей 335а для заслонки расположены в данном порядке, если смотреть со стороны, расположенной ниже по ходу в направлении вращения корпуса 33 контейнера. В этом состоянии скошенные поверхности боковых опорных частей 335а для заслонки в середине всегда «запаздывают» по отношению к выпуклости 304h зачерпывающей поверхности 304f стенки, которая стремится обеспечить проход тонера, так что функция образования перемычки для тонера не выполняется. Следовательно, скорость пополнения может стать нестабильной, или количество тонера, остающегося в корпусе 33 контейнера во время замены контейнера 32 для тонера, может увеличиться, что является недостатком.

Фиг. 45В иллюстрирует поток тонера внутри корпуса 33 контейнера, включающего в себя боковые опорные части 335а для заслонки, которые функционируют в качестве перемычки.

Аналогия с конфигурацией, проиллюстрированной на Фиг. 45А, заключается в том, что тонер, зачерпнутый зачерпывающей частью 304 вдоль направления вдоль окружности корпуса контейнера благодаря вращению корпуса 33 контейнера в направлении стрелки А на Фиг. 45А, проходит в направлении к отверстию 610 сопла под действием силы тяжести (стрелка Т1 на Фиг. 45А). Однако в конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 45В, боковые опорные части 335а для заслонки расположены так, что они заполняют зазор между транспортирующим соплом 611 и выпуклостью 304h (выпуклостью, выступающей по направлению к центру вращения от зачерпывающей поверхности 304f стенки). Для реализации данной конфигурации расположенные ниже по ходу, скошенные поверхности 335с боковых опорных частей 335а для заслонки и выпуклость 304h зачерпывающей части 304 расположены в данном порядке, если смотреть со стороны, расположенной ниже по ходу в направлении вращения корпуса 33 контейнера.

При данном расположении существует возможность предотвращения потока тонера, показанного стрелкой Т2 на Фиг. 45А, и можно обеспечить вход зачерпнутого тонера в отверстие 610 сопла эффективным образом. Следовательно, существует возможность стабилизации скорости пополнения даже тогда, когда количество тонера в корпусе 33 контейнера уменьшается, и уменьшения количества тонера, остающегося в корпусе 33 контейнера во время замены контейнера 32 для тонера. Кроме того, поскольку количество тонера, остающегося в корпусе 33 контейнера во время замены, может быть уменьшено, эксплуатационные расходы могут быть уменьшены, что обеспечивает повышение экономической эффективности, и количество остающегося тонера, подлежащего выбрасыванию, может быть уменьшено, что позволяет уменьшить воздействие на окружающую среду.

Для заполнения зазора между транспортирующим соплом 611 и выпуклостью 304h, как описано выше, желательно, чтобы боковые опорные части 335а для заслонки и выпуклость 304h были присоединены друг к другу. Однако при условии, что существует возможность предотвращения потока тонера, показанного ссылочной позицией Т2, может быть приемлемым небольшой зазор (от приблизительно 0,3 мм до 1 мм) между боковыми опорными частями 335а для заслонки и выпуклостью 304h, как проиллюстрировано у выпуклости 304h в нижней части на Фиг. 45В. Это обусловлено тем, что небольшой зазор может быть забит тонером вследствие работы, выполняемой при большом количестве тонера в начале пополнения, и тонер может служить в качестве уплотнения/затычки. Кроме того, поскольку выпуклость 304h образована посредством пневмоформования, при котором размерная точность ниже, чем при литье под давлением, трудно полностью соединить боковые опорные части 335а для заслонки и выпуклость 304h. С точки зрения производительности предпочтительно выполнить конструкцию с небольшим зазором.

Фиг. 46 представляет собой график, показывающий зависимость между количеством тонера, остающимся в контейнере, и скоростью пополнения (количеством тонера, подаваемого в единицу времени) в соответствии с вариантом осуществления (конфигурацией, проиллюстрированной на Фиг. 44 и 45В) и сравнительным примером (конфигурацией, проиллюстрированной на Фиг. 45А).

Из Фиг. 46 можно обнаружить, что скорость пополнения является стабильной даже тогда, когда количество тонера, остающегося в контейнере, уменьшается в варианте осуществления, но скорость пополнения уменьшается, когда количество тонера, остающегося в контейнере, уменьшается в сравнительном примере. В сравнительном примере, в котором не предусмотрен элемент, образующий перемычку, тонер проходит (выходит) через зазор между концом зачерпывающей поверхности 304f стенки со стороны центра/оси вращения, представляющей собой часть корпуса 33 контейнера, и транспортирующим соплом 611. Следовательно, достаточное количество тонера вряд ли может быть перемещено в отверстие 610 сопла, когда количество остающегося тонера уменьшается, так что количество тонера, подаваемого в отверстие 610 сопла, невозможно будет поддерживать, и скорость пополнения уменьшается.

Контейнер 32 для тонера в примерах, проиллюстрированных на Фиг. 9, Фиг. 43, Фиг. 44 и Фиг. 45В, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, зачерпывающие поверхности 304f стенки предусмотрены в двух местах в корпусе контейнера, и элементы, образующие перемычки (боковые опорные части 335а для заслонки), предусмотрены в двух местах, соответствующих зачерпывающим поверхностям 304f стенки. Целесообразно предусмотреть такое же число зачерпывающих поверхностей 304f стенки, как количество элементов, образующих перемычки, так что, если зачерпывающие поверхности 304f стенки корпуса 33 контейнера будут выполнены в трех местах, элементы, образующие перемычки, также будут предусмотрены в трех местах. Аналогичным образом, если зачерпывающие поверхности стенки корпуса 33 контейнера будут выполнены в четырех или более местах, целесообразно предусмотреть такое же число элементов, образующих перемычки, как число зачерпывающих поверхностей 304f стенки.

Само собой разумеется, существует возможность того, что только некоторые из множества боковых опорных частей 335а для заслонки будут выполнены с конфигурацией, подобной элементу, образующему перемычку и соответствующему зачерпывающим поверхностям 304f стенки. Например, только одна из двух боковых опорных частей 335а для заслонки выполнена с конфигурацией, подобной элементу, образующему перемычку, и только одна зачерпывающая поверхность 304f стенки образована в корпусе 33 контейнера с обеспечением ее соответствия элементу, образующему перемычку.

Ниже будет описан случай, в котором корпус 33 контейнера образован в виде цилиндрического элемента, выполненного из смолы/пластика (в дальнейшем он описан как корпус 1033 контейнера, чтобы отличить его от корпуса контейнера по остальным вариантам осуществления), и зачерпывающая часть образована на части транспортера внутри корпуса контейнера.

Фиг. 47А представляет собой вид в перспективе, иллюстрирующий конфигурацию, в которой зачерпывающие ребра 304g, соответствующие зачерпывающим поверхностям 304f стенки, выполнены как одно целое с элементом 330 для приема сопла (в дальнейшем описанным как элемент 1330 для приема сопла). Фиг. 47В представляет собой разъясняющее сечение, иллюстрирующее то, каким образом элемент 1330 для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А, установлен в корпусе 1033 контейнера относительно транспортирующего сопла 611. Фиг. 47С представляет собой разъясняющее боковое сечение всего контейнера 1032 для тонера, на котором установлен элемент 1330 для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А. Фиг. 47D представляет собой вид в перспективе заслонки 1332 контейнера как части контейнера 1032 для тонера.

Элемент 1330 для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А-47D, включает в себя зачерпывающие ребра 304g, как описано выше, которые образуют одно целое с держателем 1330b транспортирующих лопаток, к которому прикреплены транспортирующие лопатки 1302, изготовленные из гибкого материала, такого как полимерная пленка.

Элемент 1330 для приема сопла, проиллюстрированный на Фиг. 47А-47D, включает в себя уплотнение 1333 контейнера, принимающее отверстие 1331, заслонку 1332 контейнера и пружину 1336 заслонки контейнера. Уплотнение 1333 контейнера представляет собой уплотнение, имеющее поверхность контакта, которая обращена к фланцу 612а заслонки для сопла и входит в контакт с фланцем 612а заслонки для сопла, выполненным в заслонке 612 для сопла, удерживаемой транспортирующим соплом 611, когда контейнер 1032 для тонера прикрепляют к основному корпусу копировального аппарата 500. Принимающее отверстие 1331 представляет собой отверстие, в которое вставляется транспортирующее сопло 611. Заслонка 1332 контейнера представляет собой заслонку, которая открывает и закрывает принимающее отверстие 1331. Пружина 1336 заслонки контейнера представляет собой смещающий элемент, который поджимает заслонку 1332 контейнера в положение, в котором заслонка 1332 контейнера закрывает принимающее отверстие 1331.

В конфигурации, проиллюстрированной на Фиг. 47А-47D, элемент 1330 для приема сопла имеет наружную поверхность 1330а элемента для приема сопла, которая сопрягается с возможностью вращения с внутренней поверхностью 615а части для установки контейнера, предусмотренной в основном корпусе копировального аппарата 500. Как проиллюстрировано на Фиг. 47D, заслонка 1332 контейнера включает в себя контактную часть 1332а, которая должна находиться в контакте с транспортирующим соплом 611, и включает в себя опорные части 1332b заслонки. Опорные части 1332b заслонки простираются от контактной части 1332а в продольном направлении корпуса 1033 контейнера и включают в себя крюкообразные части 1332с, которые предотвращают отделение заслонки 1332 контейнера от элемента 1330 для приема сопла под действием смещающего усилия, действующего со стороны пружины 1336 заслонки контейнера. Контейнер 1032 для тонера предусмотрен с зубчатым колесом 1301 контейнера, которое представляет собой конструктивный элемент, отдельный от корпуса 1033 контейнера, и которое прикреплено к элементу 1330 для приема сопла для передачи приводного усилия.

Таким образом, конструкция, обеспечивающая проход потока и включающая в себя зачерпывающие поверхности внутренней стенки, перемычки и пространство 1335b между боковыми опорными частями для прохода тонера к отверстию 610 сопла, может быть выполнена как одно целое.

Контейнер 1032 для тонера, включающий в себя зачерпывающие ребра 304g, будет подробно описан ниже.

Как проиллюстрировано на Фиг. 47С, контейнер 1032 для тонера включает в себя переднюю торцевую крышку 1034 контейнера, корпус 1033 контейнера, нижний колпачок 1035 и элемент 1330 для приема сопла. Передняя торцевая крышка 1034 контейнера предусмотрена на конце контейнера 1032 для тонера, переднем в направлении прикрепления, относительно основного корпуса копировального аппарата 500. Корпус 1033 контейнера имеет приблизительно цилиндрическую форму. Нижний колпачок 1035 предусмотрен на конце контейнера 1032 для тонера, заднем в направлении прикрепления. Элемент 1330 для приема сопла удерживается в возможностью вращения приблизительно цилиндрическим корпусом 1033 контейнера.

Отверстие (непроиллюстрированное), открывающее зубчатое колесо, которое представляет собой отверстие, аналогичное отверстию 34а, открывающему зубчатое колесо, расположено на передней торцевой крышке 1034 контейнера, так что зубчатое колесо 1301 контейнера, прикрепленное к элементу 1330 для приема сопла, может быть открыто для воздействия. Цилиндрический корпус 1033 контейнера удерживает элемент 1330 для приема сопла так, что элемент 1330 для приема сопла может вращаться. Передняя торцевая крышка 1034 контейнера и нижний колпачок 1035 прикреплены к корпусу 1033 контейнера (хорошо известным способом, таким как термосварка или крепление посредством адгезионного средства). Нижний колпачок 1035 включает в себя подшипник 1035а вала на заднем конце, который обеспечивает опору для одного конца держателя 1330b транспортирующих лопаток, и включает в себя захватываемый элемент 1303, который пользователь может захватывать, когда пользователь прикрепляет контейнер 1032 для тонера к основному корпусу копировального аппарата 500/отсоединяет контейнер 1032 для тонера от основного корпуса копировального аппарата 500.

Ниже будет разъяснен способ сборки передней торцевой крышки 1034 контейнера, нижнего колпачка 1035 и элемента 1330 для приема сопла на корпусе 1033 контейнера.

Элемент 1330 для приема сопла вставляют с заднего конца корпуса 1033 контейнера и устанавливают так, чтобы он опирался с возможностью вращения на подшипник 1036 вала на переднем конце, расположенный на переднем конце корпуса 1033 контейнера. Впоследствии установку выполняют так, чтобы один конец держателя 1330b транспортирующих лопаток, предусмотренного в элементе 1330 для приема сопла, опирался с возможностью вращения на подшипник 1035а вала на заднем конце, и подшипник 1035а вала на заднем конце прикрепляют к корпусу 1033 контейнера. После этого зубчатое колесо 1301 контейнера прикрепляют к элементу 1330 для приема сопла со стороны переднего конца контейнера. После прикрепления зубчатого колеса 1301 контейнера переднюю торцевую крышку 1034 контейнера прикрепляют к корпусу 1033 контейнера так, чтобы закрыть зубчатое колесо 1301 контейнера, со стороны переднего конца контейнера.

Крепление между корпусом 1033 контейнера и передней торцевой крышкой 1304 контейнера, крепление между корпусом 1033 контейнера и нижним колпачком 1035 и крепление между элементом 1330 для приема сопла и зубчатым колесом 1301 контейнера могут быть выполнены соответствующим образом посредством использования хорошо известного способа, такого как термосварка или крепление посредством адгезионного средства.

Ниже будет разъяснена конфигурация для перемещения тонера из контейнера 1032 для тонера в отверстие 611 сопла.

Зачерпывающие ребра 304g выступают так, чтобы они были приближены к внутренней поверхности корпуса 1033 контейнера, так что поверхности ребер продолжаются от расположенных ниже по ходу скошенных поверхностей 1335с, которые расположены со стороны, расположенной ниже по ходу в направлении вращения, и образованы на боковых опорных частях 1335а для заслонки. Поверхности ребер один раз искривлены в середине так, чтобы они были похожи на криволинейные поверхности. Однако конфигурация не ограничена данным примером и зависит от совместимости с тонером. Например, могут быть использованы простые плоские ребра без изгиба. Кроме того, поскольку зачерпывающие ребра 304g установлены как одно целое с пространством 1335b между боковыми опорными частями, с которыми они образуют одно целое, существует возможность выполнения такой же функции обеспечения перемычки и достижения такого же эффекта, как те, которые обеспечиваются посредством плотного присоединения боковых опорных частей 335а для заслонки и выпуклости 304h друг к другу. А именно, транспортирующие лопатки вращаются одновременно с вращением элемента 1330 для приема сопла, когда контейнер 1032 для тонера прикреплен к основному корпусу устройства формирования изображений, так что тонер, содержащийся в контейнере 1032 для тонера, перемещается от заднего конца к переднему концу, где расположен элемент 1330 для приема сопла. Впоследствии зачерпывающие ребра 304g принимают тонер, перемещаемый транспортирующими лопатками 1302, зачерпывают тонер снизу вверх одновременно с вращением и обеспечивают проход тонера к отверстию 610 сопла посредством использования поверхностей ребер как направляющих скольжения.

Конфигурация для крепления элемента 330 для приема сопла к корпусу 33 контейнера в контейнере 32 для тонера будет разъяснена ниже в качестве четырнадцатого девятнадцатого вариантов осуществления. На Фиг. 48А, 49, 51В и 52В зубчатое колесо 301 контейнера проиллюстрировано в виде ролика посредством исключения зубьев зубчатого колеса.

<Четырнадцатый вариант осуществления>

Фиг. 48А-50В представляют разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления. Фиг. 48А и 48В представляют собой разъясняющие виды в перспективе, иллюстрирующие состояние, в котором элемент 330 для приема сопла отсоединен от корпуса 33 контейнера, представляющего собой контейнер 32 для тонера. Фиг. 49 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера 32 для тонера и части 615 для установки контейнера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления. Фиг. 50А представляет собой сечение зоны вблизи переднего конца контейнера 32 для тонера. Фиг. 50В представляет собой разъясняющий увеличенный вид зоны , проиллюстрированной на Фиг. 50А. На Фиг. 48А-50В передняя торцевая крышка 34 контейнера опущена. На Фиг. 48А-49 заслонка 332 контейнера опущена. На Фиг. 50 заслонка 612 для сопла опущена.

Корпус 33 контейнера, представляющего собой контейнер 32 для тонера в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления, отформован способом пневмоформования, как разъяснено выше в остальных вариантах осуществления. Однако точность пневмоформования имеет тенденцию быть ниже, чем точность литья под давлением, как правило, используемого при формовании смол/полимеров. Следовательно, в некоторых случаях точность по круглости круглого поперечного сечения цилиндрической горловины 33а контейнера, представляющей собой часть корпуса 33 контейнера, образованного пневмоформованием, может быть низкой.

Как описано выше, цилиндрическая горловина 33а контейнера (наружная поверхность контейнера в радиальном направлении на стороне переднего концевого отверстия 305) сопрягается по скользящей посадке с внутренней поверхностью 615а части 615 для установки контейнера. Следовательно, положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения, является детерминированным. Если при этом круглость наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, которая способствует точной установке в заданном положении, является низкой, положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера может отклоняться от заданного при вращении контейнера для тонера.

Между тем, элемент 330 для приема сопла представляет собой обычное изделие из формованного пластика, образованное литьем под давлением. Следовательно, элемент 330 для приема сопла может быть отформован с более высокой точностью по сравнению с корпусом 33 контейнера, и фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, представляющая собой часть элемента 330 для приема сопла, может быть отформована с цилиндрической формой с хорошей круглостью.

В четырнадцатом варианте осуществления наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, больше внутреннего диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера. При данной конфигурации форма наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера регулируется так, чтобы она повторяла форму фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера, так что точность по круглости может быть повышена.

При повышении точности по круглости наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера точность установки контейнера 32 для тонера в заданном положении относительно устройства 60 пополнения тонера может быть повышена.

Если точность по круглости наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера является низкой, необходимо задать больший размер внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера, принимая во внимание отклонение формы. Однако, если будет задан больший размер внутренней поверхности 615а, увеличивается свобода смещения наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера относительно внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения, что приводит к большому боковому зазору. Напротив, в четырнадцатом варианте осуществления точность по круглости наружной поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера может быть повышена, и отсутствует необходимость в задании большего размера внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера, так что боковой зазор может быть уменьшен. При уменьшении бокового зазора точность установки контейнера 32 для тонера в заданное положение относительно устройства 60 пополнения тонера может быть повышена.

