Устройство обнаружения трехмерных объектов



Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов
Устройство обнаружения трехмерных объектов

 

B60R21/00 - Устройства и оборудование транспортных средств для защиты экипажа, пассажиров и пешеходов или предохранения их от увечья в случае аварии или ином дорожно-транспортном происшествии (ремни или пояса безопасности, используемые на транспортных средствах B60R 22/00; устройства, приспособления и способы для спасения жизни вообще A62B; предохранительные устройства в системе управления движением транспортного средства B60K 28/00; сиденья для защиты человека от чрезмерных перегрузок, например аварийные или безопасные сиденья B60N 2/42; устройства, поглощающие энергию, для рулевых колес транспортных средств B62D 1/11; устройства, поглощающие энергию для рулевых колонок транспортных средств B62D 1/19; привязные ремни на летательных аппаратах B64D 25/00)

Владельцы патента RU 2616538:

НИССАН МОТОР КО., ЛТД. (JP)

Изобретение относится к устройству обнаружения трехмерных объектов. Техническим результатом является повышение точности обнаружения движущегося позади транспортного средства. Устройство содержит: средство захвата изображений; средство преобразования изображений; средство обнаружения трехмерных объектов для совмещения; средство обнаружения источников света; средство оценки степени достоверности; и средство управления для задания первого порогового значения или второго порогового значения. 3 н. и 10 з.п. ф-лы, 34 ил.

 

Область техники, к которой относится изобретение

[0001] Настоящее изобретение относится к устройству обнаружения трехмерных объектов.

Данная заявка испрашивает приоритет на основе заявки на патент Японии № 2012-045356, поданной 1 марта 2012 года, и в указанных государствах, которые признают включение документа по ссылке, содержимое, описанное в вышеуказанной заявке, содержится в данном документе по ссылке и считается частью описания настоящей заявки.

Уровень техники

[0002] В известной из уровня техники технологии два захваченных изображения, захваченные в различные моменты времени, преобразуются в изображение вида "с высоты птичьего полета", и на основе разностей в двух изображениях преобразованного вида "с высоты птичьего полета" обнаруживается помеха (см. патентный документ 1).

Документы предшествующего уровня техники

Патентные документы

[0003] Патентный документ 1. Выложенная заявка на патент Японии № 2008-227646.

Сущность изобретения

Проблемы, решаемые изобретением

[0004] Когда другое транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения, соседней с полосой движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство, должно быть обнаружено ночью с использованием изображения, в котором захвачена область позади рассматриваемого транспортного средства, и когда свет от передних фар другого транспортного средства, движущегося в полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения (также называется ниже "соседней-для-соседней полосой движения"), излучается в области обнаружения, могут быть случаи, в которых изображение света от передних фар ошибочно обнаруживается в качестве соседнего транспортного средства, движущегося в соседней полосе движения. Соответственно, можно рассматривать способ исключения влияния передних фар другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, посредством увеличения опорного значения обнаружения для обнаружения другого транспортного средства, движущегося в соседней полосе движения, в соответствии с позицией источника света, когда источник света обнаружен позади рассматриваемого транспортного средства. Тем не менее, когда обнаруженный источник света не представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, наоборот, возникают случаи, в которых другое транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения, не может быть надлежащим образом обнаружено, когда опорное значение обнаружения модифицируется, чтобы исключать влияние передних фар транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения.

[0005] Проблема, которая должна решаться посредством настоящего изобретения, заключается в том, чтобы исключать влияние света, излучаемого из передних фар другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, когда обнаруживается другое транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения, соседней с полосой движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство, и точно обнаруживать другое транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения.

Средство для решения указанных проблем

[0006] Настоящее изобретение решает проблему посредством обнаружения источника света, присутствующего позади рассматриваемого транспортного средства, вычисления степени достоверности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, задания опорного значения обнаружения для обнаружения соседнего транспортного средства на основе взаимного расположения средства захвата изображений и источника света, когда вычисленная степень достоверности имеет предварительно определенное значение или выше, и задания порогового значения для обнаружения соседнего транспортного средства в соответствии с расстоянием сзади относительно средства захвата изображений, когда степень достоверности меньше порогового значения.

Положительные эффекты изобретения

[0007] В соответствии с настоящим изобретением, пороговое значение для обнаружения трехмерного объекта задается на основе степени достоверности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, в силу этого позволяя надлежащим образом исключать влияние света передних фар, даже когда обнаруженный источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, и надлежащим образом обнаруживать другое транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения, когда обнаруженный источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней полосе движения.

Краткое описание чертежей

[0008] Фиг. 1 является структурной схемой транспортного средства, в котором смонтировано устройство обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 2 является видом сверху, иллюстрирующим состояние движения транспортного средства на фиг. 1.

Фиг. 3 является блок-схемой, иллюстрирующей части компьютера согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 4 является видом для описания общего представления обработки модуля совмещения согласно первому варианту осуществления; фиг. 4(a) является видом сверху, иллюстрирующим состояние движения транспортного средства, а фиг. 4(b) является изображением, иллюстрирующим общее представление совмещения.

Фиг. 5 является схематичным видом, иллюстрирующим способ, которым форма разностного сигнала формируется посредством модуля обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 6 является видом для описания способа обнаружения соседнего транспортного средства в соответствии с первым вариантом осуществления.

Фиг. 7 является графиком для иллюстрирования примера взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и первым пороговым значением α1.

Фиг. 8 является видом для описания взаимосвязи между расстоянием сзади относительно камеры и первым пороговым значением α1.

Фиг. 9A является видом для иллюстрирования случая, в котором свет от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства излучается в область R2 в областях A1, A2 обнаружения.

Фиг. 9B является видом для иллюстрирования случая, в котором свет от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства излучается в область R1 в областях A1, A2 обнаружения.

Фиг. 9C является видом для иллюстрирования случая, в котором свет от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства излучается в область R3 в областях A1, A2 обнаружения.

Фиг. 10 является графиком для иллюстрирования примера карты первых пороговых значений для иллюстрации взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и пороговым значением α2ʹ.

Фиг. 11 является графиком для иллюстрирования примера карты вторых пороговых значений для иллюстрации взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и пороговым значением α2ʹʹ.

Фиг. 12 является видом для иллюстрирования примера карты управления, указывающей взвешивание wt порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений.

Фиг. 13 является видом для описания способа регулирования карты управления, как проиллюстрировано на фиг. 12.

Фиг. 14 является видом для иллюстрирования небольших областей, разделенных посредством модуля обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 15 является видом, иллюстрирующим пример гистограммы, получаемой посредством модуля обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 16 является видом, иллюстрирующим взвешивание, используемое посредством модуля обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 17 является видом, иллюстрирующим другой пример гистограммы, получаемой посредством модуля обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 18 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей способ обнаружения соседнего транспортного средства согласно первому варианту осуществления.

Фиг. 19 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей процесс задания порогового значения α на этапе S105.

Фиг. 20 является блок-схемой, иллюстрирующей части компьютера согласно второму варианту осуществления.

Фиг. 21 является видом, иллюстрирующим состояние движения транспортного средства; фиг. 21(a) является видом сверху, иллюстрирующим взаимное расположение области обнаружения и т.п., а фиг. 21(b) является видом в перспективе, иллюстрирующим взаимное расположение области обнаружения и т.п. в реальном пространстве.

Фиг. 22 является видом для описания работы модуля вычисления яркостного различия согласно второму варианту осуществления; фиг. 22(a) является видом, иллюстрирующим взаимное расположение линии концентрации внимания, опорной линии, точки концентрации внимания и опорной точки в изображении вида "с высоты птичьего полета", а фиг. 22(b) является видом, иллюстрирующим взаимное расположение линии концентрации внимания, опорной линии, точки концентрации внимания и опорной точки в реальном пространстве.

Фиг. 23 является видом для описания подробной работы модуля вычисления яркостного различия согласно второму варианту осуществления; фиг. 23(a) является видом, иллюстрирующим области обнаружения в изображении вида "с высоты птичьего полета", а фиг. 23(b) является видом, иллюстрирующим взаимное расположение линии концентрации внимания, опорной линии, точки концентрации внимания и опорной точки в изображении вида "с высоты птичьего полета".

Фиг. 24 является видом, иллюстрирующим пример изображения для описания операции обнаружения краев.

Фиг. 25 является графиком для иллюстрирования примера взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и третьим пороговым значением β1.

Фиг. 26 является видом для описания взаимосвязи между расстоянием сзади относительно камеры и третьим пороговым значением β1.

Фиг. 27 является графиком для иллюстрирования примера карты третьих пороговых значений, иллюстрирующей взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и пороговым значением β2ʹ.

Фиг. 28 является графиком для иллюстрирования примера карты четвертых пороговых значений для иллюстрации взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и пороговым значением β2ʹʹ.

Фиг. 29 является видом для иллюстрирования примера карты управления, указывающей взвешивание wt порогового значения β2ʹʹ, полученного из карты четвертых пороговых значений.

Фиг. 30 является видом, иллюстрирующим линию края и распределение яркости на линии края; фиг. 30(a) является видом, иллюстрирующим распределение яркости, когда трехмерный объект (соседнее транспортное средство) присутствует в области обнаружения, а фиг. 30(b) является видом, иллюстрирующим распределение яркости, когда трехмерный объект не присутствует в области обнаружения.

Фиг. 31 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей способ обнаружения соседнего транспортного средства согласно второму варианту осуществления.

Фиг. 32 является видом для иллюстрирования карты управления согласно другому варианту осуществления.

Предпочтительные варианты осуществления изобретения

[0009] Вариант осуществления 1

Фиг. 1 является структурным видом транспортного средства, в котором смонтировано устройство обнаружения трехмерных объектов согласно первому варианту осуществления. Цель устройства 1 обнаружения трехмерных объектов согласно настоящему варианту осуществления состоит в том, чтобы обнаруживать транспортное средство (ниже может называться "соседним транспортным средством V2"), присутствующее в соседней полосе движения, в которой контакт является возможным, если рассматриваемое транспортное средство V1 собирается сменить полосу движения. Устройство 1 обнаружения трехмерных объектов согласно настоящему варианту осуществления снабжено камерой 10, датчиком 20 скорости и компьютером 30, как проиллюстрировано на фиг. 1.

[0010] Камера 10 крепится к рассматриваемому транспортному средству V1 таким образом, что оптическая ось составляет угол θ вниз от горизонтали в местоположении на высоте h в задней части рассматриваемого транспортного средства V1, как проиллюстрировано на фиг. 1. Из этой позиции, камера 10 захватывает предварительно определенную область окружения рассматриваемого транспортного средства V1. Датчик 20 скорости обнаруживает скорость движения рассматриваемого транспортного средства V1 и вычисляет скорость транспортного средства из скорости вращения колес, обнаруженной, например, посредством датчика скорости вращения колес для обнаружения скорости вращения колеса. Компьютер 30 обнаруживает соседнее транспортное средство, присутствующее в соседней полосе движения позади рассматриваемого транспортного средства.

[0011] Фиг. 2 является видом сверху, иллюстрирующим состояние движения рассматриваемого транспортного средства V1 на фиг. 1. Как проиллюстрировано на чертеже, камера 10 захватывает заднюю сторону относительно транспортного средства под предварительно определенным углом a обзора. В это время, угол a обзора камеры 10 задается равным углу обзора, который дает возможность захвата левой и правой полос движения (соседних полос движения) в дополнение к полосе движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство V1.

[0012] Фиг. 3 является блок-схемой, иллюстрирующей части компьютера 30 по фиг. 1. Камера 10 и датчик 20 скорости также иллюстрируются на фиг. 3, чтобы ясно указывать взаимосвязи соединений.

[0013] Как проиллюстрировано на фиг. 3, компьютер 30 снабжен модулем 31 преобразования точки обзора, модулем 32 совмещения, модулем 33 обнаружения трехмерных объектов, модулем 34 оценки степени определенности и модулем 35 задания опорных значений обнаружения. Ниже описывается конфигурация этих модулей.

[0014] Захваченные данные изображений предварительно определенной области, полученные посредством захвата, выполняемого посредством камеры 10, вводятся в модуль 31 преобразования точки обзора, и захваченные данные изображений, введенные таким способом, преобразуются в данные изображений вида "с высоты птичьего полета", которые являются состоянием вида "с высоты птичьего полета". Состояние вида "с высоты птичьего полета" является состоянием просмотра с точки обзора воображаемой камеры, которая смотрит вниз сверху, например, вертикально вниз. Преобразование точки обзора может быть выполнено способом, описанным, например, в выложенной заявке на патент Японии № 2008-219063. Причина, по которой захваченные данные изображений преобразуются в данные изображений вида "с высоты птичьего полета", основана на таком принципе, что перпендикулярные края, уникальные для трехмерного объекта, преобразуются в группу прямых линий, которая проходит через конкретную фиксированную точку, посредством преобразования точки обзора в данные изображений вида "с высоты птичьего полета", и использование этого принципа дает возможность различения плоского объекта и трехмерного объекта.

[0015] Данные изображений вида "с высоты птичьего полета", полученные посредством преобразования точки обзора, выполняемого посредством модуля 31 преобразования точки обзора, последовательно вводятся в модуль 32 совмещения, и введенные позиции данных изображений вида "с высоты птичьего полета" в различные моменты времени совмещаются. Фиг. 4 является видом для описания общего представления обработки модуля 32 совмещения, фиг. 4(a) является видом сверху, иллюстрирующим состояние движения рассматриваемого транспортного средства V1, а фиг. 4(b) является изображением, иллюстрирующим общее представление совмещения.

[0016] Как проиллюстрировано на фиг. 4(a), рассматриваемое транспортное средство V1 в данный момент времени размещается в P1, и рассматриваемое транспортное средство V1 за один момент времени до этого размещается в P1ʹ. Предполагается, что соседнее транспортное средство V2 размещается в направлении стороны сзади относительно рассматриваемого транспортного средства V1 и движется параллельно рассматриваемому транспортному средству V1, и что соседнее транспортное средство V2 в данный момент времени размещается в P2, и соседнее транспортное средство V2 за один момент времени до этого размещается в P2ʹ. Кроме того, предполагается, что рассматриваемое транспортное средство V1 проезжает расстояние d в течение одного момента времени. Фраза "за один момент времени до этого" может быть моментом времени в прошлом, сдвинутым на время, предварительно заданное (например, один цикл управления) с данного момента времени, либо может быть моментом времени в прошлом, сдвинутым на произвольное время.

[0017] В этом состоянии, изображение PBt вида "с высоты птичьего полета" в текущее время является таким, как показано на фиг. 4(b). Белые линии дорожной разметки, нарисованные на поверхности дороги, являются прямоугольными в этом изображении PBt вида "с высоты птичьего полета" и являются относительно точными в виде сверху, но соседнее транспортное средство V2 (позиция P2) сжимается. То же применимо к изображению PBt-1 вида "с высоты птичьего полета" за один момент времени до этого; белые линии дорожной разметки, нарисованные на поверхности дороги, являются прямоугольными и являются относительно точными в виде сверху, но соседнее транспортное средство V2 (позиция P2ʹ) сжимается. Как описано выше, перпендикулярные края трехмерного объекта (края, которые расположены вертикально в трехмерном пространстве от поверхности дороги, также включаются в строгий смысл перпендикулярного края) появляются в качестве группы прямых линий вдоль направления сжатия вследствие процесса преобразования точки обзора в данные изображений вида "с высоты птичьего полета", но поскольку плоское изображение на поверхности дороги не включает в себя перпендикулярные края, такое сжатие не возникает, даже когда точка обзора преобразована.

[0018] Модуль 32 совмещения совмещает изображения PBt и PBt-1 вида "с высоты птичьего полета", такие как изображения PBt и PBt-1, описанные выше, с точки зрения данных. Когда это выполняется, модуль 32 совмещения смещает изображение PBt-1 вида "с высоты птичьего полета" за один момент времени до этого и сопоставляет позицию с изображением PBt вида "с высоты птичьего полета" в данный момент времени. Левое изображение и центральное изображение на фиг. 4(b) иллюстрируют состояние смещения посредством проезжаемого расстояния dʹ. Величина dʹ смещения является величиной перемещения в данных изображений вида "с высоты птичьего полета", которые соответствуют фактическому проезжаемому расстоянию d рассматриваемого транспортного средства V1, проиллюстрированного на фиг. 4(a), и определяется на основе сигнала из датчика 20 скорости и времени от одного момента времени до данного момента времени.

[0019] После совмещения модуль 32 совмещения получает разность между изображениями PBt и PBt-1 вида "с высоты птичьего полета" и формирует данные разностного изображения PDt. В настоящем варианте осуществления, модуль 32 совмещения рассматривает абсолютное значение разности в пиксельных значениях изображений PBt и PBt-1 вида "с высоты птичьего полета" таким образом, что оно соответствует варьированию в среде освещения, и когда абсолютное значение равно или превышает предварительно определенное пороговое значение th, пиксельные значения разностного изображения PDt задаются равными 1, а когда абсолютное значение меньше предварительно определенного порогового значения th, пиксельные значения разностного изображения PDt задаются равными 0, что дает возможность формирования данных разностного изображения PDt, к примеру, данных разностного изображения PDt, проиллюстрированных справа на фиг. 4(b).

[0020] Возвращаясь к фиг. 3, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов обнаруживает трехмерный объект на основе данных разностного изображения PDt, показанных на фиг. 4(b). В этом случае, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет проезжаемое расстояние трехмерного объекта в реальном пространстве. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов сначала формирует форму разностного сигнала, когда обнаруживается трехмерный объект, и должно быть вычислено проезжаемое расстояние.

[0021] При формировании формы DWt разностного сигнала, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов задает область обнаружения в разностном изображении PDt. Цель устройства 1 обнаружения трехмерных объектов настоящего примера состоит в том, чтобы вычислять проезжаемое расстояние для соседнего транспортного средства, с которым имеется вероятность контакта, если рассматриваемое транспортное средство V1 собирается сменить полосу движения. Соответственно, в настоящем примере, прямоугольные области A1, A2 обнаружения задаются позади рассматриваемого транспортного средства V1, как проиллюстрировано на фиг. 2. Такие области A1, A2 обнаружения могут задаваться из относительной позиции до рассматриваемого транспортного средства V1 или могут задаваться на основе позиции белых линий дорожной разметки. При задании на основе позиции белых линий дорожной разметки, устройство 1 обнаружения трехмерных объектов может использовать, например, известные технологии распознавания белых линий дорожной разметки.

