Впитывающее изделие, содержащее нетканое полотно, образованное из пористых полиолефиновых волокон

Предлагается впитывающее изделие, содержащее нетканое полотно, которое включает множество полиолефиновых волокон. Предлагаются полиолефиновые волокна, образованные из термопластичной композиции, содержащей непрерывную фазу, которая включает полиолефиновый матричный полимер и добавку нановключения. Добавка нановключения диспергирована в непрерывной фазе в виде дискретных наноразмерных фазовых доменов. При вытягивании наноразмерные фазовые домены способны взаимодействовать с матрицей уникальным образом с созданием сети нанопор. 41 з.п. ф-лы, 15 ил.

 

Родственные заявки

Настоящая заявка испрашивает приоритет согласно предварительным заявкам на патент США с регистрационными номерами 61/833981 (поданной 12 июня 2013 г.) и 61/907580 (поданной 22 ноября 2013 г.), которые включены в данный документ посредством ссылки на них.

ПРЕДПОСЫЛКИ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Впитывающие изделия, такие как подгузники или женские гигиенические изделия, как правило, выполнены из впитывающего элемента, который расположен между проницаемым для жидкости верхним слоем, который определяет “лицевую по отношению к телу” поверхность, расположенную по направлению к телу, и в целом непроницаемым для жидкости тыльным слоем, который определяет “обращенную к одежде” поверхность, расположенную в сторону, противоположную от тела. Полиолефиновые нетканые полотна зачастую используют при изготовлении компонентов и/или слоев впитывающего изделия. Например, тыльный слой многих впитывающих изделий образован из полипропиленовых нетканых полотен. Характеризуясь многими преимущественными свойствами, остается необходимость в снижении углеродного следа продуктов, представляющих собой впитывающее изделие, посредством минимизации общего содержания полиолефинов на основе нефти. В связи с этим, было сделано несколько попыток применения газообразных порообразующих средств в полиолефиновых волокнах для создания ячеистой “вспененной” структуры со снижением таким образом плотности волокон и в свою очередь - содержания полиолефина. К сожалению, обрабатываемость и свойства при растяжении ячеистой структуры зачастую ухудшаются в связи с нерегулируемым размером пор и распределением. В связи с этим, в настоящее время существует необходимость в волокнах и полотнах впитывающего изделия, которые могут характеризоваться сниженным использованием полимеров на основе нефти, но все еще могут проявлять надлежащие свойства.

Краткое описание изобретения

В соответствии с одним вариантом осуществления настоящего изобретения раскрывают впитывающее изделие, которое содержит впитывающий элемент, расположенный между тыльным слоем и верхним слоем. Впитывающее изделие содержит нетканое полотно, которое включает множество волокон, образованных из термопластичной композиции, которая содержит непрерывную фазу, которая включает полиолефиновый матричный полимер и добавку нановключения, диспергированную в непрерывной фазе в форме дискретных доменов. В композиции определяется поровая сеть, которая включает множество нанопор со средним размером поперечного сечения приблизительно 800 нанометров или меньше.

Другие признаки и аспекты настоящего изобретения более подробно рассматриваются ниже.

Краткое описание графических материалов

Полное и достаточное описание настоящего изобретения, включая наилучший способ его осуществления, предназначенное для специалиста в данной области техники, изложено ниже, в частности, в остальной части описания, в которой предусмотрены ссылки на соответствующие фигуры, на которых:

фиг. 1 представляет собой вид в перспективе одного варианта осуществления впитывающего изделия согласно настоящему изобретению;

фиг. 2 представляет собой SEM-микрофотографию (1000X) волокна из примера 1 (полипропилен, полимолочная кислота и полиэпоксид) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 3 представляет собой SEM-микрофотографию (5000X) волокна из примера 1 (полипропилен, полимолочная кислота и полиэпоксид) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 4 представляет собой SEM-микрофотографию (10000X) поверхности волокна из примера 1 (полипропилен, полимолочная кислота и полиэпоксид);

фиг. 5 представляет собой SEM-микрофотографию (1000X) вдоль продольного направления волокна из примера 2 (полипропилен и полиэпоксид) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 6 представляет собой SEM-микрофотографию (5000X) вдоль продольного направления волокна из примера 2 (полипропилен и полиэпоксид) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 7 представляет собой SEM-микрофотографию (1000X) вдоль продольного направления волокна из примера 3 (полипропилен, полимолочная кислота, полиэпоксид и модификатор поверхности раздела фаз) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 8 представляет собой SEM-микрофотографию (5000X) вдоль продольного направления волокна из примера 2 (полипропилен, полимолочная кислота, полиэпоксид и модификатор поверхности раздела фаз) после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 9 представляет собой схематическую иллюстрацию способа, который можно применять в соответствии с одним вариантом осуществления настоящего изобретения для образования полиолефиновых волокон;

фиг. 10 представляет собой SEM-микрофотографию (4270X) волокна из примера 5 после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 11 представляет собой SEM-микрофотографию (9170X) волокна из примера 5 после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 12, 13 представляют собой SEM-микрофотографии волокна из примера 6 после замораживания в жидком азоте-разламывания;

фиг. 14 представляет собой SEM-микрофотографию волокна из примера 7 после замораживания в жидком азоте-разламывания; и

фиг. 15 представляет собой SEM-микрофотографии связанного полотна из примера 7.

Подробное описание иллюстративных вариантов осуществления

Далее будет представлено подробное описание со ссылками на различные варианты осуществления настоящего изобретения, один или несколько примеров которых приведены ниже. Каждый пример приведен для пояснения настоящего изобретения и не ограничивает его. В сущности, специалистам в данной области техники должно быть очевидно, что по отношению к настоящему изобретению могут быть выполнены различные модификации и изменения без отклонения от объема или сущности настоящего изобретения. Например, признаки, показанные или описанные как часть одного варианта осуществления, могут быть использованы в другом варианте осуществления для получения еще одного варианта осуществления. Таким образом, имеется в виду, что настоящее изобретение охватывает такие модификации и изменения, которые подпадают под объем прилагаемой формулы изобретения и ее эквивалентов.

Говоря в общем, настоящее изобретение направлено на впитывающее изделие, способное поглощать воду или другие жидкости. Независимо от предполагаемого применения впитывающее изделие обычно содержит впитывающий элемент (например, сердцевинный слой, слой приема выброса, слой задержки переноса и т. д.), расположенный между тыльным слоем и верхним слоем. Необходимо отметить, что впитывающий элемент, тыльный слой и/или верхний слой, а также один или несколько других компонентов впитывающего изделия (например, ушки, герметичные отвороты, боковые секции и т. д.) содержат нетканое полотно, которое включает множество волокон, образованных из термопластичной композиции. Термопластичная композиция содержит непрерывную фазу которая включает полиолефиновый матричный полимер, а также содержит добавку нановключения, по меньшей мере частично несовместимую с полиолефиновым матричным полимером настолько, что она становится диспергированной в непрерывной фазе в виде дискретных наноразмерных фазовых доменов. Авторы настоящего изобретения обнаружили, что в ходе вытягивания волокна, когда композиция подвергается деформирующему и удлиняющему натяжению, эти наноразмерные фазовые домены способны взаимодействовать уникальным образом с созданием сети пор. А именно, полагают, что удлиняющее натяжение может инициировать интенсивные локализованные зоны сдвига и/или зоны интенсивности напряжения (например, нормальные напряжения) вблизи дискретных фазовых доменов в результате концентраций напряжения, которые возникают в результате несовместимости материалов. Эти зоны интенсивности сдвига и/или напряжения вызывают некоторое начальное нарушение адгезии в полиолефиновой матрице, прилегающей к доменам. После образования исходных пор матрица, расположенная между доменами, может подвергаться пластичной деформации с созданием внутренних областей растяжения, которые локально сужаются и деформационно упрочняются. Этот процесс обеспечивает образование пор по всему объему композиции, которые растут в направлении растяжения, тем самым приводя к образованию поровой сети, тогда как молекулярная ориентация приводит к деформационному упрочнению, которое увеличивает механическую прочность.

С помощью вышеуказанных методик можно образовать уникальную поровую сеть в полиолефиновом волокне с тем, чтобы средний процентный объем, занимаемый порами внутри заданной единицы объема волокна, мог составлять от приблизительно 15% до приблизительно 80% на см3, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20% до приблизительно 70% и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 30% до приблизительно 60% на кубический сантиметр волокна. С таким объемом пор данная композиция может иметь относительно низкую плотность, как например, приблизительно 0,90 граммов на кубический сантиметр (“г/см3”) или меньше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 0,85 г/см3 или меньше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 0,80 г/см3 или меньше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно от 0,10 г/см3 до приблизительно 0,75 г/см3 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,20 г/см3 до приблизительно 0,70 г/см3. Значительная часть пор в поровой сети также имеет “наноразмерный” размер (“нанопоры”), как например, поры со средним размером поперечного сечения приблизительно 800 нанометров или меньше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 700 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 до приблизительно 500 нанометров. Выражение “размер поперечного сечения” обычно относится к характеристическому размеру (например, ширине или диаметру) поры, который практически перпендикулярен ее главной оси (например, длине) и также обычно практически перпендикулярен направлению усилия, прилагаемого во время вытягивания. Нанопоры могут также иметь средний осевой размер в диапазоне от приблизительно 100 до приблизительно 5000 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50 до приблизительно 2000 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 100 до приблизительно 1000 нанометров. “Осевой размер” представляет собой размер в направлении главной оси (например, длину), которая обычно расположена в направлении вытягивания. Такие нанопоры могут, например, составлять приблизительно 15 об. % или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 20 об. % или больше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 30 об. % до 100 об. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 40 об. % до приблизительно 90 об. % от общего объема пор в полиолефиновом волокне.

Далее будут более подробно описаны различные варианты осуществления настоящего изобретения.

I. Термопластичная композиция

A. Полиолефиновая матрица

Полиолефины обычно составляют от приблизительно 60 вес. % до приблизительно 99 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 вес. % до приблизительно 98 вес. %, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80 вес. % до приблизительно 95 вес. % термопластичной композиции. Полиолефин может характеризоваться температурой плавления от приблизительно 100°C до приблизительно 220°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 120°C до приблизительно 200°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 140°C до приблизительно 180°C. Температуру плавления можно определять с помощью дифференциальной сканирующей калориметрии (“DSC”) в соответствии с ASTM D-3417. Подходящие полиолефины могут, например, включать этиленовые полимеры (например, полиэтилен низкой плотности (“LDPE”), полиэтилен высокой плотности (“HDPE”), линейный полиэтилен низкой плотности (“LLDPE”) и т.д.), гомополимеры пропилена (например, синдиотактический, атактический, изотактический и т.д.), сополимеры пропилена и так далее. В одном конкретном варианте осуществления полимер представляет собой полимер пропилена, такой как гомополипропилен или сополимер пропилена. Полимер пропилена можно, например, образовывать из главным образом изотактического гомополимера полипропилена или сополимера, содержащего равное количество или менее приблизительно 10 вес. % других мономеров, т.е. по меньшей мере приблизительно 90% по весу пропилена. Температура плавления таких гомополимеров может составлять от приблизительно 140°C до приблизительно 170°C.

Конечно, в композиции по настоящему изобретению можно также применять другие полиолефины. Конкретные примеры подходящих α-олефинов включают 1-бутен; 3-метил-1-бутен; 3,3-диметил-1-бутен; 1-пентен; 1-пентен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-гексен с одним или несколькими метильным, этильными или пропильными заместителями; 1-гептен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-октен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-нонен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; этил-, метил- или диметилзамещенный 1-децен; 1-додецен и стирол. Особенно желательными α-олефиновыми сомономерами являются 1-бутен, 1-гексен и 1-октен. Содержание этилена или пропилена в таких сополимерах может составлять от приблизительно 60 мол. % до приблизительно 99 мол. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80 мол. % до приблизительно 98,5 мол. %, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 87 мол. % до приблизительно 97,5 мол. %. Содержание α-олефинов может аналогично варьировать в диапазоне от приблизительно 1 мол. % до приблизительно 40 мол. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,5 мол. % до приблизительно 15 мол. %, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2,5 мол. % до приблизительно 13 мол. %.

Типичные олефиновые сополимеры для применения в настоящем изобретении включают сополимеры на основе этилена, доступные под названием EXACT™ от ExxonMobil Chemical Company, Хьюстон, Техас. Другие подходящие сополимеры этилена доступны под названием ENGAGE™, AFFINITY™, DOWLEX™ (LLDPE) и ATTANE™ (ULDPE) от Dow Chemical Company, Мидленд, Мичиган. Другие подходящие полимеры этилена описаны в патентах США №№ 4937299, выданном Ewen et al.; 5218071, выданном Tsutsui et al.; 5272236, выданном Lai et al.; и 5278272, выданном Lai et al. Подходящие сополимеры пропилена также коммерчески доступны под обозначениями VISTAMAXX™ от ExxonMobil Chemical Co., Хьюстон, Техас; FINA™ (например, 8573) от Atofina Chemicals, Фелю, Бельгия; TAFMER™, доступный от Mitsui Petrochemical Industries, и VERSIFY™, доступный от Dow Chemical Co., Мидленд, Мичиган. Подходящие гомополимеры полипропилена могут включать полипропилен Exxon Mobil 3155, смолы Exxon Mobil Achieve™ и смолу Total M3661 PP. Другие примеры подходящих полимеров пропилена описаны в патентах США №№ 6500563, выданном Datta et al.; 5539056, выданном Yang et al.; и 5596052, выданном Resconi et al.

Для образования олефиновых сополимеров обычно можно применять любую из множества известных методик. Например, олефиновые полимеры можно образовывать с использованием свободнорадикального или комплексного катализатора (например, Циглера-Натта). Предпочтительно олефиновый полимер образуют из комплексного катализатора с единым центром полимеризации, такого как металлоценовый катализатор. Такая каталитическая система обеспечивает сополимеры этилена, в которых сомономер случайно распределен в молекулярной цепи и равномерно распределен по фракциям с различной молекулярной массой. Полиолефины, полученные посредством катализа металлоценами, описаны, например, в патентах США №№ 5571619, выданном McAlpin et al.; 5322728, выданном Davis et al.; 5472775, выданном Obijeski et al.; 5272236, выданном Lai et al.; и 6090325, выданном Wheat et al. Примеры металлоценовых катализаторов включают бис(н-бутилциклопентадиенил)титана дихлорид, бис(н-бутилциклопентадиенил)циркония дихлорид, бис(циклопентадиенил)скандия хлорид, бис(инденил)циркония дихлорид, бис(метилциклопентадиенил)титана дихлорид, бис(метилциклопентадиенил)циркония дихлорид, кобальтоцен, циклопентадиенилтитана трихлорид, ферроцен, гафноцен дихлорид, изопропил(циклопентадиенил-1-флуоренил)циркония дихлорид, молибдоцена дихлорид, никелоцен, ниобоцена дихлорид, рутеноцен, титаноцен дихлорид, цирконоценхлоридгидрид, цирконоцена дихлорид и так далее. Полимеры, полученные с помощью металлоценовых катализаторов, как правило, имеют узкий диапазон молекулярной массы. Например, полимеры, полученные посредством катализа металлоценами, могут иметь числа полидисперсности (Mw/Mn) ниже 4, регулируемое распределение короткоцепочечной разветвленности и регулируемую изотактичность.

B. Добавка нановключения

Используемое в данном документе выражение “добавка нановключения”, в целом относится к материалу, который способен диспергироваться в полимерной матрице в форме дискретных доменов нанометрового размера. Например, перед вытягиванием домены могут иметь средний размер поперечного сечения от приблизительно 1 до приблизительно 1000 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 800 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 до приблизительно 500 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20 до приблизительно 200 нанометров. Домены могут иметь ряд различных форм, таких как эллиптическая, сферическая, цилиндрическая, пластинчатая, трубчатая и т. д. В одном варианте осуществления, например, домены имеют, главным образом, эллиптическую форму. Добавку нановключения, как правило, используют в количестве от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 20 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 10 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 5 вес. % термопластичной композиции, исходя из веса непрерывной фазы полиолефиновой матрицы. Концентрация добавки нановключения во всей термопластичной композиции может аналогично составлять от приблизительно 0,01 вес. % до приблизительно 15 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 10 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,3 вес. % до приблизительно 6 вес. % термопластичной композиции.

Добавка нановключения частично несовместима с полиолефином в том смысле, что она может быть практически однородно распределена в полиолефиновой матрице, но в форме дискретных доменов. Такая частичная несовместимость может быть достигнута рядом способов. В определенных вариантах осуществления, например, добавка нановключения может содержать неполярный компонент (например, олефин), который совместим с полиолефиновой матрицей и позволяет ей становиться однородно распределенным в ней. Тем не менее, добавка может также содержать полярный компонент, несовместимый с полиолефиновой матрицей, тем самым позволяющий ей срастаться или сегрегироваться в дискретные домены. Такой компонент может содержать полярные молекулярные сегменты или блоки, ионные группы, заряженные или незаряженные полярные домены и/или полярные молекулярные группы с низкой или высокой молекулярной массой. В качестве альтернативы, добавка может быть полностью неполярной по природе, но обладать определенными физическими свойствами, которые все же позволяют образовываться дискретным доменам. Например, в определенных вариантах осуществления добавка нановключения может быть совместимой или смешиваться с полиолефином выше определенной температуры, но подвергаться фазовому разделению при температурах ниже критической температуры раствора. Таким образом, добавка нановключения может образовывать устойчивую смесь с полиолефином в фазе расплава, но при снижении температуры непрерывная фаза кристаллизуется и отделяется, так, что добавка нановключения может подвергаться фазовому разделению, срастаться и образовывать отдельные наноразмерные домены.

Конкретное состояние или форма добавки нановключения не критичны, если только могут образовываться желаемые домены. Например, в некоторых вариантах осуществления добавка нановключения может быть в форме жидкости или полутвердого вещества при комнатной температуре (например, 25°C). Такую жидкость можно легко диспергировать в матрице для образования метастабильной дисперсии, и затем заблокировать для сохранения размера доменов путем снижения температуры смеси. Кинематическая вязкость такого жидкого или полутвердого материала обычно составляет от приблизительно 0,7 до приблизительно 200 сантистокс (“сСт”), в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 100 сСт, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,5 до приблизительно 80 сСт, что определено при 40°C. Подходящие жидкие или полутвердые материалы могут включать, например, силиконы, сополимеры силиконов-полимерных простых эфиров, алифатические сложные полиэфиры, ароматические сложные полиэфиры, алкиленгликоли (например, этиленгликоль, диэтиленгликоль, триэтиленгликоль, тетраэтиленгликоль, пропиленгликоль, полиэтиленгликоль, полипропиленгликоль, полибутиленгликоль и т.д.), алкандиолы (например, 1,3-пропандиол, 2,2-диметил-1,3-пропандиол, 1,3-бутандиол, 1,4-бутандиол, 1,5-пентандиол, 1,6-гександиол, 2,2,4-триметил-1,6-гександиол, 1,3-циклогександиметанол, 1,4-циклогександиметанол, 2,2,4,4-тетраметил-1,3-циклобутандиол и т.д.), аминоксиды (например, октилдиметиламиноксид), сложные эфиры жирных кислот, амиды жирных кислот (например, олеамид, эрукамид, стеарамид, этилен-бис(стеарамид) и т.д.), минеральные и растительные масла и так далее. Одним особенно пригодным жидким или полутвердым веществом является полиэфир-полиол, такой как коммерчески доступный под торговым названием Pluriol® WI от BASF Corp.