Как проиллюстрировано на Фиг. 48А, 50А и 50В, входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла выполнены в двух местах на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла. Два входящих в зацепление выступа 3301 элемента для приема сопла расположены в местах, находящихся на расстоянии, соответствующем 180°, друг от друга в направлении вдоль окружности наружной поверхности, то есть в местах, противоположных друг другу на поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла имеют прямоугольные формы и простираются в направлении вдоль окружности, если смотреть в радиальном направлении фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, которая имеет цилиндрическую форму. Как проиллюстрировано на Фиг. 48В, входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла имеют трапециевидные формы, если смотреть в аксиальном направлении фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Величина (высота) выступа от поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла составляет приблизительно 0,5 мм. Наклонные стороны трапеций расположены со стороны, расположенной ниже по ходу в направлении вращения корпуса 33 контейнера. Поверхности, противоположные по отношению к наклонным сторонам, простираются в радиальном направлении со стороны, расположенной выше по ходу в направлении вращения корпуса 33 контейнера.

Между тем, два отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия выполнены в цилиндрической горловины 33а контейнера. Отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия расположены в местах, находящихся на расстоянии, соответствующем 180, друг от друга в направлении вдоль окружности внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, то есть в местах, противоположных друг другу на внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, так что внутренняя поверхность и наружная поверхность могут взаимодействовать друг с другом. Отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия представляют собой эллиптические отверстия, простирающиеся в направлении вдоль окружности, если смотреть в радиальном направлении фиксирующей части 337 элемента для приема сопла.

При данной конфигурации два входящих в зацепление выступа 3301 элемента для приема сопла входят в зацепление с соответствующими двумя отверстиями 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера. Благодаря данному зацеплению существует возможность предотвращения выхода элемента 330 для приема сопла из корпуса 33 контейнера и его поворота относительно корпуса 33 контейнера.

Подобный элемент для предотвращения вращения, подобный описанному выше, эффективен для поддержания взаимного относительного расположения зачерпывающих поверхностей 304f стенки, выпуклости 304h и боковых опорных частей 335а для заслонки, представляющих собой элементы, образующие перемычку, для создания возможности выполнения функции обеспечения перемычки для тонера. Причины, по которым входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла образованы с трапециевидными формами в аксиальном направлении, будут описаны ниже.

Подробности будут разъяснены ниже со ссылкой на Фиг. 48В. Элемент 330 для приема сопла может быть легко отсоединен от корпуса 33 контейнера посредством поворота фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в сторону наклонных поверхностей. Это создает возможность легкого выпуска тонера из корпуса 33 контейнера или пополнения корпуса 33 контейнера тонером. В частности, когда корпус 33 контейнера прикреплен к устройству пополнения тонера для работы, поскольку простирающиеся в радиальном направлении поверхности, противоположные по отношению к наклонным поверхностям, расположены выше по ходу в направлении вращения корпуса 33 контейнера, данные поверхности, простирающиеся в радиальном направлении, воспринимают вращающую силу, передаваемую зубчатым колесом 301 контейнера посредством контактирующих участков отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия. В частности, поверхности, простирающиеся в радиальном направлении и противоположные наклонным поверхностям входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, вращаются так, что они постоянно находятся в состоянии зацепления с отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия. Следовательно, элемент 330 для приема сопла не вращается относительно корпуса 33 контейнера во время пополнения, так что вряд ли может возникать отклонение от заданного положения. Если бы наклонные стороны трапеций были расположены ниже по ходу в направлении вращения, наклонные стороны воспринимали бы вращающую силу, что могло бы привести к отклонению от заданного положения.

Кольцевое наружное уплотнение 3302 элемента для приема предусмотрено на уступе, где уменьшается наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла. Данный уступ расположен напротив уступа, где уменьшается размер внутренней периферии цилиндрической горловины 33а контейнера, так что наружное уплотнение 3302 элемента для приема расположено между двумя уступами, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения утечки тонера, содержащегося в корпусе 33 контейнера, через зазор между наружной поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера.

Кроме того, наружное уплотнение 3302 элемента для приема сжимается посредством двух уступов. Следовательно, когда элемент 330 для приема сопла прикреплен к корпусу 33 контейнера, восстанавливающая сила, создаваемая сжатым наружным уплотнением 3302 элемента для приема, будет действовать так, что элемент 330 для приема сопла прижимается к корпусу 33 контейнера. Восстанавливающая сила воспринимается за счет контакта (зацепления) между простирающимися в радиальном направлении поверхностями входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла и внутренними поверхностями отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия.

Как описано выше, в четырнадцатом варианте осуществления обеспечивается корректировка цилиндрической горловины 33а контейнера, чтобы она соответствовала фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, что приводит к повышению точности по круглости.

Корпус 33 контейнера, включающий в себя цилиндрическую горловину 33а контейнера, выполнен из ПЭТФ (полиэтилентерефталата), и толщина W1 цилиндрической горловины 33а контейнера задана равной 1,1 мм. Элемент 330 для приема сопла, включающий в себя фиксирующую часть 337 элемента для приема сопла, выполнен из полистирола (PS), и толщина W2 фиксирующей части 337 элемента для приема сопла задана равной 2 мм. В этом случае, когда допуск посадки (разность наружного диаметра фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и внутреннего диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера) был задан равным от 0,01 мм до 0,1 мм, были получены предпочтительные результаты с точки зрения точности установки контейнера 32 для тонера в заданное положение относительно устройства 60 пополнения тонера и с точки зрения характеристик предотвращения утечки тонера.

Обычно компоненты скрепляют посредством запрессовывания. Напротив, в конструкции в соответствии с четырнадцатым вариантом осуществления допуск посадки между компонентами может быть увеличен. Следовательно, производительность может быть гарантирована. Кроме того, восстанавливающая сила, действующая со стороны наружного уплотнения 3302 элемента для приема, воспринимается за счет зацепления входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, так что может быть предусмотрен допуск посадки, имеющий чрезвычайно малую величину, включая наименьшую величину, составляющую 0,01 мм. Кроме того, входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла служат в качестве элементов для предотвращения вращения. Кроме того, в сопряженной части форма цилиндрической горловины 33а контейнера корректируется. Таким образом, функция фиксации положений компонентов в аксиальном направлении и функция корректировки формы цилиндрической горловины 33а контейнера разделены. В четырнадцатом варианте осуществления элемент 330 для приема сопла зафиксирован относительно корпуса 33 контейнера посредством использования входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла. Если корпус 33 контейнера и элемент 330 для приема сопла будут зафиксированы относительно друг друга только посредством зацепления входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера может иметь отклонение в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения контейнера 32 для тонера. Напротив, поскольку в четырнадцатом варианте осуществления цилиндрическая горловина 33а контейнера установлена по прессовой посадке за счет корректировки ее формы, существует возможность предотвращения отклонения положения элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения контейнера 32 для тонера.

Таким образом, в четырнадцатом варианте осуществления как зацепление входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, так и прессовая посадка/запрессовка используются для скрепления корпуса 33 контейнера и элемента 330 для приема сопла. За счет зацепления входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла величина сжатия наружного уплотнения 3302 элемента для приема, которое образовано из резиновой прокладки или тому подобного, будет детерминирована. Это способствует установке контейнера 32 для тонера в заданном положении в направлении оси вращения. Между тем, если форма цилиндрической горловины 33а контейнера будет в большей степени скорректирована за счет прессовой посадки с тем, чтобы она соответствовала форме фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, наружная поверхность фиксирующей части 337 элемента для приема сопла и внутренняя поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера будут более плотно прилегать друг к другу. Данная прессовая посадка способствует установке контейнера 32 для тонера в заданном положении в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения.

<Пятнадцатый вариант осуществления>

Пятнадцатый вариант осуществления аналогичен четырнадцатому варианту осуществления в том, что конфигурация, проиллюстрированная на Фиг. 48А-50В, в основном может быть применена, но отличается от четырнадцатого варианта осуществления тем, что наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, меньше внутреннего диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера.

Цилиндрическая горловина 33а контейнера и фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла выполнены из твердого материала, поскольку их размерная точность должна быть гарантирована для обеспечения зацепления с устройством 60 пополнения тонера. К примерам материала для элемента 330 для приема сопла, имеющего фиксирующую часть 337 элемента для приема сопла, относится полистирол (PS). К примерам материала для корпуса 33 контейнера, имеющего цилиндрическую горловину 33а контейнера, относится полиэтилентерефталат (ПЭТФ). Когда цилиндрическая горловина 33а контейнера и фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла фиксируются относительно друг друга посредством прессовой посадки/запрессовки, наружная поверхность фиксирующей части 337 элемента для приема сопла герметично закрывается внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера. Для улучшения характеристик герметичного соединения между внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера и наружной поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, возможно, можно было бы увеличить наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла относительно внутреннего диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера. Однако, несмотря на то, что при увеличении наружного диаметра фиксирующей части 337 элемента для приема сопла существует возможность корректировки формы цилиндрической горловины 33а контейнера, как в контейнере 32 для тонера по четырнадцатому варианту осуществления, во время прикрепления потребуется большее усилие для обеспечения посадки. Если усилие для обеспечения посадки увеличивается, цилиндрическая горловина 33а контейнера и фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла могут быть деформированы или сломаны. Следовательно, становится необходимым уменьшить размерный допуск в части, где обеспечивается посадка между цилиндрической горловиной 33а контейнера и фиксирующей частью 337 для приема сопла, и обеспечить жесткий контроль/точное управление технологическим процессом.

С другой стороны, если наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла будет уменьшен относительно внутреннего диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера, может возникнуть дефект, подобный описанному ниже. В частности, даже тогда, когда сцепленная часть будет образована как элемент для предотвращения отсоединения и положение в направлении оси вращения будет детерминированным, фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предусмотренная в элементе 330 для приема сопла, перемещается вверх и вниз в цилиндрической горловины 33а контейнера в пределах допуска между компонентами. Следовательно, будет затруднено герметичное закрытие зазора между цилиндрической горловиной 33а контейнера и фиксирующей частью 337 элемента для приема сопла.

Следовательно, в пятнадцатом варианте осуществления кольцевое наружное уплотнение 3302 элемента для приема в качестве уплотнительного элемента, выполненного из упругого материала, используется для герметичного закрытия зазора между внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера и наружной поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. В частности, наружное уплотнение 3302 элемента для приема расположено между цилиндрической горловиной 33а контейнера и фиксирующей частью 337 элемента для приема сопла таким образом, что наружное уплотнение 3302 элемента для приема сжимается и упруго деформируется для герметичного закрытия зазора. Поскольку наружное уплотнение 3302 элемента для приема упруго деформируется, восстанавливающая сила действует в направлении, в котором фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла выходит из цилиндрической горловины 33а контейнера. Однако в пятнадцатом варианте осуществления части, в которых происходит зацепление между входящими в зацепление выступами 3301 элемента для приема сопла и отверстиями 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, предотвращают перемещение фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в направлении выхода из цилиндрической горловины 33а контейнера. Следовательно, положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера в направлении оси вращения может быть детерминированным.

Кроме того, поскольку упруго деформируемое наружное уплотнение 3302 элемента для приема герметично закрывает зазор между внутренней поверхностью цилиндрической горловины 33а контейнера и наружной поверхностью фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, восстанавливающая сила, обусловленная деформацией, действует на всю площадь внутренней поверхности и всю площадь наружной поверхности в направлении вдоль окружности. Благодаря действию восстанавливающей силы положение фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения, внутри цилиндрической горловины 33а контейнера будет детерминированным. Следовательно, положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера в направлении в плоскости, перпендикулярном к оси вращения, может быть детерминированным. Установка в заданное положение обеспечивает эффективное поддержание взаимного относительного положения зачерпывающих поверхностей 304f стенки, выпуклости 304h и боковых опорных частей 335а для заслонки, представляющих собой элементы, образующие перемычку, для обеспечения возможности выполнения функции образования перемычки для тонера.

В пятнадцатом варианте осуществления герметичное состояние достигается не непосредственно за счет внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера и наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Следовательно, допуск на размеры компонентов относительно друг друга может быть увеличен. При увеличении размерного допуска производительность может быть повышена. Кроме того, даже когда фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предусмотренная в элементе 330 для приема сопла, перемещается вверх и вниз внутри цилиндрической горловины 33а контейнера, существует возможность предотвращения утечки тонера, поскольку герметичное состояние обеспечивается за счет упруго деформируемого, наружного уплотнения 3302 элемента для приема.

В пятнадцатом варианте осуществления наружное уплотнение 3302 элемента для приема, представляющее собой уплотнительный элемент, сжимается посредством внутренней поверхности, представляющей собой принимающую уплотнение поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера, и наружной поверхности, представляющей собой принимающую уплотнение поверхность фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, так что обеспечивается состояние герметичности. Кроме того, входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла, представляющие собой входящие в зацепление части на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, входят в зацепление с отверстиями 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, представляющими собой входящие в зацепление части цилиндрической горловины 33а контейнера, так что сохраняется состояние сцепления/зацепления. Сила отталкивания (восстанавливающая сила), действующая со стороны сжатого наружного уплотнения 3302 элемента для приема, воспринимается зоной зацепления для предотвращения выхода элемента для приема сопла из корпуса контейнера. Благодаря силе отталкивания, действующей со стороны наружного уплотнения 3302 элемента для приема, и средству для предотвращения отсоединения, реализованному посредством зоны зацепления, положение контейнера 32 для тонера в аксиальном направлении может быть детерминированным. Следовательно, существует возможность предотвращения выхода элемента 330 для приема сопла из корпуса 33 контейнера, обусловленного воздействием внешней силы.

Кроме того, поскольку восстанавливающая сила, действующая со стороны наружного уплотнения 3302 элемента для приема, действует на отверстии 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия цилиндрической горловины 33а контейнера вследствие зацепления с входящими в зацепление выступами 3301 элемента для приема сопла, отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия должны иметь определенную прочность. Следовательно, желательно использовать прочность толстой части цилиндрической горловины 33а контейнера для отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия. В пятнадцатом варианте осуществления, как проиллюстрировано на Фиг. 50А и 50В, наружная резьба 309 для привинчивания колпачка выполнена на переднем конце контейнера (в верхней части на Фиг. 50А и 50В) относительно отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, и наружная резьба 309 для привинчивания колпачка выполнена в более толстой части по сравнению с другими частями. За счет использования прочности подобной толстой части становится возможным предотвратить ситуацию, когда цилиндрическая горловина 33а контейнера ломается под действием восстанавливающей силы, действующей со стороны наружного уплотнения 3302 элемента для приема.

В пятнадцатом варианте осуществления разъясняется конфигурация, в которой наружное уплотнение 3302 элемента для приема, представляющее собой уплотнительный элемент, предусмотрено на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла. Однако уплотнительный элемент может быть предусмотрен на внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера.

<Шестнадцатый вариант осуществления>

Первая модификация конфигурации, в которое положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера детерминировано посредством использования упругой деформации уплотнительного элемента, который герметично закрывает зазор между корпусом 33 контейнера и элементом 330 для приема сопла таким же образом, как в пятнадцатом варианте осуществления, будет разъяснена ниже в качестве шестнадцатого варианта осуществления.

Фиг. 51А и 51В представляют собой разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии с шестнадцатым вариантом осуществления. В частности, Фиг. 51А представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента 330 для приема сопла, и Фиг. 51В представляет собой разъясняющий вид в перспективе корпуса 33 контейнера.

Контейнер 32 для тонера в соответствии с шестнадцатым вариантом осуществления, проиллюстрированный на Фиг. 51А и 51В, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, средство регулирования положения при вставке, которое обеспечивает регулирование положения при вставке в направлении вращения, когда элемент 330 для приема сопла вставлен в корпус 33 контейнера, предусмотрено на каждом из входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла как входящих в зацепление частей и в каждом из отверстий 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия как частей для сцепления со стороны заднего конца контейнера.

Формы, используемые в шестнадцатом варианте осуществления, проиллюстрированном на Фиг. 51А и 51В, будут разъяснены ниже. Входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла имеет пятиугольную форму, если смотреть в радиальном направлении элемента 330 для приема сопла. Величина (высота) выступа от поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла составляет приблизительно 0,5 мм. V-образная часть 3301а выступа, входящего в зацепление, образована со стороны заднего конца контейнера в качестве средства регулирования положения при вставке входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла. Отверстие 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия представляет собой сквозное отверстие, в котором эллиптическое отверстие, простирающееся в направлении вдоль окружности цилиндрической горловины 33а контейнера, и пятиугольное отверстие, описанное выше, «перекрывают» друг друга. V-образная часть 3051а отверстия для сцепления (V-образная часть пятиугольного отверстия) в качестве средства предотвращения положения при вставке, предусмотренного в отверстиях 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, образована со стороны заднего конца контейнера.

Отверстие 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, которое представляет собой входящую в зацепление часть, расположено внутри (со стороны, с которой хранится тонер) относительно переднего конца отверстия 305 трубчатого переднего конца (конца горловине). Следовательно, когда фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла будет вставлена в цилиндрическую горловину 33а контейнера одновременно с прикреплением элемента 330 для приема сопла к корпусу 33 контейнера, входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла будет скрыт цилиндрической горловиной 33а контейнера и не будет виден. Следовательно, будет затруднено прикрепление в заданном месте, где входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла входит в зацепление с отверстием 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия.

Для решения данной проблемы предусмотрено следующее: если форма переднего конца как средство регулирования положения при вставке выполнена такой, как в шестнадцатом варианте осуществления, становится возможным направление входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла в заданное положение при вставке даже тогда, когда положение при вставке в направлении вращения варьируется в небольших пределах. При эллиптическом отверстии, простирающемся в направлении вдоль окружности, можно легко увидеть входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла в смещенном положении.