[0022] Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов распознает в качестве линий L1, L2 пересечения с землей границы областей A1, A2 обнаружения, заданных таким способом, на стороне рассматриваемого транспортного средства V1 (стороне вдоль направления движения), как проиллюстрировано на фиг. 2. В общем, линия пересечения с землей означает линию, в которой трехмерный объект контактирует с землей, но в настоящем варианте осуществления, линия пересечения с землей не является линией контакта с землей, вместо этого задается способом, описанным выше. Даже в таком случае, разность между линией пересечения с землей согласно настоящему варианту осуществления и нормальной линией пересечения с землей, определенной из позиции соседнего транспортного средства V2, не является чрезвычайно большой, как определено посредством опыта, и фактически не представляет собой проблемы.

[0023] Фиг. 5 является схематичным видом, иллюстрирующим способ, которым формируется форма разностного сигнала посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. Как проиллюстрировано на фиг. 5, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов формирует форму DWt разностного сигнала из участка, который соответствует областям A1, A2 обнаружения в разностном изображении PDt (чертеж справа на фиг. 4(b)), вычисленном посредством модуля 32 совмещения. В этом случае, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов формирует форму DWt разностного сигнала вдоль направления сжатия трехмерного объекта посредством преобразования точки обзора. В примере, проиллюстрированном на фиг. 5, для удобства описана только область A1 обнаружения, но форма DWt разностного сигнала также формируется для области A2 обнаружения с использованием идентичной процедуры.

[0024] Более конкретно, сначала модуль 33 обнаружения трехмерных объектов задает линию La в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, в данных разностного изображения PDt. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем подсчитывает число разностных пикселов DP, указывающих предварительно определенную разность, на линии La. В настоящем варианте осуществления, разностные пикселы DP, указывающие предварительно определенную разность, имеют пиксельные значения в разностном изображении PDt, которые представляются посредством 0 и 1, и пикселы, указываемые посредством 1, подсчитываются в качестве разностных пикселов DP.

[0025] Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов подсчитывает число разностных пикселов DP и после этого определяет точку CP пересечения линии La и линии L1 пересечения с землей. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем коррелирует точку CP пересечения и подсчитанное число, определяет позицию на горизонтальной оси, т.е. позицию на оси в вертикальном направлении на чертеже справа на фиг. 5, на основе позиции точки CP пересечения, определяет позицию на вертикальной оси, т.е. позицию на оси в боковом направлении на чертеже справа на фиг. 5, из подсчитанного числа и вычерчивает положения в качестве подсчитанного числа в точке CP пересечения.

[0026] Аналогично, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов задает линии Lb, Lc, …, в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, подсчитывает число разностных пикселов DP, определяет позицию на горизонтальной оси на основе позиции каждой точки CP пересечения, определяет позицию на вертикальной оси из подсчитанного числа (числа разностных пикселов DP) и вычерчивает положения. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов повторяет вышеуказанное в последовательности, чтобы формировать частотное распределение и за счет этого формировать первую форму разностного сигнала DWt, как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 5.

[0027] Здесь, разностные пикселы PD в данных разностного изображения PDt представляют собой пикселы, которые изменены в изображении в различные моменты времени, другими словами, местоположения, которые могут истолковываться как места, в которых присутствовал трехмерный объект. Соответственно, в местоположениях, в которых присутствовал трехмерный объект, число пикселов подсчитывается вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, чтобы формировать частотное распределение и за счет этого формировать форму DWt разностного сигнала. В частности, число пикселов подсчитывается вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, и форма DWt разностного сигнала, следовательно, формируется из информации касательно направления высоты относительно трехмерного объекта.

[0028] Линии La и Lb в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, имеют различные расстояния, которые перекрывают область A1 обнаружения, как проиллюстрировано на чертеже слева на фиг. 5. Соответственно, число разностных пикселов DP больше на линии La, чем на линии Lb, когда предполагается, что область A1 обнаружения заполнена разностными пикселами DP. По этой причине, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов выполняет нормализацию на основе расстояния, на котором линии La, Lb в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, и область A1 обнаружения перекрываются, когда позиция на вертикальной оси определяется из подсчитанного числа разностных пикселов DP. В конкретном примере, существует шесть разностных пикселов DP на линии La, и существует пять разностных пикселов DP на линии Lb на чертеже слева на фиг. 5. Соответственно, когда позиция на вертикальной оси определяется из подсчитанного числа на фиг. 5, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов делит подсчитанное число на перекрывающееся расстояние или выполняет нормализацию другим способом. Значения формы DWt разностного сигнала, которые соответствуют линиям La, Lb в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, в силу этого становятся практически идентичными.

[0029] После того, как сформирована форма DWt разностного сигнала, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов обнаруживает соседнее транспортное средство, присутствующее в соседней полосе движения, на основе сформированной формы DWt разностного сигнала. Здесь, фиг. 6 является видом, описывающим способ обнаружения соседнего транспортного средства, выполняемого посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов, и иллюстрирует пример формы DWt разностного сигнала и порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет то, равен или превышает либо нет пик сформированной формы DWt разностного сигнала пороговое значение α, соответствующее позиции пика формы DWt разностного сигнала, как проиллюстрировано на фиг. 6. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем определяет то, что соседнее транспортное средство не присутствует в областях A1, A2 обнаружения, когда пик формы DWt разностного сигнала меньше предварительно определенного порогового значения α, и наоборот, определяет то, что соседнее транспортное средство присутствует в областях A1, A2 обнаружения, когда пик формы DWt разностного сигнала имеет предварительно определенное пороговое значение α или больше, чтобы за счет этого обнаруживать соседнее транспортное средство, присутствующее в соседней полосе движения.

[0030] Таким образом, форма DWt разностного сигнала является режимом распределенной информации пикселов, которые указывают предварительно определенную разность яркости, и "распределенная информация пикселов" в настоящем варианте осуществления может размещаться с информацией, указывающей состояние распределения "пикселов, имеющих разность яркости, которая равна или превышает предварительно определенное пороговое значение", обнаруженное вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, когда захваченное изображение преобразуется в точке обзора, чтобы создавать изображение вида "с высоты птичьего полета". Другими словами, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов обнаруживает, на изображении вида "с высоты птичьего полета", полученном посредством модуля 31 преобразования точки обзора, распределенную информацию пикселов, в которых яркостное различие равно предварительно определенному пороговому значению th или больше, в качестве формы DWt разностного сигнала в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, когда захваченное изображение преобразуется в точке обзора, чтобы создавать изображение вида "с высоты птичьего полета", и помимо этого, обнаруживает трехмерный объект на основе формы DWt разностного сигнала, когда степень распределения пикселов (подсчитанное число разностных пикселов DP в форме DWt разностного сигнала) в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, имеет пороговое значение α или больше.

[0031] Далее описывается способ задания порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства.

[0032] Пороговое значение α задается посредством модуля 35 задания опорных значений обнаружения, проиллюстрированного на фиг. 3. Как описано ниже, в настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает, на основе степени определенности, обнаруженной посредством модуля 34 оценки степени определенности, пороговое значение α1, заданное в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, или пороговое значение α2, заданное в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света, в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала, проиллюстрированной на фиг. 3.

[0033] Когда источник света обнаруживается в направлении сзади относительно рассматриваемого транспортного средства, модуль 34 оценки степени определенности выполняет оценку с использованием в качестве степени определенности вероятности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства (ниже называемого "находящимся в соседней-для-соседней полосе движения транспортным средством), движущегося в соседней-для-соседней полосе движения (в полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения с полосой движения рассматриваемого транспортного средства) в направлении сзади относительно рассматриваемого транспортного средства. Ниже описан способ оценки степени определенности, выполняемой посредством модуля 34 оценки степени определенности. В настоящем варианте осуществления, обнаружение источника света выполняется посредством модуля 35 задания опорных значений обнаружения, как описано ниже.

[0034] В настоящем варианте осуществления, модуль 34 оценки степени определенности оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, на основе числа обнаруженных источников света, позиции источника света и изменения во времени состояния источника света.

[0035] Например, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что обнаруженный источник света представляет собой, например, уличное освещение, освещенный знак и т.п., и что вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является низкой, когда число источников света, обнаруженных в областях A1, A2 обнаружения, является высоким, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как низкую.

[0036] Модуль 34 оценки степени определенности оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства на основе позиции источника света, т.е. высоту источника света (позицию источника света в перпендикулярном направлении), позицию и ширину транспортного средства источника света и позицию источника света в направлении продвижения рассматриваемого транспортного средства. Например, когда местоположение источника света является высоким, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что имеется высокая вероятность того, что обнаруженный источник света исходит из уличного освещения, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как низкую. Кроме того, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что чем дальше позиция источника света находится в направлении ширины транспортного средства от рассматриваемого транспортного средства, тем больше вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, присутствующего в соседней-для-соседней полосе движения, которая дальше от рассматриваемого транспортного средства, чем соседняя полоса движения, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как высокую. Кроме того, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что чем дальше позиция источника света в направлении продвижения рассматриваемого транспортного средства, тем меньше вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как низкую.

[0037] Кроме того, модуль 34 оценки степени определенности оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, на основе изменения во времени состояния источника света. Например, когда изменение во времени размера обнаруженного источника света является небольшим, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что имеется высокая вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения дальше от рассматриваемого транспортного средства, чем соседняя полоса движения, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как высокую. В другом примере, когда изменение во времени позиции обнаруженного источника света является небольшим, или когда изменение во времени яркости обнаруженного источника света является небольшим, модуль 34 оценки степени определенности определяет то, что имеется высокая вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения дальше от рассматриваемого транспортного средства, чем соседняя полоса движения, и оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, как высокую.

[0038] Модуль 34 оценки степени определенности затем всесторонне оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, на основе числа источников света, позиции источника света и изменения во времени состояния источника света. Всестороннее определение числа источников света, позиции источника света и изменения во времени состояния источника света таким способом позволяет надлежащим образом определять то, исходит или нет обнаруженный источник света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства. Модуль 34 оценки степени определенности может быть выполнен с возможностью учитывать размер обнаруженного источника света, когда оценивается степень определенности. Например, модуль 34 оценки степени определенности может быть выполнен с возможностью оценивать степень определенности как низкую, когда размер обнаруженного источника света значительно превышает общепринятый размер передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства.

[0039] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем определяет то, имеет или нет степень определенности, оцениваемая посредством модуля 34 оценки степени определенности, предварительно определенное значение или выше; когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, задает первое пороговое значение α1, которое задано в соответствии с расстоянием сзади относительно нижеописанной камеры 10, в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала; и наоборот, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, задает второе пороговое значение α2, которое задано в соответствии с взаимным расположением нижеописанной камеры 10 и источника света, в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала. Сначала здесь описывается способ задания первого порогового значения α1, которое соответствует расстоянию сзади относительно камеры 10.

[0040] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает первое пороговое значение α1 в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения (например, средней яркостью разностных пикселов DP на линиях La, Lb, Lc в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, проиллюстрированном на чертеже слева на фиг. 5) и расстоянием сзади относительно камеры 10 для каждой позиции в областях A1, A2 обнаружения (ниже называемых "позициями обнаружения в областях A1, A2 обнаружения"), соответствующих линиям La, Lb, Lc в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, проиллюстрированном на чертеже слева на фиг. 5. Здесь, фиг. 7 является графиком, иллюстрирующим пример взаимосвязи между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и первым пороговым значением α1. Фиг. 8 является видом, описывающим взаимосвязь между расстоянием сзади относительно камеры 10 и первым пороговым значением α1.

[0041] В частности, модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает первое пороговое значение α1, соответствующее позициям обнаружения областей A1, A2 обнаружения, равным более высокому значению соразмерно более высокой яркости в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 7. Пик формы DWt разностного сигнала на основе света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства меньше первого порогового значения α1, и влияние света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства может исключаться, даже когда, например, свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства (транспортного средства, присутствующего в соседней-для-соседней полосе движения на расстоянии в две полосы движения от полосы движения рассматриваемого транспортного средства), имеющего высокую яркость, излучается в соседнюю полосу движения. Следовательно, можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве соседнего транспортного средства.

[0042] Кроме того, модуль 35 задания опорных значений обнаружения модифицирует первое пороговое значение α1, заданное в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, на основе прироста в первом пороговом значении α1, заданного в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10. Например, разделяет области A1, A2 обнаружения на три области в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, как проиллюстрировано на чертеже слева на фиг. 8. В примере, проиллюстрированном на чертеже слева на фиг. 8, модуль 35 задания опорных значений обнаружения разделяет области A1, A2 обнаружения на область R1, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 меньше расстояния D1, область R2, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 составляет расстояние D1 или больше и меньше расстояния D2 и область R3, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 составляет расстояние D2 или больше и меньше расстояния D3. На фиг. 8, показана и описана только область A1 обнаружения, но прирост в первом пороговом значении α1 задается идентично для области A2 обнаружения.

[0043] Как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 8, прирост в первом пороговом значении α1 задается в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10. Например, в области R2 области A1 обнаружения, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 составляет расстояние D1 или больше и меньше расстояния D2, прирост в первом пороговом значении α1 задается равным фиксированному значению. Напротив, в области R1 области A1 обнаружения, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 меньше расстояния D1, прирост превышает первое пороговое значение α1, заданное в области R2, и чем выше прирост в первом пороговом значении α1, тем короче расстояние сзади относительно камеры 10 (ближе к рассматриваемому транспортному средству). Кроме того, в области R3 также области A1 обнаружения, в которой расстояние сзади относительно камеры 10 составляет расстояние D2 или больше, прирост превышает первое пороговое значение α1, заданное в области R2, и чем больше расстояние сзади относительно камеры 10 (дальше от рассматриваемого транспортного средства), тем выше прирост в первом пороговом значении α1.

[0044] Здесь, фиг. 9A иллюстрирует случай, в котором передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 обнаруживаются в области R2 в областях A2 обнаружения. Как проиллюстрировано на фиг. 9A, свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства излучается непосредственно в камеру 10 из соседней-для-соседней полосы движения в области R2 области A2 обнаружения, и количество света от передних фар, падающего на камеру 10, является высоким. Следовательно, яркость в области R2 выше в других областях R1, R2 области A2 обнаружения. Соответственно, как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 8, модуль 35 задания опорных значений обнаружения может задавать пороговое значение α выше в соответствии с более высокой яркостью в области R2, как проиллюстрировано на фиг. 7, даже когда прирост первого порогового значения α1 задан равным меньшему значению в области R2 областей A1, A2 обнаружения, чем в других областях R1, R3 в областях A1, A2 обнаружения, и следовательно, можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 в качестве соседнего транспортного средства. На фиг. 9A, показана и описана только область A2 обнаружения, но это применимо и к области A1 обнаружения (и это применимо к нижеописанным фиг. 9B и фиг. 9C).

[0045] Фиг. 9B иллюстрирует случай, в котором передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 обнаруживаются в области R1 в областях A2 обнаружения. Как проиллюстрировано на фиг. 9B, из света передних фар, излучаемого из находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, только участок света, излучаемого в направлении, в котором присутствует рассматриваемое транспортное средство V1, входит в камеру 10, когда передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 обнаруживаются в области R1 около рассматриваемого транспортного средства. Соответственно, количество света от передних фар, падающего на камеру 10, обычно является более низким в области R1 областей A1, A2 обнаружения около рассматриваемого транспортного средства, чем в области R2 областей A1, A2 обнаружения, и яркость области R1 является низкой. Следовательно, простая модификация первого порогового значения α1 в соответствии с яркостью приводит к случаям, в которых свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, излучаемый в область R1, ошибочно обнаруживается в качестве соседнего транспортного средства, как проиллюстрировано на фиг. 7. В частности, чем короче расстояние сзади относительно камеры 10 в области R1 (ближе к рассматриваемому транспортному средству), тем слабее свет передних фар, излучаемый из находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3. Напротив, в настоящем варианте осуществления, прирост первого порогового значения α1 задается более высоким в области R1, чем в области R2, и прирост первого порогового значения α1 задается более высоким соразмерно меньшему расстоянию сзади относительно камеры 10 (ближе к рассматриваемому транспортному средству), как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 8. Соответственно, в настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения может модифицировать пороговое значение α до высокого значения, даже когда яркость передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, обнаруженного в области R1, является низкой, и за счет этого можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 в качестве соседнего транспортного средства V2, даже когда яркость передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, обнаруженного в области R1, является низкой.

[0046] Фиг. 9C иллюстрирует случай, в котором передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 обнаруживаются в области R3 в областях A2 обнаружения. Как проиллюстрировано на фиг. 9С, свет, имеющий различную яркость, излучается из множества транспортных средств, размещаемых сзади относительно областей A1, A2 обнаружения (например, находящееся в соседней-для-соседней полосе движения транспортное средство V3 и транспортные средства и т.п. присутствуют еще дальше позади находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, показанного на фиг. 9С), в область R3, дальнюю от рассматриваемого транспортного средства. Другими словами, свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, обнаруженного в области R3, может иметь более низкую яркость, чем в области R2, и в таком случае, простая модификация первого порогового значения α1 в соответствии с яркостью приводит к случаям, в которых свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, излучаемый в область R3, ошибочно обнаруживается в качестве соседнего транспортного средства, как проиллюстрировано на фиг. 7. В частности, в области R3, чем больше расстояние сзади относительно камеры 10 (дальше от рассматриваемого транспортного средства), тем больше тенденция варьирования яркости света из горящих передних фар. Напротив, в настоящем варианте осуществления, прирост первого порогового значения α1 задается более высоким в области R3, аналогично области R1, чем в области R2, и прирост первого порогового значения α1 задается более высоким соразмерно большему расстоянию сзади относительно камеры 10 (дальше от рассматриваемого транспортного средства), как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 8. Соответственно, в настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения может модифицировать первое пороговое значение α1 до высокого значения, даже когда яркость передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, обнаруженного в области R3, является низкой, и за счет этого можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 в качестве соседнего транспортного средства V2, даже когда яркость передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, обнаруженного в области R1, является низкой.