В других вариантах осуществления добавка нановключения находится в форме твердого вещества, которое может быть аморфным, кристаллическим или полукристаллическим. Например, добавка нановключения может быть полимерной по природе и обладать относительно высокой молекулярной массой для способствования улучшению прочности расплава и устойчивости термопластичной композиции. Как указано выше, добавка нановключения частично несовместима с полиолефиновой матрицей. Одним примером такой добавки является микрокристаллический полиолефиновый воск, обычно полученный из этилена и/или C3-C10-алк-1-енов, например, из пропилена, 1-бутена, 1-пентена, 1-гексена, 1-гептена, 1-октена, 1-нонена и 1-децена. Микрокристаллические воски обычно имеют относительно низкую температуру плавления, такую как от приблизительно 30°C до приблизительно 150°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50°C до приблизительно 140°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80°C до приблизительно 130°C. При таких низких температурах плавления воск может образовывать смешиваемую смесь с полиолефином в фазе расплава, но при снижении температуры и кристаллизации или затвердевании полимера воск будет выделяться и срастаться с образованием отдельных наноразмерных доменов.

Другим примером полимерной добавки нановключения является функционализированный полиолефин, содержащий полярный и неполярный компонент. Полярный компонент можно, например, обеспечить за счет одной или нескольких функциональных групп, а неполярный компонент можно обеспечивать за счет олефина. Олефиновый компонент добавки нановключения обычно может быть образован из любого линейного или разветвленного α-олефинового мономера, олигомера или полимера (в том числе сополимеров), полученного из олефинового мономера, такого как описанные выше. Функциональная группа добавки нановключения может представлять собой любую группу, молекулярный сегмент и/или блок, обеспечивающий полярный компонент молекуле и несовместимый с полиолефиновым матричным полимером. Примеры молекулярного сегмента и/или блоков, несовместимых с полиолефином, могут включать акрилатные, стироловые, сложные полиэфирные, полиамидные и т. д. Функциональная группа может иметь ионную природу и включать заряженные ионы металлов. Особенно подходящими функциональными группами являются малеиновый ангидрид, малеиновая кислота, фумаровая кислота, малеимид, гидразид малеиновой кислоты, продукт реакции малеинового ангидрида и диамина, метилнадиновый ангидрид, дихлормалеиновый ангидрид, амид малеиновой кислоты и т. д. Полиолефины, модифицированные малеиновым ангидридом, являются особенно подходящими для применения в настоящем изобретении. Такие модифицированные полиолефины, как правило, образуют путем прививки малеинового ангидрида на полимерный материал основной цепи. Такие малеинированные полиолефины доступны от E. I. du Pont de Nemours and Company под названием Fusabond®, такие как P Series (химически модифицированный полипропилен), E Series (химически модифицированный полиэтилен), C Series (химически модифицированный этиленвинилацетат), A Series (химически модифицированные этиленакрилатные сополимеры или тройные полимеры) или N Series (химически модифицированный этилен-пропилен, этилен-пропилен-диеновый мономер ("EPDM") или этилен-октен). В качестве альтернативы, малеинированные полиолефины также доступны от Chemtura Corp. под названием Polybond®, Eastman Chemical Company под названием Eastman G series и Arkema под названием Orevac®.

В определенных вариантах осуществления полимерная добавка нановключения также может быть реакционноспособной. Одним примером такой реакционноспособной добавки нановключения является полиэпоксид, содержащий в среднем по меньшей мере два оксирановых кольца на молекулу. Не вдаваясь в теорию, считается, что такие полиэпоксидные молекулы могут вступать в реакцию (например, удлинения цепи, разветвления боковой цепи, прививки, образования сополимеров и т.д.) с определенными компонентами композиции с улучшением прочности расплава без значительного снижения температуры стеклования. Реакционноспособная добавка может также обеспечивать совместимость между полиолефином и другими более полярными добавками, такими как добавки микровключения, и может улучшать однородность дисперсии и снижать размер добавок микровключения. Например, как будет описано подробнее ниже, в определенных вариантах осуществления настоящего изобретения могут применять сложный полиэфир в качестве добавки микровключения. В таких вариантах осуществления реакционноспособная добавка нановключения может обеспечивать нуклеофильную реакцию раскрытия цикла через карбоксильную концевую группу сложного полиэфира (этерификация) или через гидроксильную группу (образование простого эфира). Аналогично могут протекать реакции со стороны оксазолина с образованием сложноэфирно-амидных фрагментов. Посредством таких реакций молекулярная масса добавки микровключения из сложного полиэфира может быть увеличена для противодействия деградации, часто наблюдаемой во время переработки расплава. Авторы настоящего изобретения обнаружили, что слишком большая степень протекания реакции может приводить к сшиванию между основными цепями полимера. Если допустить протекание такого сшивания в значительной степени, полученная полимерная смесь может стать хрупкой и сложной для переработки в волокно с желаемыми свойствами прочности и удлинения.

В связи с этим авторы настоящего изобретения обнаружили, что особенно эффективными могут быть полиэпоксиды, имеющие относительно низкую эпоксидную функциональность, что можно количественно выразить через их “эквивалентную массу эпоксида”. Эквивалентная масса эпоксида отражает количество смолы, которая содержит одну молекулу эпоксидной группы, и ее можно вычислить делением среднечисловой молекулярной массы модификатора на количество эпоксидных групп в молекуле. Среднечисловая молекулярная масса полиэпоксида по настоящему изобретению составляет, как правило, от приблизительно 7500 до приблизительно 250000 грамм на моль, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 15000 до приблизительно 150000 грамм на моль и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20000 до 100000 грамм на моль при коэффициенте полидисперсности, как правило, в диапазоне от 2,5 до 7. Полиэпоксид может содержать менее 50, в некоторых вариантах осуществления от 5 до 45 и в некоторых вариантах осуществления от 15 до 40 эпоксидных групп. В свою очередь, эквивалентная масса эпоксида может составлять менее чем приблизительно 15000 грамм на моль, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 200 до приблизительно 10000 грамм на моль и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 500 до приблизительно 7000 грамм на моль.

Полиэпоксид может быть линейным или разветвленным, гомополимером или сополимером (например, статистическим, привитым, блоксополимером и т.д.), содержащим концевые эпоксидные группы, скелетные оксирановые блоки и/или боковые эпоксидные группы. Мономеры, используемые для образования таких полиэпоксидов, можно варьировать. В одном конкретном варианте осуществления, например, полиэпоксид содержит по меньшей мере один эпокси-функциональный (мет)акриловый мономерный компонент. Используемое в данном документе выражение “(мет)акриловый” включает акриловый и метакриловый мономеры, а также их соли или сложные эфиры, такие как акрилатные и метакрилатные мономеры. Например, подходящие эпокси-функциональные (мет)акриловые мономеры могут включать без ограничения мономеры, содержащие 1,2-эпоксидные группы, такие как глицидилакрилат и глицидилметакрилат. Другие подходящие эпокси-функциональные мономеры включают простой аллилглицидиловый эфир, глицидилэтакрилат и глицидилитаконат.

Полиэпоксид, как правило, имеет относительно высокую молекулярную массу, как указано выше, так, что это может приводить не только к удлинению цепи, но также способствует достижению желаемой морфологии смеси. Таким образом, полученный показатель текучести расплава полимера, как правило, варьирует в диапазоне от приблизительно 10 до приблизительно 200 грамм за 10 минут, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 40 до приблизительно 150 грамм за 10 минут и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 до приблизительно 120 грамм за 10 минут, определенные при нагрузке 2160 грамм и при температуре 190°C.

Полиэпоксид также обычно включает по меньшей мере один линейный или разветвленный олефиновый мономер, такой как имеющий от 2 до 20 атомов углерода и предпочтительно от 2 до 8 атомов углерода. Конкретные примеры включают этилен, пропилен, 1-бутен; 3-метил-1-бутен; 3,3-диметил-1-бутен; 1-пентен; 1-пентен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-гексен с одним или несколькими метильным, этильными или пропильными заместителями; 1-гептен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-октен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; 1-нонен с одним или несколькими метильными, этильными или пропильными заместителями; этил-, метил- или диметилзамещенный 1-децен; 1-додецен и стирол. Особенно желаемыми α-олефиновыми сомономерами являются этилен и пропилен. Другой подходящий мономер может включать (мет)акриловый мономер, не являющийся эпокси-функциональным. Примеры таких (мет)акриловых мономеров могут включать метилакрилат, этилакрилат, н-пропилакрилат, изопропилакрилат, н-бутилакрилат, втор-бутилакрилат, изобутилакрилат, трет-бутилакрилат, н-амилакрилат, изоамилакрилат, изоборнилакрилат, н-гексилакрилат, 2-этилбутилакрилат, 2-этилгексилакрилат, н-октилакрилат, н-децилакрилат, метилциклогексилакрилат, циклопентилакрилат, циклогексилакрилат, метилметакрилат, этилметакрилат, 2-гидроксиэтилметакрилат, н-пропилметакрилат, н-бутилметакрилат, изопропилметакрилат, изобутилметакрилат, н-амилметакрилат, н-гексилметакрилат, изоамилметакрилат, втор-бутил-метакрилат, трет-бутилметакрилат, 2-этилбутилметакрилат, метилциклогексилметакрилат, циннамилметакрилат, кротилметакрилат, циклогексилметакрилат, циклопентилметакрилат, 2-этоксиэтилметакрилат, изоборнилметакрилат и т.д., а также их комбинации.

В одном особенно желательном варианте осуществления по настоящему изобретению полиэпоксид представляет собой тройной сополимер, образованный из эпокси-функционального (мет)акрилового мономерного компонента, α-олефинового мономерного компонента и (мет)акрилового мономерного компонента без эпокси-функциональной группы. Например, полиэпоксид может представлять собой сополимер этилена-метилакрилата-глицидилметакрилата, имеющий следующую структуру:

,

где x, y и z равны 1 или больше.

Эпокси-функциональный мономер можно преобразовать в полимер с использованием ряда известных методик. Например, мономер, содержащий полярные функциональные группы, можно привить на полимерную основную цепь с получением привитого сополимера. Такие методики привития хорошо известны из уровня техники и описаны, например, в патенте США № 5179164. В других вариантах осуществления мономер, содержащий эпокси-функциональные группы, можно полимеризовать совместно с мономером с образованием блок- или статистического сополимера, используя известные технологии свободнорадикальной полимеризации, такие как реакции под высоким давлением, каталитические реакционные системы Циглера-Натта, каталитические реакционные системы с единым центром полимеризации на металле (например, металлоцен) и т. д.

Относительную долю мономерного компонента(-ов) можно выбирать для достижения баланса между эпокси-реакционной способностью и показателем текучести расплава. Более конкретно, высокие содержания эпокси-мономера могут приводить к хорошей реакционной способности, но слишком высокое содержание может снизить показатель текучести расплава до такой степени, что полиэпоксид отрицательно влияет на прочность расплава полимерной смеси. Таким образом, в большинстве вариантов осуществления содержание эпокси-функционального (мет)акрилового мономера(-ов) составляет от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 25 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 вес. % до приблизительно 20 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 4 вес. % до приблизительно 15 вес. % сополимера. Содержание α-олефинового мономера(-ов) может аналогично составлять от приблизительно 55 вес. % до приблизительно 95 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 вес. % до приблизительно 90 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 65 вес. % до приблизительно 85 вес. % сополимера. В случае использования другие мономерные компоненты (например, (мет)акриловые мономеры без эпокси-функциональной группы) могут составлять от приблизительно 5 вес. % до приблизительно 35 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 8 вес. % до приблизительно 30 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 вес. % до приблизительно 25 вес. % сополимера. Одним конкретным примером подходящего полиэпоксида, который можно применять в настоящем изобретении, является коммерчески доступный от Arkema под названием LOTADER® AX8950 или AX8900. LOTADER® AX8950, например, имеет показатель текучести расплава от 70 до 100 г/10 мин. и имеет содержание глицидилметакрилатного мономера от 7 вес. % до 11 вес. %, содержание метилакрилатного мономера от 13 вес. % до 17 вес. %, а содержание этиленового мономера от 72 вес. % до 80 вес. %. Другим подходящим полиэпоксидом является коммерчески доступный от DuPont под названием ELVALOY® PTW, являющийся тройным сополимером этилена, бутилакрилата и глицидилметакрилата и имеющий показатель текучести расплава 12 г/10 мин.

Помимо регуляции типа и относительного содержания мономеров, используемых для образования полиэпоксида, можно также регулировать общее весовое процентное содержание для достижения желаемых преимуществ. Например, если уровень модификации слишком низок, желаемое увеличение прочности расплава и механических свойств может не достигаться. Однако авторы настоящего изобретения также обнаружили, что если уровень модификации слишком высок, переработка может быть затруднена вследствие сильных молекулярных взаимодействий (например, сшивания) и образования физической сети эпоксидными функциональными группами. Таким образом, полиэпоксид, как правило, применяют в количестве от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 10 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 8 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 5 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 3 вес. %, исходя из веса полиолефинов, используемых в композиции. Содержание полиэпоксида может также составлять от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 10 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 8 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 5 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 3 вес. %, из общего веса композиции.

В настоящем изобретении можно также использовать другие реакционноспособные добавки нановключения, такие как функционализированные оксазолином полимеры, функционализированные цианидом полимеры и т. д. В случае использования такие реакционноспособные добавки нановключения можно применять в концентрациях, указанных выше для полиэпоксида. В одном конкретном варианте осуществления можно применять привитой оксазолином полиолефин, представляющий собой полиолефин, привитой мономером, содержащим оксазолиновый цикл. Оксазолин может включать 2-оксазолин, например, 2-винил-2-оксазолин (например, 2-изопропенил-2-оксазолин), 2-алифатический-алкил-2-оксазолин (например, получаемый из этаноламида олеиновой кислоты, линолевой кислоты, пальмитолеиновой кислоты, гадолеиновой кислоты, эруковой кислоты и/или арахидоновой кислоты) и их комбинации. В другом варианте осуществления оксазолин можно выбирать, например, из рицинолоксазолин малеината, ундецил-2-оксазолина, 2-оксазолина из сои, рицин-2-оксазолина и их комбинаций. В еще одном варианте осуществления оксазолин выбран из 2-изопропенил-2-оксазолина, 2-изопропенил-4,4-диметил-2-оксазолина и их комбинаций.

В определенных вариантах осуществления по настоящему изобретению несколько добавок нановключения можно использовать в комбинации. Например, первая добавка нановключения (например, полиэпоксид) может быть диспергирована в форме доменов со средним размером поперечного сечения от приблизительно 50 до приблизительно 500 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 до приблизительно 400 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80 до приблизительно 300 нанометров. Вторая добавка нановключения может также быть диспергирована в форме доменов, которые меньше, чем первая добавка нановключения, как например, домены со средним размером поперечного сечения от приблизительно 1 до приблизительно 50 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 45 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 40 нанометров. В случае использования содержание первой и/или второй добавки нановключения, как правило, составляет от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 20 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 10 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 5 вес. % термопластичной композиции, исходя из веса непрерывной фазы (матричного полимера(-ов)). Концентрация первой и/или второй добавок нановключения во всей термопластичной композиции может аналогично составлять от приблизительно 0,01 вес. % до приблизительно 15 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 10 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 8 вес. % термопластичной композиции.

Для второй добавки нановключения необязательно можно применять нанонаполнители, примеры которых могут включать сажу, углеродные нанотрубки, углеродные нановолокна, наноглины, наночастицы металлов, нанокремнезем, нанооксид алюминия и т.д. Наноглины являются особенно подходящими. Выражение “наноглина” обычно относится к наночастицам глинистого материала (природного минерала, органически модифицированного минерала или синтетического наноматериала), как правило, имеющего пластинчатую структуру. Примеры наноглин включают, например, монтмориллонит (2:1 структура слоистой смектитной глины), бентонит (алюминиевый филлосиликат, образованный главным образом из монтмориллонита), каолинит (1:1 алюмосиликат, имеющий пластинчатую структуру и эмпирическую формулу Al2Si2O5(OH)4), галлуазит (1:1 алюмосиликат, имеющий трубчатую структуру и эмпирическую формулу Al2Si2O5(OH)4) и т. д. Примером подходящей наноглины является Cloisite®, представляющий собой монтмориллонитную наноглину и коммерчески доступный от Southern Clay Products, Inc. Другие примеры синтетических наноглин включают без ограничения наноглину из смешанных гидроксидов металлов, наноглину из слоистого двойного гидроксида (например, сепиоцит), лапонит, гекторит, сапонит, индонит и т. д.

При необходимости наноглина может содержать средство для обработки поверхности, что способствует улучшению совместимости с матричным полимером (например, сложным полиэфиром). Средство для обработки поверхности может быть органическим или неорганическим. В одном варианте осуществления применяют органическое средство для обработки поверхности, получаемое путем реакции органического катиона с глиной. Подходящие органические катионы могут включать, например, органические четвертичные аммониевые соединения, способные к катионному обмену с глиной, такие как диметил-бис[гидрогенизированный талловый] аммония хлорид (2M2HT), метилбензил-бис[гидрогенизированный талловый]-аммония хлорид (MB2HT), метил-трис[гидрогенизированный талловый алкил]хлорид (M3HT) и т. д. Примеры коммерчески доступных органических наноглин могут включать, например, Dellite® 43B (Laviosa Chimica of Livorno, Италия), который представляет собой монтмориллонитную глину, модифицированную диметилбензилгидрогенизированной талловой аммониевой солью. Другие примеры включают Cloisite® 25A и Cloisite® 30B (Southern Clay Products) и Nanofil 919 (Sϋd Chemie). При необходимости нанонаполнитель можно смешать с полимерным носителем для образования концентрата добавки, повышающего совместимость добавки с другими полимерами в композиции. Особенно подходящие полимерные носители включают, например, сложные полиэфиры (например, полимолочную кислоту, полиэтилентерефталат и т. д.); полиолефины (например, полимеры этилена, полимеры пропилена и т. д.) и так далее, как описано более подробно выше.

