Зарядный чехол для электронной сигареты

Изобретение относится к зарядному чехлу для электронной сигареты, такой как электронная система предоставления пара или электронная система подачи никотина. Чехол для удержания и зарядки электронной сигареты содержит аккумуляторную батарею; основной участок, содержащий трубку для приема электронной сигареты; механизм зарядки электронной сигареты, расположенный в указанной трубке, использующий аккумуляторную батарею; и крышку, прикрепленную к основному участку с возможностью открывания для размещения электронной сигареты в трубке и закрывания для удержания электронной сигареты в трубке; при этом чехол выполнен с возможностью определения открытия крышки; включения активного режима в ответ на указанное определение; и перевода чехла из активного режима в неактивный режим на заранее заданный период времени после запуска активного режима и до закрывания крышки, при этом общее количество функциональных возможностей, которые реализуют в неактивном режиме, меньше общего количества функциональных возможностей, которые реализуют в активном режиме, так что потребление электроэнергии в неактивном режиме меньше потребления электроэнергии в активном режиме. Техническим результатом изобретения является создание надежной и удобной для пользователя зарядки для электронной сигареты. 2 н. и 10 з.п. ф-лы, 9 ил., 1 табл.

 

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящая заявка касается зарядного чехла для электронной сигареты, такой как электронная система предоставления пара или электронная система подачи никотина.

Уровень техники

Электронные системы предоставления пара, электронные системы подачи никотина и так далее, которые в настоящем документе собирательно называют электронными сигаретами, в общем, содержат резервуар с жидкостью, которая должна быть испарена. Когда пользователь втягивает или затягивается устройством, это приводит в действие нагреватель с целью испарения небольшого количества жидкости, которую далее вдыхает пользователь. Большинство электронных сигарет содержат многократно подзаряжаемую аккумуляторную батарею для подачи электроэнергии на нагреватель и другие электрические/электронные компоненты, такие как датчик для обнаружения вдыхания. Некоторые электронные сигареты содержат секцию с картриджем. После исчерпания никотина или другой жидкости в этом картридже, пустой картридж можно извлечь или отделить от электронной сигареты и заменить новым картриджем, содержащим дополнительное количество никотина.

Электронные сигареты часто поставляются в чехлах для защиты и легкого перемещения. Такие чехлы могут предоставлять место нескольким электронным сигаретам и/или сменным картриджам, тем самым являясь средством резервирования, если истощится одна электронная сигарета (или ее картридж). Чехол электронной сигареты также может обладать способностью зарядки электронной сигареты, снова помогая обеспечить хорошую эксплуатационную готовность электронной сигареты для пользователя. Обычно чехол снабжен цилиндрическим отверстием для размещения электронной сигареты с целью ее зарядки, при этом отверстие, в целом, отражает вытянутую, цилиндрическую форму электронной сигареты. Когда электронная сигарета расположена в этом отверстии, можно заряжать аккумуляторную батарею с помощью подходящего проводного или беспроводного соединения (беспроводное соединение может опираться на индуктивную зарядку). В некоторых чехлах цилиндрическое отверстие может вмещать всю электронную сигарету с целью ее зарядки, а в других чехлах только некоторый участок электронной сигареты может быть размещен в отверстии.

В некоторых устройствах чехол должен быть соединен с источником электроэнергии, например, с помощью электрической розетки или USB соединения, во время зарядки аккумуляторной батареи электронной сигареты. В этом случае чехол обычно выступает в качестве удобного устройства для удержания электронной сигареты и взаимодействия с ней во время зарядки. В других устройствах сам чехол снабжен аккумуляторной батареей (или другим средством накопления заряда). Аккумуляторная батарея чехла позволяет заряжать электронную сигарету из чехла без необходимости соединения с внешним источником электроэнергии во время зарядки, тем самым обеспечивается большее удобство пользователя.

Аккумуляторная батарея чехла, конечно, в свое время истощается и, таким образом, в общем, она снабжена собственным средством зарядки - обычно снова полагаются на некоторую форму розетки или USB соединения. Тем не менее, так как чехол больше электронной сигареты, он может содержать большую аккумуляторную батарею и, следовательно, чехол не нужно заряжать так же часто, как электронную сигарету. Например, емкость обычной аккумуляторной батареи электронной сигареты может составлять примерно 60 мАч, а емкость обычной аккумуляторной батареи чехла может составлять примерно 800 мАч. Соответственно, аккумуляторная батарея чехла способна заряжать электронную сигарету, по меньшей мере, несколько раз до того, как самой аккумуляторной батарее чехла понадобиться зарядка.

Такая множественная или иерархическая схема отдельно заряжаемых систем, а именно сначала электронная сигарета, а затем чехол для электронной сигареты, встречается сравнительно редко. В отличие от этого большинство многократно подзаряжаемых устройств, например, для мобильных (сотовых) телефонов, обычно непосредственно соединяют со средством зарядки с сетевым питанием (или иначе со встроенным в автомобиль средством зарядки). Желательно, чтобы зарядка (повторная зарядка) электронной сигареты и соответствующего чехла была насколько возможно надежной и удобной для пользователя.