Кроме того, предпочтительный эффект, подобный описанному ниже, может быть обеспечен посредством выполнения средства регулирования положения при вставке. В частности, при воздействии вращающего приводного усилия и вращении корпуса 33 контейнера одно из средств регулирования положения при вставке, образованных на входящей в зацепление части и части для сцепления, входит в зацепление с другим средством регулирования, так что элемент 330 для приема сопла и корпус 33 контейнера могут вращаться как одно целое. Следовательно, существует возможность предотвращения вращения и смещения элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера одновременно с вращением контейнера 32 для тонера.

<Семнадцатый вариант осуществления>

Вторая модификация конфигурации, в которой положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера детерминировано посредством использования упругой деформации уплотнительного элемента, который герметично закрывает зазор между корпусом 33 контейнера и элементом 330 для приема сопла, так же, как в пятнадцатом варианте осуществления, будет разъяснена ниже в качестве семнадцатого варианта осуществления.

Фиг. 52А и 52В представляют собой разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии с семнадцатым вариантом осуществления. В частности, Фиг. 52А представляет собой разъясняющий вид в перспективе элемента 330 для приема сопла, и Фиг. 52В представляет собой разъясняющий вид в перспективе корпуса 33 контейнера.

Контейнер 32 для тонера в соответствии с семнадцатым вариантом осуществления, проиллюстрированный на Фиг. 52А и 52В, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, предусмотрены две позиционирующие части, которые предназначены для обеспечения определенности положения при вставке в направлении вращения, когда элемент 330 для приема сопла вставлен в корпус 33 контейнера и которые перекрывают, по меньшей мере, одну из входящей в зацепление части и части для сцепления.

В семнадцатом варианте осуществления, проиллюстрированном на Фиг. 52А и 52В, входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла, который представляет собой выступ, простирающийся в направлении вдоль окружности, выполнен в качестве входящей в зацепление части фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Вогнутый элемент 3303 для установки в заданное положение элемента для приема, который перекрывает входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла в центре в направлении вдоль окружности и который простирается в направлении оси вращения корпуса 33 контейнера, выполнен в качестве одной из двух позиционирующих частей для регулирования положения при вставке входящей в зацепление части относительно части для сцепления. Отверстие 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, которое представляет собой эллиптическое отверстие, простирающееся в направлении вдоль окружности переднего концевого отверстия 305, выполнено в качестве части для сцепления в цилиндрической горловины 33а контейнера. Ребро 3052 для установки в заданное положение, которое выполнено на поверхности переднего концевого отверстия, которое перекрывает отверстие 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия в центре в направлении вдоль окружности и которое простирается в направлении оси вращения корпуса 33 контейнера, выполнено в качестве другой из двух позиционирующих частей для регулирования положения при вставке входящей в зацепление части относительно части для сцепления.

Когда фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла вставляется в цилиндрическую горловину 33а контейнера одновременно с прикреплением элемента 330 для приема сопла к корпусу 33 контейнера, цилиндрическая горловина 33а контейнера расширяется вблизи входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, выступающих от наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Следовательно, если позиционирующие части, такие как ребро и вогнутый элемент, выполнены в месте рядом с входящей в зацепление частью или частью для сцепления так, что они не перекрывают входящую в зацепление часть или часть для сцепления, цилиндрическая горловина 33а контейнера должна быть расширена как в зоне частей, входящих в зацепление, так и в зоне позиционирующих частей, что приводит к увеличению нагрузки при вставке.

Напротив, в соответствии с семнадцатым вариантом осуществления ребра 3303 и 3052 для установки в заданное положение, образованные из ребра и вогнутого элемента как пары, предусмотрены в местах, в которых они перекрывают как входящий в зацепление выступ 3301, так и отверстие 3051 для сцепления, в направлении оси вращения. При образовании позиционирующих частей так, как описано выше, ребро 3052 для установки в заданное положение, выполненное на поверхности переднего концевого отверстия, и вогнутый элемент 3303 для установки в заданное положение элемента для приема входят в зацепление друг с другом в зоне части, входящей в зацепление (в зоне входящего в зацепление выступа 3301 элемента для приема сопла), которая плотно прилегает к внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера во время прикрепления. Следовательно, часть, которая расширяется в цилиндрической горловины 33а контейнера, может быть «минимизирована» до части, входящей в зацепление, положение зоны зацепления в направлении вращения может быть детерминированным, и может быть предотвращен поворот элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера при вращении контейнера 32 для тонера.

<Восемнадцатый вариант осуществления>

Третья модификация конфигурации, в которой положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера детерминировано посредством использования упругой деформации уплотнительного элемента, который герметично закрывает зазор между корпусом 33 контейнера и элементом 330 для приема сопла, так же, как в пятнадцатом варианте осуществления, будет разъяснена ниже в качестве восемнадцатого варианта осуществления.

Фиг. 53А-53С представляют собой разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления. В частности, Фиг. 53А представляет собой увеличенный вид в перспективе фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, Фиг. 53В представляет собой увеличенный вид в перспективе фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, и Фиг. 53С представляет собой увеличенное сечение зоны вблизи переднего конца контейнера 32 для тонера.

В восемнадцатом варианте осуществления наружное уплотнение 3302 элемента для приема в качестве уплотнительного элемента предусмотрено на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Однако уплотнительный элемент может быть предусмотрен на внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера, предусмотренной в корпусе 33 контейнера.

Аналогично пятнадцатому варианту осуществления контейнер 32 для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления выполнен с такой конфигурацией, что входящая в зацепление часть выполнена на элементе 330 для приема сопла и часть для сцепления, подлежащая вводу в зацепление с входящей в зацепление частью, предусмотрена на цилиндрической горловины 33а контейнера. Для более надежного предотвращения выхода элемента 330 для приема сопла из контейнера для тонера, возможно, существует возможность увеличения размера части, входящей в зацепление, так что зона зацепления по отношению к отверстию для сцепления может быть увеличена. Однако, если размер части, входящей в зацепление и предусмотренной на элементе 330 для приема сопла, будет увеличен, нагрузка при вставке становится слишком большой, и цилиндрическая горловина 33а контейнера может быть деформирована или сломана. Напротив, в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления входящий в зацепление выступ 3053 переднего концевого отверстия выполнен на корпусе 33 контейнера помимо входящего в зацепление выступа 3301 элемента для приема сопла, выполненного на элементе 330 для приема сопла, и отверстие 3304 для сцепления элемента для приема выполнено в элементе 330 для приема сопла помимо отверстия 3051 для сцепления, выполненного в зоне переднего концевого отверстия цилиндрической горловины 33а контейнера. Следовательно, даже тогда, когда величина контакта в каждой части мала, общая величина контакта может быть увеличена.

<Девятнадцатый вариант осуществления>

Четвертая модификация конфигурации, в которой положение элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера детерминировано посредством использования упругой деформации уплотнительного элемента, который герметично закрывает зазор между корпусом 33 контейнера и элементом 330 для приема сопла, так же, как в пятнадцатом варианте осуществления, будет разъяснена ниже в качестве девятнадцатого варианта осуществления.

Фиг. 54А и 54В представляют собой разъясняющие схематические изображения контейнера 32 для тонера в соответствии с девятнадцатым вариантом осуществления. В частности, Фиг. 54А представляет собой увеличенный вид в перспективе цилиндрической горловины 33а контейнера, и Фиг. 54В представляет собой увеличенный вид в перспективе фиксирующей части 337 элемента для приема сопла.

Контейнер 32 для тонера в соответствии с девятнадцатым вариантом осуществления, проиллюстрированный на Фиг. 54, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, позиционирующая часть, предназначенная для обеспечения детерминированного положения при вставке в направлении вращения, когда элемент 330 для приема сопла вставлен в корпус 33 контейнера, выполнена таким образом, что она перекрывает, по меньшей мере, одну из части, входящей в зацепление, и части для сцепления в контейнере 32 для тонера в соответствии с восемнадцатым вариантом осуществления.

При вставке фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в цилиндрическую горловину 33а контейнера одновременно с прикреплением элемента 330 для приема сопла к корпусу 33 контейнера цилиндрическая горловина 33а контейнера расширяется вблизи входящих в зацепление выступов 3301 элемента для приема сопла, выступающих на наружной поверхности фиксирующей части 337 элемента для приема сопла. Следовательно, если позиционирующие части, такие как ребро и вогнутый элемент, будут выполнены в месте рядом с входящей в зацепление частью или частью для сцепления так, что они не будут перекрывать входящую в зацепление часть или часть для сцепления, возникает необходимость в расширение цилиндрической горловины 33а контейнера как в части, где осуществляется зацепление, так и в позиционирующей части, в результате чего увеличивается нагрузка при установке.

Напротив, в соответствии с девятнадцатым вариантом осуществления ребра 3303 и 3052 для установки в заданное положение, образованные из ребра и вогнутого элемента как пары, предусмотрены в местах, в которых они перекрывают входящий в зацепление выступ 3053 и отверстие 3304 для сцепления элемента для приема, в направлении оси вращения. При образовании позиционирующих частей так, как описано выше, ребро 3052 для установки в заданное положение, выполненное на поверхности переднего концевого отверстия, и вогнутый элемент 3303 для установки в заданное положение элемента для приема входят в зацепление друг с другом в зоне части, входящей в зацепление (в зоне входящего в зацепление выступа 3301 элемента для приема сопла), которая плотно прилегает к внутренней поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера во время прикрепления. Следовательно, часть, которая расширяется в цилиндрической горловины 33а контейнера, может быть «минимизирована» до части, входящей в зацепление, положение зоны зацепления в направлении вращения может быть детерминированным, и может быть предотвращен поворот элемента 330 для приема сопла относительно корпуса 33 контейнера при вращении контейнера 32 для тонера.

Контейнер 32 для тонера в соответствии с четырнадцатым девятнадцатым вариантами осуществления во всех случаях включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера включает в себя корпус 33 контейнера в качестве хранилища порошка, в котором содержится тонер в качестве порошка, подлежащего подаче в устройство 60 пополнения тонера как устройство для транспортировки порошка. Корпус 33 контейнера обеспечивает перемещение тонера, содержащегося в нем, от заднего конца контейнера к переднему концу контейнера, где образовано отверстие, в направлении вращения за счет вращения корпуса 33 контейнера. Контейнер 32 для тонера также включает в себя элемент 330 для приема сопла, служащий в качестве элемента для вставки сопла, который имеет принимающее отверстие 331, служащее в качестве элемента для приема сопла, в которое вставляется транспортирующее сопло 611 как транспортирующая трубка, зафиксированная относительно устройства 60 пополнения тонера, и который закреплен в отверстии корпуса 33 контейнера. В контейнере 32 для тонера, имеющем вышеуказанную конфигурацию, элемент 330 для приема сопла включает в себя входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла, который представляет собой входящую в зацепление часть, подлежащую вводу в зацепление с отверстием 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, при этом отверстие 3051 для сцепления представляет собой часть для сцепления, предусмотренную в цилиндрической горловины 33а контейнера, имеющей отверстие. Кроме того, контейнер 32 для тонера включает в себя наружное уплотнение 3302 элемента для приема, служащее в качестве уплотнительного элемента, которое расположено между элементом 330 для приема сопла и корпусом 33 контейнера, когда входящий в зацепление выступ 3301 элемента для приема сопла входит в зацепление с отверстием 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, и которое герметично закрывает зазор между элементом 330 для приема сопла и корпусом 33 контейнера.

<Двадцатый вариант осуществления>

Ниже будет разъяснен контейнер 32 для тонера в соответствии с двадцатым вариантом осуществления. Признак контейнера 32 для тонера в соответствии с двадцатым вариантом осуществления заключается в конфигурации части, в которой элемент 330 для приема сопла запрессован в корпус 33 контейнера.

Фиг. 13 упоминалась при описании вариантов осуществления, разъясненных выше, но на данную фигуру также можно сослаться для разъяснения запрессованной части принимающего отверстия 331; следовательно, на данную фигуру имеется ссылка в нижеприведенном разъяснении. Одна из зоны γ1 и зоны γ2 на Фиг. 13 становится запрессованной частью. Зона γ1 представляет собой внутреннюю поверхность корпуса 33 контейнера в том месте, где предусмотрено зубчатое колесо 301 контейнера. Зона γ2 представляет собой внутреннюю поверхность корпуса 33 контейнера в том месте, где предусмотрена изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой.

Контейнер 32 для тонера, проиллюстрированный на Фиг. 13, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, контейнер 32 для тонера представляет собой контейнер для порошка, который содержит тонер в качестве порошкового проявителя и который включает в себя заслонку 332 контейнера и элемент 330 для приема сопла. Заслонка 332 контейнера служит в качестве элемента для открытия/закрытия принимающего отверстия, который открывает и закрывает принимающее отверстие 331, служащее в качестве отверстия для выпуска порошка, через которое проходит тонер, выпускаемый из корпуса 33 контейнера. Элемент 330 для приема сопла служит в качестве держателя открывающего/закрывающего элемента, предназначенного для удерживания заслонки 332 контейнера. Цилиндрическая горловина 33а контейнера образована на переднем конце контейнера 32 для тонера, и наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера сопрягается по скользящей посадке с цилиндрической внутренней поверхностью 615а (опорой для вала) части 615 для установки контейнера. Элемент 330 для приема сопла зафиксирован относительно внутренней поверхности корпуса 33 контейнера посредством запрессовки/прессовой посадки, и место, в котором находится часть, в которой осуществляется запрессовка, в направлении оси вращения, находится со стороны заднего конца контейнера относительно места, в котором наружная поверхность цилиндрической горловины 33а контейнера и цилиндрическая внутренняя поверхность части 615 для установки контейнера скользят относительно друг друга.

Как проиллюстрировано, например, на Фиг. 13, положение переднего конца элемента 330 для приема сопла и положение переднего конца цилиндрической горловины 33а контейнера в направлении оси вращения являются одинаковыми. Следовательно, элемент 330 для приема сопла может быть установлен по прессовой посадке относительно внутренней поверхности зоны вблизи переднего конца цилиндрической горловины 33а контейнера. Однако зона вблизи переднего конца цилиндрической горловины 33а контейнера сопрягается с цилиндрической внутренней поверхностью 615а части 615 для установки контейнера. Следовательно, если запрессованная часть цилиндрической горловины 33а контейнера расширяется и наружный диаметр цилиндрической горловины 33а контейнера увеличивается вследствие запрессовки элемента 330 для приема сопла, невозможно будет установить цилиндрическую горловину 33а контейнера по прессовой посадке в части 615 для установки контейнера, в результате чего происходит сбой при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера. Даже если контейнер для тонера может быть прикреплен, крутящий момент на контейнере 32 для тонера может увеличиться.

Для предотвращения вышеуказанной ситуации можно было бы оценить величину расширения цилиндрической горловины 33а контейнера вследствие запрессовки и задать наружный диаметр цилиндрической горловины 33а контейнера во время создания контейнера 32 для тонера на основе данной оценки. Однако, если наружный диаметр цилиндрической горловины 33а контейнера задан с учетом величины расширения, обусловленного запрессовкой, может возникнуть следующий дефект. В частности, становится необходимым задание большого допуска. Если величина расширения мала в пределах допуска, разность наружного диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера и внутреннего диаметра цилиндрической внутренней поверхности 615а части 615 для установки контейнера увеличивается, в результате чего имеет место установка в ненадлежащее положение.

В качестве конфигурации для предотвращения вышеописанной ситуации в контейнере 32 для тонера в соответствии с двадцатым вариантом осуществления наружный диаметр зоны вблизи переднего конца фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, задан немного меньшим, так что фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла может быть установлена по свободной посадке, а не по прессовой посадке, относительно внутренней поверхности переднего концевого отверстия 305. Кроме того, в качестве запрессованной части наружный диаметр фиксирующей части 337 элемента для приема сопла в месте, не связанном с прикреплением части 615 для установки контейнера к корпусу 33 контейнера (в месте, на которое прикрепление не влияет), со стороны заднего конца контейнера, а не со стороны переднего конца контейнера, задан таким, чтобы он был достаточным для обеспечения надлежащей запрессовки/прессовой посадки относительно внутреннего диаметра контейнера. Место, не связанное с прикреплением, может представлять собой место, соответствующее толстой части с зубчатым колесом 301 контейнера (зоне γ1 на Фиг. 13), или может представлять собой место, в котором внутренний диаметр цилиндрической горловины 33а контейнера уменьшен для образования уступа и толщина цилиндрической горловины 33а контейнера увеличена (зона γ2 на Фиг. 13). В том месте, в котором внутренний диаметр уменьшен для образования уступа (зона γ2 на Фиг. 13), изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой, образованная из кольцевого ребра, также предусмотрена на наружной поверхности.

За счет образования части, которая имеет большой наружный диаметр и которая служит в качестве запрессованной части со стороны заднего конца контейнера относительно переднего конца фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, становится возможным предотвратить увеличение наружного диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера в запрессованной части посадка относительно части 615 для установки контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения сбоя при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера или предотвращения увеличения крутящего момента на контейнере 32 для тонера, которое вызывается увеличением наружного диаметра цилиндрической горловины 33а контейнера.

Кроме того, поскольку цилиндрическая горловина 33а контейнера остается с той же формой, какую имеет предварительно отформованная заготовка, образованная посредством литья под давлением, цилиндрическая горловина 33а контейнера может быть отформована с высокой точностью. Часть в данном месте не расширяется под действием запрессовки элемента 330 для приема сопла и может быть использована в качестве позиционирующей части и скользящей части. Следовательно, существует возможность поддержания высокой точности литья под давлением, что позволяет осуществить установку в заданном положении с более высокой точностью и скольжение с хорошими характеристиками.

Контейнер 32 для тонера, образованный с использованием запрессовки в зоне γ1, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, запрессованная часть фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, образованном из смолы/полимера, расположена так, что она соответствует той части внутренней поверхности корпуса 33 контейнера, в зоне которой выполнено зубчатое колесо 301 контейнера. Прочность части, в которой выполнено зубчатое колесо 301 контейнера, превышает прочность остальных частей корпуса 33 контейнера, поскольку конструкция зубчатого колеса образована так, чтобы образовать один круговой элемент вокруг наружной периферии в направлении, перпендикулярном оси вращения. Следовательно, уменьшается вероятность деформирования данной части вследствие запрессовки. Кроме того, поскольку фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла может быть прочно «стянута», уменьшается вероятность отделения элемента 330 для приема сопла даже с течением времени. Следовательно, данная часть предпочтительна в качестве запрессованной части.