Независимо от применяемого материала добавку нановключения обычно выбирают с определенной вязкостью (или показателем текучести расплава) для того, чтобы обеспечить достаточное поддерживание дискретных доменов и полученных пор. Например, если вязкость добавки нановключения слишком низка (или показатель текучести расплава слишком высок), она проявляет склонность к нерегулируемому растеканию и диспергированию по непрерывной фазе. Это приводит к слоистым, пластинчатым доменам или совместным с непрерывной фазой структурам, которые сложно поддерживать и которые также склонны к преждевременному разрушению. Наоборот, если вязкость слишком высока (или показатель текучести расплава слишком низок), она склонна к комкованию и образованию очень больших эллиптических доменов, которые трудно диспергировать при перемешивании. Это может вызвать неравномерное распределение добавки нановключения по всей непрерывной фазе. Например, отношение показателя текучести расплава полиолефина к показателю текучести расплава полимерной добавки нановключения, например, может составлять от приблизительно 0,2 до приблизительно 8, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 до приблизительно 6 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 5. Добавка нановключения может, например, иметь показатель текучести расплава (на сухое вещество) от приблизительно 0,1 до приблизительно 100 грамм на 10 минут, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 до приблизительно 50 грамм на 10 минут и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 15 грамм на 10 минут, определенный при нагрузке 2160 грамм и при температуре по меньшей мере приблизительно на 40°C выше температуры плавления (например, при 190°C) в соответствии с ASTM D1238. Полиолефин аналогично может иметь показатель текучести расплава (на сухое вещество) от приблизительно 0,5 до приблизительно 80 грамм на 10 минут, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 40 грамм на 10 минут, и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 20 грамм на 10 минут, что определено при нагрузке 2160 грамм и при температуре по меньшей мере приблизительно на 40°C выше температуры плавления (например, при 230°C) в соответствии с ASTM D1238.

В. Добавка микровключения

Хотя этого и не требуется, в композиции по настоящему изобретению можно также применять добавку микровключения. Используемое в данном документе выражение “добавка микровключения” в целом относится к любому материалу, который способен диспергироваться в полимерной матрице в форме дискретных доменов микроразмерного размера. Например, перед вытягиванием домены могут иметь средний размер поперечного сечения от приблизительно 0,1 мкм до приблизительно 25 мкм, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 мкм до приблизительно 20 мкм и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 мкм до приблизительно 10 мкм. Авторы настоящего изобретения обнаружили, что в случае использования микроразмерные и наноразмерные фазовые домены способны взаимодействовать уникальным образом при подвергании деформирующему и растягивающему усилию (например, вытягиванию) с созданием сети пор. А именно, полагают, что удлиняющее натяжение может инициировать интенсивные локализованные зоны сдвига и/или зоны интенсивности напряжения (например, нормальные напряжения) вблизи микроразмерных дискретных фазовых доменов в результате концентраций напряжения, которые возникают в результате несовместимости материалов. Эти зоны интенсивности сдвига и/или напряжения вызывают некоторое начальное нарушение адгезии в полиолефиновой матрице, прилегающей к микроразмерным доменам. Однако следует отметить, что локализованные зоны интенсивности сдвига и/или напряжения, созданные вблизи наноразмерных дискретных фазовых доменов, могут перекрываться с микроразмерными зонами, вызывая возникновение дальнейшего нарушения адгезии в полимерной матрице, таким образом создавая значительное число нанопор, прилегающих к наноразмерным доменам и/или микроразмерным доменам.

Конкретная природа добавки микровключения не критична и может включать жидкости, полутвердые вещества или твердые вещества (например, аморфные, кристаллические или полукристаллические). В определенных вариантах осуществления добавка микровключения является полимерной по природе и характеризуется относительно высокой молекулярной массой для содействия улучшению прочности расплава и устойчивости термопластичной композиции. Как правило, полимер добавки микровключения в целом может быть несовместимым с матричным полимером. Таким образом, добавка может стать более диспергированной в виде дискретных фазовых доменов в непрерывной фазе матричного полимера. Дискретные домены способны поглощать энергию, являющуюся результатом воздействия внешней силы, что увеличивает общее сопротивление разрыву и прочность получаемого в результате волокна. Домены могут иметь ряд различных форм, таких как эллиптическая, сферическая, цилиндрическая, пластинчатая, трубчатая и т. д. В одном варианте осуществления, например, домены имеют главным образом эллиптическую форму. Физический размер отдельного домена обычно достаточно мал, чтобы минимизировать распространение трещин по волокну при приложении внешнего усилия, но достаточно велик, чтобы инициировать микроскопическую пластическую деформацию и допустить образование зон сдвига на включениях частиц и вокруг них.

Добавка микровключения может иметь определенный показатель текучести расплава (или вязкость) для того, чтобы обеспечить достаточную поддержку дискретных доменов и полученных пор. Например, если показатель текучести расплава добавки слишком высок, она проявляет склонность к нерегулируемому растеканию и диспергированию по непрерывной фазе. Это приводит к слоистым, пластинчатым доменам или совместным с непрерывной фазой структурам, которые сложно поддерживать и которые также склонны к преждевременному разрушению. Наоборот, если показатель текучести расплава добавки слишком низок, она склонна к комкованию и образованию очень больших эллиптических доменов, которые трудно диспергировать при перемешивании. Это может вызвать неравномерное распределение добавки по всей непрерывной фазе. В связи с этим, авторы настоящего изобретения обнаружили, что отношение показателя текучести расплава добавки микровключения к показателю текучести расплава матричного полимера составляет, как правило, от приблизительно 0,5 до приблизительно 10, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 8 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 6. Добавка микровключения может, например, иметь показатель текучести расплава от приблизительно 5 до приблизительно 200 грамм на 10 минут, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20 до приблизительно 150 грамм на 10 минут, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 40 до приблизительно 100 грамм на 10 минут, определенный при нагрузке 2160 грамм и при температуре по меньшей мере приблизительно на 40°C выше ее температуры плавления (например, при 210°C).

Помимо упомянутых выше свойств, для обеспечения желаемой поровой сети можно также выбирать механические характеристики добавки микровключения. Например, при нанесении с внешним усилием можно инициировать концентрации напряжений (например, включая нормальные или сдвиговые напряжения) и зоны выделения сдвига и/или пластической деформации на дискретных фазовых доменах и вокруг них в результате концентрации напряжений, которые возникают в результате разницы в модулях упругости добавки и матричного полимера. Большие концентрации напряжений вызывают более интенсивную локализованную пластическую деформацию на доменах, что позволяет им становиться значительно удлиненными при приложении усилий. Эти удлиненные домены могут позволить композиции проявлять более гибкое и мягкое поведение. Для усиления концентраций напряжения добавку микровключения можно выбрать так, чтобы она имела относительно высокий модуль упругости Юнга по сравнению с полиолефиновой матрицей. Например, отношение модуля упругости добавки к таковому у полиолефиновой матрицы составляет обычно от приблизительно 1 до приблизительно 250, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 100, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 50. Модуль упругости добавки микровключения может, например, варьировать в диапазоне от приблизительно 200 до приблизительно 3500 мегапаскаль (МПа), в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 300 до приблизительно 2000 МПа и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 400 до приблизительно 1500 МПа. Наоборот, модуль упругости полиолефина может, например, находиться в диапазоне от приблизительно 100 до приблизительно 1500 МПа, и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 200 до приблизительно 1000 МПа. В качестве альтернативы, модуль упругости добавки микровключения может быть ниже, чем модуль упругости полиолефиновой матрицы. Модуль упругости может, например, находиться в диапазоне от приблизительно 10 МПа до приблизительно 100 МПа и необязательно от приблизительно 20 МПа до приблизительно 80 МПа.

Хотя можно применять широкий спектр добавок микровключения, имеющих определенные выше свойства, особенно пригодные примеры таких добавок могут включать стирольные сополимеры (например, стирол-бутадиен-стирол, стирол-изопрен-стирол, стирол-этилен-пропилен-стирол, стирол-этилен-бутадиен-стирол, и т.д.); фторполимеры, такие как поливинилхлорид (PVC), политетрафторэтилен (PTFE), полихлортрифторэтилен (PCTFE) и т.д.; поливиниловые спирты; поливинилацетаты; сложные полиэфиры, такие как сложные алифатические полиэфиры, такие как поликапролактон, сложные полиамидоэфиры, полимолочную кислоту (PLA) и ее сополимеры, полигликолевую кислоту, полиалкиленкарбонаты (например, полиэтиленкарбонат), поли-3-гидроксибутират (PHB), поли-3-гидроксивалерат (PHV), сополимеры поли-3-гидроксибутират-4-гидроксибутирата, поли-3-гидроксибутират-3-гидроксивалерата (PHBV), сополимер поли-3-гидроксибутирата-3-гидроксигексаноата, сополимер поли-3-гидроксибутирата-3-гидроксиоктаноата, сополимер поли-3-гидроксибутират-3-гидроксидеканоата, сополимер поли-3-гидроксибутирата-3-гидроксиоктадеканоата и алифатические полимеры на основе сукцината (например, полибутиленсукцинат, полибутиленсукцинат адипинат, полиэтиленсукцинат и т.д.); сложные алифатическо-ароматические coполиэфиры (например, полибутиленадипинаттерефталат, полиэтиленадипинаттерефталат, полиэтиленадипинатизофталат, полибутиленадипинатизофталат и т.д.); сложные ароматические полиэфиры (например, полиэтилентерефталат, полибутилентерефталат и т.д.); и так далее.

Особенно подходящими являются добавки микровключения, являющиеся обычно твердыми по природе, в той степени, в которой они имеют относительно высокую температуру стеклования. Например, температура стеклования (“Tg”) может составлять приблизительно 0°C или более, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5°C до приблизительно 100°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 30°C до приблизительно 80°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50°C до приблизительно 75°C. Температуру стеклования можно определять динамическим механическим анализом в соответствии с ASTM E1640-09.

Одним особенно подходящим жестким сложным полиэфиром является полимолочная кислота, которая обычно может быть получена из мономерных блоков любого изомера молочной кислоты, такого как левовращающая молочная кислота (“L-молочная кислота”), правовращающая молочная кислота (“D-молочная кислота”), мезо-молочная кислота или их смеси. Мономерные блоки могут также быть образованы из ангидридов любого изомера молочной кислоты, включая L-лактид, D-лактид, мезо-лактид или их смеси. Можно также использовать циклические димеры таких молочных кислот и/или лактидов. Для полимеризации молочной кислоты можно применять любой известный способ полимеризации, такой как поликонденсация или полимеризация с раскрытием цикла. Можно также применять небольшое количество средства для удлинения цепи (например, диизоцианатного соединения, эпоксидного соединения или ангидрида кислоты). Полимолочная кислота может быть гомополимером или сополимером, например, содержащим мономерные блоки, полученные из L-молочной кислоты, и мономерные блоки, полученные из D-молочной кислоты. Хотя этого и не требуется, степень содержания одного из мономерных блоков, полученных из L-молочной кислоты, и мономерных блоков, полученных из D-молочной кислоты, составляет предпочтительно приблизительно 85 мол. % или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 90 мол. % или больше, а в некоторых вариантах осуществления приблизительно 95 мол. % или больше. Можно смешивать несколько полимолочных кислот, каждая из которых имеет различное соотношение между мономерным блоком, полученным из L-молочной кислоты, и мономерным блоком, полученным из D-молочной кислоты, при произвольном процентном содержании. Естественно, полимолочную кислоту можно также смешивать с другими типами полимеров (например, полиолефинами, сложными полиэфирами и т.д.).

В одном конкретном варианте осуществления полимолочная кислота имеет следующую общую структуру:

.

Одним конкретным примером подходящего полимера полимолочной кислоты, который можно применять в настоящем изобретении, является коммерчески доступный от Biomer, Inc., Краилинг, Германия) под названием BIOMER™ L9000. Другие подходящие полимеры полимолочной кислоты коммерчески доступны от Natureworks LLC, Миннетонка, Миннесота (NATUREWORKS®) или Mitsui Chemical (LACEA™). Другие пригодные полимолочные кислоты могут быть описаны в патентах США №№ 4797468; 5470944; 5770682; 5821327; 5880254 и 6326458, которые включены в данный документ с помощью ссылки в их полном объеме для всех целей.

Полимолочная кислота обычно имеет среднечисловую молекулярную массу (“Mn”) в диапазоне от приблизительно 40000 до приблизительно 180000 грамм на моль, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50000 до приблизительно 160000 грамм на моль, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80000 до приблизительно 120000 грамм на моль. Аналогично, полимер также обычно имеет среднемассовую молекулярную массу (“Mw”) в диапазоне от приблизительно 80000 до приблизительно 250000 грамм на моль, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 100000 до приблизительно 200000 грамм на моль, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 110000 до приблизительно 160000 грамм на моль. Отношение среднемассовой молекулярной массы к среднечисловой молекулярной массе (“Mw/Mn”), т.е. “коэффициент полидисперсности”, также является достаточно низким. Например, коэффициент полидисперсности обычно варьирует в диапазоне от приблизительно 1,0 до приблизительно 3,0, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,1 до приблизительно 2,0 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,2 до приблизительно 1,8. Среднемассовую и среднечисловую молекулярные массы можно определять способами, известными специалистам в данной области.

Некоторые типы чистых сложных полиэфиров (например, полимолочная кислота) могут поглощать воду из окружающей среды так, что содержание влаги в них составляет от приблизительно 500 до 600 частей на миллион (“ppm”) или даже выше, исходя из сухого веса исходной полимолочной кислоты. Содержание влаги можно определять с помощью ряда способов, известных из уровня техники, например, в соответствии с ASTM D 7191-05, как описано ниже. Поскольку присутствие воды во время переработки расплава может гидролитически разрушать сложный полиэфир и снижать его молекулярную массу, иногда желательно высушивать сложный полиэфир перед смешиванием. В большинстве вариантов осуществления, например, желательно, чтобы содержание влаги в сложном полиэфире составляло приблизительно 300 частей на миллион ("ppm") или меньше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 200 ppm или меньше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 100 ppm перед смешиванием с добавкой микровключения. Высушивание сложного полиэфира может проходить, например, при температуре от приблизительно 50°C до приблизительно 100°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 70°C до приблизительно 80°C.

Независимо от использованных материалов, относительное процентное содержание добавки микровключения в термопластичной композиции выбирают для достижения желаемых свойств без значительного воздействия на полученную композицию. Например, добавку микровключения обычно применяют в количестве от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 30 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 вес. % до приблизительно 25 вес. %, а в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 вес. % до приблизительно 20 вес. % термопластичной композиции, исходя из веса полиолефиновой матрицы, применяемой в композиции. Концентрация добавки микровключения во всей термопластичной композиции может аналогично составлять от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 30 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 25 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 20 вес. %.

D. Другие компоненты

В композиции можно применять широкий спектр ингредиентов по ряду причин. Например, в одном конкретном варианте осуществления в термопластичной композиции можно применять модификатор поверхности раздела фаз для способствования снижению степени трения и связности между добавками нановключения и/или микровключения и полиолефиновой матрицей, и, следовательно, для снижения степени и однородности нарушения адгезии. Таким образом, поры могут быть распределены более однородным образом по всей композиции. Модификатор может находиться в жидкой или полутвердой форме при комнатной температуре (например, 25°C), вследствие чего он обладает относительно низкой вязкостью, что позволяет ему легче включаться в термопластичную композицию и беспрепятственно мигрировать к поверхностям полимера. При снижении физических сил на границах раздела полиолефиновой матрицы и добавки считается, что низкая вязкость, гидрофобная природа модификатора могут способствовать усилению нарушения адгезии. При использовании в данном документе выражение “гидрофобный”, как правило, относится к материалу, имеющему угол смачивания водой в воздухе приблизительно 40° или больше, а в некоторых случаях приблизительно 60° или больше. Напротив, выражение “гидрофильный”, как правило, относится к материалу, имеющему угол смачивания водой в воздухе менее приблизительно 40°. Одним подходящим испытанием для измерения угла смачивания является ASTM D5725-99 (2008).

Хотя этого и не требуется, модификатор поверхности раздела фаз может быть особенно подходящим в вариантах осуществления, в которых применяют добавку микровключения и в которых добавка нановключения является твердой (например, полимерным материалом). Подходящие гидрофобные модификаторы поверхности раздела фаз низкой вязкости могут включать, например, жидкие и/или полутвердые вещества, указанные выше. Одним особенно пригодным модификатором поверхности раздела фаз является простой полиэфир-полиол, такой как коммерчески доступный под торговым названием Pluriol® WI от BASF Corp. Другим пригодным модификатором является частично возобновляемый сложный эфир, такой как коммерчески доступный под торговым названием HALLGREEN® IM от Hallstar.

В случае использования содержание модификатора поверхности раздела фаз может составлять от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 20 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 15 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 10 вес. % термопластичной композиции, исходя из веса полиолефиновой матрицы непрерывной фазы. Концентрация модификатора поверхности раздела фаз во всей термопластичной композиции может аналогично составлять от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 20 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 15 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 10 вес. %. В количествах, указанных выше, модификатор поверхности раздела фаз имеет свойства, позволяющие ему беспрепятственно мигрировать к поверхности раздела фаз полимеров и способствовать нарушению адгезии без нарушения общих свойств расплава термопластичной композиции. Например, показатель текучести расплава термопластичной композиции может также быть аналогичным к таковому у полиолефиновой матрицы. Например, показатель текучести расплава композиции (на сухое вещество) может составлять от приблизительно 0,1 до приблизительно 250 грамм на 10 минут, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 до приблизительно 200 грамм на 10 минут и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 150 грамм на 10 минут, измеренный при нагрузке 2160 грамм и при 190°C в соответствии с ASTM D1238.

Можно также применять средства улучшения совместимости, которые улучшают межфазную адгезию и снижают поверхностное натяжения на границе раздела фаз между доменом и матрицей, тем самым допуская образование меньших доменов во время перемешивания. Примеры подходящих средств улучшения совместимости могут включать, например, сополимеры, функционализированные эпоксидными химическими фрагментами или малеиновым ангидридом. Примером средства улучшения совместимости на основе малеинового ангидрида является полипропилен-привитой-малеиновый ангидрид, коммерчески доступный от Arkema под торговыми названиями Orevac™ 18750 и Orevac™ CA 100. В случае использования содержание средств улучшения совместимости может составлять от приблизительно 0,05 вес. % до приблизительно 10 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 вес. % до приблизительно 8 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 вес. % до приблизительно 5 вес. % термопластичной композиции на основе веса матрицы непрерывной фазы.