Краткое изложение

В различных вариантах осуществления изобретения предложен чехол для удержания и зарядки электронной сигареты. Чехол содержит аккумуляторную батарею чехла; основной участок, содержащий трубку для расположения электронной сигареты; механизм зарядки для зарядки электронной сигареты, расположенной в трубке, что делают с использованием аккумуляторной батареи чехла; и крышку, прикрепленную к основному участку. Крышка может быть открыта, чтобы можно было разместить электронную сигарету в трубке, и закрыта для удержания электронной сигареты в трубке. Чехол выполнен с возможностью перехода из состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии на заранее заданный период времени после открывания крышки и до закрывания крышки.

В различных вариантах осуществления изобретения также предложен способ работы чехла для удержания и зарядки электронной сигареты. Чехол содержит аккумуляторную батарею чехла; основной участок, содержащий трубку для расположения электронной сигареты; механизм зарядки для зарядки электронной сигареты, расположенной в указанной трубке, что делают с использованием аккумуляторной батареи чехла; и крышку, прикрепленную к основному участку. Крышка может быть открыта, чтобы можно было разместить электронную сигарету в трубке, и закрыта для удержания электронной сигареты в трубке. Способ включает в себя обнаружение того, что крышка открыта; и перевод чехла из состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии на заранее заданный период времени после открывания крышки и до закрывания крышки.

Настоящий подход не ограничивается конкретными вариантами осуществления изобретения, которые приведены в настоящем документе, а признаки из различных вариантов осуществления изобретения могут быть объединены, модифицированы, опущены или заменены специалистом в рассматриваемой области в соответствии с обстоятельствами любой рассматриваемой реализации.

Краткое описание чертежей

Далее, только в качестве примера, будут подробно описаны различные варианты осуществления изобретения со ссылками на приложенные чертежи:

фиг. 1 - вид, схематично (с разделением деталей) показывающий электронную сигарету, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения;

фиг. 2 - вид, показывающий чехол 100 для приема и размещения электронной сигареты, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения;

фиг. 3 - вид, показывающий основные внутренние компоненты чехла с фиг. 2, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения;

фиг. 4 - вид, показывающий одну подробность чехла с фиг. 2, касающуюся работы крышки, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения;

фиг. 5, 6 и 7 - виды, более детально показывающие кольцеобразный элемент освещения и вставку из чехла с фиг. 2, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения; В частности, фиг. 5 - вид в перспективе, показывающий кольцеобразный элемент освещения, встроенный во вставку; фиг. 6 - вид с пространственным разделением деталей, показывающий разъединенные кольцеобразный элемент освещения и вставку; и фиг. 7 - вид, показывающий вертикальное сечение кольцеобразного элемента освещения, встроенного во вставку;

фиг. 8 - вид, схематично показывающий электрическую/электронную конфигурацию чехла с фиг. 2, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения;

фиг. 9 - вид, показывающий блок-схему различных операций чехла, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения.

Подробное описание изобретения

На фиг. 1 схематично показана электронная сигарета 10, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения (не в масштабе). Электронная сигарета обладает, в целом, цилиндрической формой, продолжающейся вдоль продольной оси, указанной пунктирной линией LA, и содержит два основных компонента, а именно основной элемент 20 и картомайзер 30. Картомайзер содержит внутреннюю камеру, содержащую резервуар с никотином, испаритель (такой как нагреватель) и мундштук 35. Резервуар может быть формой из пеноматериала или любой другой структурой для удержания никотина до тех пор, пока он не понадобится для доставки в испаритель. Картомайзер 30 также содержит нагреватель для испарения никотина и может дополнительно содержать фитиль или аналогичное средство для перемещения небольшого количества никотина из резервуара до места нагревания на нагревателе или рядом с ним.

Основной элемент 20 содержит многократно подзаряжаемый элемент или аккумуляторную батарею для подачи электроэнергии на электронную сигарету 10 и печатную плату для общего управления электронной сигаретой. Когда нагреватель получает электроэнергию из аккумуляторной батареи, чем управляет печатная плата, нагреватель испаряет никотин и далее пользователь вдыхает этот пар через мундштук.

Основной элемент 20 и картомайзер 30 выполнены с возможностью отсоединения друг от друга путем отделения вдоль продольной оси LA, как показано на фиг. 1, но они соединены, когда устройство 10 используется, с помощью соединения, схематично указанного на фиг. 1 ссылочными позициями 25А и 25В, для обеспечения возможности механического и электрического взаимодействия основного элемента 20 и картомайзера 30. Электрическое соединительное устройство на основном элементе 20, которое используется для соединения с картомайзером, также может служить в качестве розетки для соединения с зарядным устройством (не показано), когда основной элемент отсоединен от картомайзера 30.

Электронная сигарета 10 снабжена одним или несколькими отверстиями (не показаны на фиг. 1) для поступления воздуха. Эти отверстия соединены с проходом для воздуха через электронную сигарету 10 до мундштука 35. Когда пользователь вдыхает через мундштук 35, воздух втягивается в этот проход для воздуха через одно или несколько входных отверстий для воздуха, которые подходящим образом расположены снаружи электронной сигареты. Этот поток воздуха (или результирующее изменение давления) обнаруживает датчик давления, который, в свою очередь, приводит в действие нагреватель с целью испарения никотина из картриджа. Этот поток воздуха проходит через никотиновый пар, смешиваясь с ним, и далее это объединение потока воздуха и никотинового пара выходит из мундштука 35 и его вдыхает пользователь. Картомайзер 30 может быть отсоединен от основного элемента 20 и удален, при исчерпании подачи никотина (и при желании заменен другим картомайзером).