[0047] Таким образом, модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает первое пороговое значение α1 в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 7, и модифицирует прирост заданного первого порогового значения α1 в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, как проиллюстрировано на фиг. 8, чтобы за счет этого задавать первое пороговое значение α1, которое соответствует позициям обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 6. Например, модуль 35 задания опорных значений обнаружения ссылается на фиг. 7 и задает первое пороговое значение α1 в соответствии с яркостью разностных пикселов DP на линии La, проиллюстрированной на чертеже слева на фиг. 5, и помимо этого, модифицирует заданное первое пороговое значение α1 с использованием прироста первого порогового значения α1 в позиции точки CP пересечения линии La между приростом первого порогового значения α1, проиллюстрированного на чертеже справа на фиг. 8, чтобы за счет этого вычислять первое пороговое значение α1 позиции, соответствующей линии La. Аналогично, модуль 35 задания опорных значений обнаружения вычисляет первое пороговое значение α1 позиции, соответствующей линиям Lb, Lc, …, чтобы за счет этого задавать первое пороговое значение α1, которое соответствует позициям обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 6.

[0048] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения также задает пороговое значение α таким образом, что можно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, излучаемого в соседнюю полосу движения, в качестве соседнего транспортного средства. Соответственно, в настоящем варианте осуществления, обработка для модификации первого порогового значения α1 в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 может быть выполнена с возможностью проведения только в состоянии (например, ночью), в котором передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 включены. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения, например, может определять то, что состояние (например, ночью), в котором включены передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, представляет собой состояние, когда яркость изображения, захваченного посредством камеры 10, имеет предварительно определенное значение или меньше.

[0049] Далее описывается способ задания второго порогового значения α2, которое соответствует взаимному расположению камеры 10 и источника света. В настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения снабжен: картой первых пороговых значений, указывающей взаимосвязь между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и предварительно определенным пороговым значением α2ʹ, как проиллюстрировано на фиг. 10; и картой вторых пороговых значений, указывающей взаимосвязь между яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения и предварительно определенным пороговым значением α2ʹʹ, как проиллюстрировано на фиг. 11. Карта первых пороговых значений, проиллюстрированная на фиг. 10, задается таким образом, что пороговое значение α2ʹ является относительно низким значением, когда яркость является относительно низкой, так что шина/колесо, которая является характерным участком соседнего транспортного средства, легко обнаруживается. С другой стороны, карта вторых пороговых значений, проиллюстрированная на фиг. 11, задается таким образом, что пороговое значение α2ʹʹ является относительно высоким значением, даже когда яркость является относительно низкой, так что соседнее транспортное средство ошибочно не обнаруживается около обнаруженных передних фар, например, даже когда свет передних фар от находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства (транспортного средства, присутствующего в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения с полосой движения рассматриваемого транспортного средства) обнаружен в областях A1, A2 обнаружения. В частности, пороговое значение α2ʹʹ, указываемое на карте вторых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 11, задается так, что оно не меньше предварительно определенного значения St, даже когда яркость является низкой, по сравнению с пороговым значением α2ʹ, указываемым на карте первых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 10.

[0050] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем вычисляет второе пороговое значение α2 для обнаружения соседнего транспортного средства в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения в соответствии с формулой 1, приведенной ниже, с использованием: порогового значения α2ʹ, полученного из карты первых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 10, в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения; и порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 11, в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения.

[формула 1]

Второе пороговое значение α2={(1-wt)* (пороговое значение α2ʹ, полученное из карты первых пороговых значений)+(wt* пороговое значение α2ʹʹ, полученное из карты вторых пороговых значений)}

В формуле 1, wt представляет собой взвешивание порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений (карты, которая делает акцент на предотвращении ошибочного обнаружения около передних фар), и взвешивание wt определяется на основе карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12.

[0051] Здесь, фиг. 12 является примером карты управления, в которой указано взвешивание wt порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений. На карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, вертикальная ось указывает взвешивание wt порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений, и горизонтальная ось указывает позицию позиций обнаружения в направлении продвижения рассматриваемого транспортного средства. На карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, взвешивание wt является максимумом в 1 в нижеописанной исходной позиции PO. Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, второе пороговое значение α2 в исходной позиции PO равно пороговому значению α2ʹʹ, полученному из карты вторых пороговых значений, в которой акцент делается на предотвращении ошибочного обнаружения около передних фар. Кроме того, на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, взвешивание wt имеет значение около 1 около исходной позиции PO. Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, второе пороговое значение α2 в исходной позиции PO равно второму пороговому значению α2 около исходной позиции PO, является значением около порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений.

[0052] На карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, взвешивание wt равно 0 в позициях, заданных на небольшом расстоянии от исходной позиции PO сзади относительно исходной позиции PO по сравнению с впереди относительно исходной позиции PO. Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, второе пороговое значение α2 сзади относительно исходной позиции PO равно пороговому значению α2ʹ, полученному из карты первых пороговых значений, в которой легко обнаруживается шина/колесо соседнего транспортного средства. Наоборот, взвешивание wt порогового значения α2, полученного из карты вторых пороговых значений, изменяется на высокое значение впереди относительно исходной позиции PO. Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, вычисляется пороговое значение α2ʹʹ, которое делает акцент на предотвращении ошибочного обнаружения около передних фар впереди относительно исходной позиции PO по сравнению со сзади относительно исходной позиции PO.

[0053] Кроме того, в настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения регулирует карту управления, проиллюстрированную на фиг. 12, в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света до вычисления второго порогового значения α2 для обнаружения соседнего транспортного средства с использованием карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12. Ниже описан способ регулирования карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12, со ссылкой на фиг. 13. Здесь, фиг. 13 является видом для описания способа регулирования карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12.

[0054] Другими словами, модуль 35 расчета опорных значений обнаружения обнаруживает передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 или других источников света из захваченного изображения, захваченного посредством камеры 10, как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 13(A). Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем обнаруживает центроидную позицию обнаруженного источника света и задает линию Lc, которая проходит через центроидную позицию источника света и центральную позицию камеры 10. Кроме того, модуль 35 задания опорных значений обнаружения вычисляет точку O пересечения между линией Lc и стороной L2ʹ (стороной вдоль направления движения) на стороне соседней-для-соседней полосы движения области A2 обнаружения. Ниже описывается способ обнаружения источника света, осуществляемый посредством модуля 35 задания опорных значений обнаружения.

[0055] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения регулирует карту управления, проиллюстрированную на фиг. 12, таким образом, что точка O пересечения и исходная позиция PO карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12, совпадают между собой, как показано слева на фиг. 13(А). Здесь, фиг. 13(B) предоставляет пример случая, в котором находящееся в соседней-для-соседней полосе движения транспортное средство V3 приближается к рассматриваемому транспортному средству V1, из случая, проиллюстрированного на фиг. 13(A). В случае, проиллюстрированном на фиг. 13(B), находящееся в соседней-для-соседней полосе движения транспортное средство V3 приближается к рассматриваемому транспортному средству V1, и, следовательно, точка O пересечения между линией Lc и линией L2ʹ в области A2 обнаружения перемещается еще дальше вперед (в отрицательном направлении по оси Y) относительно точки O пересечения, проиллюстрированной на фиг. 13(A). Соответственно, карта управления, проиллюстрированная на фиг. 12, регулируется посредством модуля 35 задания опорных значений обнаружения так, что позиция точки O пересечения, проиллюстрированной на чертеже справа на фиг. 13(B), совпадает с исходной позицией PO карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12, как проиллюстрировано на чертеже слева на фиг. 13(B), посредством чего карта управления, проиллюстрированная на фиг. 12, сдвигается вперед (в отрицательном направлении по оси Y) полностью, как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 13(B), по сравнению с картой управления, проиллюстрированной на чертеже слева на фиг. 13(A), и позиция источника света и исходная позиция PO карты управления, как проиллюстрировано на фиг. 12, в силу этого соответствуют.

[0056] Таким образом, позиция источника света и исходная позиция PO карты управления, как проиллюстрировано на фиг. 12, задаются таким образом, что они соответствуют, посредством чего взвешивание wt второго порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений, может быть увеличено в области Rf еще дальше впереди относительно источника света (т.е. в области, в которой Y<kX, где 0 представляет собой позицию камеры 10 в направлении по оси Y, Y>0 представляет собой сзади относительно камеры 10, и Y=kX является линией Lc). Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, второе пороговое значение α2, в котором акцент делается на предотвращении ошибочного обнаружения около передних фар, получается в области еще дальше впереди относительно источника света.

[0057] С другой стороны, задание соответствия позиции источника света и исходной позиции PO карты управления, как проиллюстрировано на фиг. 12, дает возможность увеличения взвешивания wt второго порогового значения α2ʹʹ, полученного из карты вторых пороговых значений, в области Rr еще дальше сзади относительно источника света (т.е. в области, в которой Y≥kX, где направление по оси Y является направлением продвижения рассматриваемого транспортного средства, а направление по оси X является направлением ширины транспортного средства в плоскости XY, 0 представляет собой позицию камеры 10 в направлении по оси Y, Y>0 представляет собой сзади относительно камеры 10, и Y=kX является линией Lc). Соответственно, когда второе пороговое значение α2 вычислено в соответствии с формулой 1, приведенной выше, второе пороговое значение α2, в котором легко обнаруживается шина/колесо соседнего транспортного средства, получается в области еще дальше сзади относительно источника света.

[0058] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения модифицирует второе пороговое значение α2, чтобы эффективно предотвращать ошибочное обнаружение света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, излучаемого в соседнюю полосу движения, в качестве соседнего транспортного средства. Соответственно, в настоящем варианте осуществления, можно использовать конфигурацию, в которой модификация второго порогового значения α2 посредством модуля 35 задания опорных значений обнаружения выполняется только ночью, когда передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства включены. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения может определять то, что именно ночью, например, яркость изображения, захваченного посредством камеры 10, имеет предварительно определенное значение или меньше.

[0059] Таким образом, модуль 35 задания опорных значений обнаружения выполнен с возможностью задание первого порогового значения α1, заданного в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, и второго порогового значения α2, заданного в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения определяет то, имеет или нет степень определенности, оцениваемая посредством модуля 34 оценки степени определенности, предварительно определенное значение или больше, и когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, первое пороговое значение α1 задается в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала, а с другой стороны, когда степень определенности имеет предварительно определенное или большее значение, второе пороговое значение α2 задается в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала.

[0060] Далее продолжается описание модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. После того, как обнаружен трехмерный объект, присутствующий в соседней полосе движения, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет проезжаемое расстояние трехмерного объекта, присутствующего в соседнем транспортном средстве, посредством сравнения формы DWt разностного сигнала в данный момент времени и формы DWt-1 разностного сигнала за один момент времени до этого. Другими словами, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет проезжаемое расстояние из изменения во времени форм DWt, DWt-1 разностных сигналов.

[0061] Более конкретно, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов разделяет форму DWt разностного сигнала на множество небольших областей DWt1-DWtn (где n является произвольным целым числом 2 или больше), как проиллюстрировано на фиг. 14. Фиг. 14 является видом, иллюстрирующим небольшие области DWt1-DWtn, разделенные посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. Небольшие области DWt1-DWtn разделяются с возможностью взаимно перекрываться, как проиллюстрировано, например, на фиг. 14. Например, небольшая область DWt1 и небольшая область DWt2 перекрывают друг друга, и небольшая область DWt2 и небольшая область DWt3 перекрывают друг друга.

[0062] Затем, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет величину смещения (величину перемещения в направлении по горизонтальной оси (в вертикальном направлении на фиг. 14) формы разностного сигнала) для каждой из небольших областей DWt1-DWtn. Здесь, величина смещения определяется из разности (расстояния в направлении по горизонтальной оси) между формой DWt-1 разностного сигнала за один момент времени до этого и формой DWt разностного сигнала в данный момент времени. В этом случае, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов перемещает форму DWt-1 разностного сигнала за один момент времени до этого в направлении по горизонтальной оси для каждой из небольших областей DWt1-DWtn и после этого оценивает позицию (позицию в направлении по горизонтальной оси), в которой ошибка относительно формы DWt разностного сигнала в данный момент времени является минимальной, и определяет в качестве величины смещения величину перемещения в направлении по горизонтальной оси в позиции, в которой ошибка от исходной позиции формы DWt-1 разностного сигнала является минимальной. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем подсчитывает величину смещения определенной для каждой из небольших областей DWt1-DWtn и формирует гистограмму.

[0063] Фиг. 15 является видом, иллюстрирующим пример гистограммы, полученной посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. Как проиллюстрировано на фиг. 15, в величине смещения возникает некоторая величина изменчивости, которая представляет собой проезжаемое расстояние, в котором ошибка между небольшими областями DWt1-DWtn и формой DWt-1 разностного сигнала за один момент времени до этого является минимальной. Соответственно, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов формирует величины смещения, включающие в себя изменчивость, на гистограмме и вычисляет проезжаемое расстояние из гистограммы. В этот момент, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет проезжаемое расстояние трехмерного объекта из максимального значения на гистограмме. Другими словами, в примере, проиллюстрированном на фиг. 15, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет величину смещения, указывающую максимальное значение гистограммы, в качестве проезжаемого расстояния τ*. Таким образом, в настоящем варианте осуществления, более высокоточное проезжаемое расстояние может быть вычислено из максимального значения, даже когда существует изменчивость в величине смещения. Проезжаемое расстояние τ* является относительным проезжаемым расстоянием трехмерного объекта относительно рассматриваемого транспортного средства. Соответственно, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет абсолютное проезжаемое расстояние на основе проезжаемого расстояния τ*, полученного таким способом, и датчика 20 скорости, когда должно вычисляться абсолютное проезжаемое расстояние.

[0064] Таким образом, в настоящем варианте осуществления, проезжаемое расстояние трехмерного объекта вычисляется из величины смещения формы DWt разностного сигнала, когда ошибка в форме DWt разностного сигнала, сформированной в различные моменты времени, является минимальной, и это дает возможность вычисления проезжаемого расстояния из величины смещения, которая является информацией относительно одной размерности в форме сигнала, и дает возможность поддержания вычислительных затрат на низком уровне, когда вычисляется проезжаемое расстояние. Кроме того, разделение формы DWt разностного сигнала, сформированной в различные моменты времени, на множество небольших областей DWt1-DWtn дает возможность получения множества форм сигналов, представляющих местоположения трехмерного объекта, за счет этого обеспечивая возможность определения величины смещения в каждом местоположении трехмерного объекта и обеспечивая возможность определения проезжаемого расстояния из множества величин смещения. Следовательно, может повышаться точность вычисления проезжаемого расстояния. В настоящем варианте осуществления, проезжаемое расстояние трехмерного объекта вычисляется из изменения во времени формы DWt разностного сигнала, которая включает в себя информацию направления высоты. Следовательно, в отличие от сосредоточения исключительно на движении одной точки, местоположение обнаружения до изменения во времени и местоположение обнаружения после изменения во времени указываются с помощью включенной информации направления высоты и, соответственно, легко в итоге оказываются идентичным местоположением; проезжаемое расстояние вычисляется из изменения во времени в идентичном местоположении; и может повышаться точность вычисления проезжаемого расстояния.

[0065] Когда должна формироваться гистограмма, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов может применять взвешивание ко множеству небольших областей DWt1-DWtn и подсчитывать величины смещения, определенные для каждой из небольших областей DWt1-DWtn в соответствии со взвешиванием, чтобы формировать гистограмму. Фиг. 16 является видом, иллюстрирующим взвешивание, используемое посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов.

[0066] Как проиллюстрировано на фиг. 16, небольшая область DWm (где m является целым числом в 1 или больше и n-1 или меньше) является плоской. Другими словами, в небольшой области DWm, имеется несущественная разность между максимальными и минимальными значениями счетчика числа пикселов, указывающими предварительно определенную разность. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов увеличивает взвешивание этого типа небольшой области DWm. Это обусловлено тем, что в плоской небольшой области DWm отсутствует характерность, и имеется высокая вероятность того, что ошибка должна быть усилена, когда вычисляется величина смещения.

[0067] С другой стороны, небольшая область DWm+k (где k является целым числом в n-m или меньше) имеет значительную неровность. Другими словами, в небольшой области DWm, имеется существенная разность между максимальными и минимальными значениями счетчика числа пикселов, указывающими предварительно определенную разность. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов увеличивает взвешивание этого типа небольшой области DWm. Это обусловлено тем, что небольшая область DWm+k с существенной неровностью, является характерной, и имеется высокая вероятность того, что величина смещения вычисляется точно. Взвешивание небольших областей таким способом позволяет повышать точность вычисления проезжаемого расстояния.

[0068] Форма DWt разностного сигнала разделяется на множество небольших областей DWt1-DWtn в настоящем варианте осуществления, чтобы повышать точность вычисления проезжаемого расстояния, но разделение на небольшие области DWt1-DWtn не требуется, когда точность вычисления проезжаемого расстояния не настолько требуется. В этом случае, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет проезжаемое расстояние из величины смещения формы DWt разностного сигнала, когда ошибка между формой DWt разностного сигнала и формой DWt-1 разностного сигнала является минимальной. Другими словами, способ определения величины смещения между формой DWt-1 разностного сигнала за один момент времени до этого и формой DWt разностного сигнала в данный момент времени не ограничивается подробностями, описанными выше.

[0069] Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов в настоящем варианте осуществления определяет скорость движения рассматриваемого транспортного средства V1 (камера 10) и определяет величину смещения для стационарного объекта из определенной скорости движения. После того, как величина смещения стационарного объекта определена, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов игнорирует величину смещения, которая соответствует стационарному объекту в максимальном значении гистограммы, и вычисляет проезжаемое расстояние трехмерного объекта.