Кроме того, контейнер 32 для тонера, образованный с использованием запрессовки в зоне γ2, включает в себя конструкцию согласно изобретению, подобную описанной ниже. В частности, запрессованная часть фиксирующей части 337 элемента для приема сопла, предусмотренной в элементе 330 для приема сопла, расположена так, что она соответствует той части внутренней поверхности корпуса 33 контейнера, в зоне которой выполнена изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой. Прочность части, где расположена изогнутая часть 306 для сцепления с крышкой, больше прочности остальных частей корпуса 33 контейнера, поскольку конструктивный элемент в виде ребра образован на всей окружной периферии в направлении, перпендикулярном к оси вращения. Следовательно, уменьшается вероятность деформирования данной части вследствие запрессовки. Кроме того, поскольку фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла может быть прочно «стянута», уменьшается вероятность отделения элемента 330 для приема сопла даже с течением времени. Следовательно, данная часть предпочтительна в качестве запрессованной части.

Конструкция для удерживания идентификационной метки 700, включенной в контейнер 32 для тонера, общая для первого ---- двадцатого вариантов осуществления, будет разъяснена ниже.

Фиг. 55 представляет собой разъясняющий вид в перспективе соединителя 800, прикрепленного к устройству 60 пополнения тонера, и переднего конца контейнера 32 для тонера. Как проиллюстрировано на Фиг. 55, контейнер 32 для тонера включает в себя корпус 33 контейнера и переднюю торцевую крышку 34 контейнера, которая прикреплена к корпусу 33 контейнера так, чтобы открыть для воздействия цилиндрическую горловину 33а контейнера, выполненную с принимающим отверстием 331, служащим в качестве отверстия для выпуска тонера, которое образовано в корпусе 33 контейнера. Контейнер 32 для тонера также включает в себя идентификационную метку 700, служащую в качестве устройства для хранения информации, прикрепленного к переднему концу передней торцевой крышки 34 контейнера, и удерживающую конструкцию 345, предназначенную для удерживания идентификационной метки 700.

Идентификационная метка 700 в соответствии с вариантами осуществления базируется на контактной коммуникационной системе. Следовательно, соединитель 800 расположен на основном корпусе устройства 60 пополнения тонера так, что он обращен к передней торцевой поверхности передней торцевой крышки 34 контейнера.

Фиг. 56 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера 32 для тонера и соединителя 800, когда удерживающая конструкция 345 разобрана. Как проиллюстрировано на Фиг. 56, отверстие 701 идентификационной метки, предназначенное для установки в заданном положении, образовано в идентификационной метке 700. При прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера установочный штырь 801 соединителя 800 вставляется в отверстие 701 идентификационной метки.

Удерживающая конструкция 345 включает в себя удерживающую часть 343, выполненную с удерживающими основаниями 358 для удерживания идентификационной метки 700, и включает в себя держатель 344 идентификационной метки, который служит в качестве держателя для удерживания идентификационной метки 700 таким образом, чтобы идентификационная метка 700 могла перемещаться в направлении X-Z на Фиг. 56, и который служит в качестве закрывающего элемента, прикрепленного к удерживающей части 343 с возможностью отсоединения. Идентификационная метка 700 и удерживающая конструкция 345 расположены в наклонной верхней правой «свободной» зоне передней торцевой крышки 34 контейнера, если смотреть на контейнер 32 для тонера со стороны переднего конца контейнера вдоль оси вращения. Удерживающая конструкция 345 размещена на передней торцевой крышке контейнера посредством использования наклонной верхней правой зоны, которая становится мертвой зоной, когда контейнер 32 для тонера размещен вместе с контейнерами 32 для тонера остальных цветов. Это создает возможность выполнения компактного устройства пополнения тонера, которое обеспечивает возможность размещения цилиндрических контейнеров 32 для тонера рядом друг с другом. В наклонной верхней левой «свободной» зоне передней торцевой крышки 34 контейнера размещены зубчатое колесо 301 контейнера и зубчатое колесо 601 для приведения контейнера в движение, предусмотренное в основном корпусе. Для предотвращения столкновения между соседними системами пополнения тонера контейнеры для тонера расположены так, чтобы предотвратить столкновения между идентификационной меткой 700, удерживающей конструкцией 345, выводами 804 основного корпуса и предназначенным для приведения контейнера в движение, зубчатым колесом 601, предусмотренным в основном корпусе устройства 60 пополнения тонера.

Фиг. 57 представляет собой разъясняющий вид в перспективе переднего конца контейнера 32 для тонера и соединителя 800, когда идентификационная метка 700 временно прикреплена к держателю 344 идентификационной метки. Как проиллюстрировано на Фиг. 57, удерживающая часть 343 включает в себя удерживающие основания 358, имеющие четыре прямоугольных столбика. Удерживающие основания 358 образованы на поверхности 357 для прикрепления идентификационной метки на переднем конце передней торцевой крышки 34 контейнера и удерживают поверхность задней платы идентификационной метки 700, на которой монтажная схема не расположена. Держатель 344 идентификационной метки включает в себя рамку 352 и выступы 353 держателя. Рамка 352 образована так, что она окружает наружные стороны удерживающих оснований 358 для предотвращения выскакивания идентификационной метки 700, когда рамка введена в зацепление с удерживающей частью 343. Выступы 353 держателя выступают от поверхности внутренней стенки рамки 352 так, что они закрывают зону, в которой никакой вывод не расположен на поверхности идентификационной метки 700. Рамка 352 держателя 344 идентификационной метки имеет наружную форму с достаточно большими размерами для размещения прямоугольной идентификационной метки 700 и удерживает идентификационную метку 700 так, что идентификационная метка 700 может смещаться в некоторой степени в направлении X-Z, когда идентификационная метка 700 находится в рамке 352.

Удерживающая конструкция 345 будет подробно разъяснена ниже.

Рамка 352 держателя 344 идентификационной метки образована с длиной, которая больше длин удерживающих оснований 358 в направлении оси Y на Фиг. 57 (высота от поверхности 357 для прикрепления идентификационной метки). Следовательно, когда идентификационная метка 700 прикреплена к удерживающим основаниям 358, идентификационная метка 700 не зафиксирована относительно передней торцевой крышки 34 контейнера. Кроме того, идентификационная метка 700 прикреплена таким образом, что обеспечить поддержание зазора относительно рамки 352, которая окружает наружную сторону идентификационной метки 700 в направлении X-Z. Кроме того, идентификационная метка 700 прикреплена таким образом, чтобы обеспечить поддержание небольшого зазора относительно выступов 353 держателя, предусмотренных на держателе 344 идентификационной метки. Следовательно, идентификационная метка 700 не отделяется от передней торцевой крышки 34 контейнера, несмотря на то, что идентификационная метка 700 не зафиксирована относительно передней торцевой крышки 34 контейнера. Идентификационная метка 700 удерживается таким образом, что идентификационная метка 700 перемещается и «болтается» в держателе 344 идентификационной метки при легком встряхивании контейнера 32 для тонера.

Когда идентификационная метка 700 прикреплена, как проиллюстрировано на Фиг. 57, идентификационная метка 700 входит в зацепление с выступом 351 внутренней стенки держателя 344 идентификационной метки (см. Фиг. 56) и после этого прикрепляется к удерживающим основаниям 358 удерживающей части 343 в состоянии временного прикрепления. При этом наружные части удерживающих оснований 358 служат в качестве направляющей для держателя 344 идентификационной метки. После установки идентификационной метки 700 на удерживающих основаниях 358 прикрепленная идентификационная метка 700 отделяется от выступа 351 внутренней стенки и устанавливается на передних концевых поверхностях удерживающих оснований 358.

Установка держателя 344 идентификационной метки будет подробно разъяснена ниже.

В контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления держатель 344 идентификационной метки зафиксирован относительно передней торцевой крышки 34 контейнера не посредством обработки, такой как термоскрепление, или скрепления посредством использования крепежной детали, а посредством зацепления при использовании крючков.

Как проиллюстрировано на Фиг. 56, держатель 344 идентификационной метки включает в себя верхний крючок 355 держателя, нижний крючок 354 держателя и правый крючок 356 держателя соответственно на верхней части 350 держателя, нижней части 348 держателя и правой части 349 держателя.

Вокруг поверхности 357 для прикрепления идентификационной метки на передней торцевой крышке 34 контейнера три части для присоединения образованы в местах напротив трех крючков, то есть верхнего крючка 355 держателя, нижнего крючка 354 держателя и правого крючка 356 держателя. В частности, верхняя часть 359а для присоединения образована в месте напротив верхнего крючка 355 держателя вокруг поверхности 357 для прикрепления идентификационной метки. Нижняя часть 359b для присоединения образована в месте напротив нижнего крючка 354 держателя вокруг поверхности 357 для прикрепления идентификационной метки. Боковая часть 360 для присоединения образована в месте напротив правого крючка 356 держателя.

При установке держателя 344 идентификационной метки на передней торцевой крышке 34 контейнера три крючка (355, 354, 356) на держателе 344 идентификационной метки входят в зацепление с тремя частями (359a, 359b, 360) для присоединения и фиксируются относительно трех частей (359a, 359b, 360) для присоединения на передней торцевой крышке 34 контейнера. Две из трех частей для присоединения, в частности, верхняя часть 359а для присоединения и нижняя часть 359b для присоединения, выполнены в виде отверстий, и оставшаяся одна, в частности, боковая часть 360 для присоединения, выполнена в виде крючка.

Верхняя часть 359а для присоединения и нижняя часть 359b для присоединения, выполненные в виде отверстий, устанавливаются посредством использования наклонных поверхностей на передних концах двух крючков (верхнего крючка 355 держателя и нижнего крючка 354 держателя) и посредством использования упругости двух крючков. Боковая часть 360 для присоединения, выполненная в виде крючка, устанавливается посредством использования наклонной поверхности на переднем конце правого крючка 356 держателя и посредством использования наклонной поверхности 360а боковой части 360 для присоединения.

При данной конфигурации, как проиллюстрировано на Фиг. 57, идентификационная метка 700 временно устанавливается внутри рамки 352 держателя 344 идентификационной метки, и держатель 344 идентификационной метки перемещается вдоль удерживающих оснований 358 на передней торцевой крышке 34 контейнера. Соответственно, крючки (355, 354, 356), образованные на держателе 344 идентификационной метки, могут быть сцеплены с частями (359а, 359b, 360) для присоединения, образованными на передней торцевой крышке 34 контейнера, так что держатель 344 идентификационной метки может быть зафиксирован относительно передней торцевой крышки 34 контейнера за счет зацепления между крючками и частями для присоединения.

В примере, описанном выше со ссылкой на Фиг. 55 - Фиг. 57, части, в которых осуществляется зацепление между крючками (355, 354, 356) и частями (359а, 359b, 360) для присоединения, предусмотрены на верхней стороне, нижней стороне и правой стороне держателя 344 идентификационной метки. Однако местоположения частей, в которых осуществляется зацепление, на держателе 344 идентификационной метки не ограничены комбинацией верхней стороны, нижней стороны и правой стороны. Части, в которых осуществляется зацепление, могут быть предусмотрены только на верхней стороне и нижней стороне, только на левой стороне и правой стороне или на всех сторонах, включая верхнюю сторону, нижнюю сторону, левую сторону и правую сторону держателя 344 идентификационной метки. Местоположения и число частей, в которых осуществляется зацепление, не ограничены вариантами осуществления.

Как описано выше, в вариантах осуществления разъяснен способ сцепления с использованием крючков. Однако в некоторых случаях может существовать возможность фиксации держателя 344 идентификационной метки относительно передней торцевой крышки 34 контейнера посредством обработки, такой как термоскрепление, или скрепления посредством использования крепежной детали. В других примерах может потребоваться установка держателя 344 идентификационной метки более прочным образом, или может быть доступным средство для перезаписи (перезапись) идентификационной метки без ее отсоединения от передней торцевой крышки 34 контейнера.

Идентификационная метка 700, служащая в качестве устройства для хранения информации, включенного в контейнер 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления, будет разъяснена со ссылкой на Фиг. 58А - Фиг. 63.

В нижеприведенном разъяснении выражение «приблизительно прямоугольная металлическая пластина» охватывает как прямоугольную пластину, так и приблизительно прямоугольную пластину. Следовательно, выражение «приблизительно прямоугольная металлическая пластина» охватывает пластины, полученные посредством скашивания всех или некоторых из углов прямоугольной металлической пластины, пластины, образованные с закруглениями по радиусу, и тому подобное.

Фиг. 58А-58С представляют собой чертежи идентификационной метки 700 в трех проекциях. Фиг. 58А представляет собой вид спереди идентификационной метки 700, если смотреть со стороны соединителя 800. Фиг. 58В представляет собой вид сбоку идентификационной метки 700, если смотреть в направлении, перпендикулярном к направлению прикрепления (в направлении под углом вверх и вправо на Фиг. 55). Фиг. 58С представляет собой вид сзади идентификационной метки 700, если смотреть со стороны передней торцевой крышки 34 контейнера.

Фиг. 59 представляет собой вид в перспективе идентификационной метки 700, держателя 344 идентификационной метки и соединителя 800, в частности, иллюстрирует взаимное относительное расположение трех элементов (700, 344, 800). На Фиг. 59 верхний крючок 355 держателя и нижний крючок 354 держателя, проиллюстрированные на Фиг. 56 и Фиг. 57, опущены.

Фиг. 60 представляет собой вид в перспективе, иллюстрирующий состояние, в котором идентификационная метка 700 введена в зацепление с соединителем 800. Фиг. 61А и 61В представляют собой схемы коммутации электрической схемы идентификационной метки 700 и электрической схемы соединителя 800.

Фиг. 62А представляет собой вид спереди идентификационной метки 700, удерживаемой соединителем 800. Фиг. 62В представляет собой вид спереди идентификационной метки 700, повернутой относительно отверстия 701 идентификационной метки, которое используется для ее установки в заданном положении. Фиг. 63 представляет собой схематическое изображение, иллюстрирующее идентификационную метку 700, находящуюся в контакте со щупами 901 устройства 900 для проверки проводимости в процессе испытаний во время изготовления на предприятии.

В идентификационной метке 700 в соответствии с вариантами осуществления только одно отверстие 701 идентификационной метки образовано в подложке 702, и отверстие 701 идентификационной метки расположено между двумя из множества металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с), образованных из прямоугольных металлических пластин.

Как проиллюстрировано на Фиг. 55, в контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления прямоугольная идентификационная метка 700 расположена так, что длинная сторона имеет наклон, а не параллельна вертикальному направлению. Следовательно вертикальное направление идентификационной метки 700, расположенной на контейнере 32 для тонера, не соответствует продольному направлению идентификационной метки 700. Однако в дальнейшем для удобства разъяснения направление, параллельное длинной стороне идентификационной метки 700 (направление оси Z′ на Фиг. 58А), названо вертикальным направлением метки, и направление, параллельное короткой стороне идентификационной метки 700 (направление оси X′ на Фиг. 58А), описано как горизонтальное направление метки. То же самое применяется для соединителя 800, который наклонен относительно устройства 60 пополнения тонера.

Как проиллюстрировано на Фиг. 58А-58С, в идентификационной метке 700, служащей в качестве устройства для хранения информации в соответствии с вариантами осуществления, отверстие 701 идентификационной метки образовано в месте, находящемся в вертикальном направлении над центром тяжести подложки 702 в вертикальном направлении метки. Заземляющий вывод 703 для заземления (земли), который образован из металлического вывода, размещен на внутренней поверхности отверстия 701 идентификационной метки и вокруг отверстия 701 идентификационной метки. Как проиллюстрировано на Фиг. 58А-58С, заземляющий вывод 703 на передней поверхности подложки 702 по вариантам осуществления образован так, что два выступа 705 заземляющего вывода простираются в горизонтальном направлении метки относительно части в виде круглого кольца.

Одна прямоугольная металлическая контактная площадка 710 (первая металлическая контактная площадка 710а) расположена над отверстием 701 идентификационной метки в вертикальном направлении метки. Кроме того, две металлические контактные площадки 701 (вторая металлическая контактная площадка 710b и третья металлическая контактная площадка 710с) расположены под отверстием 701 идентификационной метки в вертикальном направлении метки.

Кроме того, как проиллюстрировано на Фиг. 58С, защитный элемент 720, который выполнен из пластика/полимерного материала, такой как полусферический элемент из эпоксидной смолы, и который закрывает и защищает часть для хранения информации (непроиллюстрированную), образован на задней поверхности подложки 702. В идентификационной метке 700 отверстие 701 идентификационной метки расположено над защитным элементом 720, который представляет собой самый большой и самый тяжелый компонент, предусмотренный на задней поверхности, поскольку в нем размещается часть для хранения информации, такая как ИС (интегральная схема), в вертикальном направлении метки. Следовательно, как описано выше, существует возможность обеспечения взаимного расположения, при котором отверстие 701 идентификационной метки расположено в вертикальном направлении над центром тяжести идентификационной метки 700 в вертикальном направлении метки. Расположение отверстия 701 идентификационной метки зависит от формы подложки 702 или от конфигурации или расположения элемента, такого как защитный элемент 720, на задней поверхности.

В частности, как проиллюстрировано на Фиг. 62А, идентификационная метка 700 в соответствии с вариантами осуществления образована так, что центр отверстия 701 идентификационной метки находится на расстоянии Za от центра тяжести идентификационной метки 700 и над центром тяжести идентификационной метки 700 в вертикальном направлении метки.