Следует понимать, что электронная сигарета 10, показанная на фиг. 1, описана в качестве примера и могут быть приняты различные другие реализации. Например, в некоторых вариантах осуществления изобретения картомайзер 30 выполнен в виде двух отдельных компонентов, а именно картриджа, содержащего резервуар с никотином и мундштук (который может быть заменен при исчерпании никотина в резервуаре), и испарителя, содержащего нагреватель (который обычно сохраняют). В других вариантах осуществления изобретения электронная сигарета 10, основной элемент 20 и картомайзер 30 могут быть соединены вместе на постоянной основе, так что фактически они являются единым компонентом. Некоторые такие цельные (неразъемные) электронные сигареты могут позволять пополнять резервуар с никотином при его исчерпании, что делают с использованием некотором подходящего механизма подачи (пополнения); другие неразъемные электронные сигареты выбрасывают при исчерпании резервуара с никотином. Заметим, что этот последний тип устройства, в целом, поддерживает зарядку, так как обычно аккумуляторная батарея истощается быстрее резервуара с никотином. Специалисту в рассматриваемой области ясно, что возможно много разных дополнительных конструкций и реализаций электронной сигареты.

На фиг. 2 показан чехол 100 для приема и размещения электронной сигареты, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения. Чехол содержит основной элемент 120, который снабжен шарнирной крышкой 140, которую можно открыть и закрыть. Основной элемент 120 содержит внешний футляр или корпус 125, который соответствует вставке 130. Более конкретно, сверху внешнего корпуса 125 предусмотрено отверстие, то есть на конце, на котором расположена крышка, и вставка 130 вставлена в это отверстие и, в целом, закрывает его. Сама вставка снабжена двумя отверстиями, которые продолжаются вниз в основном элементе 120 чехла 100. Первое отверстие 132 является по существу круглым (в поперечном сечении). Первое отверстие 132 окружено кольцеобразным элементом 133 освещения, который подробно будет описан ниже. Второе отверстие 131 во вставке содержит пару связанных отверстий (на фиг. 2 ясно видно только одно из них). Отверстия 132 и 131 (и, более конкретно, каждая пара отверстий, образованных отверстием 131) могут быть использованы для приема объекта соответствующей формы, такого как электронная сигарета, запасной или использованный картридж и так далее. Размеры чехла 100, в общем, таковы, что электронная сигарета, расположенная в отверстиях 132 или 131, немного выступает из этого отверстия. Это позволяет пользователю легко распознавать содержимое чехла 100 (чему также помогает прозрачная крышка 140) и также облегчает пользователю извлечение электронной сигареты, расположенной в одном из указанных отверстий.

Чехол 100 дополнительно снабжен набором LED световых элементов 128. Они показаны отделенными от корпуса 125 на фиг. 2, которая является видом с разделением деталей, но в собранном чехле они встроены в основной элемент 120, чтобы располагаться на уровне с внешним корпусом 125. Эти LED световые элементы 128 могут быть использованы для указания состояния зарядки чехла 100, например, он полностью заряжен, частично заряжен или полностью разряжен. LED световые элементы 128 также могут быть использованы для указания, заряжается ли чехол 100 в настоящее время. Такая зарядка может быть осуществления с помощью (мини или микро) USB соединения с использованием (мини или микро) USB соединительного устройства, расположенного на нижней части чехла 100 (не видимого на фиг. 2).

На фиг. 3 показаны основные компоненты, которые расположены в основном элементе 120 чехла 100, более конкретно, в корпусе 125, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения (некоторые более маленькие компоненты, такие как внутренняя проводка, опущены для ясности). Основной элемент содержит батарейный блок 150, содержащий аккумуляторную батарею 151, печатную плату 154 (РСВ) и переключатель 152. Для ясности батарейный блок 150 показан отделенным от вставки 130, тем не менее, на практике указанные два элемента соединены вместе. Видно, что основной элемент 120 содержит шарнир или ось 134, который обеспечивает ось вращения, относительно которой крышка 140 может открываться и закрываться. Батарейный блок 150, содержащий переключатель 152, расположен, по существу, ниже шарнира 134.

Как показано на фиг. 3, вставка 130 продолжается, по существу, до низа внешнего корпуса 125. Вставка ограничивает, по существу, цилиндрическую трубку 132А, продолжающуюся вниз от отверстия 132, в которое можно поместить с возможностью удерживания электронную сигарету. Вставка дополнительно содержит две дополнительных, по существу, цилиндрических трубки 131А, 131В, которые перекрываются, продолжаясь вниз от отверстия 131 с поперечным сечением в виде «фигуры 8». Заметим, что низ трубок 132А, 131А и 131В может быть закрыт самой вставкой 130 или может быть открыт, но может опираться на низ внешнего корпуса 125, что, тем не менее, будет обладать эффектом закрывания низа трубок 132А, 131А и 131В с целью удержания электронной сигареты (или другого расположенного в них элемента, такого как запасной картридж).