[0070] Фиг. 17 является видом, иллюстрирующим другой пример гистограммы, полученной посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. Когда стационарный объект, отличный от трехмерного объекта, присутствует в пределах угла обзора камеры 10, два максимальных значения τ1, τ2 появляются на результирующей гистограмме. В этом случае, одно из двух максимальных значений τ1, τ2 является величиной смещения стационарного объекта. Следовательно, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет величину смещения для стационарного объекта из скорости движения, игнорирует максимальное значение, которое соответствует величине смещения, и вычисляет проезжаемое расстояние трехмерного объекта с использованием оставшегося максимального значения. За счет этого можно предотвращать ситуацию, в которой точность вычисления проезжаемого расстояния трехмерного объекта уменьшается посредством стационарного объекта.

[0071] Даже когда величина смещения, соответствующая стационарному объекту, игнорируется, может быть множество трехмерных объектов, присутствующих в пределах угла обзора камеры 10, когда существует множество максимальных значений. Тем не менее, множество трехмерных объектов, присутствующих в областях A1, A2 обнаружения, возникают очень редко. Соответственно, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов прекращает вычисление проезжаемого расстояния. В настоящем варианте осуществления, за счет этого можно предотвращать ситуацию, в которой вычисляется ошибочное проезжаемое расстояние, к примеру, когда существует множество максимальных значений.

[0072] Далее описывается процесс обнаружения соседнего транспортного средства в соответствии с настоящим вариантом осуществления. Фиг. 18 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей процессы обнаружения соседнего транспортного средства согласно настоящему варианту осуществления. Сначала, данные захваченного изображения P получаются посредством компьютера 30 из камеры 10 (этап S101), и данные изображения PBt вида "с высоты птичьего полета" формируются (этап S102) посредством модуля 31 преобразования точки обзора на основе данных захваченного изображения P, полученных таким способом, как проиллюстрировано на фиг. 18.

[0073] Модуль совмещения 33 совмещает данные изображения PBt вида "с высоты птичьего полета" и данные изображения PBt-1 вида "с высоты птичьего полета" за один момент времени до этого и формирует данные разностного изображения PDt (этап S103). Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем подсчитывает число разностных пикселов DP, имеющих пиксельное значение 1, чтобы за счет этого формировать первую форму DWt разностного сигнала из данных разностного изображения PDt (этап S104).

[0074] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает пороговое значение α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала (этап S105). Здесь, фиг. 19 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей процесс задания порогового значения α этапа S105. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения сначала обнаруживает передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства или другого источника света из захваченного изображения, захваченного посредством камеры 10 (этап S201), как проиллюстрировано на фиг. 19.

[0075] Здесь, модуль 35 задания опорных значений обнаружения обнаруживает область изображения захваченного изображения, имеющую размер в предварительно определенное значение sl или больше, и в которой разность яркости с окрестностями имеет предварительно определенное значение sd или больше, чтобы исключать влияние шума и надлежащим образом обнаруживать передние фары другого транспортного средства в качестве источника света.

[0076] Соответственно, модуль 35 задания опорных значений обнаружения сначала подвергает захваченное изображение обработке краев и обнаруживает области, в которых разность яркости от окрестностей имеет предварительно определенное значение sd или больше, причем эти области представляют собой возможные варианты источников света. В настоящем варианте осуществления, модуль 35 задания опорных значений обнаружения не ограничивается предварительно определенным значением sd как фиксированным значением и допускает модификацию предварительно определенного значения sd на основе, например, расстояния сзади относительно камеры 10 до возможного варианта источника света или яркости области, в которой присутствует возможный вариант источника света, чтобы надлежащим образом обнаруживать источник света. Например, модуль 35 задания опорных значений обнаружения может иметь карту пороговых значений, в которой предварительно определенное значение sd задается в соответствии с яркостью, и карту пороговых значений, в которой предварительно определенное значение sd задается в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 до возможного варианта источника света, сравнивать две карты пороговых значений и выбирать более высокое предварительно определенное значение sd из предварительно определенных значений sd, полученных из этих карт пороговых значений, в качестве предварительно определенного значения sd для обнаружения возможного варианта источника света.

[0077] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем обнаруживает в качестве области, соответствующей источнику света, область изображения, имеющую размер в предварительно определенное значение sl или больше, в числе обнаруженных возможных вариантов источников света. Предварительно определенное значение sl также не ограничивается фиксированным значением, и модуль 35 задания опорных значений обнаружения может модифицировать предварительно определенное значение sl в соответствии, например, с расстоянием сзади относительно камеры 10 до возможного варианта источника света. Например, когда длина областей A1, A2 обнаружения в направлении продвижения рассматриваемого транспортного средства составляет 10 м, модуль 35 задания опорных значений обнаружения разделяет области A1, A2 обнаружения на три области, начинающиеся с позиции в областях A1, A2 обнаружения, ближайших к камере 10: область R1, которая составляет 0-1,5 м в направлении продвижения рассматриваемого транспортного средства; область R2, которая составляет 1,5-6 м; и область R3, которая составляет 6-10 м. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения обнаруживает область изображения, в которой длина и ширина составляют, например, 5×5 пикселов или больше, в качестве области, соответствующей источнику света в области R1, ближайшей к рассматриваемому транспортному средству, и в области R3, самой дальней от рассматриваемого транспортного средства в областях A1, A2 обнаружения, и обнаруживает область изображения, в которой длина и ширина составляют, например, 7×7 пикселов или больше, в качестве области, соответствующей источнику света в области R2 в центре областей A1, A2 обнаружения.

[0078] Когда источник света не может быть обнаружен на этапе S201, модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает пороговое значение α, например, в качестве порогового значения, предварительно заданного, и завершает процесс задания порогового значения α этапа S105.

[0079] Затем, степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства сзади и сбоку от рассматриваемого транспортного средства (этап S202), оценивается посредством модуля 34 оценки степени определенности. Как описано выше, модуль 34 оценки степени определенности всесторонне оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, на основе числа источников света, позиции источника света, изменения во времени состояния источника света и размера источника света. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения определяет то, имеет или нет степень определенности предварительно определенное значение или больше, на основе результатов оценки степени определенности на этапе S202, и когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или больше, процесс переходит к этапу S204, чтобы задавать пороговое значение α в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, и когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, процесс переходит к этапу S208, чтобы задавать пороговое значение α на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света.

[0080] На этапе S204, первое пороговое значение α1 в позициях обнаружения получается в соответствии с яркостью позиций обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 7. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения модифицирует первое пороговое значение α1, полученное на этапе S204, на основе прироста первого порогового значения α1, указываемого в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 (этап S205). Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем вычисляет первое пороговое значение α1 для всех позиций обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, и когда первое пороговое значение α1 вычислено для всех позиций обнаружения в областях A1, A2 обнаружения (этап S206="Да"), задает вычисленное первое пороговое значение α1 в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала, как проиллюстрировано на фиг. 6.

[0081] С другой стороны, на этапе S203, процесс переходит к этапу S208, когда определено, что степень определенности меньше предварительно определенного значения. На этапе S208, модуль 35 задания опорных значений обнаружения задает линию Lc, которая проходит через центроидную позицию обнаруженного источника света и центральную точку камеры 10, как проиллюстрировано на чертеже справа на фиг. 13(A), и кроме того, модуль 35 задания опорных значений обнаружения вычисляет точку O пересечения между линией Lc, заданной таким способом, и стороной L2ʹ на стороне находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства области A2 обнаружения (этап S209). Модуль 35 задания опорных значений обнаружения регулирует карту управления, проиллюстрированную на фиг. 12, таким образом, что точка O пересечения, вычисленная на этапе S209, и исходная позиция PO карты управления, проиллюстрированной на фиг. 12, совпадают, как проиллюстрировано на чертеже слева на фиг. 13(B) (этап S210).

[0082] Модуль 35 задания опорных значений обнаружения вычисляет (этап S211) второе пороговое значение α2 в соответствии с формулой 1, приведенной выше, с использованием: карты первых пороговых значений (см. фиг. 7), в которой пороговое значение α2ʹ задается таким образом, что шина/колесо соседнего транспортного средства легко обнаруживается; карты вторых пороговых значений (см. фиг. 8), в которой пороговое значение α2ʹʹ задается с акцентом на предотвращение ошибочного обнаружения около передних фар; и карты управления, регулируемой на этапе S210. Модуль 35 задания опорных значений обнаружения затем вычисляет второе пороговое значение α2 для всех позиций обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, и когда второе пороговое значение α2 вычислено для всех позиций обнаружения в областях A1, A2 обнаружения (этап S212="Да"), вычисленное второе пороговое значение α2 задается в качестве порогового значения α для обнаружения соседнего транспортного средства на основе формы DWt разностного сигнала, как проиллюстрировано на фиг. 6 (этап S213).

[0083] Возвращаясь к фиг. 18, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет то, равен или превышает либо нет пик формы DWt разностного сигнала, сформированной на этапе S104, пороговое значение α, сформированное на этапе S105 (этап S106). Когда пик формы DWt разностного сигнала не имеет пороговое значение α или больше, т.е. когда по существу нет разности, можно считать, что трехмерный объект не присутствует в захваченном изображении P. Соответственно, когда определено то, что пик формы DWt разностного сигнала не имеет пороговое значение α или больше (этап S106="Нет"), модуль 33 оценки трехмерных объектов, определяет то, что другое транспортное средство не присутствует в соседней полосе движения (этап S115), и завершает процесс, проиллюстрированный на фиг. 18.

[0084] С другой стороны, когда определяется, что пик в форме DWt разностного сигнала имеет пороговое значение α или больше (этап S106="Да"), модуль 33 оценки трехмерных объектов определяет то, что трехмерный объект присутствует в соседней полосе движения, и переходит к этапу S107, и форма DWt разностного сигнала разделяется на множество небольших областей DWt1-DWtn посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов. Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем применяет взвешивание к каждой из небольших областей DWt1-DWtn (этап S108), вычисляет величину смещения для каждой из небольших областей DWt1-DWtn (этап S109) и формирует гистограмму с учетом взвешиваний (этап S110).

[0085] Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов затем вычисляет относительное проезжаемое расстояние, которое представляет собой проезжаемое расстояние соседнего транспортного средства относительно рассматриваемого транспортного средства, на основе гистограммы (этап S111). Кроме того, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов вычисляет относительную скорость движения соседнего транспортного средства из относительного проезжаемого расстояния (этап S112). В этот момент, модуль 33 обнаружения трехмерных объектов дифференцирует по времени относительное проезжаемое расстояние, чтобы вычислять относительную скорость движения, и прибавляет скорость рассматриваемого транспортного средства, обнаруженную посредством датчика 20 скорости, чтобы вычислять абсолютную скорость движения соседнего транспортного средства.

[0086] Модуль 33 обнаружения трехмерных объектов после того определяет то, равна или нет скорость движения соседнего транспортного средства 10 км/ч или больше, и равна или нет относительная скорость движения соседнего транспортного средства относительно рассматриваемого транспортного средства +60 км/ч или меньше (этап S113). Когда оба условия удовлетворяются (этап S113="Да"), модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет то, что соседнее транспортное средство присутствует в соседней полосе движения (этап S114). После этого процесс, проиллюстрированный на фиг. 18, завершается. С другой стороны, когда любое одно из условий не удовлетворяется (этап S113="Нет"), модуль 33 обнаружения трехмерных объектов определяет то, что соседнее транспортное средство не присутствует в соседней полосе движения (этап S115). После этого процесс, проиллюстрированный на фиг. 18, завершается.

[0087] В настоящем варианте осуществления, области A1, A2 обнаружения являются направлениями задних сторон относительно рассматриваемого транспортного средства, и следует сфокусироваться на том, может или нет рассматриваемое транспортное средство контактировать с соседним транспортным средством, если должна быть выполнена смена полосы движения. Соответственно, выполняется процесс этапа S113. Другими словами, при условии, что система в настоящем варианте осуществления активируется на скоростной автомагистрали, когда скорость соседнего транспортного средства меньше 10 км/ч, это редко представляет собой проблему, даже если соседнее транспортное средство должно присутствовать, поскольку соседнее транспортное средство размещается далеко позади рассматриваемого транспортного средства, когда выполняется смена полосы движения. Аналогично, когда относительная скорость движения соседнего транспортного средства превышает +60 км/ч относительно рассматриваемого транспортного средства (т.е. когда соседнее транспортное средство движется со скоростью, на 60 км/ч превышающей скорость рассматриваемого транспортного средства), это редко представляет собой проблему, поскольку соседнее транспортное средство должно размещаться перед рассматриваемым транспортным средством, когда выполняется смена полосы движения. Следовательно, можно истолковать так, что этап S113 определяет соседнее транспортное средство, которое должно представлять собой проблему, если должна быть выполнена смена полосы движения.

[0088] На этапе S113, определяется то, равна или нет абсолютная скорость движения соседнего транспортного средства 10 км/ч или больше, и равна или нет относительная скорость движения соседнего транспортного средства относительно рассматриваемого транспортного средства +60 км/ч или меньше, за счет этого получая следующее преимущество. Например, возможный случай заключается в том, что абсолютная скорость движения стационарного объекта обнаруживается равной нескольким километров в час в зависимости от ошибки крепления камеры 10. Соответственно, определение того, равна или нет скорость 10 км/ч или больше, позволяет уменьшать вероятность того, что стационарный объект определяется в качестве соседнего транспортного средства. Кроме того, возможно то, что относительная скорость соседнего транспортного средства относительно рассматриваемого транспортного средства обнаруживается как большая +60 км/ч вследствие шума. Соответственно, определение того, равна или нет относительная скорость +60 км/ч или меньше, позволяет уменьшать вероятность ошибочного обнаружения вследствие шума.

[0089] Вместо выполнения этапа S113, может быть определено, что абсолютная скорость движения соседнего транспортного средства не является отрицательным значением или не составляет 0 км/ч. Кроме того, в настоящем варианте осуществления, поскольку следует сфокусироваться на том, имеется или нет вероятность того, что произойдет контакт, если рассматриваемое транспортное средство собирается осуществлять смену полосы движения, предупреждающий звук может быть выдан водителю рассматриваемого транспортного средства, или экран, соответствующий предупреждению, может предоставляться посредством предварительно определенного устройства отображения, когда соседнее транспортное средство обнаружено на этапе S114.

[0090] Таким образом, в первом варианте осуществления, области A1, A2 обнаружения позади рассматриваемого транспортного средства захватываются в различные моменты времени, захваченные изображения, захваченные таким способом, преобразуются в изображения вида "с высоты птичьего полета", и разностное изображение PDt формируется на основе разности между изображениями вида "с высоты птичьего полета" в различные моменты времени. Число пикселов, которые указывают предварительно определенную разность, подсчитывается вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается вследствие преобразования точки обзора, и формируется частотное распределение, чтобы за счет этого формировать форму DWt разностного сигнала из данных разностного изображения PDt. Затем определяется то, имеет или нет пик в сформированной форме DWt разностного сигнала пороговое значение α или выше, заданное в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 или взаимным расположением камеры 10 и источника света, и когда пик в форме DWt разностного сигнала имеет пороговое значение α или выше, определяется то, что соседнее транспортное средство присутствует в соседней полосе движения, и соседнее транспортное средство, присутствующее в соседней полосе движения, за счет этого может быть надлежащим образом обнаружено.

[0091] Другими словами, в настоящем варианте осуществления, источники света сбоку и сзади от рассматриваемого транспортного средства обнаруживаются, когда соседнее транспортное средство должно быть обнаружено на основе формы DWt разностного сигнала, и степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, оценивается на основе числа источников света, позиции источника света, размера источника света и изменения во времени состояния источника света. Когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, второе пороговое значение α2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается в качестве порогового значения α. Другими словами, когда имеется высокая вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, пороговое значение α задается еще дальше впереди относительно источника света, с тем чтобы предотвращать ошибочное обнаружение около передних фар, как проиллюстрировано на фиг. 10, и пороговое значение α задается еще дальше сзади относительно источника света, так что шина/колесо соседнего транспортного средства легко обнаруживается. Поскольку пороговое значение α задается высоким, с тем чтобы предотвращать ошибочное обнаружение около передних фар еще дальше впереди относительно передних фар (источника света), в которых шина/колесо не присутствует, можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение соседнего транспортного средства вследствие передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, даже когда, например, яркость около передних фар (источника света) является высокой вследствие грязи на линзе камеры 10, и шину/колесо соседнего транспортного средства затруднительно обнаруживать, при этом шина/колесо представляет собой характерный участок, присутствующий сзади относительно передних фар (источника света). Так же, поскольку пороговое значение α задается таким образом, что шина/колесо соседнего транспортного средства легко обнаруживается еще дальше сзади относительно передних фар (источника света), шина/колесо соседнего транспортного средства, присутствующего еще дальше сзади относительно передних фар (источника света), может быть надлежащим образом обнаружена.

[0092] С другой стороны, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, первое пороговое значение α1, полученное на основе расстояния сзади относительно камеры 10, задается в качестве порогового значения α. Другими словами, когда вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является низкой, прирост порогового значения α задается выше в области R1 около рассматриваемого транспортного средства V1 и области R3, дальней от рассматриваемого транспортного средства, чем в центральной области R2 в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 8. Пороговое значение α может за счет этого задаваться высоким в областях R1, R3, даже когда яркость света передних фар, излучаемого от передних фар от находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является низкой, и можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, излучаемого в области R1, R3, в качестве соседнего транспортного средства.

[0093] Кроме того, в настоящем варианте осуществления, первое пороговое значение α1, полученное на основе расстояния сзади относительно камеры 10, задается в качестве порогового значения α, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, и второе пороговое значение α2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается в качестве порогового значения α, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше. В этом случае, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, т.е. когда вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является высокой, второе пороговое значение α2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается равным пороговому значению α, и за счет этого можно исключать влияние передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства и дополнительно повышать преимущество надлежащего обнаружения соседнего транспортного средства по сравнению с тем, когда первое пороговое значение α1, полученное на основе расстояния сзади относительно камеры 10, задается равным пороговому значению α, когда вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является высокой.