Как проиллюстрировано на Фиг. 59, соединитель 800 включает в себя корпус 805 соединителя, который представляет собой полую коробку, выполненную из пластика/полимера, и установочный штырь 801 (установочный выступ), который представляет собой полый цилиндр с сужающимся концом, который расположен на корпусе 805 соединителя так, что он простирается в горизонтальном направлении. Заземляющий вывод 802 основного корпуса расположен на установочном штыре 801. Заземляющий вывод 802 основного корпуса представляет собой пластинчатый (или имеющий линейную форму) металлический элемент, часть которого размещена в полой части установочного штыря 801, образующего одно целое с корпусом 805 соединителя. Изогнутая часть заземляющего вывода 802 открыта для воздействия со стороны щелевого отверстия, образованного на части периферии полого цилиндра, так, что она выступает от цилиндрической наружной поверхности установочного штыря 801. Один из выводов 804 основного корпуса смонтирован в вертикальном направлении над установочным штырем 801 (заземляющим выводом 802 основного корпуса) в вертикальном направлении метки, и два из выводов 804 основного корпуса смонтированы в вертикальном направлении под установочным штырем 801 в вертикальном направлении метки. Выводы 804 основного корпуса представляют собой пластинчатые (или имеющие линейную форму) металлические элементы.

Два ребра выполнены с правой и левой сторон установочного штыря 801 в горизонтальном направлении метки в нижней части корпуса 805 соединителя так, что внутренние скошенные поверхности ребер обращены друг к другу. Кроме того, элементы 803 для предотвращения колебаний, служащие в качестве двух регуляторов, выполнены таким образом, что они обращены к обеим нижним сторонам идентификационной метки 700 под центром отверстия 701 идентификационной метки в вертикальном направлении метки.

Когда держатель 344 идентификационной метки прикреплен к передней торцевой крышке 34 контейнера, предусмотренной в контейнере 32 для тонера, и контейнер 32 для тонера прикреплен к устройству 60 пополнения тонера, держатель 344 идентификационной метки будет находиться между соединителем 800 и идентификационной меткой 700. В этом состоянии держатель 344 идентификационной метки удерживает идентификационную метку 700 так, что идентификационная метка 700 может перемещаться (так что может быть обеспечена возможность наличия определенного бокового зазора).

Как проиллюстрировано на Фиг. 59, в держателе 344 идентификационной метки выступы 353 держателя выполнены соответственно на нижней части 348 держателя, левой части 342 держателя и правой части 349 держателя. Три выступа 353 держателя, выполненные на нижней части 348 держателя, левой части 342 держателя и правой части 349 держателя, могут предотвратить выход идентификационной метки 700 из держателя 344 идентификационной метки по направлению к соединителю 800.

Отверстие 347 держателя образовано на конце держателя 344 идентификационной метки со стороны соединителя 800 (на поверхности стенки, имеющей выступы 353 держателя). Отверстие 347 держателя выполнено с такой формой, что большая часть конца держателя 344 идентификационной метки со стороны соединителя 800, включая зоны, обращенные к четырем выводам соединителя 800 (трем выводам 804 основного корпуса и одному заземляющему выводу 802 основного корпуса) открыта. Кроме того, отверстие 347 держателя, выполненное в держателе 344 идентификационной метки, имеет такую форму, что даже зона, соответствующая элементам 803 для предотвращения колебаний, расположенным на соединителе 800, открыта. При прикреплении контейнера 32 для тонера установочный штырь 801 проходит через открытое место отверстия 347 держателя, и элементы 803 для предотвращения колебаний впоследствии проходят через открытое место отверстия 347 держателя и входят во внутреннюю часть держателя 344 идентификационной метки.

Удерживающие основания 358, обращенные к задней поверхности идентификационной метки 700 (со стороны защитного элемента 720), представляют собой одну часть передней торцевой крышки 34 контейнера. Четыре столбика удерживающих оснований 358 простираются от удерживающей части 343 в сторону соединителя 800. Удерживающие основания 358 поджимают зоны вблизи четырех углов прямоугольной подложки 702 для предотвращения взаимодействия с защитным элементом 720, прикрепленным к идентификационной метке 700, и для предотвращения столкновения с элементами 803 для предотвращения колебаний, которые вставляются при присоединении соединителя 800.

Между тем, при вставке установочного штыря 801 в отверстие 701 идентификационной метки, выполненное в идентификационной метке 700, идентификационная метка 700 поджимается в направлении заднего конца контейнера посредством заземляющего вывода 802 на установочном штыре 801 или выводов 804. При этом четыре удерживающих основания 358 служат опорой для задней поверхности подложки 702, так что может поддерживаться состояние контакта между выводами.

Фиг. 60 представляет собой схематический вид в перспективе, иллюстрирующий состояние, в котором установка соединителя 800 устройства 60 пополнения тонера и идентификационной метки 700 завершена при прикреплении контейнера 32 для тонера к устройству 60 пополнения тонера (основному корпусу копировального аппарата 500). В частности, Фиг. 60 иллюстрирует состояние, в котором выводы на стороне основного корпуса (выводы 804 основного корпуса и заземляющий вывод 802 основного корпуса) и выводы на стороне идентификационной метки 700 (металлическая контактная площадка 710 и заземляющий вывод 703) соединены друг с другом. На Фиг. 60 для простоты понимания держатель 344 идентификационной метки и три металлические контактные площадки 710 между соединителем 800 и идентификационной меткой 700 исключены.

В контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантом осуществления цилиндрическая горловина 33а контейнера выступает относительно передней торцевой крышки 34 контейнера. Когда неприкрепленный контейнер 32 для тонера перемещают в направлении стрелки Q на Фиг. 60 для его прикрепления к устройству 60 пополнения тонера, наружные поверхности цилиндрической горловины 33а контейнера и часть 615 для установки контейнера входят в зацепление друг с другом. Следовательно, положение контейнера 32 для тонера относительно устройства 60 пополнения тонера в направлении оси вращения является детерминированным. После этого при дальнейшем перемещении контейнера 32 для тонера в направлении стрелки Q на Фиг. 60 начинается соединение между идентификационной меткой 700 и соединителем 800.

После того, как положение контейнера 32 для тонера в направлении, перпендикулярном к направлению оси вращения, станет детерминированным и положение передней торцевой крышки 34 контейнера в направлении, перпендикулярном к направлению оси вращения, станет детерминированным, положение идентификационной метки 700 в направлении, перпендикулярном к направлению оси вращения, будет детерминированным. В частности, после того как положение цилиндрической горловины 33а контейнера в направлении, перпендикулярном к оси вращения, станет детерминированным, отверстие 701 идентификационной метки, выполненного в идентификационной метке 700, входит в зацепление с установочным штырем 801 так, что она будет захвачена сужающимся концом установочного штыря 801 соединителя 800. При данном контактном взаимодействии положения идентификационной метки 700 в вертикальном направлении метки и в горизонтальном направлении метки одновременно станут детерминированными. В частности, положение идентификационной метки 700 в направлении, перпендикулярном к направлению оси вращения, будет детерминированным.

Кроме того, как проиллюстрировано на Фиг. 62А, элементы 803 для предотвращения колебаний, предусмотренные на соединителе 800, входят в нижние краевые части, которые находятся с обеих горизонтальных сторон подложки 702 в горизонтальном направлении метки и которые расположены ниже центра отверстия 701 идентификационной метки в вертикальном направлении метки. При этом даже в том случае, когда положение идентификационной метки 700 смещено, как проиллюстрировано на Фиг. 62В, когда одна из скошенных поверхностей на концах элементов 803 для предотвращения колебаний, имеющих форму ребер, входит в контакт с одним из краев, часть, находящаяся ниже отверстия 701 идентификационной метки, поворачивается в направлении, противоположном по отношению к контактирующей скошенной поверхности. Затем поворот прекращается в положении, в котором идентификационная метка 700 входит в контакт с двумя скошенными поверхностями одинаковым образом, и отклонение от заданного положения в направлении поворота (поворота в направлении двунаправленной стрелки на Фиг. 62В) может быть скорректировано (скорректировано до состояния, проиллюстрированного на Фиг. 62А). В результате установка идентификационной метки 700 в заданном положении завершается.

При этом часть заземляющего вывода 703 идентификационной метки 700 (часть, соответствующая внутренней поверхности отверстия 701 идентификационной метки) входит в контакт с заземляющим выводом 802 установочного штыря 801, проиллюстрированного на Фиг. 60, так что идентификационная метка 700 заземляется (за счет проводимости). После соединения с землей, как проиллюстрировано на Фиг. 61А, три металлические контактные площадки 710 (710а, 710b, 710с) идентификационной метки 700 соединяются соответственно с тремя выводами 804 соединителя 800. Следовательно, информация может передаваться между идентификационной меткой 700 и управляющим устройством в устройстве 60 пополнения тонера, включающем в себя соединитель 800 (управляющим устройством 90 копировального аппарата 500).

Таким образом, в соответствии с вариантом осуществления конструкция для установки в заданное положение может быть выполнена с более высокой точностью и с меньшими затратами на основе различных идей (1)-(5), описанных ниже.

(1) Выполнено только одно отверстие 701 идентификационной метки. Следовательно, затраты на обработку подложки 702 могут быть уменьшены.

(2) Заземляющий вывод 802 основного корпуса смонтирован на боковой периферийной поверхности установочного штыря 801 с образованием одного целого с ним. Следовательно, расстояние между установочным штырем 801 и заземляющим выводом 802 основного корпуса может стать по существу нулевым, и точность позиционирования заземляющего вывода 703 относительно заземляющего вывода 802 основного корпуса может быть повышена.

(3) В полностью присоединенном состоянии, подобном проиллюстрированному на Фиг. 60, взаимное расположение отверстия 701 идентификационной метки и изогнутых частей выводов 804 основного корпуса регулируется таким образом, что центр отверстия 701 идентификационной метки совпадает с линией, соединяющей вершины изогнутых частей (контактирующих частей) трех выводов 804 на соединителе 800. Следовательно, существует возможность уменьшения расстояния от отверстия 701 идентификационной метки, служащего в качестве части для установки в заданное положение, до контактирующих частей выводов (выводов 804 основного корпуса и металлических контактных площадок 710) приблизительно до 0 мм в горизонтальном направлении метки. В результате точность установки в заданное положение может быть повышена, когда три металлические контактные площадки 710 (710а, 710b, 710с) входят в контакт с тремя выводами 804 основного корпуса.

(4) Множество металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с) расположены по одной линии, и отверстие 701 идентификационной метки расположено в любой из двух зон, образованных между двумя из трех контактных площадок. Следовательно, существует возможность уменьшения расстояния от центра отверстия 701 идентификационной метки до самой дальней металлической контактной площадки 710с (соответствующего длине маятникового рычага) по сравнению с расположением, при котором установочное отверстие (или прорезь) расположено с верхней стороны или с нижней стороны снаружи ряда металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с) в вертикальном направлении метки. В частности, когда установочное отверстие (или прорезь) расположено снаружи ряда из трех металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с), наибольшая длина рычага становится расстоянием, соответствующим трем металлическим контактным площадкам 710, от центра (или центра прорези). Однако в идентификационной метке 700 в соответствии с вариантом осуществления наибольшая длина рычага может быть уменьшена до расстояния, соответствующего двум металлическим контактным площадкам 710. За счет уменьшения длины маятникового рычага можно минимизировать отклонение даже в том случае, когда имеет место отклонение от параллельности самой дальней металлической контактной площадки 710с относительно выводов 804 основного корпуса, обусловленное, например, массовым производством.

(5) При хранении контейнера 32 для тонера самого по себе в некотором пространстве постороннее вещество может попасть на держатель 344 идентификационной метки и «застрять» между идентификационной меткой 700 и выступами 353 держателя или удерживающими основаниями 358, так что может сохраниться отклонение от заданного положения. Для решения данной проблемы в соответствии с вариантом осуществления взаимное расположение определяется эффективным образом так, что отверстие 701 идентификационной метки, выполненное в идентификационной метке 700, будет находиться над центром тяжести в вертикальном направлении метки. Следовательно, когда элементы 803 для предотвращения колебаний, образованные из пары ребер, вставляются ниже отверстия 701 идентификационной метки, то есть ниже центра поворота, в вертикальном направлении метки, идентификационная метка 700 может быть повернута. В частности, идентификационная метка 700 входит в контакт со скошенными поверхностями элементов (ребер) 803 для предотвращения колебаний и поворачивается так, что она входит в контакт с двумя скошенными поверхностями одинаковым образом. Следовательно, существует возможность регулирования отклонения от заданного положения и корректировки положения. В результате даже тогда, когда выполнено только одно отверстие 701 идентификационной метки, точность размещения множества металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с) относительно множества выводов 804 основного корпуса может быть повышена одновременно.

Как описано выше в пунктах (1)-(5), каждая из пяти идей может обеспечить выполнение каждой функции и достижение предпочтительных эффектов. Даже если применяется недорогая конфигурация, в которой величина площади металлической контактной площадки 710 становится минимальной, существует возможность в чрезвычайной большой степени повысить точность взаимного расположения множества выводов (703, 710) на идентификационной метке 700, включая заземляющий вывод 703, и множества выводов (802, 804) основного корпуса.

Другие идеи и предпочтительные эффекты в соответствии с вариантом осуществления будут разъяснены ниже.

Каждая из трех металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с) будет подробно описана ниже. Металлическая контактная площадка 710, которая расположена на наибольшей высоте, получает синхронизирующий сигнал для управления передачей данных. Первая металлическая контактная площадка 710а использует способ последовательной передачи, который является низкоскоростным, но малозатратным вследствие последовательной передачи данных, и использует шину для соединения интегральных схем (I2C - Inter-Integrated Circuit) в качестве последовательной шины. Первая металлическая контактная площадка 710а образует линию передачи сигналов, в которую вводятся последовательные синхроимпульсы (SCL), когда линия последовательной передачи данных соединена с соединителем 800 устройства 60 пополнения тонера. Первая металлическая контактная площадка 710а соответствует выводу, на который подается синхронизирующий сигнал. Однако, поскольку синхронизирующий сигнал проходит в одну сторону, существует высокая вероятность того, что первая металлическая контактная площадка 710а вызовет пробой идентификационной метки 700, если произойдет короткое замыкание между ней и шиной питания (Vcc) (источником питания, третьей металлической контактной площадкой 710), которая будет описана позднее, по сравнению с остальными выводами. Следовательно, для предотвращения пробоя идентификационной метки 700 первая металлическая контактная площадка 710а размещена дальше от шины питания (Vcc). Это обусловлено тем, что вероятность пробоя снижается, даже если короткое замыкание происходит между первой металлической контактной площадкой 710а и заземлением (GND) (заземляющим выводом 703).

Вторая металлическая контактная площадка 710b также использует способ последовательной передачи данных, используя I2C в качестве последовательной шины, и образует линию передачи сигналов, в которой осуществляется ввод/вывод последовательно передаваемых данных (SDA), когда линия передачи сигналов соединена с соединителем 800 устройства 60 пополнения тонера. Вторая металлическая контактная площадка 710b имеет двунаправленный механизм ввода/вывода, и, следовательно, вероятность того, что идентификационная метка 700 пробьется под действием короткого замыкания, ниже, чем в случае первой металлической контактной площадки 710а, которая использует однонаправленный механизм ввода.

Третья металлическая контактная площадка 710с представляет собой часть (Vcc) для подвода питания, на которую подается напряжение, составляющее 5 В или 3,3 В, когда она соединена с соединителем 800 устройства 60 пополнения тонера. Для уменьшения риска пробоя всего устройства под действием короткого замыкания между источником питания и заземлением, вывод, предназначенный для ввода последовательно передаваемых данных (вторая металлическая контактная площадка 710b), расположен между заземлением (заземляющим выводом 703) и выводом, предназначенным для ввода последовательных синхроимпульсов (первой металлической контактной площадкой 710а). Как проиллюстрировано на Фиг. 58А-58С, третья металлическая контактная площадка 710с, служащая в качестве Vcc, перекрывает защитный элемент 720, находящийся с задней стороны интегральной схемы идентификационной метки, посредством подложки 702 и расположена рядом с управляющей схемой (непроиллюстрированной) интегральной схемы (ИС) в защитном элементе 720. Следовательно, короткая и толстая линия может быть получена в качестве линии подачи питания, что обеспечивает возможность стабильной подачи питания (то есть уменьшения сбоев, возникающих из-за помех).

Идеи, относящиеся к заземлению, будут описаны ниже. При выполнении операции прикрепления контейнера 32 для тонера заземляющий вывод 703 идентификационной метки 700 входит в контакт с заземляющим выводом 802 установочного штыря 801 (соединителя 800). После этого три металлические контактные площадки 710 (710а, 710b, 710с) идентификационной метки 700 начинают входить в контакт с тремя выводами 804 соединителя 800. Другими словами, при выполнении операции отсоединения контейнера 32 для тонера контакт между тремя металлическими контактными площадками 710 (710а, 710b, 710с) идентификационной метки 700 и тремя выводами 804 соединителя 800 размыкается. После этого контакт между заземляющим выводом 703 идентификационной метки 700 и заземляющим выводом 802 установочного штыря 801 (соединителя 800) размыкается (устраняется).

В частности, как проиллюстрировано на Фиг. 61А, в соединителе 800 место начала контакта заземляющего вывода 802 основного корпуса находится ближе к идентификационной метке 700 по сравнению с тремя выводами 804 основного корпуса.

При данной конфигурации на операции прикрепления контейнера 32 для тонера идентификационная метка 700 всегда будет заземлена, когда начинается соединение между металлическими контактными площадками 710 и выводами 804 основного корпуса. На операции отсоединения контейнера 32 для тонера идентификационная метка 700 всегда будет заземлена, когда начинается размыкание соединения между металлическими контактными площадками 710 и выводами 804 основного корпуса (контакт размыкается). Следовательно, существует возможность предотвращения ситуации, при которой электрическая схема на идентификационной метке 700 переходит в состояние «плавающей» области из-за того, что она не заземлена. В результате уменьшается вероятность электрического повреждения идентификационной метки 700.

В частности, когда электрическая схема на идентификационной метке 700 не заземлена и переходит в состояние «плавающей» области, электрическая схема переходит в состояние заземления с чрезвычайно большим полным сопротивлением. Следовательно, даже если только незначительный заряд статического электричества, создаваемого при контакте или размыкании трех металлических контактных площадок 710 и трех выводов 804 основного корпуса, проходит в электрическую схему, создается высокое напряжение, равное произведению электрического тока и полного сопротивления. Высокое напряжение вызывает пробой изоляции внутри интегральной схемы идентификационной метки 700, так что интегральная схема разрушается.