Другие пригодные материалы, которые можно также применять в термопластичной композиции, такие как катализаторы, антиоксиданты, стабилизаторы, поверхностно-активные вещества, воски, твердые растворители, структурообразователи, твердые частицы, нанонаполнители и другие материалы, добавляют для улучшения обрабатываемости и механических свойств термопластичной композиции. Тем не менее, один выгодный аспект настоящего изобретения состоит в том, что можно обеспечить хорошие свойства без необходимости в различных традиционных добавках, таких как порообразующие средства (например, хлорфторуглероды, гидрохлорфторуглероды, углеводороды, диоксид углерода, сверхкритический диоксид углерода, азот и т. д.) и инициирующих образование пор наполнителей (например, карбоната кальция). Фактически, термопластичная композиция в целом может не содержать порообразующих средств и/или инициирующих образование пор наполнителей. Например, такие порообразующие средства и/или наполнители могут присутствовать в количестве, составляющем не более приблизительно 1 вес. %, в некоторых вариантах осуществления не более приблизительно 0,5 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,001 вес. % до приблизительно 0,2 вес. % термопластичной композиции. Кроме того, благодаря своим свойствам белеть при приложении усилия, как описано подробнее ниже, полученная композиция может достигать непрозрачного цвета (например, белого) без необходимости в традиционных пигментах, таких как диоксид титана. В определенных вариантах осуществления, например, пигменты могут присутствовать в количестве, составляющем не более приблизительно 1 вес. %, в некоторых вариантах осуществления не более приблизительно 0,5 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,001 вес. % до приблизительно 0,2 вес. % термопластичной композиции.

II. Смешивание

Для образования термопластичной композиции компоненты, как правило, смешивают вместе с помощью любой из ряда известных методик. В одном варианте осуществления, например, компоненты можно доставлять по отдельности или в комбинации. Например, компоненты можно сначала смешивать в сухом виде с образованием практически однородной сухой смеси, и их аналогично можно доставлять либо одновременно, либо последовательно, в устройство для формования из расплава, которое смешивает материалы с дисперсией. Можно применять технологии порционного и/или непрерывного формования из расплава. Например, для смешивания и формования из расплава материалов можно использовать смеситель/месильную машину, смеситель типа Бенбери, смеситель непрерывного действия "Farrel Continuous Mixer", одношнековый экструдер, двухшнековый экструдер, вальцовую дробилку и т.д. Особенно подходящим устройством для формования в расплаве может быть вращающийся в одном направлении двухшнековый экструдер (например, экструдер ZSK-30, доступный от Werner & Pfleiderer Corporation of Ramsey, Нью-Джерси, или экструдер Thermo Prism™ USALAB 16, доступный от Thermo Electron Corp., Стоун, Англия). Такие экструдеры могут содержать подающие и выпускные отверстия и обеспечивать высокоинтенсивное распределительное и диспергирующее перемешивание. Например, компоненты можно подавать в один или различные подающие отверстия двухшнекового экструдера и смешивать в расплаве с образованием практически однородной расплавленной смеси. При необходимости другие добавки можно также вводить в полимерный расплав и/или отдельно подавать в экструдер в другой точке вдоль его длины.

Независимо от выбранной конкретной технологии переработки, полученная смешанная в расплаве композиция, как правило, содержит наноразмерные домены добавки нановключения и необязательно микроразмерные домены добавки микровключения. Степень сдвига/давления и нагрев можно регулировать для обеспечения достаточной дисперсии, но не настолько высокой, чтобы неблагоприятно снизить размер доменов до такой степени, что они будут непригодны для достижения желаемых свойств. Например, смешивание обычно происходит при температуре от приблизительно 180°C до приблизительно 300°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 185°C до приблизительно 250°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 190°C до приблизительно 240°C. Аналогичным образом, кажущаяся скорость сдвига во время переработки расплава может варьировать от приблизительно 10 секунд-1 до приблизительно 3000 секунд-1, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50 секунд-1 до приблизительно 2000 секунд-1 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 100 секунд-1 до приблизительно 1200 секунд-1. Кажущаяся скорость сдвига может быть равна 4Q/πR3, где Q – это объемный расход (“м3/с”) расплава полимера и R представляет собой радиус (“м”) капилляра (например, экструзионной матрицы), через который течет расплавленный полимер. Конечно, для достижения желаемой степени однородности можно также регулировать другие переменные, такие как время пребывания во время переработки расплава, которое обратно пропорционально скорости пропускания материала.

Для достижения желаемых условий сдвига (например, степени, времени пребывания, скорости сдвига, температуры переработки расплава и т.д.) можно выбирать в определенном диапазоне скорость шнека(-ов) экструдера. Обычно с увеличением скорости шнека наблюдается увеличение в температуре продукта вследствие дополнительного подвода в систему механической энергии. Например, скорость шнека может варьировать от приблизительно 50 до приблизительно 600 оборотов в минуту (“об./мин.”), в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 70 до приблизительно 500 об./мин. и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 100 до приблизительно 300 об./мин. Результатом этого может быть температура, достаточно высокая для диспергирования добавки нановключения без неблагоприятного влияния на размер полученных доменов. Скорость сдвига расплава, и, в свою очередь, степень, до которой диспергированы добавки, можно также увеличивать посредством применения одного или нескольких распределительных и/или диспергирующих смешивающих элементов в смешивающей части экструдера. Подходящие распределительные смесители для одношнековых экструдеров могут включать, например, смесители Saxon, Dulmage, Cavity Transfer и т. д. Аналогично, подходящие диспергирующие смесители могут включать смесители Blister ring, Leroy/Maddock, CRD и т. д. Как хорошо известно из уровня техники, смешивание можно еще дополнительно улучшить использованием штифтов в цилиндре, которые создают неравномерность и переориентацию расплава полимера, таких, как используемые в экструдерах Buss Kneader, смесителях Cavity Transfer и смесителях Vortex Intermeshing Pin (VIP).

III. Образование волокна

Используемое в данном документе выражение “волокно”, как правило, относится к удлиненному экструдату, образованному посредством пропускания полимера через формирующий мундштук экструдера, такой как головка экструдера. Если не указано иное, выражение “волокно” включает как дискретные волокна, имеющие определенную длину и главным образом непрерывные элементарные нити. Главным образом элементарные нити могут, например, иметь длину значительно большую, чем их диаметр, как например, отношение длины к диаметру (“отношение сторон”) более приблизительно 15000 к 1 и в некоторых случаях более приблизительно 50000 к 1.

Волокна, образованные из термопластичной композиции, могут обычно иметь любую желаемую конфигурацию, включая однокомпонентную и многокомпонентную (например, конфигурацию оболочка-ядро, конфигурацию бок-о-бок, конфигурацию сегментированный пирог, конфигурацию остров-в-море и так далее). Можно применять полые волокна (монокомпонентные и/или многокомпонентные), как например, описано в патенте США № 6642429, выданном Carter и соавт. В некоторых вариантах осуществления волокна могут содержать один или несколько дополнительных полимеров в качестве компонента (например, двухкомпонентное) или составной части (например, двусоставное) для дальнейшего улучшения прочности, обрабатываемости и/или других свойств. Например, термопластичная композиция может образовывать компонент ядра двухкомпонентного волокна типа оболочка/ядро, тогда как дополнительный полимер может образовывать оболочечный компонент, или наоборот. Дополнительный полимер может быть каким-либо желаемым полимером, таким как сложные полиэфиры, например, полимолочная кислота, полиэтилентерефталат и т. д.; полиолефины, например, полиэтилен, полипропилен, полибутилен и так далее; политетрафторэтилен; поливинилацетат; поливинилхлоридацетат; поливинилбутираль; акриловые смолы, например, полиакрилат, полиметилакрилат, полиметилметакрилат и так далее; полиамиды, например, найлон; поливинилхлорид; поливинилиденхлорид; полистирол; поливиниловый спирт и полиуретаны.

Для образования волокон в соответствии с настоящим изобретением можно применять какой-либо из ряда способов. Например, термопластичную композицию, описанную выше, можно экструдировать через фильеру и быстро охлаждать. Что касается фиг. 9, например, показан в подробностях один вариант осуществления способа образования волокон. В данном конкретном варианте осуществления термопластичную композицию по настоящему изобретению можно подавать в экструдер 12 из загрузочной воронки 14. Смесь можно подавать к загрузочной воронке 14 с применением любой традиционной методики. Экструдер 12 нагревают до температуры достаточной для осуществления экструзии расплавленного полимера. Экструдированную композицию затем пропускают через полимерный патрубок 16 в фильеру 18. Например, фильера 18 может содержать корпус, содержащий фильерный комплект, содержащий множество пластин, уложенных одна поверх другой, и характеризующийся конфигурацией отверстий, расположенных для создания путей потоков для направления полимерных компонентов. Фильера 18 также содержит отверстия, расположенные в один или несколько рядов. Отверстия образуют направленный вниз экструдируемый пучок элементарных нитей, при осуществлении экструзии полимеров через них. В способе 10 также применяют воздуходувку 20 для быстрого охлаждения, расположенную вплотную к пучку волокон выходящих из фильеры 18. Воздух из воздуходувки 20 для быстрого охлаждения охлаждает волокна, выходящие из фильеры 18. Охлаждающий воздух может быть направлен с одной стороны пучка волокон, как показано на фиг. 9, или с обеих сторон пучка волокон.

Для образования волокна желаемой длины, охлажденные волокна, как правило, вытягивают из расплава, например, с применением блока 22 для вытягивания волокна, как показано на фиг. 9. Блоки для вытягивания волокна, или аспираторы, для применения при формовании из расплава полимера хорошо известны из уровня техники. Подходящие блоки для вытягивания волокна для применения в способе по настоящему изобретению включают линейный аспиратор волокна типа, показанного в патентах США №№ 3802817 и 3423255. Блок 22 для вытягивания волокна, как правило, содержит удлиненный вертикальный канал, через который волокна вытягиваются всасываемым воздухом, входя с боков канала и протекая вниз по каналу. Нагреватель или воздуходувка 24 осуществляют приток всасываемого воздуха в блок 22 для вытягивания волокон. Всасываемый воздух протягивает расплав волокон и воздух из окружающей среды через блок 22 для вытягивания волокон. Поток газа приводит к вытягиванию волокон из расплава или утончению волокон, что повышает молекулярную ориентацию или степень кристалличности полимеров, образующих волокна. При применении блока для вытягивания волокон "коэффициент вытягивания" можно выбирать для способствования достижению желаемой длины волокна. "Коэффициент вытягивания" представляет собой линейную скорость волокон после вытягивания (например, линейную скорость прядильного вальца 42 или перфорированной поверхности (не показано), деленную на линейную скорость волокон после экструзии). Например, коэффициент вытягивания в течение вытягивания из расплава можно рассчитывать, как описано далее:

коэффициент вытягивания = A/B,

где

A представляет собой линейную скорость волокна после вытягивания из расплава (например, скорость диска) и непосредственно измеряется; и

B представляет собой линейную скорость экструдированного волокна и можно рассчитывать, как описано далее:

линейная скорость волокна из экструдера = C/(25*π*D*E2),

где

C представляет собой пропускную способность через одиночное отверстие (грамм в минуту);

D представляет собой плотность расплава полимера (грамм на кубический сантиметр); и

E представляет собой диаметр мундштука экструдера (в сантиметрах), через который экструдируют волокно.

В определенных вариантах осуществления коэффициент вытягивания может составлять от приблизительно 20:1 до приблизительно 4000:1, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 25:1 до приблизительно 2000:1, и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50:1 до приблизительно 1000:1, и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 75:1 до приблизительно 800:1.

После образования волокна можно пропускать через выпускное отверстие блока 22 для вытягивания волокон и наносить на прядильный валец 42. При необходимости волокна, собранные на прядильном вальце 42, можно необязательно подвергать дополнительной поточной обработке и/или стадиям превращения (не показано), что будет понятно специалистам в данной области. Например, волокна можно собирать и после этого извивать, текстурировать и/или и разрезать со средней длиной волокна в диапазоне от приблизительно 3 до приблизительно 80 миллиметров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 4 до приблизительно 65 миллиметров и в некоторых вариантах осуществления, от приблизительно 5 до приблизительно 50 миллиметров. Как известно из уровня техники, штапельные волокна затем могут быть включены в нетканое полотно, такое как связанные кардочесанные полотна, связанные полотна, полученные воздушной набивкой, и т. д. Волокна также могут быть нанесены на перфорированную поверхность с образованием нетканого полотна, такого как описанного подробно ниже.

Независимо от конкретного способа, посредством которого они образованы, полученные волокна можно вытягивать с образованием необходимой поровой сети. При необходимости, волокна можно вытягивать в линии по мере того как волокна образуются. В качестве альтернативы, волокна можно вытягивать в их твердом состоянии, после того как они образованы. Под вытягиванием “в твердом состоянии” обычно подразумевается, что композицию выдерживают при температуре ниже температуры плавления полиолефинового матричного полимера. Помимо прочего, это позволяет обеспечить неизменность полимерных цепей до такой степени, чтобы поровая сеть стала нестабильной. Например, композицию можно вытягивать при температуре от приблизительно 0°C до приблизительно 50°C, в некоторых вариантах осуществления, от приблизительно 15°C до приблизительно 40°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20°C до приблизительно 30°C. Она может необязательно составлять по меньшей мере приблизительно на 10°C, в некоторых вариантах осуществления по меньшей мере приблизительно на 20°C и в некоторых вариантах осуществления по меньшей мере приблизительно на 30°C ниже температуры стеклования компонента, имеющего наивысшую температуру стеклования (например, добавки микровключения). В определенных вариантах осуществления, например, вытягивание может происходить при температуре от приблизительно -50°C до приблизительно 150°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно -40°C до приблизительно 100°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно -20°C до приблизительно 50°C.

Вытягивание волокон может происходить в одну или множество стадий. В одном варианте осуществления, например, вытягивание завершается в линии без необходимости удаления его для разделения обработки. В соответствии с фиг. 9, например, волокна можно сначала вытягивать из расплава с помощью блока 22 для вытягивания волокон, переносить в зазор (не показано), где обеспечивают охлаждение матричного полимера до температуры, которая ниже его температуры плавления, и после этого подвергать волокна дополнительной стадии вытягивания перед нанесением на прядильный валец 42. Однако в других случаях волокна можно удалять из оборудования для образования волокна и подвергать дополнительной стадии вытягивания. Независимо от этого, можно применять различные методики вытягивания, такие как аспирация (например, блоки вытягивания волокна), вытягивание на раме для растяжения, двухосевое вытягивание, многоосевое вытягивание, вытягивание профиля, вакуумное вытягивание и т. д. Композицию обычно вытягивают (например, в машинном направлении) до степени вытягивания от приблизительно 1,1 до приблизительно 3,5, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,2 до приблизительно 3,0 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,3 до приблизительно 2,5. Степень вытягивания можно определять делением длины вытянутого волокна на его длину до вытягивания. Скорость вытягивания можно также варьировать с целью способствования достижению желаемых свойств, например, в диапазоне от приблизительно 5% до приблизительно 1500% на минуту деформации, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20% до приблизительно 1000% на минуту деформации и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 25% до приблизительно 850% на минуту деформации. Хотя композицию, как правило, вытягивают без приложения внешнего тепла (например, нагретых вальцов), такое тепло можно необязательно подводить для улучшения обрабатываемости, уменьшения силы вытягивания, увеличения скоростей вытягивания и улучшения однородности волокна.

Вытягивание способом, описанным выше, может приводить в результате к образованию пор, имеющих “наноразмерный” размер (“нанопор”), таких как со средним размером поперечного сечения приблизительно 800 нанометров или меньше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 700 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 до приблизительно 500 нанометров. Нанопоры могут также иметь средний осевой размер (например, длину) от приблизительно 100 до приблизительно 5000 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50 до приблизительно 2000 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 100 до приблизительно 1000 нанометров. В ходе вытягивания также могут образовываться микропоры, которые имеют средний размер поперечного сечения приблизительно 0,2 микрометра или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 0,5 микрометра или больше и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 микрометра до приблизительно 5 микрометров. В некоторых случаях осевой размер микропор и/или нанопор может быть больше размера поперечного сечения для того, чтобы отношение сторон (отношение осевого размера к размеру поперечного сечения) составляло от приблизительно 1 до приблизительно 30, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,1 до приблизительно 15 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,2 до приблизительно 5. Например, осевой размер микропор может составлять 1 микрометр или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 1,5 микрометра или больше и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 30 микрометров.

Авторы настоящего изобретения обнаружили, что независимо от их конкретного размера поры (например, нанопоры, микропоры, или те и другие) могут быть распределены практически однородным образом по всей композиции. Например, поры могут быть распределены колонками, ориентированными в направлении, обычно перпендикулярном направлению, в котором прилагается усилие. Эти колонки, как правило, могут быть параллельными друг другу по всей ширине композиции. Не ограничиваясь теорией, полагают, что наличие такой однородно распределенной поровой сети может приводить к хорошим механическим свойствам (например, рассеиванию энергии под нагрузкой и прочности при ударе). Это кардинально отличается от традиционных методик для создания пор, включающих применение порообразующих средств, результатом чего является возникновение тенденции к неконтролируемому распределению пор и неудовлетворительным механическим свойствам.

Помимо образования поровой сети, вытягивание может также значительно увеличить осевой размер определенных дискретных доменов так, чтобы они имели в целом линейную, удлиненную форму. Например, микроразмерные домены удлиненной формы могут характеризоваться осевым размером, который приблизительно на 10% или больше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20% до приблизительно 500% и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50% до приблизительно 250% больше, чем осевой размер доменов до вытягивания. Осевой размер (например, длина) после вытягивания может, например, находиться в диапазоне от приблизительно 1 мкм до приблизительно 400 мкм, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 мкм до приблизительно 200 мкм и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 мкм до приблизительно 150 мкм. Микроразмерные домены могут также быть относительно тонкими и поэтому имеют малый размер поперечного сечения, такой как от приблизительно 0,02 до приблизительно 20 микрометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,1 до приблизительно 10 микрометров и в некоторых вариантах осуществления от 0,4 до приблизительно 5 микрометров. Это может привести к отношению сторон для доменов (отношению осевого размера к размеру, перпендикулярному осевому размеру) от приблизительно 2 до приблизительно 150, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 3 до приблизительно 100 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 4 до приблизительно 50. Благодаря своему малому размеру наноразмерные домены, как правило, не удлинены таким же образом, как микроразмерные домены. Так, наноразмерные домены могут сохранять средний осевой размер (например, длину) от приблизительно 1 до приблизительно 1000 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 800 нанометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 до приблизительно 500 нанометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 20 до приблизительно 200 нанометров.