[0094] Кроме того, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, т.е. когда вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, является низкой, могут быть случаи, в которых второе пороговое значение α2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается в качестве порогового значения α, например, пороговое значение α задается чрезмерно высоко впереди относительно передних фар, и происходит ошибочное обнаружение, при котором не может быть надлежащим образом обнаружено соседнее транспортное средство, когда соседнее транспортное средство фактически присутствует. Соответственно, в настоящем варианте осуществления, задание первого порогового значения α1, полученного на основе расстояния сзади относительно камеры 10, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, позволяет эффективнее предотвращать ошибочное обнаружение соседнего транспортного средства вследствие света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства и более качественным образом обнаруживать соседнее транспортное средство по сравнению с тем, когда второе пороговое значение α2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается равным пороговому значению α, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения.

[0095] Вариант 2 осуществления

Далее описывается устройство 1a обнаружения трехмерных объектов согласно второму варианту осуществления. Устройство 1a обнаружения трехмерных объектов согласно второму варианту осуществления является идентичным первому варианту осуществления, за исключением того, что компьютер 30a предоставляется вместо компьютера 30 первого варианта осуществления, как проиллюстрировано на фиг. 20, и работа является такой, как описано ниже. Здесь, фиг. 20 является блок-схемой, иллюстрирующей части компьютера 30a согласно второму варианту осуществления.

[0096] Устройство 1a обнаружения трехмерных объектов согласно второму варианту осуществления снабжено камерой 10 и компьютером 30a, как проиллюстрировано на фиг. 20. Компьютер 30a снабжен модулем 31 преобразования точки обзора, модулем 36 вычисления яркостного различия, модулем 37 обнаружения линий краев, модулем 33a обнаружения трехмерных объектов, модулем 34 оценки степени определенности и модулем 35a задания опорных значений обнаружения. Ниже описываются конфигурации устройства 1a обнаружения трехмерных объектов согласно второму варианту осуществления.

[0097] Фиг. 21 является видом, иллюстрирующим диапазон изображений камеры 10 на фиг. 20, фиг. 21(a) является видом сверху, а фиг. 21(b) является видом в перспективе в реальном пространстве позади рассматриваемого транспортного средства V1. Камера 10 устанавливается под предварительно определенным углом a обзора, и задняя сторона относительно рассматриваемого транспортного средства V1, включенная в предварительно определенный угол a обзора, захватывается так, как проиллюстрировано на фиг. 21(a). Угол a обзора камеры 10 задается таким образом, что соседние полосы движения включаются в захватываемый диапазон камеры 10 в дополнение к полосе движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство V1, способом, идентичным способу, проиллюстрированному на фиг. 2.

[0098] Области A1, A2 обнаружения в настоящем примере являются трапецеидальными при виде сверху (в состоянии вида "с высоты птичьего полета"), позиция, размер и форма областей A1, A2 обнаружения определяются на основе расстояний d1-d4. Области A1, A2 обнаружения примера, проиллюстрированного на чертеже, не ограничены трапецеидальной формой и также могут иметь прямоугольную или другую форму в состоянии вида "с высоты птичьего полета", как проиллюстрировано на фиг. 2.

[0099] Здесь, расстояние d1 является расстоянием от рассматриваемого транспортного средства V1 до линий L1, L2 пересечения с землей. Линии L1, L2 пересечения с землей означают линию, в который трехмерный объект, который присутствует в полосе движения, соседней с полосой движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство V1, контактирует с землей. В настоящем варианте осуществления, цель заключается в том, чтобы обнаруживать соседнее транспортное средство V2 и т.п. (включающее в себя двухколесные транспортные средства и т.п.), движущееся в левой или правой полосе движения позади рассматриваемого транспортного средства V1 и соседнее с полосой движения рассматриваемого транспортного средства V1. Соответственно, расстояние d1, которое представляет собой позицию линий L1, L2 пересечения с землей соседнего транспортного средства V2, может определяться как практически фиксированное из расстояния d11 от рассматриваемого транспортного средства V1 до белой линии W дорожной разметки и расстояния d12 от белой линии W дорожной разметки до позиции, в которой прогнозируется движение соседнего транспортного средства V2.

[0100] Расстояние d1 не ограничивается фиксированным заданием и может быть переменным. В этом случае, компьютер 30a распознает позицию белой линии W дорожной разметки относительно рассматриваемого транспортного средства V1 с использованием распознавания белых линий дорожной разметки или другой технологии, и расстояние d11 определяется на основе позиции распознанной белой линии W дорожной разметки. Расстояние d1 за счет этого переменно задается с использованием определенного расстояния d11. В настоящем варианте осуществления, описанном ниже, главным образом прогнозируема позиция, в которой движется соседнее транспортное средство V2 (расстояние d12 от белой линии W дорожной разметки), и позиция, в которой движется рассматриваемое транспортное средство V1 (расстояние d11 от белой линии W дорожной разметки), и расстояние d1 фиксированно определяется.

[0101] Расстояние d2 является расстоянием, идущим из задней концевой части рассматриваемого транспортного средства V1 в направлении продвижения транспортного средства. Расстояние d2 определяется таким образом, что области A1, A2 обнаружения размещаются, по меньшей мере, в пределах угла a обзора камеры 10. В настоящем варианте осуществления, в частности, расстояние d2 задается в контакте с диапазоном, секционированным в пределах угла a обзора. Расстояние d3 указывает длину областей A1, A2 обнаружения в направлении продвижения транспортного средства. Расстояние d3 определяется на основе размера трехмерного объекта, который должен быть обнаружен. В настоящем варианте осуществления, объект, который должен быть обнаружен, является соседним транспортным средством V2 и т.п., и, следовательно, расстояние d3 задается равным длине, которая включает в себя соседнее транспортное средство V2.

[0102] Расстояние d4 указывает высоту, которая задана таким образом, что шины соседнего транспортного средства V2 и т.п. включаются в реальное пространство, как проиллюстрировано на фиг. 21(b). В изображении вида "с высоты птичьего полета" расстояние d4 является длиной, проиллюстрированной на фиг. 21(a). Расстояние d4 также может быть длиной, которая не включает в себя полосы движения, следующие соседние с левой и правой соседними полосами движения в изображении вида "с высоты птичьего полета" (т.е. соседние-для-соседних полосы движения на расстоянии в две полосы движения). Это обусловлено тем, что когда включаются полосы движения на расстоянии в две полосы движения от полосы движения рассматриваемого транспортного средства V1, более невозможно отличать, присутствует или нет соседнее транспортное средство V2 в соседних полосах движения слева и справа от полосы движения, в которой движется рассматриваемое транспортное средство V1, или присутствует или нет находящееся в соседней-для-соседней полосе движения транспортное средство в соседней-для-соседней полосе движения на расстоянии в две полосы движения.

[0103] Как описано выше, определяются расстояния d1-d4, и за счет этого определяются позиция, размер и форма областей A1, A2 обнаружения. Более конкретно, позиция верхней стороны b1 областей A1, A2 обнаружения, которые формируют трапецию, определяется посредством расстояния d1. Начальная позиция C1 верхней стороны b1 определяется посредством расстояния d2. Конечная позиция C2 верхней стороны b1 определяется посредством расстояния d3. Боковая сторона b2 областей A1, A2 обнаружения, которые формируют трапецию, определяется посредством прямой линии L3, идущей от камеры 10 к начальной позиции C1. Аналогично, боковая сторона b3 областей A1, A2 обнаружения, которые формируют трапецию, определяется посредством прямой линии L4, идущей от камеры 10 к конечной позиции C2. Позиция нижней стороны b4 областей A1, A2 обнаружения, которые формируют трапецию, определяется посредством расстояния d4. Таким образом, области, окруженные посредством сторон b1-b4, являются областями A1, A2 обнаружения. Области A1, A2 обнаружения являются обычными квадратами (прямоугольниками) в реальном пространстве позади рассматриваемого транспортного средства V1, как проиллюстрировано на фиг. 21(b).

[0104] Возвращаясь к фиг. 20, модуль 31 преобразования точки обзора принимает ввод захваченных данных изображений предварительно определенной области, захваченных посредством камеры 10. Модуль 31 преобразования точки обзора преобразует точку обзора введенных захваченных данных изображений в данные изображений вида "с высоты птичьего полета", которые являются состоянием вида "с высоты птичьего полета". Состояние вида "с высоты птичьего полета" является состоянием просмотра с точки обзора воображаемой камеры, которая смотрит вниз сверху, например, вертикально вниз (или немного наклонена вниз). Преобразование точки обзора может быть выполнено с использованием технологии, описанной, например, в выложенной заявке на патент Японии № 2008-219063.

[0105] Модуль 36 вычисления яркостного различия вычисляет яркостные различия в данных изображений вида "с высоты птичьего полета", которые подвергнуты преобразованию точки обзора посредством модуля 31 преобразования точки обзора, чтобы обнаруживать края трехмерного объекта, включенного в изображение вида "с высоты птичьего полета". Модуль 36 вычисления яркостного различия вычисляет, для каждой из множества позиций вдоль перпендикулярной воображаемой линии, идущей вдоль перпендикулярного направления в реальном пространстве, яркостное различие между двумя пикселами около каждой позиции. Модуль 36 вычисления яркостного различия выполнен с возможностью вычисления яркостного различия посредством способа задания одной перпендикулярной воображаемой линии, идущей в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, или способа задания двух перпендикулярных воображаемых линий.

[0106] Ниже описан конкретный способ задания двух перпендикулярных воображаемых линий. Модуль 36 вычисления яркостного различия задает первую перпендикулярную воображаемую линию, которая соответствует сегменту линии, идущему в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, и вторую перпендикулярную воображаемую линию, которая отличается от первой перпендикулярной воображаемой линии, и которая соответствует сегменту линии, идущему в перпендикулярном направлении в реальном пространстве. Модуль 36 вычисления яркостного различия определяет яркостное различие между точкой на первой перпендикулярной воображаемой линии и точкой на второй перпендикулярной воображаемой линии непрерывным способом вдоль первой перпендикулярной воображаемой линии и второй перпендикулярной воображаемой линии. Ниже подробно описывается работа модуля 36 вычисления яркостного различия.

[0107] Модуль 36 вычисления яркостного различия задает первую перпендикулярную воображаемую линию La (ниже называемую "линией La концентрации внимания"), которая соответствует сегменту линии, идущему в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, и которая проходит через область A1 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 22(a). Модуль 36 вычисления яркостного различия задает вторую перпендикулярную воображаемую линию Lr (ниже называемую "опорной линией Lr"), которая отличается от линии La концентрации внимания, соответствует сегменту линии, идущему в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, и проходит через область A1 обнаружения. Здесь, опорная линия Lr задается равной позиции на расстоянии от линии La концентрации внимания на предварительно определенное расстояние в реальном пространстве. Линии, которые соответствуют сегментам линии, идущим в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, являются линиями, которые расходятся в радиальном направлении от позиции Ps камеры 10 в изображении вида "с высоты птичьего полета". Эти линии, расходящиеся в радиальном направлении, являются линиями, которые следуют направлению сжатия трехмерного объекта при преобразовании в вид "с высоты птичьего полета".

[0108] Модуль 36 вычисления яркостного различия задает точку Pa концентрации внимания на линии La концентрации внимания (точку на первой перпендикулярной воображаемой линии). Модуль 36 вычисления яркостного различия также задает опорную точку Pr на опорной линии Lr (точку на второй перпендикулярной воображаемой линии). Линия La концентрации внимания, точка Pa концентрации внимания, опорная линия Lr и опорная точка Pr имеют взаимосвязь в реальном пространстве, проиллюстрированную на фиг. 22(b). Из фиг. 22(b) очевидно то, что линия La концентрации внимания и опорная линия Lr являются линиями, идущими в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, и что точка Pa концентрации внимания и опорная точка Pr являются точками, заданными с практически идентичной высотой в реальном пространстве. Точка Pa концентрации внимания и опорная точка Pr не обязательно должны строго поддерживаться на идентичной высоте, и разрешается определенная величина ошибки, которая позволяет точке Pa концентрации внимания и опорной точке Pr считаться находящимся на идентичной высоте.

[0109] Модуль 36 вычисления яркостного различия определяет яркостное различие между точкой Pa концентрации внимания и опорной точкой Pr. Если яркостное различие между точкой Pa концентрации внимания и опорной точкой Pr является большим, возможно то, что край присутствует между точкой Pa концентрации внимания и опорной точкой Pr. Во втором варианте осуществления, в частности, перпендикулярная воображаемая линия задается в качестве сегмента линии, идущего в перпендикулярном направлении в реальном пространстве относительно изображения вида "с высоты птичьего полета", чтобы обнаруживать трехмерный объект, присутствующий в областях A1, A2 обнаружения. Следовательно, имеется высокая вероятность того, что существует край трехмерного объекта в местоположении, в котором задана линия La концентрации внимания, когда яркостное различие между линией La концентрации внимания и опорной линией Lr является высоким. Соответственно, модуль 37 обнаружения линий краев, проиллюстрированный на фиг. 20, обнаруживает линию края на основе яркостного различия между точкой Pa концентрации внимания и опорной точкой Pr.

[0110] Этот аспект описывается подробнее. Фиг. 23 является видом для описания подробной работы модуля 36 вычисления яркостного различия. Фиг. 23(a) иллюстрирует изображение вида "с высоты птичьего полета" состояния вида "с высоты птичьего полета", а фиг. 23(b) является укрупненным видом изображения части B1 вида "с высоты птичьего полета", проиллюстрированного на фиг. 23(a). На фиг. 23, проиллюстрирована и описана только область A1 обнаружения, но яркостное различие вычисляется с использованием идентичной процедуры для области A2 обнаружения.

[0111] Когда соседнее транспортное средство V2 отображается в захваченном изображении, захваченном посредством камеры 10, соседнее транспортное средство V2 появляется в области A1 обнаружения в изображении вида "с высоты птичьего полета", как проиллюстрировано на фиг. 23(a). Линия La концентрации внимания задается на резиновом участке шины соседнего транспортного средства V2 в изображении вида "с высоты птичьего полета" на фиг. 23(b), как проиллюстрировано в укрупненном виде области B1 на фиг. 23(a). В этом состоянии, сначала модуль 36 вычисления яркостного различия задает опорную линию Lr. Опорная линия Lr задается вдоль перпендикулярного направления в позиции, заданном на предварительно определенном расстоянии в реальном пространстве от линии La концентрации внимания. В частности, в устройстве 1a обнаружения трехмерных объектов согласно настоящему варианту осуществления, опорная линия Lr задается в позиции на расстоянии на расстоянии в 10 см в реальном пространстве от линии La концентрации внимания. Опорная линия Lr за счет этого задается на колесе шины соседнего транспортного средства V2, заданном, например, на расстоянии, которое соответствует 10 см от резины шины соседнего транспортного средства V2 в изображении вида "с высоты птичьего полета".

[0112] Затем, модуль 36 вычисления яркостного различия задает множество точек Pa1-PaN концентрации внимания на линии La концентрации внимания. На фиг. 23(b), шесть точек Pa1-Pa6 концентрации внимания (ниже называемых "точкой Pai концентрации внимания" при указании произвольной точки) задаются для удобства описания. Произвольное число точек Pa концентрации внимания может задаваться на линии La концентрации внимания. В нижеприведенном описании, N точек Pa концентрации внимания задаются на линии La концентрации внимания.

[0113] Модуль 36 вычисления яркостного различия затем задает опорные точки Pr1-PrN таким образом, что они имеют идентичную высоту в качестве точек Pa1-PaN концентрации внимания в реальном пространстве. Модуль 36 вычисления яркостного различия вычисляет яркостное различие между парами из точки Pa концентрации внимания и опорной точки Pr с идентичной высотой. Модуль 36 вычисления яркостного различия за счет этого вычисляет яркостное различие между двумя пикселами для каждой из множества позиций (1-N) вдоль перпендикулярной воображаемой линии, идущей в перпендикулярном направлении в реальном пространстве. Модуль 36 вычисления яркостного различия вычисляет яркостное различие, например, между первой точкой Pa1 концентрации внимания и первой опорной точкой Pr1 и вычисляет яркостное различие между второй точкой Pa2 концентрации внимания и второй опорной точкой Pr2. Модуль 36 вычисления яркостного различия за счет этого определяет яркостное различие непрерывным способом вдоль линии La концентрации внимания и опорной линии Lr. Другими словами, модуль 36 вычисления яркостного различия последовательно определяет яркостное различие между третьей-N-ой точками Pa3-PaN концентрации внимания и третьей-N-ой опорными точками Pr3-PrN.

[0114] Модуль 36 вычисления яркостного различия повторяет процесс задания вышеописанной опорной линии Lr, задания точки Pa концентрации внимания, задания опорной точки Pr и вычисления яркостного различия при сдвиге линии La концентрации внимания в области A1 обнаружения. Другими словами, модуль 36 вычисления яркостного различия многократно выполняет вышеописанный процесс при изменении позиций линии La концентрации внимания и опорной линии Lr посредством идентичного расстояния в реальном пространстве вдоль направления, в котором идет линия L1 пересечения с землей. Модуль 36 вычисления яркостного различия, например, задает линию, которая представляет собой опорную линию Lr в предыдущем процессе, в качестве линии La концентрации внимания, задает опорную линию Lr относительно линии La концентрации внимания и последовательно определяет яркостное различие.

[0115] Таким образом, во втором варианте осуществления, определение яркостного различия из точки Pa концентрации внимания на линии La концентрации внимания и опорной точки Pr на опорной линии Lr, которые имеют практически идентичную высоту в реальном пространстве, дает возможность четкого обнаружения яркостного различия, когда край, идущий в перпендикулярном направлении, присутствует. Точность обнаружения трехмерного объекта может повышаться без процесса обнаружения затрагиваемого трехмерного объекта, даже когда трехмерный объект укрупнен в соответствии с высотой от поверхности дороги посредством преобразования в изображение вида "с высоты птичьего полета", чтобы сравнивать яркость между перпендикулярными воображаемыми линиями, идущими в перпендикулярном направлении в реальном пространстве.