Такой дефект легко возникает, когда, как проиллюстрировано на Фиг. 61В, три вывода 804 и заземляющий вывод 802 в соединителе 800 образованы так, что места начала их контакта находятся в одинаковых положениях относительно идентификационной метки 700.

Напротив, в соответствии с вариантом осуществления изогнутая часть заземляющего вывода 802 основного корпуса, открытая для воздействия со стороны щелевого отверстия установочного штыря 801, расположена так, что она будет находиться ближе к идентификационной метке 700 по сравнению с изогнутыми частями, представляющими собой наиболее выступающие части выводов 804 основного корпуса, выступающие по направлению к идентификационной метке 700. Следовательно, соединение с землей осуществляется в первую очередь во время замыкания и соединение с землей разъединяется в последнюю очередь во время размыкания, так что теоретически полное сопротивление всегда будет нулевым. В результате даже в том случае, если заряд статического электричества проходит в электрическую схему, существует возможность предотвращения возникновения пробоя изоляции внутри интегральной схемы.

Кроме того, идентификационная метка 700 в соответствии с вариантом осуществления включает в себя два выступа 705 заземляющего вывода, расположенные на части наружной периферии заземляющего вывода 703, как разъяснено выше со ссылкой на Фиг. 58А-58С.

При размещении выступов 705 заземляющего вывода на передней поверхности подложки 702 идентификационной метки 700, как описано выше, можно легко выполнить операцию ввода в контакт щупа для проверки проводимости в процессе проверки проводимости (процессе проверки того, является ли идентификационная метка 700 дефектной или нет) во время изготовления на предприятии. В частности, как проиллюстрировано на Фиг. 63, передние концы множества щупов 901 устройства 900 для проверки проводимости прижимают к металлическим контактным площадкам 710 или заземляющему выводу 703 идентификационной метки 700 на столе для проверки. Поскольку при этом выступы 705 заземляющего вывода, выполненные на заземляющем выводе 703, имеют площадь, которая может обеспечить достаточный контакт при входе в контакт с передними концами щупов 901, существует возможность предотвращения сбоя при проверке проводимости, вызываемого нарушением контакта щупов 901. Кроме того, проверку проводимости выполняют посредством поджима передних концов щупов 901 вниз к заземляющему выводу 703 (выступам 705 заземляющего вывода). Следовательно, существует возможность повышения долговечности щупов 901, которые неоднократно используются для проверки, по сравнению со случаем, когда щупы 901 вставляются в отверстие 701 идентификационной метки при проверке проводимости. Кроме того, существует возможность предотвращения абразивного износа отверстия 701 идентификационной метки, выполненного в идентификационной метке 700, который вызывается проверкой проводимости.

В «лишнем» пространстве, расширяющемся клинообразно между кольцевым заземляющим выводом 703 и прямоугольными металлическими контактными площадками 710, компоненты расположены следующим образом. В частности, выступы 705 заземляющего вывода имеют границу (граничную линию) в горизонтальном направлении метки. Граница входит в контакт с кольцевой наружной периферией кольцевого заземляющего вывода 703. Выступы 705 заземляющего вывода расположены так, что они параллельны продольному направлению металлических контактных площадок 710 (710а, 710b, 710с). Следовательно, выступы 705 заземляющего вывода не выступают в вертикальном направлении метки, и может быть предотвращена ситуация, при которой они будут выступать в правую и левую скользящие зоны подложки 702, которая сдвигается относительно выступов 353 держателя (выступа в горизонтальном направлении метки). В результате можно не увеличивать размер подложки 702 и можно получить как можно больше подложек 702, имеющих стандартный размер, из стандартного материала, имеющего номинальный размер, во время изготовления. Следовательно, можно уменьшить увеличение первоначальной стоимости идентификационной метки 700.

Кроме того, три вывода 804 соединителя 800 представляют собой пластинчатые (или имеющие линейную форму) металлические элементы. Три вывода 804 опираются на корпус 805 соединителя и прикреплены к нему так, что один конец каждого из выводов служит в качестве прикрепленного конца и другой конец (передний конец) каждого из выводов служит в качестве свободного конца. Изогнутая часть, которая изгибается по направлению к идентификационной метке 700 (контейнеру 32 для тонера), образована на переднем конце каждого из трех выводов 804. В частности, выводы 804 изогнуты подобно колену (или бумерангу) по направлению к идентификационной метке 700. Изогнутые части выводов 804 служат в качестве частей, контактирующих с металлическими контактными площадками 710.

Одновременно с операцией прикрепления контейнера 32 для тонера к устройству 60 подачи тонера изогнутые части выводов 804 входят в контакт с приблизительными центрами металлических контактных площадок 710 в продольном направлении (в горизонтальном направлении метки). При дальнейшем продолжении операции прикрепления контейнера 32 для тонера идентификационная метка 700 приближается к соединителю 800, и выводы 804 смещаются при одновременном их поджиме и упругом деформировании посредством металлических контактных площадок 710 (так что изогнутое колено распрямляется), так что изогнутые части выводов 804 приближаются к стороне свободного конца. В частности, одновременно с операцией прикрепления контейнера 32 для тонера изогнутые части выводов 804 смещаются от центра к стороне свободного конца в продольном направлении (в горизонтальном направлении метки) при одновременном постепенном увеличении давления контакта, приложенного к металлическим контактным площадкам 710.

При данной конфигурации существует возможность более надежным образом предотвратить нарушение контакта между выводами 804 основного корпуса и металлическими контактными площадками 710. В частности, в некоторых случаях может возникать отклонение положения передней торцевой крышки 34 контейнера (металлических контактных площадок 710) относительно соединителя 800 (выводов 804 основного корпуса) в продольном направлении (в горизонтальном направлении метки) вследствие непостоянства размерной точности соответствующих компонентов или непостоянства точности сборки (разброса размеров). Однако благодаря вышеуказанной конфигурации даже в том случае, когда имеет место отклонение положения передней торцевой крышки 34 контейнера в продольном направлении относительно соединителя 800, существует возможность более надежного предотвращения нарушения контакта между выводами 804 основного корпуса и металлическими контактными площадками 710.

Как описано выше, в контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантами осуществления идентификационная метка 700 контактного типа (устройство для хранения информации) удерживается удерживающей конструкцией 345 держателя 344 идентификационной метки. В частности, идентификационная метка 700 удерживается удерживающей конструкцией 345 держателя 344 идентификационной метки так, что идентификационная метка 700 может перемещаться в виртуальной плоскости, приблизительно перпендикулярной к направлению перемещения (направлению стрелки Q), вдоль которого металлические контактные площадки 710 (выводы контейнера) приближаются к выводам 804 (или входят в контакт с выводами 804) основного корпуса. Следовательно, даже в ситуациях, описанных ниже, вряд ли может произойти нарушение контакта, вызываемое сбоем при установке металлических контактных площадок 710 идентификационной метки 700 в заданное положение относительно выводов 804 соединителя 800 устройства 60 пополнения тонера. В частности, даже когда идентификационная метка 700 контактного типа установлена на контейнере 32 для тонера, прикрепленном с возможностью отсоединения к устройству 60 пополнения тонера (основному корпусу копировального аппарата 500), вряд ли может произойти нарушение контакта.

Кроме того, в соответствии с вариантами осуществления даже в том случае, когда идентификационная метка 700 контактного типа установлена на контейнере 32 для тонера, прикрепленном с возможностью отсоединения к устройству 60 пополнения тонера, идентификационная метка 700 вряд ли может быть повреждена электрически. Это обусловлено тем, что заземляющий вывод 703, подлежащий вводу в зацепление с заземляющим выводом 802 на установочном штыре 801 соединителя 800, образован в отверстии 701 идентификационной метки на подложке 702 идентификационной метки 700.

Если текучесть тонера высока, легко происходит рассыпание тонера, вызываемое прикреплением/отсоединением контейнера для пополнения тонера. Данная проблема решена в вариантах осуществления.

В качестве показателей, характеризующих текучесть, известны ускоренная когезия (%) и плотность (г/см3) аэрированного сыпучего материала. Тонер, который должен содержаться в контейнере 32 для тонера в соответствии с вариантом осуществления, может быть таким: тонер со средним по объему диаметром частиц, составляющим приблизительно 5,5 мкм, ускоренной когезией, составляющей приблизительно 13%, и плотностью аэрированного сыпучего материала, составляющей 0,36 г/см3, с добавленным диоксидом кремния в количестве 3,3 (весовой части) и титаном в количестве 0,6 (весовой части). Подобный тонер может быть закреплен под действием нагрева при температуре 120°С и имеет отличную способность к закреплению при низких температурах.

В альтернативном варианте существует возможность использования тонера со средним по объему диаметром частиц, составляющим приблизительно 4,5 мкм, ускоренной когезией, составляющей приблизительно 18%, и плотностью аэрированного сыпучего материала, составляющей 0,38 г/см3, с добавленным диоксидом кремния в количестве 2,3 (весовой части) и титаном в количестве 0,7 (весовой части). Само собой разумеется, существует возможность использования другого тонера вместо тех, которые проиллюстрированы выше в качестве примера.

Тонер может быть изготовлен посредством известного способа полимеризации или способа измельчения.

В качестве способа измерения распределения диаметров частиц для частиц тонера может быть применен способ с использованием счетчика Культера (Coulter). В качестве измерительного устройства на базе данного способа может быть применен счетчик Coulter Counter TA-II или Coulter Multisizer II (каждый из которых изготавливается компанией Beckman Coulter, Inc.).

Ускоренная когезия тонера была измерена посредством прибора для анализа порошка (изготавливаемого компанией Hosokawa Micron Corporation) в испытательной среде с температурой 24°С и влажностью 72%. Другие условия приведены в таблице 1.

Таблица 1
Пункт Единица измерения Величина при стандартных условиях Величина при условиях, соответствующих варианту осуществления
верхнее сито мкм 75 75
среднее сито мкм 45 45
нижнее сито мкм 20 20
ширина [зоны] вибрации мм 1 1,5
величина пробы порошка г 2,00±0,01 2,00±0,01
продолжительность вибрации с 10 30

После измерений когезию тонера получают в соответствии с нижеприведенным уравнением.

Доля (%) массы порошка, остающегося на верхнем сите × 1 (а)

Доля (%) массы порошка, остающегося на среднем сите × 0,6 (b)

Доля (%) массы порошка, остающегося на нижнем сите × 0,2 (с)

Когезия (%)=(а)+(b)+(с)

Результаты измерений показаны в таблице 2 (единица измерения: %).

Таблица 2
Тип тонера Измеренная величина при стандартных условиях Первая измеренная величина при условиях, соответствующих варианту осуществления Вторая измеренная величина при условиях, соответствующих варианту осуществления
А 11,4 11,2 11,6
В 12,9 12,6 13,2
С 18,4 17,2 19,6
D 56 54,2 57,8
Е 64,9 63,8 66

В соответствии с результатами, показанными в таблице 2, текучесть тонера D и тонера Е была определена как низкая.

Плотность аэрированного сыпучего материала представляет собой величину, рассчитанную посредством неплотного заполнения контейнера тонером, выравнивания тонера и деления внутренней массы на объем контейнера.

Если текучесть тонера высока, вероятно возникновение рассыпания тонера. Однако в контейнере для тонера и в устройстве пополнения тонера в соответствии с настоящим изобретением устройство пополнения тонера пополняется тонером внутри контейнера для тонера. Следовательно, несмотря на то, что данная конфигурация, само собой разумеется, является целесообразной для тонера с относительно низкой текучестью, конфигурация является более целесообразной для тонера с более высокой текучестью, поскольку она может обеспечить предотвращение рассыпания тонера.

Вышеприведенные варианты осуществления разъяснены только в качестве примера. Настоящее изобретение может обеспечить достижение различных эффектов, специфических для каждого варианта осуществления, описанного ниже.

(Вариант А осуществления)

Контейнер для порошка, такой как контейнер 32 для тонера, прикрепляемый к устройству формирования изображений, такому как копировальный аппарат 500, с возможностью съема, при этом контейнер для порошка включает в себя корпус контейнера, такой как корпус 33 контейнера, имеющий горловину контейнера, такую как горловина 33а контейнера, на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений, такой как тонер; транспортер, такой как спиральное ребро 302, расположенный внутри корпуса контейнера, предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера; элемент для приема сопла, такой как элемент 330 для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, такое как принимающее отверстие 331, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, такого как транспортирующее сопло 611, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, при этом элемент для приема сопла предназначен для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и зачерпывающую часть, такую как зачерпывающая часть 304, зачерпывающую порошок, поступающий с транспортера, при вращении зачерпывающей части и предназначенную для транспортировки порошка в отверстие для приема порошка, такое как отверстие 610 сопла, выполненное в сопле для транспортировки порошка. Отверстие для приема сопла расположено во внутренней нижней части горловине контейнера, такой как переднее концевое отверстие 305.

Следовательно, как описано в вышеприведенных вариантах осуществления, поскольку отверстие для приема сопла расположено в цилиндрической внутренней нижней части горловине контейнера, часть края горловины контейнера со стороны переднего конца контейнера выступает относительно края элемента для вставки сопла там, где образовано отверстие для приема сопла. Выступание предотвращает рассыпание тонера, вышедшего из отверстия для приема сопла при извлечении транспортирующего сопла из контейнера для порошка. Кроме того, контактный элемент и смещающий элемент размещены во внутреннем пространстве цилиндрической горловины контейнера, когда контейнер для порошка прикреплен к устройству для транспортировки порошка. Следовательно, существует возможность предотвращения увеличения продольного размера устройства для транспортировки порошка, когда контейнер для порошка прикреплен.

(Вариант В осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту А осуществления наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, представляет собой позиционирующую часть относительно устройства формирования изображений.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность предотвращения попадания порошка, такого как тонер, на наружную поверхность горловины контейнера, что обеспечивает возможность повышения точности установки контейнера для порошка в заданном положении относительно устройства для транспортировки порошка.

(Вариант С осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту А осуществления ось вращения корпуса контейнера соответствует продольному направлению, и цилиндрическая наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, включает в себя часть в виде вращающегося вала, подлежащую вставке в часть для приема вращающегося вала устройства формирования изображений.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, когда порошок поступает в зазор между частью для приема вращающегося вала и частью в виде вращающегося вала, образующей скользящую часть, нагрузка при скольжении во время вращения может увеличиться и крутящий момент на корпусе контейнера может увеличиться. Однако данный вариант осуществления обеспечивает возможность предотвращения попадания порошка на наружную поверхность горловины контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения входа порошка в скользящую часть и предотвращения увеличения нагрузки при скольжении. В результате существует возможность стабилизации характеристик скольжения и предотвращения увеличения крутящего момента на корпусе контейнера.

(Вариант D осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту С осуществления наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, представляет собой позиционирующую часть относительно устройства формирования изображений.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность обеспечения стабильной точности установки контейнера для порошка в заданном положении относительно устройства для транспортировки порошка.

(Вариант Е осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту С или D осуществления элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, которая имеет резьбу (screw), такую как наружная резьба 337с, на своей наружной периферии, и которая предназначена для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, при этом направление завинчивания резьбы такое же, как направление вращения контейнера для порошка.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенном тринадцатом варианте осуществления, существует возможность предотвращения ситуации, в которой вращение корпуса контейнера вызывает отвинчивание элемента для вставки сопла от корпуса контейнера.

(Вариант F осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту С или D осуществления элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, такую как фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, наружный диаметр фиксирующей части больше внутреннего диаметра горловины контейнера, выступ, такой как входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла, образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, такое как отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, и фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера в месте, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

Следовательно, как разъяснено в четырнадцатом варианте осуществления, зацепление между выступом и отверстием для сцепления может предотвратить выход элемента для вставки сопла из корпуса контейнера и вращение элемента для вставки сопла относительно корпуса контейнера. Кроме того, поскольку наружный диаметр фиксирующей части превышает внутренний диаметр горловине контейнера, горловина контейнера может быть «скорректирована» таким образом, что ее форма будет повторять форму фиксирующей части, когда элемент для вставки сопла прикреплен к корпусу контейнера, в результате чего повышается точность по круглости горловине контейнера. При повышении точности по круглости горловине контейнера существует возможность повышения точности установки контейнера для порошка, такого как контейнер 32 для тонера, в заданном положении относительно устройства для транспортировки порошка, такого как устройство 60 пополнения тонера.

(Вариант G осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту С или D осуществления элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, такую как фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, наружный диаметр фиксирующей части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера, выступ, такой как входящие в зацепление выступы 3301 элемента для приема сопла, образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, такое как отверстия 3051 для сцепления в зоне переднего концевого отверстия, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, уплотнение, такое как наружное уплотнение 3302 элемента для приема, расположено в зазоре между фиксирующей частью и корпусом контейнера, и элемент для приема сопла вставлен в горловину контейнера так, что уплотнение будет расположено и сжато между фиксирующей частью и корпусом контейнера в месте, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

Следовательно, как разъяснено в пятнадцатом варианте осуществления, зацепление между выступом и отверстием для сцепления может предотвратить выход элемента для вставки сопла из корпуса контейнера и вращение элемента для вставки сопла относительно корпуса контейнера. Кроме того, сила отталкивания, действующая со стороны уплотнения, и средство предотвращения отсоединения, реализованное посредством зацепления, создают возможность обеспечения определенности положения контейнера для порошка, такого как контейнер 32 для тонера, в направлении оси вращения и предотвращения выхода элемента для вставки сопла из корпуса контейнера под действием внешнего усилия. Кроме того, поскольку уплотнение сжимается для уплотнения, существует возможность предотвращения утечки порошка, такого как тонер.

(Вариант Н осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту С или D осуществления элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, такую как фиксирующая часть 337 элемента для приема сопла, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, фиксирующая часть включает в себя первую часть и вторую часть, первый наружный диаметр первой части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера, соответствующего части в виде вращающегося вала, второй наружный диаметр второй части больше внутреннего диаметра горловины контейнера, и фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера.

Следовательно, как разъяснено в двадцатом варианте осуществления, часть, которая служит в качестве части в виде вращающегося вала в горловине контейнера, не расширяется под действием запрессовки фиксирующей части, так что данная часть может быть использована в качестве позиционирующей части или скользящей части. В результате существует возможность поддержания высокой точности при формовании горловине контейнера, что создает возможность выполнения позиционирования с более высокой точностью и скольжения с хорошими характеристиками.