Вытягивание может также создать одну или несколько локализованных суженных областей вдоль продольной оси волокна, которые расположены с промежутками между несуженными областями. Суженные волокна могут также характеризоваться неоднородным диаметром поперечного сечения вдоль их продольной оси, что может обеспечить ряд различных преимуществ, таких как повышенная площадь поверхности и т. д. Число суженных областей, как правило, можно варьировать и можно контролировать, исходя из выбранной степени вытягивания. Однако, обычно число суженных областей может находиться в диапазоне от приблизительно 1 до приблизительно 400 сужений на сантиметр, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 200 сужений на сантиметр и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 50 сужений на сантиметр. Число суженных областей можно определять из следующего уравнения:

N = (1 - L2)/(L1+L2),

где N представляет собой число суженных областей, L1 представляет собой среднюю длину суженной области, и L2 представляет собой среднюю длину несуженной области (включает переход от суженной к несуженной области.

Даже при очень низких плотностях, достигаемых в соответствии с настоящим изобретением, полученные волокна не являются хрупкими и, таким образом, при приложении напряжения могут деформироваться, а не разрушаться. Таким образом, волокна могут продолжать выполнять функции в качестве несущего нагрузку компонента даже после того, как волокно проявит значительное удлинение. В связи с этим волокна по настоящему изобретению способны проявлять улучшенные "свойства пикового удлинения", т.е. процент удлинения волокна на его пиковой нагрузке. Например, волокна по настоящему изобретению могут проявлять пиковое удлинение, составляющее приблизительно 50% или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 100% или больше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 200% до приблизительно 1500% и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 400% до приблизительно 800%, определенное в соответствии с ASTM D638-10 при 23°C. Таких значений удлинения можно достичь для волокон с широким спектром средних диаметров, таких как в диапазоне от приблизительно 0,1 до приблизительно 50 микрометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 40 микрометров, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 2 до приблизительно 25 микрометров и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 15 микрометров.

Хотя волокна по настоящему изобретению обладают способностью удлиняться под нагрузкой, они могут также оставаться относительно прочными. Например, волокна могут проявлять пиковое напряжение растяжения, составляющее от приблизительно 25 до приблизительно 600 мегапаскаль (“МПа”), в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50 до приблизительно 450 МПа и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 до приблизительно 350 МПа, определенные в соответствии с ASTM D638-10 при 23°C. Другим параметром, выражающим относительную прочность волокон по настоящему изобретению, является “прочность на разрыв”, показывающая прочность волокна на растяжение, выраженную в виде силы на единицу линейной плотности. Например, волокна по настоящему изобретению могут иметь прочность на разрыв от приблизительно 0,75 до приблизительно 7,0 грамм-силы (“гс”) на денье, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,0 до приблизительно 6,0 гс на денье и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1,5 до приблизительно 5,0 гс на денье. Номера волокон в денье можно варьировать в зависимости от желаемого применения. Как правило, образуют волокна, имеющие номер в денье на элементарную нить (т. е. единица линейной плотности, равная массе в граммах на 9000 метров волокна) менее приблизительно 15, в некоторых вариантах осуществления менее приблизительно 12 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 0,5 до приблизительно 6.

III. Нетканое полотно

Волокна могут образовать структуру нетканого полотна путем произвольного нанесения волокон на формующую поверхность (необязательно с помощью вакуума) и затем связывания полученного полотна с применением какой-либо известной методики. Нетканое полотно может быть образовано до или после вытягивания волокон. В определенных вариантах осуществления, например, желательным может быть образование нетканого полотна из множества волокон и, соответственно, вытягивание волокон путем вытягивания нетканого полотна до степени, необходимой для образования поровой сети. В альтернативном варианте осуществления замкнутая формующая поверхность может располагаться непосредственно под блоком аспирации волокна, в котором волокна вытягиваются до необходимой степени перед образованием полотна.

После образования нетканое полотно затем может быть связано с применением какой-либо традиционной методики, как например, с помощью адгезива или самопроизвольно (например, точечное сплавление и/или аутогезия волокон без применения внешнего адгезива). Самопроизвольное связывание, например, может достигаться посредством приведения в контакт волокон, пока они находятся в полурасплавленном состоянии или являются клейкими, или непосредственно путем смешивания смолы, повышающей клейкость, и/или растворителя с полимером, применяемым для образования волокна. Подходящие методики самопроизвольного связывания могут включать ультразвуковую сварку, термическую сварку, связывание с воздушной набивкой, каландровое связывание и т. д. Например, полотно может быть дополнительно связано или на нем может быть выполнено тиснение рисунком посредством термомеханического способа, при котором полотно пропускают между нагретым гладким опорным валиком и нагретым валиком для тиснения. Валик для тиснения может иметь любой выступающий рисунок, который обеспечивает необходимые свойства полотна или внешний вид. В соответствии с необходимостью на валике для тиснения определяется выступающий рисунок, который определяет множество мест соединения, которые определяют площадь связывания, от приблизительно 2% до 30% от общей площади валика. Иллюстративные рисунки связывания включают, например, таковые, описанные в патенте США 3855046, выданном Hansen и соавт., патенте США № 5620779, выданном Levy и соавт., патенте США № 5962112, выданном Haynes и соавт., патенте США 6093665, выданном Sayovitz и соавт., а также патентах США на промышленный образец №№ 428267, выданном Romano и соавт.; 390708, выданном Brown; 418305, выданном Zander и соавт.; 384508, выданном Zander и соавт.; 384819, выданном Zander и соавт.; 358035, выданном Zander и соавт. и 315990, выданном Blenke и соавт. Давление между валиками может составлять от приблизительно 5 до приблизительно 2000 фунтов на погонный дюйм. Давление между валиками и температуру валиков балансируют для получения необходимых свойств полотна или внешнего вида, поддерживая при этом тканеподобные свойства. Как хорошо известно специалистам в данной области, необходимые температуру и давление можно варьировать в зависимости от многих факторов, включая без ограничения площадь рисунка связывания, свойства полимера, свойства волокна и нетканые свойства.

В дополнение к нетканым полотнам также может быть образован ряд других нетканых полотен из термопластичной композиции в соответствии с настоящим изобретением, как например, полотна мелтблаун, связанные кардочесанные полотна, полотна, полученные мокрым холстоформованием, полотна, полученные аэродинамическим холстоформованием, полотна коформ, гидравлически сплетенные полотна и т. д. Например, термопластичная композиция может быть экструдирована через множество мелких капилляров-головок в сходящиеся высокоскоростные потоки газа (например, воздуха), которые утончают волокна для снижения их диаметра. Затем волокна мелтблаун переносятся высокоскоростным потоком газа и наносятся на принимающую поверхность с образованием полотна из распределенных в произвольном порядке волокон мелтблаун. В качестве альтернативы, из полимера может быть образовано кардочесанное полотно путем помещения связок волокон, образованных из термопластичной композиции, в щипальную машину, которая разделяет волокна. Затем, волокна пропускают через блок гребнечесания или кардного прочеса, в котором дополнительно разделяются и выравниваются волокна в машинном направлении для того, чтобы образовать ориентированное в машинном направлении волокнистое нетканое полотно. После образования нетканое полотно, как правило, стабилизируют посредством одной или нескольких известных методик связывания, как описано выше для образования связанного кардочесанного волокна.

При необходимости, нетканое полотно также может представлять собой композиционный материал, который содержит комбинацию волокон по настоящему изобретению и других типов волокон (например, штапельных волокон, элементарных волокон и т. д.). Например, можно использовать дополнительные синтетические волокна, такие как таковые, образованные из полиолефинов, например, полиэтилена, полипропилена, полибутилена и так далее; политетрафторэтилена; сложных полиэфиров, например, полиэтилентерефталата и так далее; поливинилацетата; поливинилхлоридацетата; поливинилбутираля; акриловых смол, например, полиакрилата, полиметилакрилата, полиметилметакрилата и так далее; полиамидов, например, найлона; поливинилхлорида; поливинилиденхлорида; полистирола; поливинилового спирта; полиуретанов; полимолочной кислоты; и т. д. При необходимости, можно применять возобновляемые полимеры. Некоторые примеры известных синтетических волокон включают двухкомпонентные волокна типа оболочка-ядро доступные от KoSa Inc. (Шарлотт, Северная Каролина) под обозначениями T-255 и T-256, где и в том и в другом используют полиолефиновую оболочку, или T-254, который имеет легкоплавкую оболочку на основе сложного сополиэфира. Другие известные двухкомпонентные волокна, которые можно применять, включают таковые, доступные от Chisso Corporation из Морияма, Япония, или Fibervisions LLC из Уилмингтон, Делавэр. Можно также применять штапельные волокна на основе полимолочной кислоты, такие как таковые, коммерчески доступные от Far Eastern Textile, Ltd. (Тайвань).

Композиционный материал также может содержать волокна целлюлозной массы, такие как волокна с большой средней длиной из целлюлозной массы, волокна с малой средней длиной из целлюлозной массы или их смеси. Один пример подходящих волокон с большой средней длиной из ворсистой целлюлозной массы включает волокна из крафт-целлюлозы древесины мягких пород дерева. Волокна из крафт-целлюлозы древесины мягких пород дерева получают из деревьев хвойных пород, и они включают волокна целлюлозной массы, например, без ограничения древесины видов северных мягких пород, западных мягких пород и южных мягких пород, включая красное дерево, красный кедр, тсугу, лжетсугу тиссолистную, ели обыкновенные, сосну (например, болотные сосны), ель (например, ель черную), бамбук, их комбинации и так далее. Волокна крафт-целлюлозы древесины северных мягких пород можно применять в соответствии с настоящим изобретением. Пример коммерчески доступных волокон крафт-целлюлозы древесины южных мягких пород, подходящих для применения в соответствии с настоящим изобретением, включает таковые, доступные от Weyerhaeuser Company с офисами в Федерал Вей, Вашингтон, под торговым обозначением “NF-405.” Другим видом целлюлозной массы, подходящей для применения в соответствии с настоящим изобретением, является беленая, сульфатная древесная целлюлоза, содержащая главным образом волокна древесины мягких пород, которая доступна от Bowater Corp. с офисами в Гринвилле, Южная Каролина, под торговым названием CoosAbsorb S pulp. Волокна с малой средней длиной также можно применять в соответствии с настоящим изобретением. Примером подходящих волокон малой средней длины из целлюлозной массы являются волокна крафт-целлюлозы древесины твердых пород. Волокна крафт-целлюлозы древесины твердых пород получают из лиственных деревьев, и они включают волокна целлюлозной массы, например, без ограничения эвкалипта, клена, березы, осины и т. д. Волокна крафт-целлюлозы эвкалипта могут быть, в частности, необходимыми для увеличения мягкости, улучшения глянца, увеличения непрозрачности и изменения структуры пор листа с увеличением его впитывающей способности. Также можно применять бамбуковые волокна или волокна хлопчатника.

Нетканые композиционные материалы могут быть образованы с помощью ряда известных методик. Например, нетканый композиционный материал может представлять собой “материал коформ”, который содержит смесь или стабилизированную матрицу волокон термопластичной композиции и поглощающий материал. Например, материалы коформ можно получать способом, в котором по меньшей мере одна головка экструдера для процесса мелтблаун расположена вблизи желоба, через который добавляют поглощающие материалы к полотну в процессе его образования. Такие поглощающие материалы могут включать без ограничения волокна целлюлозной массы, сверхвпитывающие частицы, неорганические и/или органические поглощающие материалы, обработанные полимерные штапельные волокна и так далее. Относительные процентные содержания поглощающего материала можно варьировать в широком диапазоне в зависимости от необходимых характеристик нетканого композиционного материала. Например, нетканый композиционный материал может содержать от приблизительно 1 вес. % до приблизительно 60 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от 5 вес. % до приблизительно 50 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 вес. % до приблизительно 40 вес. % волокон из термопластичной композиции. Нетканый композиционный материал подобным образом может содержать от приблизительно 40 вес. % до приблизительно 99 вес. %, в некоторых вариантах осуществления от 50 вес. % до приблизительно 95 вес. % и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 60 вес. % до приблизительно 90 вес. % поглощающего материала. Некоторые примеры таких материалов коформ раскрыты в патентах США №№ 4100324, выданном Anderson и соавт.; 5284703, выданном Everhart и соавт.; и 5350624, выданном Georger и соавт.

Нетканые слоистые материалы можно также образовать в соответствии с настоящим изобретением, при этом один или несколько слоев образуются из термопластичной композиции. Например, нетканое полотно одного слоя может представлять собой материал спанбонд, который содержит термопластичную композицию, при этом полотно другого слоя содержит термопластичную композицию, другой возобновляемый(возобновляемые) полимер(полимеры) и/или какой-либо другой полимер (например, полиолефины). В одном варианте осуществления нетканый слоистый материал содержит слой материала мелтблаун, расположенный между двумя слоями материала спанбонд для образования слоистого материала спанбонд/мелтблаун/спанбонд (“SMS”). При необходимости, слой(-и) материала спанбонд может быть образован из термопластичной композиции. Слой материала мелтблаун может быть образован из термопластичной композиции, другого возобновляемого(возобновляемых) полимера(-ов) и/или какого-либо другого полимера (например, полиолефинов). Различные методики образования слоистых материалов SMS описаны в патентах США №№ 4041203, выданном Brock и соавт.; 5213881, выданном Timmons и соавт.; 5464688, выданном Timmons и соавт.; 4374888, выданном Bornslaeger; 5169706, выданном Collier и соавт.; и 4766029, выданном Brock и соавт., а также в публикации заявки на патент США № 2004/0002273 под авторством Fitting и соавт. Конечно, нетканый слоистый материал может иметь другую конфигурацию и характеризоваться каким-либо необходимым количеством слоев материалов мелтблаун и спанбонд, как например, слоистые материалы спанбонд/мелтблаун/мелтблаун/спанбонд (“SMMS”), слоистые материалы спанбонд/мелтблаун (“SM”) и т. д. Тем не менее, базовый вес нетканого слоистого материала можно адаптировать для необходимого применения, при этом он, как правило, находится в диапазоне от приблизительно 10 до приблизительно 300 грамм на квадратный метр (“г/м2”), в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 25 до приблизительно 200 г/м2 и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 40 до приблизительно 150 г/м2.

Также могут быть образованы слоистые материалы на основе нетканой пленки. В таких вариантах осуществления пленка, как правило, является непроницаемой для жидкости и либо проницаемой для паров, либо непроницаемой для паров. Пленки, которые являются непроницаемыми для жидкости и проницаемыми для паров, зачастую называют “воздухопроницаемыми”, и они, как правило, характеризуются скоростью проникновения водяных паров (“WVTR”) приблизительно 100 грамм на квадратный метр за 24 часа (г/м2/24 часа) или больше, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 500 до приблизительно 20000 г/м2/24 часа и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1000 до приблизительно 15000 г/м2/24 часа. Воздухопроницаемая пленка также может представлять собой микропористую или монолитную пленку. Микропористые пленки, как правило, образуются путем включения наполнителя (например, карбоната кальция) в полимерную матрицу и, соответственно, растягивания пленки для создания пор. Примеры таких пленок описаны, например, в патентах США №№ 5843057, выданном McCormack; 5855999, выданном McCormack; 5932497, выданном Morman и соавт.; 5997981, выданном McCormack и соавт.; 6002064, выданном Kobylivker и соавт.; 6015764, выданном McCormack и соавт.; 6037281, выданном Mathis и соавт.; 6111163, выданном McCormack и соавт.; и 6461457, выданном Taylor и соавт.

При необходимости, волокна, нетканое полотно и т. д. также можно подвергать терморелаксации для способствования обеспечению сохранения их желаемой формы. Терморелаксация обычно происходит при температурах от приблизительно 40°C до приблизительно 120°C, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 50°C до приблизительно 110°C и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 80°C до приблизительно 100°C. Волокна можно также подвергать обработке поверхности с применением любой из ряда известных методик для улучшения их свойств. Например, высокоэнергетические пучки (например, плазма, рентгеновские лучи, электронный пучок и т. д.) можно использовать для удаления или уменьшения каких-либо поверхностных слоев, которые образуются на волокнах, для изменения полярности поверхности, для охрупчивания поверхностного слоя и т. д. При необходимости, такую обработку поверхности можно применять до и/или после образования полотна, а также до и/или после холодного вытягивания волокна.

Помимо сниженной плотности, нанопористая структура также может обеспечивать ряд других различных преимуществ нетканого полотна, содержащего полиолефиновые волокна по настоящему изобретению. Например, нанопористая структура может способствовать ограничению потока текучих сред и быть в целом непроницаемой для текучих сред (например, жидкой воды), тем самым позволяя нетканому полотну изолировать поверхность от проникновения воды. В этом отношении волокнистый материал может иметь относительно высокое значение гидростатического давления приблизительно 50 сантиметров (“см”) или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 100 см или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 150 см или больше и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 200 см до приблизительно 1000 см, как определено в соответствии с ATTCC 127-2008. Могут также быть достигнуты другие выгодные свойства. Например, нетканое полотно в целом может быть проницаемо для водяных паров. Проницаемость волокнистого материала для водяного пара можно охарактеризовать по его относительно высокой скорости проникновения водяных паров (“WVTR”), которая представляет собой скорость, с которой водяной пар проникает сквозь материал, измеренную в единицах грамм на квадратный метр за 24 часа (г/м2/24 ч.). Например, нетканое полотно может проявлять WVTR приблизительно 300 г/м2 - 24 часа или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 500 г/м2 - 24 часа или больше, в некоторых вариантах осуществления приблизительно 1000 г/м2 - 24 часа или больше и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 3000 до приблизительно 15000 г/м2 - 24 часа, определенную в соответствии с ASTM E96/96M-12, Procedure B или INDA Test Procedure IST-70.4 (01).

IV. Впитывающее изделие

Благодаря своим уникальным и преимущественным свойствам нетканое полотно по настоящему изобретению особенно хорошо подходит для применения в слое и/или компоненте впитывающего изделия. Впитывающие изделия, например, в целом включают впитывающий элемент (например, сердцевинный слой, слой приема выброса, слой задержки переноса, оберточный слой, вентиляционный слой и т. д.). расположенный между тыльным слоем и верхним слоем. Впитывающее изделие может также содержать другие компоненты, известные из уровня техники, такие как боковые секции, герметичные отвороты, ушки, ленты для талии или ног и т. д. Говоря в общем, нетканое полотно по настоящему изобретению можно применять в любом слое или компоненте впитывающего изделия, таком как верхний слой, тыльный слой и/или впитывающий элемент. При применении в определенных слоях или компонентах (например, тыльном слое) необходимым может быть наслоение нетканого полотна по настоящему изобретению на пленку, как описано выше.