[0116] Возвращаясь к фиг. 20, модуль 37 обнаружения линий краев обнаруживает линию края из непрерывного яркостного различия, вычисленного посредством модуля 36 вычисления яркостного различия. Например, в случае, проиллюстрированном на фиг. 23(b), первая точка Pa1 концентрации внимания и первая опорная точка Pr1 размещаются в идентичном участке шины, и следовательно, яркостное различие является небольшим. С другой стороны, вторая-шестая точки Pa2-Pa6 концентрации внимания размещаются в резиновых участках шины, и вторая-шестая опорные точки Pr2-Pr6 размещаются в участке колеса шины. Следовательно, яркостное различие между второй-шестой точками Pa2-Pa6 концентрации внимания и второй-шестой опорными точками Pr2-Pr6 является большим. Соответственно, модуль 37 обнаружения линий краев выполнен с возможностью обнаружения того, что край присутствует между второй-шестой точками Pa2-Pa6 концентрации внимания и второй-шестой опорными точками Pr2-Pr6, где яркостное различие является высоким.

[0117] В частности, когда линия края должна быть обнаружена, модуль 37 обнаружения линий краев сначала назначает атрибут i-ой точке Pai концентрации внимания из яркостного различия между i-ой точкой Pa концентрации внимания i (координаты (xi, yi)) и i-ой опорной точкой Pri (координаты (xiʹ, yiʹ)) в соответствии с формулой 2, приведенной ниже.

[формула 2]

s(xi, yi)=1,

когда I(xi, yi)>I(xiʹ, yiʹ)+t

s(xi, yi)=-1,

когда I(xi, yi)<I(xiʹ, yiʹ)-t

s(xi, yi)=0,

когда вышеуказанное не справедливо.

[0118] В вышеприведенной формуле 2, t представляет предварительно определенное пороговое значение, I(xi, yi) представляет значение яркости i-ой точки Pai концентрации внимания, и I(xiʹ, yiʹ) представляет значение яркости i-ой опорной точки Pri. В соответствии с формулой 2, атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания равен 1, когда значение яркости точки Pai концентрации внимания превышает значение яркости, полученное посредством прибавления порогового значения t к опорной точке Pri. С другой стороны, атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания равен -1, когда значение яркости точки Pai концентрации внимания меньше значения яркости, полученного посредством вычитания порогового значения t из опорной точки Pri. Атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания равен 0, когда значение яркости точки Pai концентрации внимания и значение яркости опорной точки Pri находятся во взаимосвязи, отличной от вышеизложенной взаимосвязи.

[0119] Затем, модуль 37 обнаружения линий краев оценивает то, является или нет линия La концентрации внимания линией края, из неразрывности c(xi, yi) атрибута s вдоль линии La концентрации внимания, на основе следующей формулы 3.

[формула 3]

c(xi, yi)=1,

когда s(xi, yi)=s(xi+1, yi+1) (за исключением 0=0)

c(xi, yi)=0,

когда вышеуказанное не справедливо.

[0120] Неразрывность c(xi, yi) равна 1, когда атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания и атрибут s(xi+1, yi+1) соседней точки Pai+1 концентрации внимания являются идентичными. Неразрывность c(xi, yi) равна 0, когда атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания и атрибут s(xi+1, yi+1) соседней точки Pai+1 концентрации внимания не являются идентичными.

[0121] Затем, модуль 37 обнаружения линий краев определяет сумму неразрывностей c всех точек Pa концентрации внимания на линии La концентрации внимания. Модуль 37 обнаружения линий краев делит сумму неразрывностей c, определенных таким способом, на число N точек Pa концентрации внимания, чтобы за счет этого нормализовать неразрывность c. Модуль 37 обнаружения линий краев определяет линию La концентрации внимания в качестве линии края, когда нормализованное значение превышает пороговое значение θ. Пороговое значение θ задается заранее посредством экспериментирования или другого средства.

[0122] Другими словами, модуль 37 обнаружения линий краев определяет то, является или нет линия La концентрации внимания линией края, на основе формулы 4, приведенной ниже. Модуль 37 обнаружения линий краев затем определяет то, являются или нет все линии La концентрации внимания, нарисованные в области A1 обнаружения, линиями краев.

[формула 4]

Σc(xi, yi)/N>θ

[0123] Таким образом, во втором варианте осуществления, атрибут назначается точке Pa концентрации внимания, на основе яркостного различия между точкой Pa концентрации внимания на линии La концентрации внимания и опорной точкой Pr на опорной линии Lr, и определяется то, является или нет линия La концентрации внимания линией края, на основе неразрывности c атрибутов вдоль линии La концентрации внимания. Следовательно, границы между областями, имеющими высокую яркость, и областями, имеющими низкую яркость, обнаруживаются в качестве линий краев, и края могут быть обнаружены в соответствии с естественными ощущениями человека. Ниже описываются результаты вышеуказанного. Фиг. 24 является видом, иллюстрирующим пример изображения для описания обработки модуля 37 обнаружения линий краев. Этот пример изображения является изображением, в котором первый шаблон 101 линий и второй шаблон 102 линий являются соседними друг с другом, при этом первый шаблон 101 линий указывает шаблон линий, в котором повторяются области с высокой яркостью и области с низкой яркостью, а второй шаблон 102 линий указывает шаблон линий, в котором повторяются области с низкой яркостью и области с высокой яркостью. Кроме того, в этом примере изображения области первого шаблона 101 линий, в которых яркость является высокой, и области второго шаблона 102 линий, в которых яркость является низкой, являются соседними друг с другом, и области первого шаблона 101 линий, в которых яркость является низкой, и области второго шаблона 102 линий, в которых яркость является высокой, являются соседними друг с другом. Местоположение 103, размещаемое на границе между первым шаблоном 101 линий и вторым шаблоном 102 линий, имеет тенденцию не восприниматься как край посредством органов чувств человека.

[0124] Напротив, поскольку области с низкой яркостью и области с высокой яркостью являются соседними друг с другом, местоположение 103 распознается в качестве края, когда край обнаруживается только посредством яркостного различия. Тем не менее, модуль 37 обнаружения линий краев оценивает местоположение 103 в качестве линии края только тогда, когда существует неразрывность в атрибутах яркостного различия. Следовательно, модуль 37 обнаружения линий краев способен к подавлению ошибочной оценки, при которой местоположение 103, которое не распознается в качестве линии края посредством органов чувств человека, распознается в качестве линии края, и края могут быть обнаружены в соответствии с органами чувств человека.

[0125] Возвращаясь к фиг. 20, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов обнаруживает трехмерный объект на основе числа линий краев, обнаруженных посредством модуля 37 обнаружения линий краев. Как описано выше, устройство 1a обнаружения трехмерных объектов согласно настоящему варианту осуществления обнаруживает линию краев, идущую в перпендикулярном направлении в реальном пространстве. Обнаружение множества линий краев, идущих в перпендикулярном направлении, указывает, что имеется высокая вероятность того, что трехмерный объект присутствует в областях A1, A2 обнаружения. Соответственно, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов обнаруживает трехмерный объект на основе числа линий краев, обнаруженных посредством модуля 37 обнаружения линий краев. В частности, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов определяет то, равно или нет число линий краев, обнаруженных посредством модуля 37 обнаружения линий краев, предварительно определенному пороговому значению β или больше, и когда число линий краев равно предварительно определенному пороговому значению β или больше, линии краев, обнаруженные посредством модуля 37 обнаружения линий краев, определяются в качестве линий краев трехмерного объекта, и трехмерный объект на основе линий краев за счет этого обнаруживается в качестве соседнего транспортного средства V2.

[0126] Таким образом, форма сигнала края является одним режимом информации распределения пикселов, которые указывают предварительно определенное яркостное различие, и "информация распределения пикселов" в настоящем варианте осуществления может размещаться с информацией, указывающей состояние распределения "пикселов, имеющих яркостное различие в предварительно определенном пороговом значении или больше", обнаруженных вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, когда захваченное изображение преобразуется в точке обзора в изображение вида "с высоты птичьего полета". Другими словами, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов обнаруживает, в изображении вида "с высоты птичьего полета", полученном посредством модуля 31 преобразования точки обзора, информацию распределения пикселов, в которых яркостное различие составляет пороговое значение t или выше вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, когда преобразование в точке обзора выполняется в изображение вида "с высоты птичьего полета", и обнаруживает трехмерный объект на основе информации распределения пикселов (линий краев), когда степень распределения пикселов (число линий краев) в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, имеет предварительно определенное пороговое значение β или больше.

[0127] Во втором варианте осуществления, пороговое значение β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев задается посредством модуля 35a задания опорных значений обнаружения. Идентично первому варианту осуществления, во втором варианте осуществления, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает, на основе степени определенности, обнаруженной посредством модуля 34 оценки степени определенности, проиллюстрированного на фиг. 20, третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, или четвертое пороговое значение β2, заданное в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света, в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев.

[0128] Другими словами, модуль 35a задания опорных значений обнаружения определяет то, имеет или нет степень определенности, оцениваемая посредством модуля 34 оценки степени определенности, предварительно определенное значение или выше, и когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, задается в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев. С другой стороны, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, четвертое пороговое значение β2, заданное в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света, задается в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев.

[0129] Во втором варианте осуществления, модуль 34 оценки степени определенности всесторонне оценивает степень определенности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, на основе числа источников света, позиции источника света и изменения во времени состояния источника света, идентично первому варианту осуществления. Всестороннее определение числа источников света, позиции источника света и изменения во времени состояния источника света таким способом позволяет надлежащим образом определять то, исходит или нет обнаруженный источник света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства. Модуль 34 оценки степени определенности может быть выполнен с возможностью учитывать размер обнаруженного источника света идентично первому варианту осуществления, когда оценивается степень определенности.

[0130] Здесь, во втором варианте осуществления, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает третье пороговое значение β1 следующим образом. Другими словами, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает третье пороговое значение β1 равным более высокому значению соразмерно более высокой яркости в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения (например, в позиции, соответствующей линии La концентрации внимания в областях A1, A2 обнаружения), как проиллюстрировано на фиг. 25, идентично первому варианту осуществления. Модуль 35a задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост третьего порогового значения β1 в области R1 областей A1, A2 обнаружения больше, чем в области R2, чтобы за счет этого модифицировать третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с яркостью, до более высокого значения в области R1 в областях A1, A2 обнаружения по сравнению с областью R2 в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 26. Кроме того, модуль 35a задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост третьего порогового значения β1 соразмерно меньшему расстоянию сзади относительно камеры 10 (ближе к рассматриваемому транспортному средству) в области R1 в областях A1, A2 обнаружения, чтобы за счет этого модифицировать третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с яркостью, до более высокого значения соразмерно близости к рассматриваемому транспортному средству.

[0131] Аналогично, модуль 35a задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост третьего порогового значения β1 также в области R3 областей A1, A2 обнаружения больше, чем в области R2 в областях A1, A2 обнаружения, чтобы за счет этого модифицировать третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с яркостью, до более высокого значения в области R3 в областях A1, A2 обнаружения по сравнению с областью R2 в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано на фиг. 22. Кроме того, модуль 35a задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост третьего порогового значения β1 соразмерно большему расстоянию сзади относительно камеры 10 (дальше от рассматриваемого транспортного средства) в области R3 в областях A1, A2 обнаружения, чтобы за счет этого модифицировать третье пороговое значение β1, заданное в соответствии с яркостью, до более высокого значения соразмерно расстоянию от рассматриваемого транспортного средства.

[0132] Кроме того, во втором варианте осуществления, за счет этого можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света передних фар в качестве соседнего транспортного средства, идентично первому варианту осуществления, даже в области R2, в которой яркость света передних фар, излучаемого из находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, является высокой, или в областях R1, R3, в которых яркость света передних фар, излучаемого из находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3, является низкой в случае, в котором свет от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства V3 излучается в соседнюю полосу движения, например, ночью.

[0133] Во втором варианте осуществления, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает четвертое пороговое значение β2 следующим образом. Другими словами, модуль 35a задания опорных значений обнаружения имеет, идентично первому варианту осуществления, карту третьих пороговых значений, в которой предварительно определенное пороговое значение β2ʹ задается в соответствии с яркостью в позиции обнаружения в областях A1, A2 обнаружения таким образом, что шина/колесо, которая является характерным участком соседнего транспортного средства, легко обнаруживается, как проиллюстрировано на фиг. 27, и карту четвертых пороговых значений, в которой предварительно определенное пороговое значение β2ʹʹ задается в соответствии с яркостью в позициях обнаружения в областях A1, A2 обнаружения, так что не происходит ошибочное обнаружение соседнего транспортного средства около передних фар, как проиллюстрировано на фиг. 28. Кроме того, идентично первому варианту осуществления, модуль 35a задания опорных значений обнаружения снабжен картой управления, в которой указывается взвешивание wt порогового значения β2ʹʹ, полученного из карты четвертых пороговых значений, как проиллюстрировано на фиг. 29.

[0134] Модуль 35a задания опорных значений обнаружения затем применяет взвешивание wt второго порогового значения β2ʹʹ, указываемого на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 29, в соответствии с позицией источника света, к пороговому значению β2ʹ, полученному из карты третьих пороговых значений, и к пороговому значению β2ʹʹ, полученному из карты четвертых пороговых значений, в соответствии с формулой 5, приведенной ниже, идентично первому варианту осуществления, и за счет этого вычисляет четвертое пороговое значение β2 для обнаружения соседнего транспортного средства на основе информации краев. Во втором варианте осуществления, позиция обнаруженного источника света и исходная позиция PO карты управления, проиллюстрированной на фиг. 29, задаются совпадающими между собой, и карта управления, проиллюстрированная на фиг. 29, регулируется идентично первому варианту осуществления.

[формула 5]

Четвертое пороговое значение β2={(1-wt)* пороговое значение β2ʹ, полученное из карты третьих пороговых значений}+(wt* пороговое значение β2ʹʹ, полученное из карты четвертых пороговых значений)

[0135] Таким образом, модуль 35a задания опорных значений обнаружения выполнен с возможностью задания третьего порогового значения β1, заданного в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10, и четвертого порогового значения β2, заданного в соответствии с взаимным расположением камеры 10 и источника света. Модуль 35a задания опорных значений обнаружения затем определяет то, имеет или нет степень определенности, оцениваемая посредством модуля 34 оценки степени определенности, предварительно определенное значение или выше; когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, третье пороговое значение β1 задается в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев; а с другой стороны, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, четвертое пороговое значение β2 задается в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев.

[0136] Кроме того, до обнаружения трехмерного объекта, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов оценивает то, являются или нет линии краев, обнаруженные посредством модуля 37 обнаружения линий краев, корректными. Модуль 33a обнаружения трехмерных объектов оценивает то, равно или нет изменение яркости на линиях краев предварительно определенному пороговому значению tb или больше, вдоль линий краев изображения вида "с высоты птичьего полета". Когда изменение яркости на линиях краев в изображении вида "с высоты птичьего полета" равно предварительно определенному пороговому значению tb или больше, определяется то, что линии краев обнаружены посредством ошибочной оценки. С другой стороны, когда изменение яркости на линиях краев в изображении вида "с высоты птичьего полета" меньше предварительно определенного порогового значения tb, оценивается то, что линии краев являются корректными. Пороговое значение tb задается заранее посредством экспериментирования или другого средства.

[0137] Фиг. 30 является видом, иллюстрирующим распределение яркости линии края, фиг. 30(a) иллюстрирует линию края и распределение яркости, когда соседнее транспортное средство V2 в качестве трехмерного объекта присутствует в области A1 обнаружения, а фиг. 30(b) иллюстрирует линию края и распределение яркости, когда трехмерный объект не присутствует в области A1 обнаружения.

[0138] Как проиллюстрировано на фиг. 30(a), предполагается, что определено то, что линия La концентрации внимания, заданная на резиновом участке шины соседнего транспортного средства V2, находится на линии края в изображении вида "с высоты птичьего полета". В этом случае, изменение яркости на линии La концентрации внимания в изображении вида "с высоты птичьего полета" является постепенным. Это обусловлено преобразованием изображения, захваченного посредством камеры 10, в точке обзора, в изображение вида "с высоты птичьего полета", в силу чего шина соседнего транспортного средства укрупнена в изображении вида "с высоты птичьего полета". С другой стороны, предполагается, что линия La концентрации внимания, заданная в участке знаков белого цвета "50", нарисованном на поверхности дороги, в изображении вида "с высоты птичьего полета" ошибочно оценивается как линия края, как проиллюстрировано на фиг. 30(b). В этом случае, изменение яркости на линии La концентрации внимания в изображении вида "с высоты птичьего полета" имеет значительную неровность. Это обусловлено тем, что дорога и другие участки с низкой яркостью смешиваются с участками с высокой яркостью в знаках белого цвета на линии края.

[0139] Модуль 33a обнаружения трехмерных объектов оценивает то, обнаружена или нет линия края посредством ошибочной оценки, на основе разностей в распределении яркости на линии La концентрации внимания, как описано выше. Модуль 33a обнаружения трехмерных объектов определяет то, что линия края обнаружена посредством ошибочной оценки, когда изменение яркости вдоль линии края имеет предварительно определенное пороговое значение tb или больше, и определяет то, что линия края не вызывается посредством трехмерного объекта. Уменьшение точности обнаружения трехмерного объекта за счет этого подавляется, когда знаки белого цвета, такие как "50" на поверхности дороги, придорожная растительность и т.п., оцениваются в качестве линий краев. С другой стороны, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов определяет то, что линия края является линией края трехмерного объекта, и определяет то, что трехмерный объект присутствует, когда изменения яркости вдоль линии края меньше предварительно определенного порогового значения tb.

[0140] В частности, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов вычисляет изменение яркости линии края с использованием формулы 6 или 7, приведенной ниже. Изменение яркости линии края соответствует значению оценки в реальном пространстве в перпендикулярном направлении. Формула 6 оценивает распределение яркости с использованием совокупного значения квадрата разности между i-ым значением I(xi, yi) яркости и соседним (i+1)-ым значением I(xi+1, yi+1) яркости на линии La концентрации внимания. Формула 7 оценивает распределение яркости с использованием совокупного значения абсолютного значения разности между i-ым значением I(xi, yi) яркости и соседним (i+1)-ым значением I(xi+1, yi+1) яркости на линии La концентрации внимания.