Заметим, что аккумуляторная батарея 151 сравнительно велика - по размеру сравнима, например, с отверстием 132 и соответствующей трубкой 132А для размещения электронной сигареты. В результате аккумуляторная батарея 151 чехла 100 обычно будет обладать существенно большей электрической емкостью по сравнению с аккумуляторной батареей в электронной сигарете, которая может быть размещена в чехле. Это позволяет заряжать аккумуляторную батарею электронной сигареты, обычно несколько раз, с использованием батарейного блока 150 чехла 100 без необходимости какого-либо дополнительного внешнего источника электропитания (такого как соединение с сетью электропитания). Это может быть очень удобно для пользователя, который может находиться в месте или ситуации, в которой отсутствует соединение с сетью электропитания.

Для поддержки этой зарядки электронной сигареты, хранящейся в чехле 100, участок трубки 132А снабжен катушкой 170, которая соосна трубке 132А и образует, по существу, втулку или рукав вокруг трубки 132А. Эту трубку используют для осуществления индуктивной зарядки электронной сигареты, расположенной в трубке 132А. В качестве альтернативы, трубка 132А в своем основании (или где-то еще) может быть снабжена подходящим электрическим контактом с целью обеспечения проводной подачи электроэнергии для электронной сигареты (или ее участка), вставленной в трубку 132А. Например, в некоторых вариантах осуществления изобретения основной участок 20 электронной сигареты 10, такой которая показана на фиг. 1, может быть вставлен в трубку 132А для зарядки с помощью соединительного устройства 25В. В таком варианте осуществления изобретения трубка 132А может быть уменьшена по длине, так что некоторый участок основного элемента 20 будет выступать сверху трубки 132А, тем самым облегчая извлечение основного элемента из трубки. В этом случае трубка 132А может быть способна или не может быть способна вмещать полностью собранную электронную сигарету (но этому можно помочь путем предусматривания увеличенного пространства (глубины) в крышке 140).

Вставка снабжена двумя печатными платами 135 и 160 (РСВ). РСВ 160 обеспечивает основные функциональные возможности управления чехла, что будет подробно описано ниже, и она прикреплена к трубкам 131А, 131В с помощью зажимов, которые продолжаются наружу от стенок трубки 131А, 131В через соответствующие отверстия 162 в РСВ 160, тем самым удерживая РСВ в надлежащем положении относительно трубок 131А, 131В. Внизу РСВ 160 предусмотрено мини USB (или микро USB) соединительное устройство 164, которое доступно через соответствующее отверстие в нижней части корпуса 125 основного элемента 120 чехла. Это USB соединительное устройство может быть использовано для соединения внешнего источника электропитания с чехлом 100 с целью зарядки аккумуляторной батареи 151 (или также любой электронной сигареты, расположенной в отверстии 132А). USB соединительное устройство также может быть использовано, при желании, для связи с электроникой электронной сигареты, например, с целью обновления программного обеспечения на РСВ 160 и/или для загрузки с РСВ данных по использованию и так далее. РСВ 160 дополнительно снабжена набором физических и механических соединительных устройств 161 для удержания и работы LED световых элементов 128. В частности, РСВ 160 управляет LED световым элементом 128 с целью обеспечения указания пользователю состояния зарядки чехла 100 и любой другой подходящей информации.

Другая РСВ 135, связанная с вставкой, расположена на внешней стороне зарядной трубки 132А, сравнительно рядом с верхом, то есть ближе к отверстию или проему 132 для приема электронной сигареты с целью зарядки. Эта РСВ 135 содержит, по меньшей мере, один светодиод (LED), который используется для освещения кольцеобразного элемента 133 освещения, что подробно будет описано ниже.

Следует иметь в виду, что конфигурация и конструкция чехла и вставки, показанная на фиг. 2 и 3, описана в качестве примера и специалист в рассматриваемой области может предложить множество возможных изменений - например, количество, положение, размер и/или форма отверстий 131, 132 могут быть другими в других вариантах осуществления изобретения, что также относится к соответствующим трубкам 131А, 131В, 132А. Аналогично, детали расположения, формы и размера батарейного блока 150, РСВ 160 и других компонентов, в общем, будут отличаться в разных вариантах осуществления изобретения, в зависимости от конкретных обстоятельств и требования любой рассматриваемой реализации.