В связи с этим, будут описаны различные иллюстративные варианты осуществления впитывающего изделия. Что касается фиг. 1, например, показан один конкретный вариант осуществления впитывающего изделия 201 в форме подгузника. Тем не менее, как указано выше, настоящее изобретение может быть воплощено в других видах впитывающих изделий, таких как изделия, применяемые при недержании, гигиенические прокладки, трусы-подгузники, женские прокладки, трусы, приучающие к горшку и так далее. В проиллюстрированном варианте осуществления показано впитывающее изделие 201, имеющее форму песочных часов в расстегнутой конфигурации. Однако, разумеется, можно использовать другие формы, такие как в целом прямоугольная форма, T-форма или I-форма. Как показано, впитывающее изделие 201 включает основу 202, образованную с помощью различных компонентов, в том числе тыльного слоя 217, верхнего слоя 205 и впитывающего элемента, который включает впитывающий сердцевинный слой 203 и слой 207 приема выброса. Однако следует понимать, что в соответствии с настоящим изобретением можно применять другие слои. Подобным образом, в определенных вариантах осуществления настоящего изобретения можно также исключить один или несколько слоев, указанных на фиг. 1.

Как указано выше, тыльный слой 217 может содержать нетканое полотно по настоящему изобретению. При необходимости, нетканое полотно может быть расположено таким образом, что оно определяет обращенную к одежде поверхность 333 впитывающего изделия 201. Впитывающее изделие 201 также включает верхний слой 205. Верхний слой 205, как правило, предназначен для контакта с телом пользователя и является проницаемым для жидкости. Например, верхний слой 205 может определять лицевую по отношению к телу поверхность 218, которая обычно является деформируемой, мягкой на ощупь и не вызывающей раздражение кожи потребителя. При необходимости, верхний слой 205 может содержать нетканое полотно по настоящему изобретению. Например, при необходимости, нетканое полотно может быть расположено таким образом, что оно определяет лицевую по отношению к телу поверхность 218. Верхний слой может окружать впитывающий сердцевинный слой 203 таким образом, что он полностью заключает впитывающее изделие. В качестве альтернативы, верхний слой 205 и тыльный слой 217 могут выступать за пределы впитывающего элемента и на периферии могут быть соединены вместе, либо полностью, либо частично, с помощью известных методик, таких как клеевое связывание, ультразвуковая сварка и т. д. Как указано выше, верхний слой 205 может включать нетканое полотно по настоящему изобретению. Верхний слой 205 может также включать традиционное нетканое полотно (например, полотно типа спанбонд, полотно типа мелтблаун или связанное кардочесанное полотно). Другие иллюстративные структуры верхнего слоя, которые содержат нетканое полотно, описаны в патентах США №№ 5192606; 5702377; 5931823; 6060638 и 6150002, а также в публикациях заявок на патент США №№ 2004/0102750, 2005/0054255 и 2005/0059941. Верхний слой 205 может также содержать множество отверстий, образованных в нем с целью обеспечения более легкого прохождения жидкости организма во впитывающий сердцевинный слой 203. Отверстия могут быть в произвольном порядке или однородно распределены по всему верхнему слою 205, или они могут быть расположены только в узкой продольной полосе или полоске, расположенной вдоль продольной оси впитывающего изделия. Отверстия обеспечивают быстрое проникновение жидкости организма вниз во впитывающий элемент. Размер, форма, диаметр и количество отверстий могут варьироваться для соответствия конкретным требованиям.

Впитывающее изделие также содержит впитывающий элемент, расположенный между верхним слоем и тыльным слоем. Впитывающий элемент может быть образован из одиночного впитывающего слоя или композиционного материала, содержащего отдельный и обособленный впитывающий слой. Однако следует понимать, что в соответствии с настоящим изобретением можно применять любое количество впитывающих слоев. На фиг. 1, например, впитывающий элемент содержит впитывающий сердцевинный слой 203 и слой 207 приема выброса, который способствует замедлению и рассеиванию выбросов или излияний жидкости, которые могут быстро входить во впитывающий сердцевинный слой 203. Предпочтительно, чтобы слой 207 приема выброса быстро принимал и временно удерживал жидкость перед ее высвобождением в части для хранения или удерживания впитывающего сердцевинного слоя 203. В иллюстративном варианте осуществления, например, слой 207 приема выброса 207 размещен между направленной внутрь поверхностью 216 верхнего слоя 205 и впитывающим сердцевинным слоем 203. В качестве альтернативы, слой 207 приема выброса может располагаться на направленной наружу поверхности 218 верхнего слоя 205. Слой 207 приема выброса обычно выполнен из высокопроницаемых для жидкости материалов. Подходящие материалы могут включать пористые тканые материалы, пористые нетканые материалы и пленки с отверстиями. В одном варианте осуществления слой 207 приема выброса может содержать нетканое полотно по настоящему изобретению. Другие примеры подходящих слоев приема выброса описаны в патентах США 5486166, выданном Ellis и соавт., и 5490846, выданном Ellis и соавт.

При необходимости, впитывающий элемент может также содержать слой задержки переноса, расположенный вертикально ниже слоя приема выброса. Слой задержки переноса может содержать материал, который является менее гидрофильным, чем другие впитывающие слои, и может в целом характеризоваться как практически гидрофобный. Например, слой задержки переноса может представлять собой нетканое полотно (например, полотно типа спанбонд), образованное в соответствии с настоящим изобретением. Волокна могут быть круглыми, трехлепестковыми или многолепестковыми в поперечном сечении, и они могут быть пустыми или цельными по структуре. Как правило, полотна связаны, как, например, термосваркой, по площади от приблизительно 3% до приблизительно 30% площади полотна. Другие примеры подходящих материалов, которые можно применять для слоя задержки переноса, описаны в патентах США №№ 4798603, выданном Meyer и соавт., и 5248309, выданном Serbiak и соавт. Для регуляции характеристик изобретения слой задержки переноса может также быть обработан выбранным количеством поверхностно-активного вещества для увеличения его начальной смачиваемости.

Слой задержки переноса может в целом иметь любой размер, как например, длину от приблизительно 150 мм до приблизительно 300 мм. Как правило, длина слоя задержки переноса приблизительно равна длине впитывающего изделия. Слой задержки переноса может также быть равным по ширине слою приема выброса, но обычно он шире. Например, ширина слоя задержки переноса может составлять от приблизительно 50 мм до приблизительно 75 мм и, в частности, приблизительно 48 мм. Как правило, слой задержки переноса имеет меньший базовый вес, чем таковой у других впитывающих элементов. Например, базовый вес слоя задержки переноса составляет, как правило, менее приблизительно 150 граммов на квадратный метр (г/м2) и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 10 г/м2 до приблизительно 100 г/м2. При необходимости, слой задержки переноса может содержать нетканое полотно (например, полотно типа спанбонд) по настоящему изобретению.

Впитывающий элемент может также включать композиционный впитывающий слой, такой как материал коформ. В этом случае жидкости могут отводиться из слоя задержки переноса в композиционный впитывающий элемент. Композиционный впитывающий слой может быть образован отдельно от слоя приема выброса и/или слоя задержки переноса или может быть образован одновременно с ними. В одном варианте осуществления, например, композиционный впитывающий слой может быть образован на слое задержки переноса или слое приема выброса, который выполняет функцию носителя в течение описанного выше процесса коформ.

Помимо вышеупомянутых компонентов впитывающее изделие 201 может также содержать различные другие компоненты, известные из уровня техники. Например, впитывающее изделие 201 может также содержать практически гидрофильный оберточный слой (не проиллюстрировано), который способствует поддержанию целостности волокнистой структуры впитывающего сердцевинного слоя 203. Оберточный слой обычно размещен вокруг впитывающего сердцевинного слоя 203, по меньшей мере поверх его двух основных лицевых поверхностей, и состоит из впитывающего целлюлозного материала, такого как крепированная вата или ткань с высокой устойчивостью к воздействию влаги. Оберточный слой из ткани может быть выполнен с возможностью обеспечения влагоотводящего слоя, который способствует быстрому распределению жидкости по всей массе впитывающих волокон впитывающего сердцевинного слоя 203. Материал оберточного слоя с одной стороны впитывающей волокнистой массы может быть связан с оберточным слоем, расположенным на противоположной стороне волокнистой массы, для эффективного задерживания впитывающего сердцевинного слоя 203. Кроме того, впитывающее изделие 201 может также включать вентиляционный слой (не показано), который расположен между впитывающим сердцевинным слоем 203 и тыльным слоем 217. Вентиляционный слой, при применении, может способствовать изоляции тыльного слоя 217 от впитывающего сердцевинного слоя 203, снижая тем самым влажность в тыльном слое 217. Примеры таких вентиляционных слоев могут включать нетканое полотно, наслоенное на воздухопроницаемую пленку, как, например, описано в патенте США № 6663611, выданном Blaney и соавт. При необходимости, оберточный слой и/или вентиляционный слой может содержать нетканое полотно по настоящему изобретению.

В некоторых вариантах осуществления впитывающее изделие 201 может также включать пару ушек (не показано), которые выступают из боковых кромок 232 впитывающего изделия 201 в одной из областей талии. Ушки могут быть сформированы в единое целое с выбранным компонентом подгузника. Например, ушки могут быть сформированы в единое целое с тыльным слоем 217 или из материала, применяемого для создания верхней поверхности, который может включать нетканое полотно по настоящему изобретению, если это необходимо. В альтернативных конфигурациях ушки могут быть созданы с помощью элементов, соединенных и объединенных с тыльным слоем 217, верхней поверхностью, в положении между тыльным слоем 217 и верхней поверхностью или в различных других конфигурациях. Как упоминалось выше, при необходимости, ушки могут содержать нетканое полотно по настоящему изобретению.

Как репрезентативно проиллюстрировано на фиг. 1, впитывающее изделие 201 может также включать пару герметичных отворотов 212, которые выполнены с возможностью создания барьера и для заключения растекания выделений организма в поперечном направлении. Герметичные отвороты 212 могут быть размещены вдоль боковой линии противоположных боковых кромок 232 верхнего слоя 205, примыкающего к боковым кромкам впитывающего сердцевинного слоя 203. Герметичные отвороты 212 могут проходить продольно по всей длине впитывающего сердцевинного слоя 203 или могут проходить по длине впитывающего сердцевинного слоя 203 лишь частично. Если герметичные отвороты 212 короче по длине, чем впитывающий сердцевинный слой 203, они могут быть выборочно расположены где угодно вдоль боковых кромок 232 впитывающего изделия 201 в области промежности 210. В одном варианте осуществления герметичные отвороты 212 проходят вдоль всей длины впитывающего сердцевинного слоя 203 для лучшего заключения выделений организма. Такие герметичные отвороты 212, как правило, хорошо известны специалистам в данной области. Например, подходящие структуры и расположения герметичных отворотов 212 описаны в патенте США 4704116, выданном Enloe. При необходимости, герметичные отвороты могут содержать нетканое полотно по настоящему изобретению.

Впитывающее изделие 201 может включать различные эластичные или поддающиеся растяжению материалы, такие как пара эластичных элементов 206 для ног, прикрепленных к боковым кромкам 232 для дополнительного предотвращения просачивания выделений организма и для поддержания впитывающего сердцевинного слоя 203. Кроме того, пара эластичных элементов 208 на талии может быть прикреплена к продольным противоположным поясным кромкам 215 впитывающего изделия 201. Эластичные элементы 206 для ног и эластичные элементы 208 на талии, как правило, адаптированы для плотного прилегания к ногам и талии потребителя при применении для поддержания положительной связи при контактировании с потребителем и для эффективного снижения или устранения просачивания выделений организма из впитывающего изделия 201. Впитывающее изделие 201 может также включать одно или несколько креплений 230. Например, два гибких крепления 130, проиллюстрированные на фиг. 1 на противоположных боковых кромках областей талии, предусмотрены для создания отверстия для талии и пары отверстий для ног потребителя. Форма креплений 230 в целом может варьироваться, но может включать, например, как правило, прямоугольные формы, квадратные формы, кольцевые формы, треугольные формы, овальные формы, линейные формы и так далее. Крепления могут включать, например, материал с крючками. В одном конкретном варианте осуществления каждое крепление 230 включает отдельный кусок материала с крючками, прикрепленными к внутренней части поверхности гибкой подложки. Эластичные элементы (например, для ног, на талии и т. д.) и/или крепления могут, при необходимости, содержать нетканое полотно по настоящему изобретению.

Различные области и/или компоненты впитывающего изделия 201 могут быть объединены вместе с помощью какого-либо известного механизма крепления, такого как клеевое связывание, ультразвуковая сварка, термосварка и т. д. Подходящие типы клея могут включать, например, термоплавкий клей, клей, склеивающий при надавливании и так далее. Клей, при применении, может быть нанесен в виде однородного слоя, структурированного слоя, распыляемого рисунка или в виде любого из отдельных линий, спиралей или точек. В иллюстративном варианте осуществления, например, тыльный слой 217 и верхний слой 205 объединены друг с другом и с впитывающим сердцевинным слоем 203 с помощью клея. В качестве альтернативы, впитывающий сердцевинный слой 203 может быть соединен с тыльным слоем 217 с помощью традиционных креплений, таких как кнопки, крючки и крепления петлевого типа, крепления типа клейкой ленты и так далее. Аналогично, другие компоненты подгузника, такие как эластичные элементы 206 для ног, эластичные элементы 208 на талии и крепления 230, также могут быть объединены во впитывающее изделие 201 с помощью какого-либо механизма крепления.

Хотя выше описаны различные конфигурации подгузника, следует понимать, что другие конфигурации подгузника и впитывающего изделия также включены в объем настоящего изобретения. Кроме того, настоящее изобретение никоим образом не ограничено подгузниками.

Следующие приведенные эксперименты будут способствовать большему пониманию настоящего изобретения.

Методы испытания

Показатель текучести расплава

Показатель текучести расплава (“MFR”) - это масса полимера (в граммах), продавливаемого через отверстие экструзионного пластометра (диаметр 0,0825 дюйма) при воздействии нагрузки 2160 грамм в течение 10 минут, как правило, при 190°C, 210°C или 230°C. Если не указано иное, показатель текучести расплава измеряют в соответствии с методикой испытания ASTM Test Method D1238 с помощью экструзионного пластометра Tinius Olsen.

Тепловые свойства

Температуру стеклования (Tg) можно определять с помощью динамического механического анализа (DMA) в соответствии с ASTM E1640-09. Можно использовать прибор Q800 от TA Instruments. Экспериментальные работы можно выполнять в геометрии натяжение/натяжение в режиме сканирования температуры в диапазоне от -120°C до 150°C со скоростью нагрева 3°C/мин. Частоту амплитуды деформации во время испытания можно выдерживать постоянной (2 Гц). Можно проводить испытания трех (3) независимых образцов для получения средней температуры стеклования, которую определяют пиковым значением кривой tan δ, где tan δ определяют как отношение модуля потерь к модулю накопления (tan δ = E”/E’).

Температуру плавления можно определять с помощью дифференциальной сканирующей калориметрии (DSC). Дифференциальным сканирующим калориметром может быть DSC Q100 Differential Scanning Calorimeter, оснащенный вспомогательным устройством охлаждения с помощью жидкого азота и аналитического программного обеспечения UNIVERSAL ANALYSIS 2000 (версия 4.6.6), каждый из которых из которых доступен от T.A. Instruments Inc., Нью-Касл, Делавэр. Для устранения непосредственного контакта с образцами применяют щипцы или другие инструменты. Образцы помещают в алюминиевую чашку и взвешивают с точностью 0,01 миллиграмм на аналитических весах. Чашку над образцом материала закрывают крышкой. Обычно гранулы смолы размещают непосредственно в чашке для взвешивания.

Дифференциальный сканирующий калориметр калибруют с использованием в качестве стандарта металлического индия и выполняют коррекцию базовой линии, как описано в руководстве по эксплуатации дифференциального сканирующего калориметра. Образец материала для испытаний помещают в испытательную камеру дифференциального сканирующего калориметра, а в качестве эталона используют пустую чашку. Все испытания проводят с продувкой испытательной камеры азотом (промышленного сорта) при расходе 55 кубических сантиметров в минуту. Для образцов гранул смолы программа нагрева и охлаждения представляет собой 2-проходное испытание, начинающееся с уравновешивания камеры до -30°C, с последующим первым периодом нагревания со скоростью нагревания 10°C в минуту до температуры 200°C, с последующим уравновешиванием образца при 200°C в течение 3 минут, с последующим первым периодом охлаждения со скоростью охлаждения 10°C в минуту до температуры -30°C, с последующим уравновешиванием образца при -30°C в течение 3 минут, а затем вторым периодом нагревания со скоростью нагревания 10°C в минуту до температуры 200°C. Все испытания можно проводить с продувкой испытательной камеры азотом (промышленного сорта) при расходе 55 кубических сантиметров в минуту.

Результаты оценивают с помощью аналитического программного обеспечения UNIVERSAL ANALYSIS 2000, с помощью которого идентифицировали и определяли значение температуры стеклования (Tg) перегибов, эндотермических и экзотермических пиков, и площадей под пиками на графиках DSC. Температуру стеклования идентифицировали как участок на линии графика, где происходит выраженное изменение уклона, а температуру плавления определяли с помощью автоматического подсчета перегибов.

Свойства при растяжении

Свойства при растяжении можно определить в соответствии с ASTM 638-10 при 23°C. Например, отдельные образцы волокон можно вначале укоротить (например, отрезать ножницами) до длины 38 миллиметров, и поместить отдельно на черную бархатную ткань. Таким образом можно собрать от 10 до 15 образцов волокон. Затем образцы волокон можно закрепить в практически прямом состоянии на прямоугольной бумажной раме, имеющей внешние размеры 51 миллиметр x 51 миллиметр и внутренние размеры 25 миллиметров x 25 миллиметров. Концы каждого образца волокна можно функционально прикрепить к раме, осторожно закрепляя концы волокон на стороны рамы липкой лентой. Для каждого образца волокна можно измерить его внешний, относительно более короткий, поперечный размер волокна, используя традиционный лабораторный микроскоп, который можно откалибровать должным образом и установить на 40X увеличение. Поперечный размер волокна можно записать как диаметр отдельного образца волокна. Рама помогает закрепить концы образцов волокна в верхнем и нижнем зажимах прибора для испытания на растяжение типа постоянной скорости удлинения способом, предотвращающем нанесение избыточного повреждения образцам волокон.