[формула 6]

Значение оценки в перпендикулярном эквивалентном направлении = Σ[{I(xi, yi)-I(xi+1, yi+1)}2]

[формула 7]

Значение оценки в перпендикулярном эквивалентном направлении = Σ|I(xi, yi)-I(xi+1, yi+1)|

[0141] При использовании формулы 7 ограничения не накладываются, и также можно преобразовывать в двоичную форму атрибут b соседнего значения яркости с использованием порогового значения t2 и затем суммировать преобразованный в двоичную форму атрибут b для всех точек Pa концентрации внимания, аналогично формуле 8, приведенной ниже.

[формула 8]

Значение оценки в перпендикулярном эквивалентном направлении = Σb(xi, yi),

где b(xi, yi)=1, когда |I(xi, yi)-I(xi+1, yi+1)|>t2

и b(xi, yi)=0,

когда вышеуказанное не справедливо.

[0142] Атрибут b(xi, yi) точки Pa(xi, yi) концентрации внимания равен 1, когда абсолютное значение яркостного различия между значением яркости точки Pai концентрации внимания и значением яркости опорной точки Pri превышает пороговое значение t2. Когда вышеуказанная взаимосвязь не справедлива, атрибут b(xi, yi) точки Pai концентрации внимания равен 0. Пороговое значение t2 задается заранее посредством экспериментирования или другого средства, так что линия La концентрации внимания не оценивается как находящаяся на идентичном трехмерном объекте. Модуль 33a обнаружения трехмерных объектов затем суммирует атрибут b для всех точек Pa концентрации внимания на линии La концентрации внимания и определяет значение оценки в перпендикулярном эквивалентном направлении, чтобы за счет этого оценивать то, вызывается или нет линия края посредством трехмерного объекта, и то, что трехмерный объект присутствует.

[0143] Далее описывается способ обнаружения соседнего транспортного средства согласно второму варианту осуществления. Фиг. 31 является блок-схемой последовательности операций, иллюстрирующей подробности способа обнаружения соседнего транспортного средства согласно настоящему варианту осуществления. На фиг. 31 для удобства описывается процесс, связанный с областью A1 обнаружения, но идентичный процесс также выполняется для области A2 обнаружения.

[0144] Сначала, на этапе S301, предварительно определенная область, указываемая посредством угла a обзора и позиции крепления, захватывается посредством камеры 10, и данные изображений для захваченного изображения P, захваченного посредством камеры 10, получаются посредством компьютера 30a. Затем, модуль 31 преобразования точки обзора преобразует точку обзора полученных данных изображений и формирует данные изображений вида "с высоты птичьего полета" на этапе S302.

[0145] Затем, на этапе S303, модуль 36 вычисления яркостного различия задает линию La концентрации внимания на области A1 обнаружения. В это время, модуль 36 вычисления яркостного различия задает линию, соответствующую линии, идущей в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, в качестве линии La концентрации внимания. На этапе S304, модуль 36 вычисления яркостного различия затем задает опорную линию Lr на области A1 обнаружения. В этот момент, модуль 36 вычисления яркостного различия задает, в качестве опорной линии Lr, линию, которая соответствует линии, идущей в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, при этом линия также отделена на предварительно определенное расстояние в реальном пространстве от линии La концентрации внимания.

[0146] Затем, на этапе S305, модуль 36 вычисления яркостного различия задает множество точек концентрации внимания на линии La концентрации внимания. Кроме того, в это время, модуль 36 вычисления яркостного различия задает определенное число точек Pa концентрации внимания, которые не являются проблематичными во время обнаружения краев посредством модуля 37 обнаружения линий краев. Кроме того, на этапе S306, модуль 36 вычисления яркостного различия задает опорные точки Pr так, что точки Pa концентрации внимания и опорные точки Pr, имеют практически идентичную высоту в реальном пространстве. Точки Pa концентрации внимания и опорные точки Pr за счет этого выстраиваются в ряд практически в горизонтальном направлении, и линия края, идущая в перпендикулярном направлении в реальном пространстве, проще обнаруживается.

[0147] Затем, на этапе S307, модуль 36 вычисления яркостного различия вычисляет яркостное различие между точками Pa концентрации внимания и опорными точками Pr с идентичной высотой в реальном пространстве. Модуль 37 обнаружения линий краев затем вычисляет атрибут s точек Pa концентрации внимания в соответствии с формулой 2, описанной выше. На этапе S308, модуль 37 обнаружения линий краев затем вычисляет неразрывность c атрибута s точек Pa концентрации внимания в соответствии с формулой 3, приведенной выше. На этапе S309, кроме того, модуль 37 обнаружения линий краев оценивает то, превышает или нет значение, полученное посредством нормализации суммы неразрывности c, пороговое значение θ в соответствии с формулой 4. Когда определено то, что нормализованное значение превышает пороговое значение θ (этап S309="Да"), модуль 37 обнаружения линий краев обнаруживает линию La концентрации внимания в качестве линии края на этапе S310. После этого процесс переходит к этапу ST311. Когда определено то, что нормализованное значение не превышает пороговое значение θ (этап S309="Нет"), модуль 37 обнаружения линий краев не обнаруживает то, что линия La концентрации внимания является линией края, и процесс переходит к этапу S311.

[0148] На этапе S311, компьютер 30a определяет то, выполнены или нет процессы этапов S303-S310 для всех линий La концентрации внимания, которые могут задаваться в области A1 обнаружения. Когда определено то, что вышеуказанные процессы не выполнены для всех линий La концентрации внимания (этап S311="Нет"), процесс возвращается к этапу S303, задает новую линию La концентрации внимания и повторяет процесс через этап S311. С другой стороны, когда определено то, что процессы выполнены для всех линий La концентрации внимания (этап S311="Да"), процесс переходит к этапу S312.

[0149] На этапе S312, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов вычисляет изменение яркости вдоль линии края для каждой линии края, обнаруженной на этапе S310. Модуль 33a обнаружения трехмерных объектов вычисляет изменение яркости линий краев в соответствии с любой из формул 6, 7 и 8. Затем, на этапе S313, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов исключает, из числа линий краев, линии краев, в которых изменение яркости имеет предварительно определенное пороговое значение tb или больше. Другими словами, когда линия края, имеющая большое изменение яркости, не оценивается в качестве корректной линии края, линия края не используется для обнаружения трехмерного объекта. Как описано выше, это осуществляется для того, чтобы подавлять обнаружение знаков на поверхности дороги, придорожной растительности и т.п., включенных в область A1 обнаружения в качестве линий краев. Следовательно, предварительно определенное пороговое значение tb определяется посредством экспериментирования или другого средства заранее и задается на основе изменения яркости, которое возникает вследствие знаков на поверхности дороги, придорожной растительности и т.п. С другой стороны, модуль 33a обнаружения трехмерных объектов определяет линию края, имеющую изменение яркости, которое меньше предварительно определенного порогового значения tb, в качестве линии края трехмерного объекта и за счет этого обнаруживает трехмерный объект, присутствующий в соседнем транспортном средстве.

[0150] Затем, на этапе S314, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает пороговое значение β для оценки того, является или нет трехмерный объект, обнаруженный на этапе S313, соседним транспортным средством. В частности, модуль 35a задания опорных значений обнаружения обнаруживает источник света сзади и сбоку от рассматриваемого транспортного средства и оценивает степень определенности, указывающую достоверность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства сзади и сбоку от рассматриваемого транспортного средства, идентично этапу S105 в первом варианте осуществления. Когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или больше, модуль 35a задания опорных значений обнаружения задает третье пороговое значение β1 в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев и, с другой стороны, задает четвертое пороговое значение β2 в качестве порогового значения β для обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения.

[0151] Затем, на этапе S315, определяется посредством модуля 33a оценки трехмерных объектов то, равно или нет число линий краев пороговому значению β или выше, как задано на этапе S314. Когда оценено то, что число линий краев имеет пороговое значение β или выше (этап S315="Да"), модуль 33a оценки трехмерных объектов на этапе S316 оценивает то, что соседнее транспортное средство присутствует в области A1 обнаружения. С другой стороны, когда оценено то, что число линий краев не равно пороговому значению β или больше (этап S315="Нет"), модуль 33a обнаружения трехмерных объектов оценивает то, что соседнее транспортное средство не присутствует в области A1 обнаружения, на этапе S317. После этого, процесс, проиллюстрированный на фиг. 31, завершается.

[0152] Как описано выше, во втором варианте осуществления, обнаруживается информация краев трехмерного объекта, и соседнее транспортное средство обнаруживается на основе обнаруженной информации краев. В частности, определяется, равно или нет число обнаруженных линий краев в изображении вида "с высоты птичьего полета" предварительно определенному пороговому значению β или выше, заданному в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 или взаимным расположением камеры 10 и источника света, и когда число линий краев имеет пороговое значение β или выше, определяется то, что трехмерный объект, имеющий линии краев, присутствует в соседней полосе движения, посредством чего может быть надлежащим образом обнаружен трехмерный объект, присутствующий в соседней полосе движения. Кроме того, во втором варианте осуществления, когда соседнее транспортное средство должно быть обнаружено на основе информации краев, обнаруживается источник света позади рассматриваемого транспортного средства, и оценивается степень достоверности того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства. Когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения, третье пороговое значение β1, полученное на основе расстояния сзади относительно камеры 10, задается в качестве порогового значения β, а с другой стороны, когда степень достоверности имеет предварительно определенное значение или выше, четвертое пороговое значение β2, полученное на основе взаимного расположения камеры 10 и источника света, задается в качестве порогового значения β. В дополнение к преимуществам первого варианта осуществления, во втором варианте осуществления, когда обнаруженный источник света представляет собой передние фары соседнего транспортного средства во время обнаружения соседнего транспортного средства на основе линий краев, можно надлежащим образом обнаруживать шину/колесо, которая является характерным участком соседнего транспортного средства, которое присутствует сзади относительно передних фар (источника света), даже когда яркость около передних фар (источника света) является высокой вследствие грязи на линзе камеры; и можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение соседнего транспортного средства вследствие отраженного света и т.п., когда свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства отражается от поверхности дороги впереди относительно передних фар (источника света), и соседнее транспортное средство может быть надлежащим образом обнаружено, даже когда свет исходит не от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства.

[0153] Варианты осуществления, описанные выше, описываются, чтобы упрощать понимание настоящего изобретения, и не описываются, чтобы ограничивать настоящее изобретение. Следовательно, элементы, раскрытые в вышеприведенных вариантах осуществления, имеют намерение включать в себя все конструктивные модификации и эквиваленты, которые попадают в объем настоящего изобретения.

[0154] В первом варианте осуществления, описанном выше, приведен пример, в котором пороговое значение α2ʹ, полученное из карты первых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 10, и пороговое значение α2ʹʹ, полученное из карты вторых пороговых значений, проиллюстрированной на фиг. 11, взвешиваются с помощью взвешивания wt, указываемого на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, как указано в формуле, приведенной выше, чтобы вычислять второе пороговое значение α2, но ограничения на это не накладываются, и также можно, например, применять взвешивание wt, указываемое на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 32, к пороговому значению α2ʹ, полученному из карты первых пороговых значений, проиллюстрированной на 10, как указано в формуле 9, приведенной ниже, без использования карты вторых пороговых значений, показанной на фиг. 11, чтобы вычислять второе пороговое значение α2.

[формула 9]

Второе пороговое значение α2=(wt * пороговое значение α2ʹ, полученное из карты первых пороговых значений)

[0155] На карте управления, проиллюстрированной на фиг. 32, взвешивание wt в исходной позиции PO задается равным x (x>1), и сзади относительно исходной позиции PO взвешивание wt задается равным 1. Кроме того, на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 32, взвешивание wt изменяется на более высокое значение впереди относительно исходной позиции PO, чем сзади относительно исходной позиции PO, идентично карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12. Соответственно, даже в этом случае, когда позиция источника света и исходная позиция PO задаются таким образом, что они соответствуют, можно надлежащим образом обнаруживать шину/колесо соседнего транспортного средства, присутствующего сзади относительно передних фар (источника света), при эффективном предотвращении ошибочного обнаружения соседнего транспортного средства около передних фар. Как результат, соседнее транспортное средство, движущееся в соседней полосе движения, может быть обнаружено надлежащим образом.

[0156] В первом варианте осуществления, описанном выше, приведен пример, в котором рассматривается абсолютное значение разности в пиксельных значениях изображений PBt и PBt-1 вида "с высоты птичьего полета", и когда абсолютное значение равно или превышает предварительно определенное пороговое значение th, пиксельные значения разностного изображения PDt задаются равными 1, а когда абсолютное значение меньше предварительно определенного порогового значения th, пиксельные значения разностного изображения PDt задаются равными 0, но пороговое значение th может быть модифицировано в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 или с взаимным расположением камеры 10 и источника света.

[0157] В частности, также можно использовать конфигурацию, в которой, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, модуль 35 задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост порогового значения th в области R1 и области R3 в областях A1, A2 обнаружения больше, чем в области R2 в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано, например, на чертеже слева на фиг. 8, а с другой стороны, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, прирост порогового значения th увеличивается в области Rf впереди относительно источника света больше, чем в области Rr сзади относительно источника света в областях A1, A2 обнаружения, как проиллюстрировано, например, на чертеже справа на фиг. 13(A). За счет этого можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение света от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве соседнего транспортного средства, поскольку свет от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства труднее обнаруживать с точки зрения формы DWt разностного сигнала, когда, например, передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства горят.

[0158] Кроме того, в первом варианте осуществления, описанном выше, приведен пример конфигурации, в которой пиксельные значения разностного изображения PDt обнаруживаются равными 0 и 1 посредством модуля 32 совмещения, и пикселы, имеющие пиксельное значение 1 в разностном изображении PDt, подсчитываются в качестве разностных пикселов DP посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов, на основе разностного изображения PDt, чтобы за счет этого обнаруживать трехмерный объект, но ограничения на это не накладываются, и также можно использовать конфигурацию, в которой, например, пиксельные значения разностного изображения PDt обнаруживаются посредством модуля 32 совмещения с использованием абсолютных значений для значений разностей изображений PBt, PBt-1 вида "с высоты птичьего полета", и пикселы, которые превышают предварительно определенное разностное пороговое значение, подсчитываются в качестве разностных пикселов DP посредством модуля 33 обнаружения трехмерных объектов.

[0159] В первом варианте осуществления, описанном выше, приведен пример конфигурации, в которой захваченное изображение данного момента времени и изображения за один момент времени до этого преобразуется в виды "с высоты птичьего полета", преобразованные виды "с высоты птичьего полета" совмещаются, после этого формируется разностное изображение PDt, и сформированное разностное изображение PDt оценивается вдоль направления сжатия (направления, в котором трехмерный объект сжимается, когда захваченное изображение преобразуется в вид "с высоты птичьего полета"), чтобы формировать форму DWt разностного сигнала, но ограничения на это не накладываются. Например, также можно использовать конфигурацию, в которой только изображение за один момент времени до этого преобразуется в вид "с высоты птичьего полета", преобразованный вид "с высоты птичьего полета" совмещается, затем преобразуется снова в эквивалентное захваченное изображение, разностное изображение PDt формируется с использованием этого изображения и изображения в данный момент времени, и сформированное разностное изображение PDt оценивается вдоль направления, соответствующего направлению сжатия (т.е. направления, полученного посредством преобразования направления сжатия в направление в захваченном изображении), чтобы за счет этого формировать форму DWt разностного сигнала. Другими словами, вид "с высоты птичьего полета" не должен быть явно сформирован как обязательный при условии, что изображение в данный момент времени и изображение за один момент времени до этого совмещаются, разностное изображение PDt формируется из разности между двумя совмещенными изображениями, и разностное изображение PDt может быть оценено вдоль направления сжатия трехмерного объекта, когда разностное изображение PDt преобразуется в вид "с высоты птичьего полета".

[0160] В первом варианте осуществления, описанном выше, скорость рассматриваемого транспортного средства V1 определяется на основе сигнала из датчика 20 скорости, но ограничения на это не накладываются, и также можно использовать конфигурацию, в которой скорость оценивается из множества изображений в различные моменты времени. В этом случае, датчик 20 скорости не требуется, и конфигурация может быть упрощена.

[0161] Дополнительно, в первом варианте осуществления, описанном выше, приведен пример конфигурации, в которой когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, пороговое значение α2ʹ, полученное из карты первых пороговых значений, и пороговое значение α2ʹʹ, полученное из карты вторых пороговых значений, взвешиваются с помощью взвешивания wt, указываемого на карте управления, проиллюстрированной на фиг. 12, чтобы за счет этого уменьшать пороговое значение α сзади относительно позиции источника света, чтобы надлежащим образом обнаруживать шину/колесо соседнего транспортного средства. Тем не менее, в дополнение к этой конфигурации, также можно вычислять расстояние L в направлении ширины транспортного средства от центральной позиции камеры 10 до центроидной позиции источника света и модифицировать пороговое значение α сзади относительно исходной позиции PO, соответствующее источнику света, в соответствии с расстоянием L. Например, можно использовать конфигурацию, в которой вероятность того, что обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, дальней от рассматриваемого транспортного средства, определяется как высокая соразмерно большему расстоянию L в направлении ширины транспортного средства от центральной позиции камеры 10 до центроида источника света, и увеличивать пороговое значение α сзади относительно источника света. Это позволяет эффективно предотвращать ошибочное обнаружение соседнего транспортного средства при свете от передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, даже сзади относительно передних фар (источника света).