(Вариант I осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту Н осуществления запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует местоположению зубчатого колеса контейнера, передающего вращающую силу корпусу контейнера.

Следовательно, как разъяснено в двадцатом варианте осуществления, прочность данной части выше прочности остальных частей корпуса контейнера, так что уменьшается вероятность деформирования данной части под действием запрессовки. Кроме того, поскольку корпус контейнера прочно и плотно охватывает фиксирующую часть, уменьшается вероятность отделения элемента для вставки сопла, такого как элемент 330 для приема сопла, даже с течением времени.

(Вариант J осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту Н осуществления запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует месту, в котором горловина контейнера толще, чем часть в виде вращающегося вала.

Следовательно, как разъяснено в двадцатом варианте осуществления, прочность данной части больше прочности остальных частей, так что уменьшается вероятность деформирования данной части вследствие запрессовки. Кроме того, поскольку корпус контейнера прочно и плотно охватывает фиксирующую часть, уменьшается вероятность отделения элемента для вставки сопла, такого как элемент 330 для приема сопла, даже с течением времени.

(Вариант К осуществления)

В контейнере для порошка согласно любому из вариантов А-J осуществления, отверстие для приема сопла представляет собой сквозное отверстие кольцевого уплотнения, и замкнутое пространство образовано вокруг транспортирующего сопла и между кольцевым уплотнением и элементом для приема сопла.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность предотвращения защемления кольцевого уплотнения между элементом для вставки сопла и открывающим/закрывающим элементом, таким как заслонка 332 контейнера. Следовательно, существует возможность предотвращения ситуации, в которой отверстие для приема сопла не может быть открыто и закрыто из-за защемленного кольцевого уплотнения.

(Вариант L осуществления)

Контейнер для порошка, такой как контейнер 32 для тонера, прикрепляемый к устройству формирования изображений, такому как копировальный аппарат 500, с возможностью съема, при этом контейнер для порошка включает в себя корпус контейнера, такой как корпус 33 контейнера, включающий в себя горловину контейнера, такую как горловина 33а контейнера, на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений, такой как тонер; транспортер, такой как спиральное ребро 302, расположенный внутри корпуса контейнера, предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера; элемент для приема сопла, такой как элемент 330 для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, такое как принимающее отверстие 331, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, такого как транспортирующее сопло 611, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, при этом элемент для приема сопла предназначен для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и зачерпывающую часть, такую как зачерпывающая часть 304, принимающую порошок с транспортера и вращающуюся для подъема принятого порошка снизу вверх в корпусе контейнера для транспортировки порошка в отверстие для приема порошка, такое как отверстие 610 сопла, выполненное в сопле для транспортировки порошка. Элемент для приема сопла включает в себя заслонку, такую как заслонка 332 контейнера, предназначенную для открытия и закрытия отверстия для приема сопла; опорную часть, такую как боковые опорные части 335а для заслонки, предназначенную для обеспечения опоры для заслонки с возможностью ее перемещения; отверстие, такое как пространство 335b между боковыми опорными частями, расположенное рядом с опорной частью и предназначенное для обеспечения сообщения с отверстием для приема порошка транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла. Опорная часть и отверстие, расположенное рядом с опорной частью, выполнены с возможностью попеременного пересечения зоны приема порошка.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, даже если порошок на мгновение скапливается над каналом для приема порошка, то, поскольку опорная часть проходит через скопившийся порошок и уменьшает скопление, существует возможность предотвращения ситуации, в которой скопившийся тонер подвергается когезии в состоянии покоя и возникает сбой перемещения тонера при возобновлении работы устройства.

(Вариант М осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту L осуществления или внутренний край отверстия, такого как пространство 335b между боковыми опорными частями, расположенного рядом с опорной частью, такой как боковые опорные части 335а для заслонки, или комбинация данного внутреннего края и наружной поверхности опорной части служит в качестве перемычки для порошка, которая обеспечивает возможность перемещения порошка от зачерпывающей части к отверстию для приема порошка.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность предотвращения прохода порошка через зазор между транспортирующим соплом, таким как транспортирующее сопло 611, и внутренней стенкой, такой как выпуклость 304h, корпуса контейнера, такого как корпус 33 контейнера, которая образует зачерпывающую часть. Следовательно, зачерпнутый порошок может быть эффективным образом введен в отверстие для приема порошка. Следовательно, существует возможность стабилизации скорости пополнения даже тогда, когда количество порошка в корпусе контейнера уменьшается. Также существует возможность уменьшения количества тонера, остающегося в корпусе контейнера во время замены контейнера для порошка, такого как контейнер 32 для тонера. Кроме того, поскольку количество порошка, остающегося в корпусе контейнера во время замены, уменьшается, затраты на эксплуатацию могут быть уменьшены, что обеспечивает повышение экономической эффективности, и количество остающегося порошка, подлежащего выбрасыванию, может быть уменьшено, что уменьшает воздействие на окружающую среду.

(Вариант N осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту M осуществления зачерпывающая часть и перемычка для порошка вращаются в одном и том же направлении вращения и расположены рядом друг с другом, так что внутренний край отверстия, расположенного рядом с опорной частью, и выпуклость, такая как выпуклость 304h, которая выступает в направлении внутренней части корпуса контейнера, в зачерпывающей части расположены в данном порядке от стороны, расположенной ниже по ходу, к стороне, расположенной выше по ходу в направлении вращения.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность предотвращения прохода порошка через зазор между транспортирующим соплом, таким как транспортирующее сопло 611, и внутренней стенкой, такой как выпуклость 304h, корпуса контейнера, такого как корпус 33 контейнера, которая образует зачерпывающую часть.

(Вариант O осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту L осуществления корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно сопла для транспортировки порошка вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при перемещении порошка, элемент для приема сопла зафиксирован относительно корпуса контейнера, и зачерпывающая часть включает в себя выпуклость, такую как выпуклость 304h, которая представляет собой поверхность внутренней стенки корпуса контейнера, выступающей внутрь в корпусе контейнера, и включает в себя внутреннюю стенку, которая выступает от выпуклости к поверхности внутренней стенки корпуса контейнера.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность зачерпывания порошка за счет вращения корпуса контейнера.

(Вариант P осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту L или М осуществления корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно сопла для транспортировки порошка вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при перемещении порошка, элемент для приема сопла зафиксирован относительно корпуса контейнера, зачерпывающая часть включает в себя выпуклость, такую как выпуклость 304h, которая представляет собой поверхность внутренней стенки корпуса контейнера, выступающей внутрь в корпусе контейнера, и включает в себя внутреннюю стенку, которая выступает от выпуклости к поверхности внутренней стенки корпуса контейнера, и выпуклость и перемычка для порошка расположены в состоянии контакта или с небольшим зазором, расположенным между ними.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность зачерпывания порошка за счет вращения корпуса контейнера. Кроме того, существует возможность предотвращения прохода порошка через зазор между транспортирующим соплом, таким как транспортирующее сопло 611, и внутренней стенкой, такой как выпуклость 304h, корпуса контейнера, такого как корпус 33 контейнера, которая образует зачерпывающую часть.

(Вариант Q осуществления)

В контейнере для порошка согласно варианту L осуществления корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно транспортирующего сопла вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при перемещении порошка, элемент для приема сопла зафиксирован относительно корпуса контейнера, и зачерпывающая часть включает в себя ребро, такое как зачерпывающие ребра 304g, выступающее от элемента для приема сопла к зоне вблизи внутренней стенки корпуса контейнера.

Следовательно, как разъяснено для модификаций, существует возможность обеспечения приема данным ребром порошка, перемещаемого транспортером, таким как спиральное ребро 302, подъема порошка снизу вверх одновременно с вращением и обеспечения скольжения порошка по поверхности ребра и его ввода в отверстие для приема порошка, такое как отверстие 610 сопла.

(Вариант R осуществления)

Контейнер для порошка, такой как контейнер 32 для тонера, прикрепляемый к устройству формирования изображений, такому как копировальный аппарат 500, с возможностью съема, при этом контейнер для порошка включает в себя корпус контейнера, такой как корпус 33 контейнера, включающий в себя горловину контейнера, такую как горловина 33а контейнера, на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений, такой как тонер; транспортер, такой как спиральное ребро 302, расположенный внутри корпуса контейнера, предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера; элемент для приема сопла, такой как элемент 330 для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, такое как принимающее отверстие 331, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, такого как транспортирующее сопло 611, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, при этом элемент для приема сопла предназначен для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и зачерпывающую часть, такую как зачерпывающая часть 304, выступающую во внутреннюю часть корпуса контейнера и имеющую гребнеобразный выступ, такой как выпуклость 304h. Элемент для приема сопла включает в себя заслонку, такую как заслонка 332 контейнера, предназначенную для открытия и закрытия отверстия для приема сопла; опорную часть, такую как боковые опорные части 335а для заслонки, предназначенную для обеспечения опоры для заслонки с возможностью ее перемещения; отверстие, такое как пространство 335b между боковыми опорными частями, расположенное рядом с опорной частью и предназначенное для обеспечения сообщения с отверстием для приема порошка транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла. Гребнеобразный выступ зачерпывающей части обращен к опорной части элемента для приема сопла.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность зачерпывания порошка за счет вращения корпуса контейнера. Кроме того, существует возможность предотвращения прохода порошка через зазор между транспортирующим соплом, таким как транспортирующее сопло 611, и внутренней стенкой, такой как выпуклость 304h, корпуса контейнера, такого как корпус 33 контейнера, которая образует зачерпывающую часть.

(Вариант S осуществления)

Устройство формирования изображений, такое как копировальный аппарат 500, включает в себя блок формирования изображений, такой как копировально-множительное устройство 100, который формирует изображение на носителе изображения, таком как фоторецептор 41, посредством использования порошка для формирования изображений, такого как тонер; транспортер порошка, такой как устройство 60 пополнения тонера, которое обеспечивает перемещение порошка к блоку формирования изображений; и контейнер для порошка, такой как контейнер 32 для тонера, согласно любому из вариантов А-R осуществления. Контейнер для порошка выполнен с возможностью прикрепления к устройству формирования изображений с возможностью отсоединения.

Следовательно, как разъяснено в вышеприведенных вариантах осуществления, существует возможность предотвращения рассыпания порошка, предотвращения снижения точности установки контейнера для порошка в заданном положении, которое имеет место из-за рассыпавшегося тонера, и предотвращения увеличения крутящего момента на контейнере для порошка. Следовательно, существует возможность стабильного перемещения порошка в место назначения при перемещении. Стабильное перемещение порошка для формирования изображений может привести к обеспечению стабильного количества порошка, перемещаемого к блоку формирования изображений. Следовательно, плотность изображения может быть стабилизирована, в результате чего обеспечивается формирование хороших изображений.

(Вариант А1 осуществления)

Контейнер для порошка, прикрепляемый к устройству формирования изображений с возможностью съема, при этом контейнер для порошка содержит:

корпус контейнера, включающий в себя горловину контейнера на первом конце и содержащий порошок для формирования изображений;

транспортер, расположенный внутри корпуса контейнера, предназначенный для транспортировки порошка от второго конца корпуса контейнера к первому концу вдоль продольного направления корпуса контейнера;

элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и имеющий отверстие для приема сопла, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка, которое предусмотрено в устройстве формирования изображений, и для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть корпуса контейнера; и

зачерпывающую часть, зачерпывающую порошок, поступающий с транспортера, при вращении зачерпывающей части и предназначенную для транспортировки порошка в отверстие для приема порошка сопла для транспортировки порошка, при этом

отверстие для приема сопла расположено во внутренней нижней части горловине контейнера.

(Вариант А2 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А1 осуществления, в котором наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, представляет собой позиционирующую часть относительно устройства формирования изображений.

(Вариант А3 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом 1 осуществления, в котором

ось вращения корпуса контейнера соответствует продольному направлению, и

цилиндрическая наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, включает в себя часть в виде вращающегося вала, подлежащую вставке в часть для приема вращающегося вала устройства формирования изображений.

(Вариант А4 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А3 осуществления, в котором наружная поверхность горловины контейнера, предусмотренной в корпусе контейнера, представляет собой позиционирующую часть относительно устройства формирования изображений.

(Вариант А5 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А3 осуществления, в котором элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, которая имеет резьбу на своей наружной периферии и которая предназначена для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, при этом

направление завинчивания резьбы такое же, как направление вращения контейнера для порошка.

(Вариант А6 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А3 осуществления, в котором

элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера, и

наружный диаметр фиксирующей части больше внутреннего диаметра горловины контейнера,

выступ образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, и

фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера в месте, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

(Вариант А7 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А3 осуществления, в котором

элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера,

наружный диаметр фиксирующей части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера,

выступ образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера,

уплотнение расположено в зазоре между фиксирующей частью и корпусом контейнера, и

элемент для приема сопла вставлен в горловину контейнера так, что уплотнение будет расположено и сжато между фиксирующей частью и корпусом контейнера в месте, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

(Вариант А8 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А3 осуществления, в котором

элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, предназначенную для фиксации элемента для приема сопла относительно горловине контейнера,

фиксирующая часть включает в себя первую часть и вторую часть,

первый наружный диаметр первой части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера, соответствующего части в виде вращающегося вала,

второй наружный диаметр второй части больше внутреннего диаметра горловины контейнера; и

фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера.

(Вариант А9 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А8 осуществления, в котором

запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует местоположению зубчатого колеса контейнера, передающего вращающую силу корпусу контейнера.

(Вариант А10 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А8 осуществления, в котором

запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует месту, в котором горловина контейнера толще, чем часть в виде вращающегося вала.

(Вариант А11 осуществления)

Контейнер для порошка в соответствии с Вариантом А1 осуществления, в котором

отверстие для приема сопла представляет собой сквозное отверстие кольцевого уплотнения, и

замкнутое пространство образовано вокруг транспортирующего сопла и между кольцевым уплотнением и элементом для приема сопла.

РАЗЪЯСНЕНИЯ ССЫЛОЧНЫХ ПОЗИЦИЙ

26 загрузочный лоток

27 подающий ролик

28 пара роликов регистрации

29 пара выводных роликов

30 секция укладки в стопу

32 контейнер для тонера (контейнер для порошка)

33 корпус контейнера (хранилище порошка)

33а горловина контейнера

34 передняя торцевая крышка контейнера

34а отверстие, открывающее зубчатое колесо

41 фоторецептор

42а чистящий ракельный нож

42 устройство для очистки фоторецептора

44 зарядный ролик

46Y блок формирования изображений для желтого цвета

46 блок формирования изображений

47 экспонирующее устройство

48 лента промежуточного переноса

49 ролик напряжения смещения первичного переноса

50 проявочное устройство

51 ролик проявки

52 ракельный нож

53 первая часть для размещения частиц проявителя

54 вторая часть для размещения частиц проявителя

55 шнек для транспортировки проявителя

56 датчик концентрации тонера

60 устройство пополнения тонера

64 элемент для прохода тонера вниз (устройство для транспортировки порошка)

70 часть для удерживания контейнеров

71 часть с отверстиями для вставки

72 часть для приема контейнеров

73 часть для приема крышек контейнеров

82 опорный ролик вторичного переноса

85 устройство промежуточного переноса

86 закрепляющее устройство

89 ролик вторичного переноса

90 управляющее устройство

91 часть для приведения контейнера в движение

100 копировально-множительное устройство

200 устройство для подачи листов

301 зубчатое колесо контейнера

302 спиральное ребро

303 захватываемый элемент

304 зачерпывающая часть

304а спиральное ребро зачерпывающей части

304f зачерпывающая поверхность стенки

304g зачерпывающее ребро

304h выпуклость

305 переднее концевое отверстие (отверстие)

305f край (кромка)

306 изогнутая часть для сцепления с крышкой

309 наружная резьба

330 элемент для приема сопла

330f край

331 принимающее отверстие (элемент для вставки сопла)

332 заслонка для контейнера

332а первый крюкообразный элемент заслонки

332b второй крюкообразный элемент заслонки

332с передняя концевая цилиндрическая часть

332d скользящая часть

332е направляющий стержень

332f консольный элемент

333 уплотнение контейнера

335 опорная часть для заднего конца заслонки

335а боковая опорная часть для заслонки

335b пространство между боковыми опорными частями

336 пружина заслонки контейнера

337 элемент для приема сопла

337а ребро для установки заслонки для сопла в заданном положении

337b пространство для предотвращения защемления уплотнения

337с наружная резьба

339 входящая в зацепление часть контейнера

339а направляющий выступ

339b направляющий паз

339с выпуклость

339d отверстие для сцепления

340 опорный элемент для заслонки контейнера

341 крюкообразный элемент крышки

342 левая часть держателя

343 удерживающая часть

344 держатель идентификационной метки

345 удерживающая конструкция

347 отверстие держателя

348 нижняя часть держателя

349 правая часть держателя

350 верхняя часть держателя

351 выступ внутренней стенки

352 рамка

353 выступ держателя

354 нижний крючок держателя

355 верхний крючок держателя

356 правый крючок держателя

357 поверхность для прикрепления идентификационной метки

358 удерживающее основание

359а верхняя часть для присоединения

359b нижняя часть для присоединения

360 боковая часть для присоединения

360а наклонная поверхность

361 направляющая скольжения

361а паз скольжения

370 колпачок

371 фланец колпачка

372 адсорбционный материал

373 цилиндрический элемент

374 цилиндрическая часть

374а отверстие для адсорбции

375 передний торцевой эластичный элемент

400 сканер

500 копировальный аппарат (устройство формирования изображений)

601 зубчатое колесо для приведения контейнера в движение

602 рама

603 приводной двигатель

604 зубчатое колесо, передающее приводное усилие

605 зубчатое колесо транспортирующего шнека

607 держатель сопла

608 установочная крышка

609 входящий в зацепление элемент устройства пополнения

610 отверстие сопла

611 транспортирующее сопло

611а передний конец сопла

611s край отверстия сопла

612 заслонка для сопла

612а фланец заслонки для сопла

612b первое внутреннее ребро

612с второе внутреннее ребро

612d третье внутреннее ребро

612е трубка заслонки для сопла

612f поверхность для приема пружины заслонки для сопла

612g передний конец первого внутреннего ребра

613 пружина заслонки для сопла (смещающий элемент)