Для испытания можно использовать тип контрольно-измерительного прибора для испытания на растяжение с постоянной скоростью удлинения и соответствующий датчик силы. Датчик силы можно выбрать (например, 10 Н) таким образом, чтобы испытуемое значение попадало в пределы 10-90% полной шкалы показаний нагрузки. Контрольно-измерительный прибор для испытания на растяжение (т.е. MTS SYNERGY 200) и датчик силы можно приобрести у MTS Systems Corporation, Иден-Прери, Мичиган. Образцы волокон в узле рамы можно затем установить между зажимами контрольно-измерительного прибора для испытания на растяжение таким образом, чтобы концы волокон можно было функционально удерживать зажимами контрольно-измерительного прибора для испытания на растяжение. Затем стороны бумажной рамы, выступающие параллельно длине волокна, можно отрезать или иным образом отделить так, чтобы контрольно-измерительный прибор для испытания на растяжение прикладывал тестовое усилие только к волокнам. Волокна можно подвергать испытанию на растяжение при скорости вытягивания и скорости зажима 12 дюймов в минуту. Полученные данные можно анализировать с помощью программного обеспечения TESTWORKS 4 от MTS Corporation со следующими настройками испытания:

Входные данные вычислений Входные данные испытаний
Падение отметки разрыва 50% Чувствительность к разрыву 90%
Удлинение отметки разрыва 0,1 дюйм Пороговая разрывная нагрузка 10 гc
Номинальная рабочая длина 1 дюйм Частота сбора данных 10 Гц
Предварительная нагрузка без натяжения 1 фунтc Длина, соответствующая денье 9000 м
Длина наклонного сегмента 20% Плотность 1,25 г/см3
Условный предел текучести 0,20% Начальная скорость 12 дюйм/мин
Длина сегмента текучести 2% Вторичная скорость 2 дюйм/мин

Значения прочности на разрыв можно выражать в единицах грамм-силы на денье. Можно также измерить максимальное удлинение (% удлинения при разрыве) и максимальное напряжение.

Максимальную нагрузку полотна можно определять, используя полосу 2”x6”, вырезанную вдоль направления длины (MD) и ширины (CD). Испытание можно проводить в универсальном приборе для испытания на растяжение, оснащенном двумя 1”x3” покрытыми резиной захватами. Рабочая длина может составлять 76 ± 1 мм (3 ± 0,04”).

Плотность и объем пор в процентах

Для определения плотности и объема пор в процентах вначале можно измерить ширину (Wi) и толщину (Ti) образца до вытягивания. Длину (Li) перед вытягиванием можно также определить путем измерения расстояния между двумя отметками на поверхности образца. После этого образец можно вытягивать для инициирования порообразования. Затем можно измерить ширину (Wf), толщину (Tf) и длину (Lf) образца с точностью 0,01 мм, используя электронно-цифровой штангенциркуль (Mitutoyo Corporation). Объем (Vi) до вытягивания можно вычислить по формуле Wi x Ti x Li = Vi. Объем (Vf) после вытягивания также можно вычислить по формуле Wf x Tf x Lf = Vf. Плотность (Ρf) можно рассчитать из Ρf = Ρi/Φ, где Ρi - это плотность исходного материала, а объем пор в процентах (% Vv) вычисляли из: %Vv = (1 – 1/ Φ) x 100.

Испытание гидростатического давления (“Hydrohead”)

Испытание гидростатического давления представляет собой измерение устойчивости материала к проникновению жидкой воды под статическим давлением и его выполняют в соответствии с методом исследования AATCC 127-2008. Результаты для каждого образца можно усреднить и зафиксировать в сантиметрах (см). Более высокое значение показывает более высокую устойчивость к проникновению воды.

Скорость проникновения водяных паров (“WVTR”)

Испытание, используемое для определения WVTR материала, может варьироваться в зависимости от природы материала. Одной из технологий для измерения значения WVTR является процедура В ASTM E96/96M-12. Другой способ включает использование процедуры INDA Test Procedure IST-70.4 (01). Процедура испытания INDA кратко изложена далее. Сухую камеру отделяют от влажной камеры известной температуры и влажности постоянной предохранительной пленкой и образцом материала, подлежащего испытанию. Задачей предохранительной пленки является определение заданного воздушного зазора и успокоение или неподвижность воздуха в воздушном зазоре при характеристике воздушного зазора. Сухая камера, предохранительная пленка и влажная камера образуют диффузионную ячейку, в которой герметизируют испытуемую пленку. Держатель образца известен как Permatran-W Model 100K, изготовленный Mocon/Modem Controls, Inc., Миннеаполис, Миннесота. Первое испытание проводят для WVTR предохранительной пленки и воздушного зазора между узлом испарителя, создающим 100% относительную влажность. Водяной пар диффундирует сквозь воздушный зазор и предохранительную пленку и затем смешивается с потоком сухого газа, который пропорционален концентрации водяного пара. Электрический сигнал направляется в компьютер для обработки. Компьютер вычисляет скорость пропускания воздушного зазора и предохранительной пленки и сохраняет значение для последующего использования.

Скорость пропускания предохранительной пленки и воздушного зазора сохраняется в компьютере как CalC. Затем в испытательной ячейке герметизируют испытуемый материал. Снова, водяной пар диффундирует сквозь воздушный зазор к предохранительной пленке и испытуемому материалу и затем смешивается с потоком сухого газа, обдувающего испытуемый материал. Также, снова, эта смесь переносится на датчик паров. Затем компьютер вычисляет скорость пропускания комбинации воздушного зазора, предохранительной пленки и испытуемого материала. Эта информация затем используется для вычисления скорости пропускания, с которой влага проходит сквозь испытуемый материал, согласно уравнению:

TR-1исп. материал = TR-1исп. материал, пред.пленка, возд.зазор – TR-1пред.пленка, возд.зазор.

Скорость проникновения водяных паров ("WVTR") затем вычисляется следующим образом:

,

где

F = расход водяного пара в см3 в минуту;

ρнас(T) = плотность воды в насыщенном воздухе при температуре T;

RH = относительная влажность в указанных местах в ячейке;

A = площадь поперечного сечения ячейки; и

Pнас(T) = давление насыщенного водяного пара при температуре T.

Пористость по Frazier

Пористость по Frazier измеряли в приборе для определения воздухопроницаемости с низким перепадом давлений Frazier® Low Differential Pressure Air Permeability Tester (FAP-LP) путем нарезания 8” полосы (измерена вдоль машинного направления) образцы и складывания образца гармошкой (в поперечном направлении) с получением шести слоев.

ПРИМЕР 1

Исходную смесь получали из 91,8 вес. % изотактического гомополимера пропилена (M3661, показатель текучести расплава 14 г/10 при 210°C и температуре плавления 150°C, Total Petrochemicals), 7,4 вес. % полимолочной кислоты (РLA 6252, показатель текучести расплава от 70 до 85 г/10 мин. при 210°C, Natureworks®) и 0,7 вес. % полиэпоксида. Полиэпоксид представлял собой сополимер(этилена-метилакрилата-глицидилметакрилата) (LOTADER® AX8900, Arkema), имеющий показатель текучести расплава 6 г/10 мин. (190°C/2160 г), при содержании глицидилметакрилата 8 вес. %, содержании метилакрилата 24 вес. % и содержании этилена 68 вес. %. Компоненты смешивали во вращающемся в одном направлении двухшнековом экструдере (Werner and Pfleiderer ZSK-30 с диаметром 30 мм и L/D = 44). Экструдер имел семь зон нагревания. Температура в экструдере варьировала от 180°C до 220°C. Через дозатор полимер загружали в экструдер гравиметрически при 15 фунтах в час, а жидкость вводили в цилиндр с помощью перистальтического насоса. Экструдер работал при 200 оборотах в минуту (об./мин.). Для образования экструдата в последней части цилиндра (спереди) использовали фильеру с 3 отверстиями диаметром 6 мм. Экструдат охлаждали воздухом на ленте транспортера и гранулировали с помощью гранулятора Conair.

Из исходной смеси затем получали волокно с помощью прядильной линии для волокна Davis-Standard, оснащенной 0,75-дюймовым одношнековым экструдером и фильерой с 16 отверстиями диаметром 0,6 мм. Волокна собирали при различных коэффициентах вытягивания. Скорость наматывания варьировали от 1 до 1000 м/мин. Температуру экструдера варьировали от 175°C до 220°C. Волокна вытягивали в приборе для испытания на растяжение при 300 мм/мин. вплоть до удлинения в 400% при 25°C. Для анализа морфологии материала волокна разрушали с заморозкой в жидком азоте и анализировали с помощью сканирующего электронного микроскопа Jeol 6490LV при глубоком вакууме. Результаты приведены на фиг. 2-4. Как показано, образуются сфероидальные поры, сильно удлиненные в направлении вытягивания. Образовывались как нанопоры (~50 нанометров в ширину, ~500 нанометров в длину), так и микропоры (~0,5 микрометра в ширину, ~4 микрометра в длину).

ПРИМЕР 2

Смесь 93 вес. % полипропилена (Total M3661) и 7 вес. % Lotader® AX8900) смешивали во вращающемся в одном направлении двухшнековом экструдере (Werner and Pfleiderer ZSK-30 с диаметром 30 мм и L/D = 44). Экструдер имел семь зон нагревания. Температура в экструдере варьировала от 180°C до 220°C. Через дозатор полимер гравиметрически загружали в экструдер при 15 фунтах в час. Экструдер работал при 200 оборотах в минуту (об./мин.). Для образования экструдата в последней части цилиндра (спереди) использовали фильеру с 3 отверстиями диаметром 6 мм. Экструдат охлаждали воздухом на ленте транспортера и гранулировали с помощью гранулятора Conair. Из исходной смеси затем получали волокно с помощью прядильной линии для волокна Davis-Standard, оснащенной 0,75-дюймовым одношнековым экструдером и фильерой с 16 отверстиями диаметром 0,6 мм. Волокна собирали при различных коэффициентах вытягивания. Скорость наматывания варьировали от 1 до 1000 м/мин. Температуру экструдера варьировали от 175°C до 220°C. Волокна вытягивали в приборе для испытания на растяжение при 300 мм/мин. вплоть до удлинения в 400% при 25°C. Для анализа морфологии материала волокна разрушали с заморозкой в жидком азоте и анализировали с помощью сканирующего электронного микроскопа Jeol 6490LV при глубоком вакууме. Результаты приведены на фиг. 5-6.

ПРИМЕР 3

Смесь 91,1 вес. % полипропилена (Total M3661), 7,4 вес. % полимолочной кислоты (NatureWorks 6251) и 1,5% Lotader® AX8900) смешали в экструдере, а условия описаны в примере 2. В этом случае 5% Pluriol® WI 285 затем вводили в цилиндр с помощью перистальтического насоса. Из исходной смеси затем получали волокно с помощью прядильной линии для волокна Davis-Standard, оснащенной 0,75-дюймовым одношнековым экструдером и фильерой с 16 отверстиями диаметром 0,6 мм. Волокна собирали при различных коэффициентах вытягивания. Скорость наматывания варьировали от 1 до 1000 м/мин. Температуру экструдера варьировали от 175°C до 220°C. Волокна вытягивали в приборе для испытания на растяжение при 300 мм/мин. вплоть до удлинения в 400% при 25°C. Для анализа морфологии материала волокна разрушали с заморозкой в жидком азоте и анализировали с помощью сканирующего электронного микроскопа Jeol 6490LV при глубоком вакууме. Результаты приведены на фиг. 7-8.

ПРИМЕР 4

Получали исходную полимерную смесь, содержащую 91,8 вес. % изотактического полипропилена (M3661, показатель текучести расплава 14 г/10 мин. при 230°C и температура плавления 150°C, Total Petrochemicals), 7,45% полимолочной кислоты (PLA) (Ingeo 6251D, показатель текучести расплава 70-85 г/10 при 210°C, Natureworks) и 0,75% полиэпоксидного средства улучшения совместимости (Arkema Lotader® AX8900). Полиэпоксидным модификатором был сополимер этилена, метилакрилата и глицидилметакрилата (Lotader® AX8900, Arkema), имеющий показатель текучести расплава 5-6 г/10 мин. (190°C/2160 г), содержание глицидилметакрилата от 7 до 11 вес. %, содержание метилакрилата от 13 до 17 вес. % и содержание этилена от 72 до 80 вес. %. Компоненты смешивали во вращающемся в одном направлении двухшнековом экструдере (Werner and Pfleiderer ZSK-30 с диаметром 30 мм и L/D = 44). Экструдер имел семь зон нагревания. Температура в экструдере варьировала от 180°C до 220°C. Через дозатор полимер гравиметрически загружали в экструдер при 6,8 килограммов в час (15 фунтах в час). Экструдер работал при 200 оборотах в минуту (об./мин.). Для образования экструдата в последней части цилиндра (спереди) использовали фильеру с 3 отверстиями диаметром 6 мм. Экструдат охлаждали воздухом на ленте транспортера и гранулировали с помощью гранулятора Conair.

ПРИМЕР 5

Двухкомпонентные волокна получали в линии для двухкомпонентных волокон, оборудованной 2 одношнековыми экструдерами (диаметр 1,25 дюйма). Двухкомпонентное волокно имело конфигурацию оболочка/ядро 30/70, в которой оболочка была образована из 100 вес. % полипропилена (M3661, Total Petrochemicals), а ядро образовывали из смеси из Примера 4. С помощью экструдеров подавали полимерные композиции оболочки и ядра в одну фильеру с 288 капиллярами диаметром 0,5 мм и соотношением длина/диаметр (L/D) 4:1. Волокна крутили со скоростью 8 кг/ч. со скоростью кручения 660 метров в минуту и собирали в катушки для переработки после вытягивания.

Температурный профиль экструзии как для оболочки, так и для ядра, был следующим: зона 1 = 220°C, зона 2= 225°C, зона 3 = 230°C, зона 4 = 240°C и прядильная балка = 240°C. Вытянутые из расплава волокна затем растягивали при комнатной температуре (25°C) до 200% между двух прядильных дисков (одноступенчатое вытягивание) со скоростью 1200 метров в минуту. Затем волокна зажимали (19 зажимов на дюйм) и разрезали до длины 38 мм. Затем волокна разрезали лезвием бритвы в жидком азоте и анализировали сканирующей электронной микроскопией. Разрушенные поверхности покрывали методом напыления сплавом золота-палладия в системе распыления Denton Vacuum Desk V с использованием 15 мА в течение 75 с и анализировали с помощью SEM в Field Emission Quanta 650. Результаты изложены на фиг. 10-11.

Также испытывали различные свойства волокон, как изложено в таблице ниже.

Диаметр (мкм) 19,4
Прочность (г/ден) 5,5
Максимальное напряжение (МПа) 443,9
Удлинение при разрыве (%) 85,28
Поглощаемая при разрыве энергия на единицу объема (Дж/см3) 269,4

100-г/м2 кардочесанное полотно, полученное воздушной набивкой (TABCW) также образовывали со смесью волокон из примера 5 (70 вес. %) и двухкомпонентных волокон оболочка/ядро ПЭ/ПП (30 вес. %). Полотно образовывали в Truetzschler High-Speed Card EWK 413, снабженном преобразователем прочеса Asselin Profile 415-FD и печью Fleissner Oven (NC State University). Кардочесанное полотно подвергли воздушной набивке при 260°F, и конечная толщина составляла 5,5 мм.

ПРИМЕР 6

Исходную полимерную смесь, содержащую 93 вес. % полипропиленовой матрицы (M3661, Total Petrochemicals) и 7 вес. % Lotader® AX8900, получали, как описано в примере 4. Пустые двухкомпонентные волокна получали в линии для двухкомпонентных волокон, оборудованной 2 одношнековыми экструдерами (диаметр 1,25 дюйма). Двухкомпонентное волокно имело конфигурацию оболочка/ядро 50/50, в которой оболочка была образована из 100 вес. % полипропилена (Achieve 3854), а ядро образовывали из смеси, описанной выше. С помощью экструдеров подавали полимерные композиции оболочки и ядра в одну фильеру с 72 капиллярами с дизайном капилляров 4C-сегментов. Волокна крутили со скоростью 2 кг/ч. со скоростью кручения 198 метров в минуту и собирали в катушки для переработки после вытягивания. Температурный профиль экструзии как для оболочки, так и для ядра, был следующим: зона 1 = 220°C, зона 2= 225°C, зона 3 = 230°C, зона 4 = 240°C и прядильная балка = 240°C. Волокно закаляли в водяной бане, расположенной на 35 см ниже фильеры. Затем закаленные волокна растягивали при комнатной температуре (25°C) до 200% между двух прядильных дисков (одноступенчатое вытягивание) со скоростью 1200 метров в минуту. Затем волокна разрезали лезвием бритвы в жидком азоте и анализировали сканирующей электронной микроскопией. Разрушенные поверхности покрывали методом напыления сплавом золота-палладия в системе распыления Denton Vacuum Desk V с использованием 15 мА в течение 75 с и анализировали с помощью SEM в Field Emission Quanta 650. Результаты изложены на фиг. 12-13. Также испытывали различные свойства волокон, как изложено в таблице ниже.

Диаметр (мкм) 31,4
Прочность (г/ден) 3,8
Максимальное напряжение (МПа) 303,8
Удлинение при разрыве (%) 90,0
Поглощаемая при разрыве энергия на единицу объема (Дж/см3) 223,1

ПРИМЕР 7

Исходную смесь образовывали, как описано в примере 4, за исключением того, что материал получали с помощью 64 мм вращающегося в одном направлении двухшнекового экструдера при скорости производства 270 килограммов в час (600 фунтов в час) и температуре 220°C. Расплавленную полимерную смесь экструдировали через многонитевую головку, закаляли водой и нарезали на гранулы с помощью системы подводной грануляции, такой, как доступны от Gala Industries из Eagle Rock, Вирджиния. Однокомпонентное волокно образовывали из смеси со скоростью 22,5 килограммов в час в линии для пряжи однокомпонентных волокон (FiberVisions), оборудованной 1,25 одношнековым экструдером 24 L/D и двумя фильерами, каждая из которых имеет 675 круглых капилляров (всего 1350) диаметром 0,35 мм и с отношением L/D 4:1. Скорость пряжи составляла 435 метров в минуту. Профиль температуры 7 зон нагрева экструдера и прядильной балки выдерживали при 220°C. Прядильная линия была оборудована односторонней воздушной установкой термоупрочнения, и температура воздуха составляла 21°C. Вытянутые из расплава волокна собирали в 5-фунтовые катушки без холодного вытягивания. Ориентированные в расплаве волокна имели номер в денье 10,7 денье на нить.

Волокна растягивали до 100% при скорости 50 метров в минуту в устройстве для вытягивания, состоящем из трех банков из пяти роликов (квинтетов). Температуру первого квинтета поддерживали при 50°C, а второй и третий квинтеты поддерживали при температуре 25°C. Волокна зажимали и разрезали до 1,5 дюймов. Перед устройством разрезания замасливатель доводили до 0,5%. Затем волокна разрезали лезвием бритвы в жидком азоте и анализировали сканирующей электронной микроскопией. Разрушенные поверхности покрывали методом напыления сплавом золота-палладия в системе распыления Denton Vacuum Desk V с использованием 15 мА в течение 75 с и анализировали с помощью SEM в Field Emission Quanta 650. Результаты изложены на фиг. 14. Также испытывали различные свойства волокон, как изложено в таблице ниже.