[0162] Во втором варианте осуществления, описанном выше, приведен пример конфигурации, в которой атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания задается равным 1 или -1, когда значение яркости точки Pai концентрации внимания и опорной точки Pri составляет пороговое значение t или больше, и линия La концентрации внимания, в которой атрибут s(xi, yi) точки Pai концентрации внимания и атрибут s(xi+1, yi+1) соседней точки Pai+1 концентрации внимания равны 1 или -1 последовательным способом предварительно определенного порогового значения в θ или больше, обнаруживается в качестве линии края, но в дополнение к этой конфигурации, также можно модифицировать пороговое значение t и пороговое значение θ в соответствии с расстоянием сзади относительно камеры 10 или с взаимным расположением камеры 10 и источника света.

[0163] В частности, можно использовать конфигурацию, в которой модуль 35 задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост порогового значения t и порогового значения θ в области R1 и области R3 в областях A1, A2 обнаружения больше, чем в области R2 в областях A1, A2 обнаружения, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, как проиллюстрировано, например, на чертеже слева на фиг. 8, а с другой стороны, модуль задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост порогового значения t и порогового значения θ в области Rf впереди относительно источника света больше, чем в области Rr сзади относительно источника света в областях A1, A2 обнаружения, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, как проиллюстрировано, например, на чертеже справа на фиг. 13(A). В силу этого становится затруднительным обнаруживать свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве линий краев, когда обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, и можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве соседнего транспортного средства.

[0164] Дополнительно, во втором варианте осуществления, описанном выше, приведен пример конфигурации, в которой изменение яркости линий краев вычисляется в соответствии с любой из формул 6, 7 и 8, и из линий краев, линии краев, в которых изменение яркости имеет пороговое значение tb или выше, исключаются, но в дополнение к этой конфигурации, пороговое значение tb может быть модифицировано в соответствии с позицией обнаруженного источника света.

[0165] В частности, можно использовать конфигурацию, в которой модуль 35 задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост порогового значения tb в области R1 и области R3 в областях A1, A2 обнаружения больше, чем в области R2 в областях A1, A2 обнаружения, когда степень определенности меньше предварительно определенного значения, как проиллюстрировано, например, на чертеже слева на фиг. 8, а с другой стороны, модуль задания опорных значений обнаружения увеличивает прирост порогового значения tb в области Rf впереди относительно источника света больше, чем в области Rr сзади относительно источника света в областях A1, A2 обнаружения, когда степень определенности имеет предварительно определенное значение или выше, как проиллюстрировано, например, на чертеже справа на фиг. 13(A). В этом случае, также в силу этого становится затруднительным обнаруживать свет передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве линий краев, когда обнаруженный источник света представляет собой передние фары находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства, и можно эффективно предотвращать ошибочное обнаружение изображения света передних фар находящегося в соседней-для-соседней полосе движения транспортного средства в качестве соседнего транспортного средства.

[0166] Камера 10 в вариантах осуществления, описанных выше, соответствует средству захвата изображений настоящего изобретения. Модуль 31 преобразования точки обзора соответствует средству преобразования изображений настоящего изобретения, и модуль 32 совмещения, модуль 33, 33a обнаружения трехмерных объектов, модуль 36 вычисления яркостного различия и модуль 37 обнаружения линий краев соответствуют средству обнаружения трехмерных объектов настоящего изобретения. Модуль 35, 35a задания опорных значений обнаружения соответствует средству обнаружения источников света и средству обнаружения трехмерных объектов настоящего изобретения. Модуль 34 оценки степени достоверности соответствует средству оценки степени достоверности настоящего изобретения.

Список условных обозначений

[0167] 1, 1a - устройство обнаружения трехмерных объектов

10 - камера

20 - датчик скорости

30, 30a - компьютер

31 - модуль преобразования точки обзора

32 - модуль совмещения

33, 33a - модуль обнаружения трехмерных объектов

34 - модуль оценки степени определенности

35, 35a - модуль задания опорных значений обнаружения

36 - модуль вычисления яркостного различия

36 - модуль обнаружения линий краев

a - угол обзора

A1, A2 - область обнаружения

CP - точка пересечения

DP - разностные пикселы

DWt, DWtʹ - форма разностного сигнала

DWt1-DWm, DWm+k-DWtn - небольшие области

L1, L2 - линия пересечения с землей

La, Lb - линия в направлении, в котором трехмерный объект сжимается

P - захваченное изображение

PBt - изображение вида "с высоты птичьего полета"

PDt - разностное изображение

V1 - рассматриваемое транспортное средство

V2 - соседнее транспортное средство

V3 - находящееся в соседней-для-соседней полосе движения транспортное средство

1. Устройство обнаружения трехмерных объектов, отличающееся тем, что оно содержит:

- средство захвата изображений для захвата предварительно определенной области, в которой соседняя полоса движения позади рассматриваемого транспортного средства используется в качестве опорной;

- средство преобразования изображений для преобразования точки обзора изображения, полученного посредством средства захвата изображений, чтобы создавать изображение вида "с высоты птичьего полета";

- средство обнаружения трехмерных объектов для совмещения, в виде с высоты птичьего полета, позиций изображений вида "с высоты птичьего полета", полученных в различные моменты времени посредством средства преобразования изображений, для формирования информации форм разностных сигналов посредством подсчета числа пикселов, которые указывают разность, имеющую предварительно определенное первое пороговое значение или выше, в разностном изображении совмещенных изображений вида "с высоты птичьего полета", чтобы формировать частотное распределение, и для обнаружения трехмерного объекта, присутствующего в соседней полосе движения, на основе информации форм разностных сигналов, когда информация форм разностных сигналов имеет предварительно определенное второе пороговое значение или выше в кадре обнаружения, заданном внутри предварительно определенной области;

- средство обнаружения источников света для обнаружения источника света, присутствующего позади рассматриваемого транспортного средства, на основе захваченного изображения, полученного посредством средства захвата изображений;

- средство оценки степени достоверности для оценки степени достоверности того, что источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, на основе режима источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света; и

- средство управления для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительно обнаруживать в передней области еще дальше впереди относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений, относительно задней области еще дальше сзади относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений в кадре обнаружения, когда степень достоверности имеет предварительно определенное значение или выше, и для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительнее обнаруживать при продвижении от центральной стороны к одному из переднего или заднего конца кадра обнаружения, когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения.

2. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 1, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает число источников света, обнаруженных посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного числа источников света.

3. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 1, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает позицию источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанной позиции источников света.

4. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 1, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает размер источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного размера источника света.

5. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 1, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает изменение во времени состояния источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного изменения во времени состояния источника света.

6. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 1, в котором:

- когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения:

- средство управления указывает:

- переднюю концевую часть, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений, включающее в себя передний конец кадра обнаружения, меньше предварительно определенного первого расстояния;

- заднюю концевую часть, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений, включающее в себя задний конец кадра обнаружения, составляет второе расстояние или более, которое превышает первое расстояние; и

- центральную часть, размещенную между передней концевой частью и задней концевой частью, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений равно или превышает первое расстояние и меньше второго расстояния, и

- задает первое пороговое значение или второе пороговое значение таким образом, что трехмерный объект затруднительнее обнаруживать в передней концевой части и в задней концевой части, чем в центральной части.

7. Устройство обнаружения трехмерных объектов, отличающееся тем, что оно содержит:

- средство захвата изображений для захвата предварительно определенной области, которая должна быть обнаружена, включающей в себя соседнюю полосу движения позади рассматриваемого транспортного средства;

- средство преобразования изображений для преобразования точки обзора изображения, полученного посредством средства захвата изображений, чтобы создавать изображение вида "с высоты птичьего полета";

- средство обнаружения трехмерных объектов для обнаружения информации краев, имеющей предварительно определенное первое пороговое значение или выше, из изображения вида "с высоты птичьего полета", полученного посредством средства преобразования изображений, и для обнаружения трехмерного объекта, присутствующего в соседней полосе движения, на основе информации краев, когда информация краев имеет предварительно определенное второе пороговое значение или выше в кадре обнаружения, заданном в предварительно определенной области; и

- средство обнаружения источников света для обнаружения источника света, присутствующего позади рассматриваемого транспортного средства, на основе изображения, полученного посредством средства захвата изображений;

- средство оценки степени достоверности для оценки степени достоверности того, что источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, на основе режима источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света; и

- средство управления для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительно обнаруживать в передней области еще дальше впереди относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений, относительно задней области еще дальше сзади относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений в кадре обнаружения, когда степень достоверности имеет предварительно определенное значение или выше, и для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительнее обнаруживать при продвижении от центральной стороны к одному из переднего или заднего конца кадра обнаружения, когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения.

8. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 7, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает число источников света, обнаруженных посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного числа источников света.

9. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 7, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает позицию источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанной позиции источников света.

10. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 7, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает размер источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного размера источника света.

11. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 7, в котором:

- средство оценки степени достоверности указывает изменение во времени состояния источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света, в качестве режима источника света и оценивает степень достоверности на основе указанного изменения во времени состояния источника света.

12. Устройство обнаружения трехмерных объектов по п. 7, в котором:

- когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения:

- средство управления указывает:

- переднюю концевую часть, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений, включающее в себя передний конец кадра обнаружения, меньше предварительно определенного первого расстояния;

- заднюю концевую часть, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений, включающее в себя задний конец кадра обнаружения, составляет второе расстояние или более, которое превышает первое расстояние; и

- центральную часть, размещенную между передней концевой частью и задней концевой частью, в которой расстояние сзади относительно средства захвата изображений равно или превышает первое расстояние и меньше второго расстояния, и

- задает первое пороговое значение или второе пороговое значение таким образом, что трехмерный объект затруднительнее обнаруживать в передней концевой части и в задней концевой части, чем в центральной части.

13. Устройство обнаружения трехмерных объектов, отличающееся тем, что оно содержит:

- средство захвата изображений для захвата предварительно определенной области, в которой соседняя полоса движения позади рассматриваемого транспортного средства используется в качестве опорной;

- средство преобразования изображений для преобразования точки обзора изображения, полученного посредством средства захвата изображений, чтобы создавать изображение вида "с высоты птичьего полета";

- средство обнаружения трехмерных объектов для обнаружения, в изображении вида "с высоты птичьего полета", полученном посредством средства преобразования изображений, информации распределения пикселов, в которых яркостное различие имеет предварительно определенное пороговое значение или более вдоль направления, в котором трехмерный объект сжимается, при преобразовании точки обзора в изображение вида "с высоты птичьего полета", и для обнаружения трехмерного объекта на основе информации распределения пикселов, когда величина распределения пикселов в направлении, в котором трехмерный объект сжимается, имеет предварительно определенное второе пороговое значение или более в кадре обнаружения, заданном в предварительно определенной области;

- средство обнаружения источников света для обнаружения источника света, присутствующего позади рассматриваемого транспортного средства, на основе изображения, полученного посредством средства захвата изображений;

- средство оценки степени достоверности для оценки степени достоверности того, что источник света представляет собой передние фары другого транспортного средства, движущегося в соседней-для-соседней полосе движения, являющейся соседней для соседней полосы движения, на основе режима источника света, обнаруженного посредством средства обнаружения источников света; и

- средство управления для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительно обнаруживать в передней области еще дальше впереди относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений, относительно задней области еще дальше сзади относительно линии, соединяющей источник света и средство захвата изображений в кадре обнаружения, когда степень достоверности имеет предварительно определенное значение или выше, и для задания первого порогового значения или второго порогового значения таким образом, что трехмерный объект затруднительнее обнаруживать при продвижении от центральной стороны к одному из переднего или заднего конца кадра обнаружения, когда степень достоверности меньше предварительно определенного значения.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к визуализации условий окружающей среды. Техническим результатом является повышение безопасности и надежности при сближении грузового транспортного средства с препятствием.

Заявленная группа изобретений относится к устройству и способу обеспечения помощи при вождении. Устройство помощи при вождении более целесообразно управляет необходимостью помощи при вождении, связанной с избеганием столкновения, и эффективно сдерживает необязательную активацию помощи при вождении.

Группа изобретений относится к способу и системе для регулирования движения воздушных судов. Для регулирования разделения между транспортными средствами прогнозируют ближайшую точку сближения траекторий двух транспортных средств, вырабатывают компенсирующие команды для первого транспортного средства с требуемым уровнем разделения и времени сближения, формируют управляющие команды с учетом компенсирующих команд и требуемого уровня разделения.

Изобретение относится к системе предупреждения для грузового транспортного средства и касается постоянного информирования водителя при обгоне. Система содержит устройство визуального наблюдения с поверхностью визуального наблюдения, выполненной с возможностью представления объектов, которые находятся поблизости от транспортного средства, блок обработки.

Предложена система предупреждения для транспортного средства. Система содержит по меньшей мере одно устройство наблюдения с поверхностью наблюдения, выполненной с возможностью представления объектов, которые находятся вблизи транспортного средства.

Изобретение относится к устройству управления автомобилем, включающему устройство предотвращения столкновений. Устройство для управления автомобилем содержит блок предотвращения столкновений, выполняющий управление предотвращением столкновения автомобиля с объектом вблизи автомобиля, и блок управления.

Группа изобретений относится к устройству помощи при вождении. Устройство помощи при вождении содержит средство обнаружения состояния поворачивания, средство формирования изображений, средство обнаружения сплошных объектов и средство модификации областей обнаружения.

Группа изобретений относится к устройству обнаружения трехмерных объектов и вариантам способа обнаружения трехмерных объектов. Устройство содержит первое средство (33) обнаружения трехмерных объектов на основе захваченного изображения, средство (34) обнаружения источников света, которое присутствует позади рассматриваемого транспортного средства, второе средство (35) обнаружения трехмерных объектов на основе источника света, средство (37) оценки трехмерных объектов для оценки того, является или нет трехмерный объект находящимся в смежной полосе движения транспортным средством, средство (38) вычисления степени помутнения для вычисления степени помутнения линзы и средство (37) управления для оценки того, является или нет трехмерный объект находящимся в смежной полосе движения транспортным средством, на основе, по меньшей мере, результата обнаружения от второго средства обнаружения трехмерных объектов, когда степень помутнения линзы равна или превышает предварительно определенное значение определения и оценку того, является или нет трехмерный объект находящимся в смежной полосе движения транспортным средством, на основе результата обнаружения, по меньшей мере, из первого средства обнаружения трехмерных объектов, когда степень помутнения линзы меньше значения определения.

Изобретение относится к бортовому устройству распознавания изображений. В модуле (50) регулирования чувствительности обнаружения, который регулирует чувствительность обнаружения таким образом, что она увеличивается согласно уровню (U) белой замутненности, чувствительность обнаружения детектора (70) транспортных средств (модуля выполнения приложения для распознавания изображений), который обнаруживает другое транспортное средство (6) (движущийся объект), присутствующий в окружающей области транспортного средства (5), с предварительно определенной чувствительностью обнаружения из изображения, полученного посредством модуля (10) формирования изображений, расположенного в транспортном средстве (5) с возможностью наблюдать окружающую область транспортного средства (5) через линзу (12) и преобразовывать световой сигнал наблюдаемой окружающей области транспортного средства (5) в сигнал изображения, корректируется на основе уровня M прилипания прилипшего вещества, такого как грязь или капля воды, к линзе (12), который вычисляется посредством модуля (26) вычисления уровня прилипания.

Группа изобретений относится к способу и устройству обнаружения трехмерных объектов. Устройство содержит: камеру (10) для захвата изображения области сзади транспортного средства, модуль (33) обнаружения трехмерных объектов для обнаружения трехмерного объекта сзади транспортного средства на основе полученного изображения, устройство (100) для очистки линзы для очистки линзы (11) камеры (10) с использованием очищающей жидкости согласно предварительно определенному этапу очистки линзы, модуль (38) оценки состояния линзы для оценки того, является или нет состояние линзы (11) предварительно определенным состоянием, подлежащим управлению, на основе времени, когда очищающая жидкость распыляется на линзу на этапе очистки линзы, и модуль (39) управления для остановки обнаружения трехмерных объектов, когда состояние линзы оценивается в качестве состояния, подлежащего управлению, посредством сохранения, в течение предварительно определенной продолжительности, результатов обнаружения или оценки от момента непосредственно перед тем, как состояние линзы оценено в качестве состояния, подлежащего управлению.

Изобретение относится к способу и устройству отображения содержания и принадлежит области компьютерной технологии. Технический результат заключается в повышении точности управления.

Изобретение относится к способам обнаружения положения и местонахождения камеры по отношению к топографической карте. Технический результат заключается в расширении арсенала средств в неавтономном процессе для распознавания признаков.

Изобретение относится к принципу кодирования, делающему возможным параллельную обработку. Техническим результатам является повышение эффективности кодирования с малой задержкой в средах параллельной обработки.

Изобретение относится к области навигации по данным изображения. Технический результат – обеспечение уменьшения задержки, возникающей при навигации по данным изображения, за счет повышения точности предсказания запросов вида.
Изобретение относится к средствам графического искажения отдельных символов при помощи интерполяции (морфинга) шрифтов между собой. Технический результат заключается в обеспечении возможности создания изображений для полностью автоматизированного теста Тьюринга (САРТСНА), при повышении сложности автоматического распознавания символов данных изображений с помощью компьютерных программ.

Изобретение относится к области стеганографии и направлено на организацию канала для скрытой передачи дополнительной информации в видеоизображении. Техническим результатом является обеспечение минимизации искажений видеоизображения, в которое осуществляется внедрение, при обеспечении стегостойкости системы передачи информации.

Изобретение относится к медицине, радиологии и может использоваться для диагностики и хирургического лечения функциональных расстройств и новообразований головного мозга.

Изобретения относятся к области обработки цифровых данных на основе использования сканирующих устройств и может найти применение для лазерных сканов (ЛС) в системах позиционирования и навигации автономных машин погрузчиков.

Изобретение относится к области передачи и приема стереоскопической информации. Технический результат - обеспечение ффективной передачи с высокой скоростью информации стереоскопического изображения между электронными устройствами.

Изобретение относится к области масштабирования отображаемого изображения. Технический результат - обеспечение улучшенного отображения изображения в поле просмотра за счет масштабирования изображения.

Изобретение относится к автомобилестроению, в частности к системам, обеспечивающим безопасность пешеходов и участников дорожного движения на двухколесных транспортных средствах при их столкновении с передней частью легковых автомобилей.
Наверх