614 транспортирующий шнек

615 часть для установки контейнера

615а внутренняя поверхность части для установки контейнера

615b торцевая поверхность части для установки контейнера

640 качательная пружина

650 вал, предназначенный для приведения в движение контейнера для тонера

651 пружина для генерации задержки

651а штифт для фиксации пружины

652 ведущий штырь

653 промежуточное зубчатое колесо

653а отверстие на поверхности зубчатого колеса

655 круглая пластина для направления пружины

700 идентификационная метка (идентификационный чип, устройство для хранения информации)

701 отверстие идентификационной метки (отверстие, прорезь)

702 подложка

703 заземляющий вывод

705 выступ заземляющего вывода

710 металлическая контактная площадка (контактная площадка контейнера)

710а первая металлическая контактная площадка

710b вторая металлическая контактная площадка

710с третья металлическая контактная площадка

720 защитный элемент

800 соединитель

801 установочный штырь (выступ)

802 заземляющий вывод основного корпуса

803 элемент для предотвращения колебаний

804 вывод основного корпуса

805 корпус соединителя

3051 отверстие для сцепления в зоне переднего концевого отверстия

3051а V-образная часть отверстия для сцепления

3052 ребро для установки в заданное положение переднего концевого отверстия

3053 входящий в зацепление выступ

3301 входящий в зацепление выступ элемента для приема сопла

3301а V-образная часть выступа, входящего в зацепление

3302 наружное уплотнение элемента для приема

3303 вогнутый элемент для установки в заданное положение элемента для приема

3304 отверстие для сцепления элемента для приема

G проявитель

L лазерное излучение

Р носитель записи

1. Контейнер для порошка, причем контейнер для порошка выполнен в форме цилиндра и выполнен с возможностью прикрепления к устройству для транспортировки порошка при продольном направлении контейнера для порошка, параллельном горизонтальному направлению, при этом устройство для транспортировки порошка включает в себя:
транспортирующее сопло, снабженное отверстием для приема порошка, предназначенным для приема порошка из контейнера для порошка, и предназначенное для транспортировки порошка;
открывающий/закрывающий элемент для открытия и закрытия отверстия для приема порошка;
фланец, обеспеченный на открывающем/закрывающем элементе;
смещающий элемент для смещения открывающего/закрывающего элемента для закрытия отверстия для приема порошка; и
часть для установки контейнера, в которую должна быть вставлена часть контейнера для порошка,
при этом контейнер для порошка содержит:
транспортер, расположенный внутри контейнера для порошка и предназначенный для транспортировки порошка от второго конца контейнера для порошка к первому концу вдоль продольного направления контейнера для порошка;
горловину контейнера, выступающую от первого конца контейнера для порошка;
отверстие для приема сопла, выполненное в горловине контейнера, в которое должно вставляться транспортирующее сопло, обеспеченное в устройстве для транспортировки порошка; и
стыковую часть, выполненную в горловине контейнера и предназначенную для прилегания к открывающему/закрывающему элементу так, чтобы перемещать открывающий/закрывающий элемент для открытия отверстия для приема порошка, отличающийся тем, что
при прикреплении контейнера для порошка к устройству для транспортировки порошка горловина контейнера вставляется в часть для установки контейнера, и фланец и смещающий элемент размещаются во внутреннем пространстве горловины контейнера.

2. Контейнер для порошка по п. 1, в котором наружная поверхность горловины контейнера представляет собой позиционирующую часть относительно устройства для транспортировки порошка.

3. Контейнер для порошка по п. 1, дополнительно содержащий:
корпус контейнера, который удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно транспортирующего сопла вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при транспортировке порошка, при этом
цилиндрическая наружная поверхность горловины контейнера корпуса контейнера включает в себя часть в виде вращающегося вала, подлежащую вставке в часть для приема вращающегося вала устройства для транспортировки порошка.

4. Контейнер для порошка по п. 3, в котором наружная поверхность горловины контейнера корпуса контейнера представляет собой позиционирующую часть относительно устройства для транспортировки порошка.

5. Контейнер для порошка по п. 3, дополнительно содержащий:
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера, для направления транспортирующего сопла во внутреннюю часть контейнера для порошка посредством сообщения с отверстием для приема сопла, при этом
элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть, которая имеет резьбу на своей наружной периферии, для прикрепления элемента для приема сопла к горловине контейнера, при этом
направление завинчивания резьбы такое же, как направление вращения корпуса контейнера в устройстве для транспортировки порошка.

6. Контейнер для порошка по п. 1, дополнительно содержащий:
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера, для направления транспортирующего сопла во внутреннюю часть контейнера для порошка посредством сообщения с отверстием для приема сопла, при этом
элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть для прикрепления элемента для приема сопла к горловине контейнера и
наружный диаметр фиксирующей части больше внутреннего диаметра горловины контейнера,
выступ образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера и
фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера в местоположении, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

7. Контейнер для порошка по п. 1, дополнительно содержащий:
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера, для направления транспортирующего сопла во внутреннюю часть контейнера для порошка посредством сообщения с отверстием для приема сопла, при этом
элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть для прикрепления элемента для приема сопла к горловине контейнера,
наружный диаметр фиксирующей части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера,
выступ образован на одной из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера, в то время как отверстие для сцепления, подлежащее зацеплению с выступом, образовано на другой из наружной поверхности фиксирующей части и внутренней поверхности горловины контейнера,
уплотнение расположено в зазоре между фиксирующей частью и корпусом контейнера и
элемент для приема сопла вставлен в горловину контейнера так, что уплотнение расположено и сжато между фиксирующей частью и корпусом контейнера в местоположении, в котором выступ и отверстие для сцепления входят в зацепление.

8. Контейнер для порошка по п. 3, дополнительно содержащий:
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера, для направления транспортирующего сопла во внутреннюю часть контейнера для порошка посредством сообщения с отверстием для приема сопла, при этом
элемент для приема сопла включает в себя фиксирующую часть для прикрепления элемента для приема сопла к горловине контейнера,
фиксирующая часть включает в себя первую часть и вторую часть,
первый наружный диаметр первой части меньше внутреннего диаметра горловины контейнера, соответствующего части в виде вращающегося вала,
второй наружный диаметр второй части больше внутреннего диаметра горловины контейнера и
фиксирующая часть запрессована в горловину контейнера.

9. Контейнер для порошка по п. 8, в котором
запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует местоположению зубчатого колеса контейнера, передающего вращающую силу корпусу контейнера.

10. Контейнер для порошка по п. 8, в котором
запрессованная часть фиксирующей части расположена так, что она соответствует местоположению, в котором горловина контейнера толще, чем часть в виде вращающегося вала.

11. Контейнер для порошка по п. 1, в котором
отверстие для приема сопла представляет собой сквозное отверстие кольцевого уплотнения и
замкнутое пространство образовано вокруг транспортирующего сопла и между кольцевым уплотнением и элементом для приема сопла при вставке транспортирующего сопла.

12. Контейнер для порошка по любому из пп. 1-11, при этом контейнер для порошка содержит в себе тонер.

13. Устройство формирования изображений, содержащее:
блок формирования изображений, который формирует изображение на носителе изображения посредством использования порошка для формирования изображений;
транспортер порошка, который транспортирует порошок в блок формирования изображений; и
контейнер для порошка по п. 1, при этом
контейнер для порошка выполнен с возможностью прикрепления к устройству для транспортировки порошка с возможностью отсоединения.

14. Контейнер для порошка, прикрепляемый к устройству формирования изображений с возможностью съема и содержащий порошок для формирования изображений, при этом контейнер для порошка содержит:
горловину контейнера на первом конце;
транспортер, расположенный внутри контейнера для порошка, для транспортировки порошка от второго конца контейнера для порошка к первому концу вдоль продольного направления контейнера для порошка;
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и включающий в себя отверстие для приема сопла, предназначенное для приема сопла для транспортировки порошка устройства формирования изображений, и для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть контейнера для порошка; и
зачерпывающую часть, принимающую порошок с транспортера и вращающуюся для подъема принятого порошка снизу вверх в контейнере для порошка для перемещения порошка в отверстие для приема порошка сопла для транспортировки порошка, при этом
элемент для приема сопла включает в себя:
заслонку для открытия и закрытия отверстия для приема сопла;
опорную часть для опоры заслонки с возможностью ее перемещения;
отверстие, расположенное рядом с опорной частью, для обеспечения сообщения с отверстием для приема порошка упомянутого транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла, при этом
опорная часть и отверстие, расположенное рядом с опорной частью, выполнены с возможностью попеременного пересечения отверстия для приема порошка.

15. Контейнер для порошка по п. 14, в котором одно из внутреннего края отверстия, расположенного рядом с опорной частью, и комбинации из упомянутого внутреннего края и наружной поверхности опорной части служит в качестве перемычки для порошка, которая обеспечивает возможность перемещения порошка от зачерпывающей части к отверстию для приема порошка.

16. Контейнер для порошка по п. 15, в котором зачерпывающая часть и перемычка для порошка вращаются в одном и том же направлении вращения и расположены рядом друг с другом, так что внутренний край отверстия, расположенного рядом с опорной частью, и выпуклость, которая выступает в направлении внутренней части контейнера для порошка в зачерпывающей части, расположены в этом порядке от стороны, расположенной ниже по ходу, к стороне, расположенной выше по ходу в направлении вращения.

17. Контейнер для порошка по п. 14, дополнительно содержащий корпус контейнера для вмещения порошка, при этом
корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно сопла для транспортировки порошка вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при транспортировке порошка,
элемент для приема сопла прикреплен к корпусу контейнера и
зачерпывающая часть включает в себя выпуклость, которая выступает внутрь корпуса контейнера для образования гребнеобразного выступа, и имеет наклонную поверхность, которая соединяет выпуклость и внутреннюю цилиндрическую поверхность корпуса контейнера.

18. Контейнер для порошка по п. 15, дополнительно содержащий корпус контейнера для вмещения порошка, при этом
корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка с возможностью вращения относительно сопла для транспортировки порошка вокруг продольного направления корпуса контейнера в качестве оси вращения при транспортировке порошка,
элемент для приема сопла прикреплен к корпусу контейнера,
зачерпывающая часть включает в себя выпуклость, которая выступает внутрь корпуса контейнера для образования гребнеобразного выступа, и включает в себя наклонную поверхность, которая соединяет выпуклость и внутреннюю цилиндрическую поверхность корпуса контейнера, и
выпуклость и перемычка для порошка расположены в состоянии контакта или с небольшим зазором, расположенным между ними.

19. Контейнер для порошка по п. 14, дополнительно содержащий корпус контейнера для вмещения порошка, при этом
корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка,
элемент для приема сопла удерживается корпусом контейнера с возможностью вращения относительно упомянутого транспортирующего сопла вокруг продольного направления корпуса контейнера и
зачерпывающая часть включает в себя ребро, выступающее от элемента для приема сопла к зоне вблизи внутренней стенки корпуса контейнера.

20. Контейнер для порошка по любому из пп. 14-18, в котором
наружная поверхность горловины контейнера прикреплена с возможностью вращения к внутренней поверхности части для установки контейнера устройства формирования изображений.

21. Контейнер для порошка по п. 19, в котором
поверхность ребра является криволинейной.

22. Контейнер для порошка по п. 14, дополнительно содержащий корпус контейнера для вмещения порошка, при этом
корпус контейнера удерживается устройством для транспортировки порошка,
элемент для приема сопла удерживается корпусом контейнера с возможностью вращения относительно транспортирующего сопла вокруг продольного направления корпуса контейнера и
зачерпывающая часть включает в себя пару ребер, поверхности которых являются криволинейными.

23. Контейнер для порошка по любому из пп. 19, 21 и 22, в котором
элемент для приема сопла образован как одно целое с держателем транспортирующих лопаток транспортера, к которому транспортирующие лопатки прикреплены.

24. Контейнер для порошка по любому из пп. 19, 21 и 22, в котором
зубчатое колесо контейнера прикреплено к элементу для приема сопла.

25. Контейнер для порошка по любому из пп. 19, 21 и 22, в котором
наружная поверхность элемента для приема сопла прикреплена с возможностью вращения к внутренней поверхности части для установки контейнера устройства формирования изображений.

26. Контейнер для порошка по любому из пп. 14-19, 21 и 22, при этом контейнер для порошка содержит в себе тонер.

27. Контейнер для порошка, прикрепляемый к устройству формирования изображений с возможностью съема и содержащий порошок для формирования изображений, при этом контейнер для порошка содержит:
горловину контейнера на первом конце;
транспортер, расположенный внутри контейнера для порошка, для транспортировки порошка от второго конца контейнера для порошка к первому концу вдоль продольного направления контейнера для порошка;
элемент для приема сопла, расположенный в горловине контейнера и включающий в себя отверстие для приема сопла для транспортировки порошка устройства формирования изображений и для направления сопла для транспортировки порошка во внутреннюю часть контейнера для порошка; и
зачерпывающую часть, выступающую во внутреннюю часть контейнера для порошка и имеющую гребнеобразный выступ, при этом
элемент для приема сопла включает в себя:
заслонку для открытия и закрытия отверстия для приема сопла;
опорную часть для опоры заслонки с возможностью ее перемещения;
отверстие, расположенное рядом с опорной частью, для сообщения с отверстием для приема порошка упомянутого транспортирующего сопла, вставленного в элемент для приема сопла, при этом
гребнеобразный выступ зачерпывающей части обращен к опорной части элемента для приема сопла.

28. Устройство формирования изображений, содержащее:
блок формирования изображений, который формирует изображение на носителе изображения посредством использования порошка для формирования изображений;
контейнер для порошка по п. 14;
транспортер порошка, который транспортирует порошок к блоку формирования изображений и включает в себя сопло для транспортировки порошка, которое вставлено в контейнер для порошка;
часть для приема вращающегося вала, которая удерживает контейнер для порошка; и
ведущее зубчатое колесо, которое сообщает вращающую силу контейнеру для порошка, при этом
контейнер для порошка выполнен с возможностью прикрепления к устройству формирования изображений с возможностью отсоединения так, что наружная поверхность горловины контейнера прикрепляется с возможностью вращения к внутренней поверхности части для установки контейнера устройства формирования изображений.

29. Устройство формирования изображений, содержащее:
блок формирования изображений, который формирует изображение на носителе изображения посредством использования порошка для формирования изображений;
контейнер для порошка по п. 27;
транспортер порошка, который транспортирует порошок к блоку формирования изображений и включает в себя сопло для транспортировки порошка, которое вставлено в контейнер для порошка;
часть для приема вращающегося вала, которая удерживает контейнер для порошка; и
ведущее зубчатое колесо, которое сообщает вращающую силу контейнеру для порошка, при этом
контейнер для порошка выполнен с возможностью прикрепления к устройству формирования изображений с возможностью отсоединения так, что наружная поверхность горловины контейнера прикрепляется с возможностью вращения к внутренней поверхности части для установки контейнера устройства формирования изображений.

30. Устройство формирования изображений, содержащее:
блок формирования изображений, который формирует изображение на носителе изображения посредством использования порошка для формирования изображений;
контейнер для порошка по п. 19 или 22;
транспортер порошка, который транспортирует порошок к блоку формирования изображений и включает в себя сопло для транспортировки порошка, которое вставлено в контейнер для порошка;
часть для установки контейнера, которая удерживает контейнер для порошка; и
ведущее зубчатое колесо, которое сообщает вращающую силу контейнеру для порошка, при этом
контейнер для порошка выполнен с возможностью прикрепления к устройству формирования изображений с возможностью отсоединения так, что наружная поверхность элемента для приема сопла прикрепляется с возможностью вращения к внутренней поверхности части для установки контейнера.



 

Похожие патенты:

Настоящее изобретение относится к контейнеру для порошка, служащему для вмещения проявителя, который представляет собой порошок и предназначен для использования в устройстве формирования изображения, таком как принтер, факсимильный аппарат, копировальный аппарат или многофункциональный аппарат, наделенный множеством функций, а также к устройству подачи порошка и устройству формирования изображения, включающему в себя контейнер для порошка.

Изобретение имеет отношение к картриджу, устанавливаемому с возможностью отсоединения на основном узле электрофотографического устройства формирования изображений и к блоку для использования с электрофотографическим устройством формирования изображений.

Настоящее изобретение относится к картриджу и устройству электрофотографического формирования изображения, в котором картридж монтируется с возможностью отсоединения.

Изобретение относится к быстроизвлекаемому тонер-картриджу, который устанавливают на электронное устройство фотографического отображения, например, лазерный принтер, копировальную машину или факс-аппарат, в котором на тонер-картридж установлен счетчик, который можно использовать совместно с детектором устройства фотографического отображения для получения сведений о том, является ли тонер-картридж, установленный в устройстве фотографического изображения, новым, и не следует ли перезапустить счетчик срока службы картриджа.

Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображения, а также к вмещающему девелопер контейнеру, к вмещающему девелопер блоку, к устройству проявки и к картриджу, которые должны использоваться в устройстве формирования изображения.

Данное изобретение относится к электрофотографическому элементу для применения в электрофотографическом устройстве, технологическому картриджу и электрофотографическому устройству, имеющему электрофотографический элемент.

Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображений и контейнеру для размещения проявителя, модулю для размещения проявителя, проявочному устройству и картриджу, которые подлежат использованию в устройстве формирования изображений.

Настоящее изобретение относится к блоку и устройству формирования изображений. Заявленная группа изобретений включает блок для использования с устройством формирования изображений, а также устройство формирования изображений для формирования изображения на материале записи.

Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображения, а также к контейнеру вмещения проявителя, к блоку вмещения проявителя, к устройству проявки и к картриджу, которые должны использоваться в устройстве формирования изображения.

Настоящее изобретение относится к контейнеру подачи проявителя, съемным образом устанавливаемому в устройство приема проявителя, к системе подачи проявителя, содержащей устройство приема проявителя и контейнер подачи проявителя, и к устройству формирования изображения.
Наверх