На фиг. 4 показана одна подробность чехла 100 с точки зрения работы крышки 140 при ее повороте между открытым и закрытым положениями относительно шарнира 134. В частности, на фиг. 4 показано вертикальное сечение чехла 100 в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения. Вставка 130 снабжена пружинным блоком, содержащим винтовую пружину 182 и крышку 183, на конце которой расположен выступающий бугорок 184. Когда крышка 140 поворачивается из закрытого положения, показанного на фиг. 4, в открытое, кронштейн 142 крышки поворачивается против часовой стрелки относительно шарнира 134 (оси). Этот поворот приводит к тому, что кронштейн 142 давит на крышку 183, тем самым сжимает пружину 182, которая, следовательно, противодействует этому начальному этапу поворота крышки. Тем не менее, когда угол 144 кронштейна 142, который является наиболее удаленным от шарнира 134 элементом, проходит бугорок 184 на крышке, дальнейший поворот крышки в направлении открывания позволяет пружине 182 снова распрямляться. Другими словами, пружина 182 способствует этому последнему этапу поворота (который продолжается до тех пор, пока кронштейн 142 не достигнет механического стопора, обеспечиваемого верхней кромкой или краем 126 внешнего корпуса 125). Это двухэтапное действие пружины 182 обеспечивает механизм смещения от центра для открывания крышки 140, фактически толкающей крышку в одном из двух предпочтительных положений - или полностью открытое или полностью закрытое.

Поворот кронштейна 142 крышки между открытым и закрытым положениями также приводит к механическому сцеплению кронштейна 142 крышки и переключателя 152, прикрепленного к РСВ. В частности, открывание и закрывание крышки приводит в действие переключатель 152 в противоположном направлении, тем самым позволяя системе управления чехла использовать состояние переключателя 152 для определения, открыта или закрыта крышка чехла.

На фиг. 5, 6 и 7 более детально показан кольцеобразный элемент 133 освещения и его взаимодействие со вставкой 130, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения. В частности, на фиг. 5 в перспективе показан кольцеобразный элемент 133 освещения, встроенный во вставку 130 (и также во внешний корпус 125); на фиг. 6 с пространственным разделением деталей показаны разъединенные кольцеобразный элемент 133 освещения и вставка 130; и на фиг. 7 показано вертикальное сечение кольцеобразного элемента 133 освещения, встроенного во вставку 130.

Кольцеобразный элемент 133 освещения выполнен в форме трубки или рукава. Внутренняя поверхность этой трубки содержит цилиндр круглого поперечного сечения и ее размер таков, чтобы принять электронную сигарету для хранения и/или зарядки. Аналогично внешняя поверхность трубки, в целом, является цилиндром круглого поперечного сечения, но она содержит два дополнительных признака. Первый представляет собой выступ или кромку 137, направленную по радиусу наружу и расположенную вверху кольцеобразного элемента 133 освещения (в предположении обычной ориентации чехла 100, когда крышка сверху и электронную сигарету 10 вставляют вниз через отверстие 132). Эта кромка опирается на соответствующий край, выполненный сверху трубки 132А, рядом с отверстием 132, и кромка и край взаимодействуют для поддержания кольцеобразного элемента освещения в корректном положении в трубке 132А - то есть так, чтобы кольцеобразный элемент освещения не опускался дальше вниз в трубку 132А. Кромка также помогает обеспечить большую область освещения, что подробно будет описано ниже.

Второй дополнительный признак представляет собой спрямленную или плоскую поверхность 138, которая в круглом поперечном сечении кольцеобразного элемента освещения образует хорду на горизонтальной плоскости. Эта спрямленная поверхность 138 помогает предотвратить поворот кольцеобразного элемента 133 освещения в трубке 132А в азимутальном направлении относительно оси трубки 132А (которая соосна оси кольцеобразного элемента освещения и также оси электронной сигареты).

Спрямленная поверхность 138 расположена направленной к РСВ 135 и непосредственно рядом с ней, при этом в РСВ 135 встроен, по меньшей мере, один светодиод (LED). Как замечено выше, этот LED используют для освещения кольцеобразного элемента 133 освещения. Этому перемещению света от LED к кольцеобразному элементу 133 освещения способствует спрямленная поверхность 138 кольцеобразного элемента 133 освещения, так как она позволяет большей площади поверхности кольцеобразного элемента 133 освещения располагаться ближе к LED. Перемещению света также способствует вырез или выемка 138, которая выполнена в стенке трубки 132А (смотри фиг. 6). В частности, вырез 138 позволяет LED, расположенному на РСВ 135, выступать через стенку трубки 132А и, следовательно, располагаться непосредственно рядом с кольцеобразным элементом 133 освещения.

Кольцеобразный элемент 133 освещения выполнен из прозрачного или полупрозрачного материала, который позволяет свету от LED распространяться по материалу кольцеобразного элемента освещения. Этот свет способен выходить через верх кольцеобразного элемента освещения и, следовательно, пользователь его видит. Следует понимать, что кромка 137 помогает открыть большую площадь поверхность кольцеобразного элемента 133 освещения для этого света, тем самым увеличивается его видимость для пользователя.

Кольцеобразный элемент освещения обеспечивает пользователю указание на состояние зарядки электронной сигареты, вставленной в трубку 132А. В частности, РСВ 135 управляют так, чтобы LED светил в соответствии с различными заранее заданными критериями, касающимися состояния зарядки электронной сигареты, тем самым пользователю предоставляют непосредственную визуальную информацию, касающуюся этого состояния зарядки.