Диаметр (мкм) 29,6
Прочность (г/ден) 3,1
Максимальное напряжение (МПа) 244,3
Удлинение при разрыве (%) 298,8
Поглощаемая при разрыве энергия на единицу объема (Дж/см3) 433,0

Термически соединенные кардочесанные полотна (30 г/м2) также получали на кардочесальной линии. Для термического соединения полотен применяли узор ромбовидных связей, как показано на фиг. 15. Температура каландра составляла 150°C, а скорость кардочесания составляла 250 футов в минуту. Затем испытывали различные свойства полотна, как изложено ниже.

Базовый вес (г/м2) 30
Максимальная нагрузка в машинном направлении (фунтс) 6,46
Максимальная нагрузка в боковом направлении (фунтс) 1,2
Испытание Frazier 6 слоев (фут3/мин) 298

Несмотря на то, что изобретение было подробно описано относительно его конкретных вариантов осуществления, следует понимать, что специалисты в данной области техники, при достижении понимания вышеизложенного, смогут легко понять альтернативы, вариации и эквиваленты этих вариантов осуществления. Соответственно, объем настоящего изобретения следует определять как объем прилагаемой формулы изобретения и любых ее эквивалентов.

1. Впитывающее изделие, которое содержит впитывающий элемент, расположенный между тыльным слоем и верхним слоем, где впитывающее изделие содержит нетканое полотно, которое включает множество волокон, образованных из термопластичной композиции, которая содержит непрерывную фазу, которая включает полиолефиновый матричный полимер и добавку нановключения, диспергированную в непрерывной фазе в форме дискретных доменов, где в композиции определяется поровая сеть, которая включает множество нанопор со средним размером поперечного сечения приблизительно 800 нм или меньше.

2. Впитывающее изделие по п.1, где нанопоры характеризуются средним размером поперечного сечения от приблизительно 5 до приблизительно 700 нм и предпочтительно от приблизительно 10 до приблизительно 500 нм.

3. Впитывающее изделие по п.1, где нанопоры характеризуются средним осевым размером от приблизительно 100 до приблизительно 5000 нм, предпочтительно от приблизительно 50 до приблизительно 2000 нм и более предпочтительно от приблизительно 100 до приблизительно 1000 нм.

4. Впитывающее изделие по п.1, где полиолефиновый матричный полимер характеризуется показателем текучести расплава от приблизительно 0,5 до приблизительно 80 г на 10 мин, в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 1 до приблизительно 40 г на 10 мин и в некоторых вариантах осуществления от приблизительно 5 до приблизительно 20 г на 10 мин, определенным при нагрузке 2160 г и при 230°C в соответствии с ASTM D1238.

5. Впитывающее изделие по п.1, где полиолефиновый матричный полимер представляет собой гомополимер пропилена, сополимер пропилена/α-олефина, сополимер этилена/α-олефина или их комбинацию.

6. Впитывающее изделие по п.1, где полиолефиновый матричный полимер представляет собой по сути изотактический гомополимер полипропилена или сополимер, содержащий по меньшей мере приблизительно 90% по весу пропилена.

7. Впитывающее изделие по п.1, где непрерывная фаза составляет от приблизительно 60 до приблизительно 99 вес.% термопластичной композиции.

8. Впитывающее изделие по п.1, где добавка нановключения представляет собой жидкость или полутвердое вещество при комнатной температуре.

9. Впитывающее изделие по п.1, где добавка нановключения представляет собой полимер, содержащий неполярный компонент.

10. Впитывающее изделие по п.9, где полимер представляет собой микрокристаллический полиолефиновый воск.

11. Впитывающее изделие по п.9, где полимер дополнительно содержит полярный компонент.

12. Впитывающее изделие по п.11, где полимер представляет собой функционализированный полиолефин.

13. Впитывающее изделие по п.12, где функционализированный полиолефин представляет собой полиэпоксид.

14. Впитывающее изделие по п.1, где добавка нановключения характеризуется показателем текучести расплава от приблизительно 0,1 до приблизительно 100 г на 10 мин, предпочтительно от приблизительно 0,5 до приблизительно 50 г на 10 мин и более предпочтительно от приблизительно 5 до приблизительно 15 г на 10 мин, определенным при нагрузке 2160 г и при температуре по меньшей мере приблизительно на 40°C выше температуры плавления в соответствии с ASTM D1238.

15. Впитывающее изделие по п.1, где отношение показателя текучести расплава полиолефинового матричного полимера к показателю текучести расплава добавки нановключения составляет от приблизительно 0,2 до приблизительно 8, предпочтительно от приблизительно 0,5 до приблизительно 6 и более предпочтительно от приблизительно 1 до приблизительно 5.

16. Впитывающее изделие по п.1, где добавка нановключения находится в форме наноразмерных доменов, где наноразмерные домены характеризуются средним размером поперечного сечения от приблизительно 1 до приблизительно 1000 нм.

17. Впитывающее изделие по п.1, где добавка нановключения составляет от приблизительно 0,05 до приблизительно 20 вес.% композиции исходя из веса непрерывной фазы.

18. Впитывающее изделие по п.1, где композиция дополнительно содержит добавку микровключения, диспергированную в непрерывной фазе в форме дискретных доменов.

19. Впитывающее изделие по п.18, где добавка микровключения представляет собой полимер.

20. Впитывающее изделие по п.19, где полимер добавки микровключения представляет собой сополимер стирола, фторполимер, поливиниловый спирт, поливинилацетат или сложный полиэфир.

21. Впитывающее изделие по п.19, где полимер добавки микровключения представляет собой полимолочную кислоту.

22. Впитывающее изделие по п.19, где полимер добавки микровключения характеризуется температурой стеклования приблизительно 0°C или больше, предпочтительно от приблизительно 5 до приблизительно 100°C, более предпочтительно от приблизительно 30 до приблизительно 80°C и еще более предпочтительно от приблизительно 50 до приблизительно 75°C.

23. Впитывающее изделие по п.19, где добавка микровключения характеризуется показателем текучести расплава от приблизительно 5 до приблизительно 200 г на 10 мин, предпочтительно от приблизительно 20 до приблизительно 150 г на 10 мин и более предпочтительно от приблизительно 40 до приблизительно 100 г на 10 мин, определенным при нагрузке 2160 г и при температуре 210°C.

24. Впитывающее изделие по п.19, где отношение показателя текучести расплава добавки микровключения к показателю текучести расплава полиолефинового матричного полимера составляет от приблизительно 0,5 до приблизительно 10, предпочтительно от приблизительно 1 до приблизительно 8 и более предпочтительно от приблизительно 2 до приблизительно 6.

25. Впитывающее изделие по п.18, где отношение модуля упругости Юнга полиолефинового матричного полимера к модулю упругости Юнга добавки микровключения составляет от приблизительно 1 до приблизительно 250, предпочтительно от приблизительно 2 до приблизительно 100 и более предпочтительно от приблизительно 2 до приблизительно 50.

26. Впитывающее изделие по п.18, где добавка микровключения находится в форме микроразмерных доменов со средним осевым размером от приблизительно 1 до приблизительно 400 мкм.

27. Впитывающее изделие по п.18, где добавка микровключения составляет от приблизительно 1 до приблизительно 30 вес.% композиции исходя из веса непрерывной фазы.

28. Впитывающее изделие по п.1, где термопластичная композиция дополнительно содержит модификатор поверхности раздела фаз.

29. Впитывающее изделие по п.1, где поровая сеть дополнительно включает микропоры.

30. Впитывающее изделие по п.1, где поровая сеть распределена практически однородным образом по всей композиции.

31. Впитывающее изделие по п.1, где нанопоры распределены в параллельных в целом колонках.

32. Впитывающее изделие по п.1, где общий объем пор волокон составляет от приблизительно 15 до приблизительно 80% на кубический сантиметр.

33. Впитывающее изделие по п.1, где нанопоры составляют приблизительно 20 об.% или больше от общего объема пор полиолефинового волокна.

34. Впитывающее изделие по п.1, где термопластичная композиция характеризуется плотностью приблизительно 0,90 г/см3 или меньше, предпочтительно приблизительно 0,85 г/см3 или меньше, более предпочтительно приблизительно 0,80 г/см3 или меньше, более предпочтительно от приблизительно 0,10 до приблизительно 0,75 г/см3 и еще более предпочтительно от приблизительно 0,20 до приблизительно 0,70 г/см3.

35. Впитывающее изделие по п.1, где термопластичная композиция в целом не содержит порообразующих средств.

36. Впитывающее изделие по п.1, где нетканое полотно представляет собой полотно типа спанбонд, полотно типа мелтблаун, связанное кардочесанное полотно, полотно коформ, гидравлически сплетенное полотно или их комбинацию.

37. Впитывающее изделие по п.1, где тыльный слой содержит нетканое полотно.

38. Впитывающее изделие по п.1, где верхний слой содержит нетканое полотно.

39. Впитывающее изделие по п.1, где впитывающий элемент содержит нетканое полотно.

40. Впитывающее изделие по п.39, где впитывающий элемент содержит сердцевинный слой, слой приема выброса, слой задержки переноса, оберточный слой, вентиляционный слой или их комбинацию и где один или несколько слоев содержат нетканое полотно.

41. Впитывающее изделие по п.39, где впитывающий элемент содержит сердцевинный слой и слой приема выброса, расположенный между сердцевинным слоем и верхним слоем, где слой приема выброса содержит нетканое полотно.

42. Впитывающее изделие по п.1, где изделие содержит дополнительный компонент, который включает нетканое полотно, при этом дополнительный компонент включает ушки, герметичные отвороты, боковые секции, эластичные элементы, крепления или их комбинацию.



 

Похожие патенты:

Предлагаются материалы из деформированных полотен. Материалы из полотен имеют сформированные в них дискретные элементы деформации.

Изделие личной гигиены, включающее проницаемый для жидкости верхний лист из нетканого материала, имеющий обращенную к телу поверхность и противоположную ей тыльную поверхность, непроницаемый для жидкости нижний лист и по меньшей мере один расположенный между ними промежуточный слой, причем проницаемый для жидкости верхний лист включает перфорированные отверстия, причем по меньшей мере 10% перфорированных отверстий обработаны агентом для гидрофильной обработки.

Изделие личной гигиены, включающее проницаемый для жидкости верхний лист из нетканого материала, имеющий обращенную к телу поверхность и противоположную ей тыльную поверхность, непроницаемый для жидкости нижний лист и по меньшей мере один расположенный между ними промежуточный слой, причем проницаемый для жидкости верхний лист включает перфорированные отверстия, причем по меньшей мере 10% перфорированных отверстий обработаны агентом для гидрофильной обработки.

Изделие личной гигиены, включающее проницаемый для жидкости верхний лист из нетканого материала, имеющий обращенную к телу поверхность и противоположную ей тыльную поверхность, непроницаемый для жидкости нижний лист и по меньшей мере один расположенный между ними промежуточный слой, причем проницаемый для жидкости верхний лист включает перфорированные отверстия, причем по меньшей мере 10% перфорированных отверстий обработаны агентом для гидрофильной обработки.

Настоящее изобретение в целом относится к способу и устройству для изготовления формованного волокнистого изделия и, в частности, к способу и устройству для изготовления формованного волокнистого изделия, которое может использоваться в качестве впитывающей сердцевины одноразовых гигиенических изделий, таких как гигиенические прокладки, ежедневные прокладки, подгузники и т.п.

Впитывающее изделие, содержащее переднюю область, заднюю область и область промежности, проходящую между и соединяющую переднюю область и заднюю область, в целом содержит впитывающий узел, проходящий в продольном направлении между передней областью и задней областью, и узел талии, прикрепленный к впитывающему узлу вдоль передней области и задней области.

Предлагается изделие, включающее мягкое нетканое полотно. Изделие содержит проницаемый для жидкости слой; непроницаемый для жидкости слой; абсорбирующую сердцевину, расположенную между упомянутым проницаемым для жидкости слоем и упомянутым непроницаемым для жидкости слоем; и нетканое полотно, содержащее: по меньшей мере первый слой волокон, изготовленных из первой композиции, содержащей пропиленовый сополимер; и по меньшей мере второй слой волокон, изготовленных из второй композиции, при этом упомянутая вторая композиция содержит количество пропиленового сополимера в процентах по весу от веса упомянутой второй композиции, отличное от количества упомянутого пропиленового сополимера в процентах по весу от веса упомянутой первой композиции, по меньшей мере один промежуточный волокнистый слой, расположенный между упомянутыми первым и вторым волокнистыми слоями, при этом упомянутый промежуточный волокнистый слой содержит волокна, изготовленные из третьей композиции, и при этом упомянутое нетканое полотно имеет показатель свойств материала, составляющий по меньшей мере 2.

Описаны гофрированные и перфорированные тонколистовые материалы. В частности, предлагаемые тонколистовые материалы содержат чередующиеся гребни и канавки, и при этом отверстия перфорации расположены в канавках.

Группа изобретений относится к медицине. Описан абсорбирующий материал, включающий в себя волокнистый материал, имеющий множество отдельных волокон, образующих волокнистую матрицу, множество абсорбирующих волокон, в котором множество абсорбирующих волокон внедрено в волокнистую матрицу иглопробивным способом, при этом абсорбирующий материал содержит суперабсорбирующий полимерный материал.

Описана структура подгузника с усиленными атрибутами мягкости. Структура подгузника может включать самый внутренний слой, выполненный из первого нетканого полотна, и самый наружный слой, выполненный из второго нетканого полотна.

Предлагаются материалы из деформированных полотен. Материалы из полотен имеют сформированные в них дискретные элементы деформации.

Абсорбирующий конструктивный элемент (70) содержит в сущности плоскую основу (16), вспомогательный клей (72), нанесенный непосредственно на основу (16) на область (71) нанесения вспомогательного клея, абсорбирующий материал, содержащий суперабсорбирующие частицы в количестве от 80% до 100% по весу, нанесенные на основу на область (73) нанесения абсорбирующего материала, содержащую комбинацию выступающих участков (75) абсорбирующего материала с отделяющими их друг от друга устьеобразными участками (76), не содержащими абсорбирующего материала, при этом область нанесения абсорбирующего материала может быть условно разделена вдоль продольного направления на восемь зон (Z1-Z8) нанесения одинаковой длины.

Жидкую впитывающую структуру получают путем сухой укладки волокнистого полотна, в состав которого включен супервпитывающий материал, и нанесения водного стабилизатора композита по меньшей мере на одну поверхность полотна.

Натягиваемое абсорбирующее изделие (1) содержит передний листовой элемент, задний листовой элемент и абсорбирующий узел, а также в каждой из двух боковых частей абсорбирующего узла содержит первую защищающую от протекания манжету (34), имеющую свободный конец, которая располагается внутри от бокового края абсорбирующего элемента (33), и вторую защищающую от протекания манжету (37), которая проходит снаружи от бокового края абсорбирующего элемента (33).

Эластичные элементы (51a, 51b) располагаются в переднем участке (F) и заднем участке (R) путем присоединения к ним в растянутом состоянии посредством адгезива. Концевая часть (52a, 52b) эластичного элемента (51a, 51b) и часть вблизи концевой части окрашиваются таким образом, что они имеют цвет, который отличается от фонового цвета переднего участка (F) или заднего участка (R).

Описан способ получения эластичного абсорбентного изделия с отверстием для талии и двумя отверстиями для ног. Вначале наносят множественные включения эластичного компонента на перемещаемое полотно материала с целью получения подвижной эластичной композиционной сетки.

Изобретение относится к экструдированному водорастворимому термопластичному изделию, в которое было введено активное средство, а также к способу его получения. Экструдированное водорастворимое изделие включает в себя водорастворимый полимер, имеющий температуру экструзии 90-150°C, пластификатор, а также одно или более термоактивных средств, которые способны либо стимулировать чувствительные рецепторы человека, либо изменять температуру кожи при контакте с ней, в общем количестве от 0,1 до 50% по весу изделия.

Предложена гигиеническая прокладка (3), содержащая основную часть (4) прокладки с впитывающей основной частью (43) и направляющую поток часть (5), содержащую два направляющих поток элемента (51) с нижними концами, присоединенными к верхней поверхности впитывающей основной части (43), и вытягиваемым элементом (52), присоединенным к верхним концам направляющих поток элементов (51).

Предложена гигиеническая прокладка (2), содержащая: подложку (3) со слоем (31) основания и впитывающей частью (32), выступающей над слоем (31) основания, определяющую продольное направление (X) и поперечное направление (Y), перпендикулярное продольному направлению (X); и по меньшей мере один впитывающий элемент (4), содержащий несколько соединительных участков (41), присоединенных к впитывающей основной части (32) подложки (3) и расположенных с промежутком друг от друга в продольном направлении (X), впитывающий участок (42), продолжающийся вдоль продольного направления (X) и присоединенный к соединительным участкам (41), при этом на впитывающем участке (42) расположено несколько элементов (45) из распушенной ваты.

Транспортировочный узел предназначен для транспортировки отдельных деталей от или к движущемуся несущему элементу. Транспортировочный узел содержит раму, имеющую ось вращения.

Способ изготовления впитывающего изделия включает подачу первого полотна материала в направлении обработки, подачу второго полотна материала в направлении обработки, причем второе полотно отделено зазором от первого полотна, присоединение впитывающего узла к первому полотну и второму полотну таким образом, чтобы впитывающий узел заполнял зазор между первым и вторым полотнами, образование частичной линии разреза во втором полотне, складывание первого полотна лицевой стороной к лицевой стороне второго полотна после образования частичной линии разреза, и разрезание первого и второго полотен после складывания первого полотна лицевой стороной к лицевой стороне второго полотна для отделения впитывающего изделия от первого и второго полотен. Частичная линия разреза определяет по меньшей мере один выступ для пальцев на впитывающем изделии. 6 н. и 43 з.п. ф-лы, 10 ил.

Предлагается впитывающее изделие, содержащее нетканое полотно, которое включает множество полиолефиновых волокон. Предлагаются полиолефиновые волокна, образованные из термопластичной композиции, содержащей непрерывную фазу, которая включает полиолефиновый матричный полимер и добавку нановключения. Добавка нановключения диспергирована в непрерывной фазе в виде дискретных наноразмерных фазовых доменов. При вытягивании наноразмерные фазовые домены способны взаимодействовать с матрицей уникальным образом с созданием сети нанопор. 41 з.п. ф-лы, 15 ил.

Наверх