На фиг. 8 схематически показана электрическая/электронная конфигурация чехла 100. Заметим, что эта схема, в основном, посвящена операции управления, а не подачи электроэнергии (так что, например, опущена прямая связь подачи электроэнергии от аккумуляторной батареи 151 чехла до переключателя/РСВ). На фиг. 8 также предположено, что функциональные возможности управления чехла находятся на основной РСВ 160, хотя некоторые элементы этих функциональных возможностей управления могут быть, при необходимости, распределены или реализованы на РСВ 154 или РСВ 135.

Первичными входными данными для управления для РСВ 160, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения, являются следующие:

а) внешний источник электропитания, доступный с помощью USB соединительного устройства 164 (да/нет). (Также может присутствовать дополнительная управляющая информация, предоставленная USB соединительным устройством, например, для сброса любых данные об использовании, поддерживаемых в РСВ 160, но это не относится к рассматриваемым целям.)

б) уровень заряда в аккумуляторной батарее 151 чехла. Далее РСВ использует LED световые элементы 128 чехла для предоставления пользователю указания об этом уровне заряда.

в) открыта или закрыта крышка 140 чехла, в соответствии с переключателем 152.

г) наличие электронной сигареты в трубке 132А (да/нет).

(Следует иметь в виду, что этот набор входных данных для управления приведен только для примера и в других вариантах осуществления изобретения могут не присутствовать все указанные выше входные данные для управления и/или могут присутствовать дополнительные входные данные для управления.)

Что касается г), наличие или отсутствие электронной сигареты может измениться только при открытой крышке, что обнаруживает переключатель 152 (иначе электронная сигарета не может быть вставлена в трубку 132А или извлечена из трубки 132А.) Существуют разные способы, с помощью которых может быть определено такое изменение. Например, вставка электронной сигареты изменит эффективную индуктивность катушки 170 для зарядки, в силу взаимной индукции, возникающей при соответствующей катушке для индуктивной зарядки в электронной сигарете, и это изменение эффективной индуктивности может быть обнаружено РСВ 160 или другим датчиком. В качестве альтернативы, если чехол использует проводное соединение для зарядки, то сопротивление этого проводного соединения и/или ток в этом соединении изменяются при контакте с электронной сигаретой. Еще одна возможность состоит в использовании некоторого другого механизма обнаружения или связи, например, механического, электрического или оптического, для обнаружения наличия или отсутствия электронной сигареты в трубке 132А. Например, РСВ 135 может улавливать свет от LED 135, который отражается назад к РСВ 135, и количество такого отраженного света будет изменяться в зависимости от наличия или отсутствия электронной сигареты в трубке 132А. В качестве другого примера, низ трубки 132А может содержать механический переключатель, который приводится в действие, когда электронную сигарету располагают в трубке. Специалисту в рассматриваемой области ясны другие возможные механизмы обнаружения наличия электронной сигареты в трубке 132А.

РСВ 160 также могут снабжать информацией, касающейся уровня заряда аккумуляторной батареи в электронной сигарете. Эта информация может быть двоичным информационным элементом, а именно полностью или нет заряжена аккумуляторная батарея. В качестве альтернативы, РСВ 160 также получать более подробную информацию, касающуюся уровня заряда аккумуляторной батареи в электронной сигарете, такую как примерный процент текущего уровня заряда. Как и раньше, существует несколько способов, с помощью которых РСВ 160 может снабжаться этой информацией (которые потенциально могут отличаться от того, как РСВ определяет наличие (или отсутствие) электронной сигареты в трубке 132А). Например, по мере увеличения заряда аккумуляторной батареи электронной сигареты, может увеличиваться эффективная нагрузка на схему зарядки (проводную или беспроводную), поскольку зарядка должна преодолевать напряжение заряжаемой аккумуляторной батареи (которое постепенно увеличивается при увеличении уровня заряда). Это увеличение эффективной нагрузки на схему зарядки может быть отслежено с целью предоставления указания уровня заряда аккумуляторной батареи в электронной сигарете. В качестве альтернативы, для проводного соединения между чехлом и электронной сигаретой, уровень напряжения аккумуляторной батареи в электронной сигарете может быть применен к конкретному контакту и, следовательно, он доступен для прямого измерения чехлом. Другой возможный подход заключается в том, что сама электронная сигарета отслеживает уровень напряжения (и, следовательно, заряда) своей аккумуляторной батареи и далее передает эту информацию на зарядный чехол - например, по некоторой линии передачи данных или управляющей линии для проводного соединения или по некоторой линии беспроводной связи (например, Bluetooth) для беспроводной (например, индукционной) зарядки.

Как упомянуто выше, кольцеобразный элемент 133 освещения используют для обеспечения пользователя указанием на состояние зарядки электронной сигареты, вставленной в трубку 132А. Состояние зарядки может указывать одно или несколько из следующего:

а) заряжает ли чехол в текущий момент аккумуляторную батарею электронной сигареты (с помощью катушки 170 в варианте осуществления изобретения с фиг. 3);

б) полностью или нет заряжена аккумуляторная батарея электронной сигареты;

в) некоторое указание уровня заряда электронной сигареты (промежуточный между пустым или полным);

г) состояние ошибки или отсоединения, например, из-за обнаружения чрезмерной температуры в чехле или электронной сигарете.

(Следует иметь в виду, что этот набор указаний приведен только для примера и в других вариантах осуществления изобретения могут не присутствовать все указанные выше указания и/или могут присутствовать дополнительные указания.)

Что касается г), чехол и/или электронная сигарета могут быть снабжены одним или несколькими подходящими датчиками температуры для осуществления такого обнаружения перегрева, и такой датчик (датчики) могут подавать дополнительные входные данные для управления на РСВ 160 для указания того, что температура чехла или электронной сигареты находится выше некоторого порогового значения. Специалисту в рассматриваемой области ясны различные другие ошибочные состояния, которые могут возникнуть (и на которые укажут пользователю), например, обнаружение чрезмерного напряжения или тока зарядки, или ошибка при определении, расположена ли электронная сигарета в трубке 132А и так далее.

В соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения РСВ 160 управляет РСВ 135 и ее соответствующим светодиодом в соответствии с состояниями зарядки, указанными в приведенной ниже Таблице 1. В частности, РСВ 160 определяет переходы между различными состояниями, на основе упомянутых выше входных данных для управления, с целью определения текущего состояния и далее устанавливает надлежащую работу светового элемента (то есть, соответствующую) для текущего состояния.

(Заметим, что Таблица 1 относится только к функциональным состояниям чехла и электронной сигареты - она не содержит ошибочных состояний, таких как слишком большой ток; на такие состояния могут указывать аналогичные режимы мигающего света, включение и выключение света и так далее, что и для функциональных состояний.)

Кольцеобразный элемент 133 освещения (вместе с РСВ и LED 135) предоставляет пользователю указание на состояние зарядки электронной сигареты в трубке 132А. Если в трубке 132А отсутствует электронная сигарета, свет (обеспечиваемый PCB/LED 135 и кольцеобразным элементом освещения) выключен. Тем не менее, если электронная сигарета присутствует и чехол соединен с внешним источником электропитания, например, с помощью USB соединительного устройства 164, то свет будет в одном из двух состояний: (i) мигающий или пульсирующий (периодически включен) для указания того, что аккумуляторная батарея в электронной сигарете заряжается; и (ii) непрерывно включен для указания того, что аккумуляторная батарея в электронной сигарете полностью заряжена.

Если электронная сигарета присутствует, но чехол не соединен с внешним источником электропитания, то поведение изменяется с учетом ограниченности электроэнергии, доступной в аккумуляторной батарее 151 чехла. Если крышка открыта, то свет снова мигает или пульсирует для указания того, что аккумуляторная батарея в электронной сигарете частично заряжена, или постоянно включен для указания того, что аккумуляторная батарея в электронной сигарете полностью заряжена. Тем не менее, этот свет (или прерывистый или непрерывный) сохраняется только в первом заранее заданном промежутке времени, который составляет, скажем, 10 секунд, после чего свет постепенно затухает. Этот период достаточно продолжителен для предоставления пользователю ясного указания на состояние зарядки, но не слишком продолжителен для расходования существенного количества электроэнергии из аккумуляторной батареи 151 чехла. Если крышку закрывают при наличии освещения (снова или прерывистого, или непрерывного), то свет постепенно затухает в течение заранее заданного периода времени, например, в течение 2 секунд. Например, если чехол соединяют с электрической сетью (и крышка уже закрыта), то свет включается для указания состояния зарядки электронной сигареты в трубке 132А. Если теперь отсоединить чехол от электрической сети, этот световой сигнал постепенно затухает.

Хотя это ясно не указано в Таблице 1, если чехол не соединен с внешним источником электропитания, аккумуляторная батарея 151 чехла 100 может быть слишком истощена для зарядки частично исчерпанной аккумуляторной батареи электронной сигареты. В этом случае, свет также может быть периодически включен для указания состояния частичной зарядки электронной сигареты (хотя отсутствует активная зарядка). Тем не менее, если электронная сигарета полностью заряжена, на это может указывать полностью включенный свет, с учетом затухания, определенного в Таблице 1 в соответствии с тем, открыта или закрыта крышка - по существу, если крышка закрыта, то затухание начнется немедленно, а если крышка открыта, то затухание откладывают до истечения первого заранее заданного периода времени. Конечно, если аккумуляторная батарея 151 чехла полностью разряжена и отсутствует соединение с внешним источником электропитания, то свет, обеспечиваемый РСВ 135, обязательно выключится (так как его ничто не питает). Такая ситуация, а именно исчерпание аккумуляторной батареи чехла, будет очевидно пользователю, так как LED 128 чехла также будут выключены.

Описанная выше схема указаний позволяет пользователю быстро определять текущее состояние зарядки - особенно если в текущий момент электронная сигарета заряжается или полностью заряжена. Например, если чехол отсоединен от электрической сети и крышка закрыта, элемент 133 освещения будет выключен. Когда пользователь открывает чехол для доступа к электронной сигарете, элемент 133 освещения будет гореть в течение заранее заданного периода времени, чтобы позволить пользователю понять текущее состояние зарядки электронной сигареты в трубке 132А.

На фиг. 9 показана блок-схема различных операций чехла 100, в соответствии с некоторыми вариантами осуществления изобретения. Этими операциями, в целом, управляет средство управления на основной РСВ 160 (такое как микроконтроллер или процессор). Предполагаем, что в начальной точке обработки с фиг. 9 чехол закрыт.Теперь обнаруживают, что крышка открыта (операция 900), что делают с помощью переключателя 152 и РСВ 154, как описано выше. Это обнаружение приводит к тому, что средство управления запускает активный режим (операция 910), во время которого реализуют (операция 920) различные функциональные возможности, связанные с активным режимом. Некоторые из функциональных возможностей, которые связаны (или могут быть связаны) с активным режимом, более подробно описаны ниже. Запуск активного режима в ходе операции 910 также запускает таймер, такой как таймер, который может быть предусмотрен в основной РСВ 160. Система реализует функциональные возможности, связанные с активным режимом до тех пор, пока не истечет таймер (операция 930), что произойдет, как предполагается, после временного интервала N1.

Истечение таймера приводит к тому, что чехол переходит в неактивный режим (операция 940). Как часть этого неактивного режима, функциональные возможности, связанные с активным режимом, в целом, будут завершены или будут реализовываться на усеченном уровне. Далее этот неактивный режим поддерживают до тех пор, пока не закроют крышку (операция 950), что можно обнаружить снова с помощью переключателя 152 и РСВ 154, как описано выше. Это приводит к тому, что чехол реализует некоторые функциональные возможности, связанные с закрыванием крышки (операция 960), до возврата к началу обработки, показанной на фиг. 9, а именно к ожиданию открывания крышки.

Обработка с фиг. 9 помогает сохранить электроэнергию в аккумуляторной батарее 151 чехла 100, так как активный режим завершается после заранее заданного времени и начинается неактивный режим. Хотя некоторые функциональные возможности активного режима могут продолжить реализовываться в неактивном режиме (возможно на усеченном уровне), общее количество функциональных возможностей, которые реализуют в неактивном режиме, меньше общего количества функциональных возможностей, реализуемых в активном режиме. Следовательно, потребление электроэнергии в неактивном режиме соответственно ниже по сравнению с активным режимом.

Интервал N1 таймера, представляющий длительность активного режима, может изменяться в соответствии с конкретными обстоятельствами. Например, если аккумуляторная батарея 151 чехла полностью заряжена (или почти заряжена), интервал N1 таймер может быть установлен равным большему значению по сравнению с ситуацией, когда аккумуляторная батарея 151 чехла имеет низкий уровень заряда. Другими словами, низкий заряд аккумуляторной батареи приведет к более короткому активному периоду N1, тем самым помогая сохранять (сравнительно небольшое) оставшееся количество заряда аккумуляторной батареи. Другая возможность состоит в том, что, если чехол активно соединен с внешним источником электропитания (сеть/USB), то активный режим можно поддерживать неопределенно долго, то есть N1 фактически устанавливают равным бесконечности. Это объясняется тем, что в такой ситуации нет необходимости в сохранении заряда аккумуляторной батареи (так как активный режим питается с помощью внешнего источника электропитания, а сама аккумуляторная батарея заряжается).

Существуют различные элементы функциональных возможностей, которые могут быть реализованы как часть активного режима. Например, как описано выше (смотри Таблицу 1), свет 133 вокруг отверстия 132 может гореть в течение заранее заданного периода (скажем, 10 секунд) после открывания крышки для указания состояния зарядки электронной сигареты, расположенной в отверстии 132. После этого заранее заданного периода, который соответствует интервалу N1 таймера, свет 133 постепенно затухает - то есть, завершают работу этих функциональных возможностей, которые являются частью активного режима.

Другой элемент функциональных возможностей, который может быть реализован как часть активного режима, представляет собой горение LED 128. Таким образом, как отмечено выше, эти LED 128 предоставляют пользователю указание на состояние зарядки аккумуляторной батареи 151 в чехле 100. В общем, LED 128 выключены, когда крышка 140 чехла закрыта, но они включаются как часть функциональных возможностей активного режима, когда в ходе операции 900 открывают крышку. Как показано на фиг. 2, чехол снабжен несколькими LED и текущий уровень заряда аккумуляторной батареи 151 можно указать с помощью горения соответствующего числа (пропорционально) этих LED - например, больший заряд в аккумуляторной батарее приводит к увеличенному количеству горящих LED. Тем не менее, после истечения заранее заданного периода N1, эти LED 128 постепенно затухают, как часть перехода в неактивный режим, что нужно для сохранения электроэнергии аккумуляторной батареи.

Еще один элемент функциональных возможностей, который может быть реализован как часть активного режима, представляет собой обнаружение наличия электронной сигареты в трубке 132А. Как отмечено выше, существуют разные способы, с помощью которых может быть выполнено такое обнаружение. Например, вставка электронной сигареты изменит эффективную индуктивность катушки 170 для зарядки, в силу взаимной индукции, возникающей при соответствующей катушке для индуктивной зарядки в электронной сигарете, и это изменение эффективной индуктивности может быть обнаружено РСВ 160 или другим датчиком. В качестве альтернативы, если чехол использует проводное соединение для зарядки, то сопротивление этого проводного соединения и/или ток в этом соединении изменяются при контакте с электронной сигаретой, аналогично любой емкости. Еще одна возможность состоит в использовании некоторого другого механизма обнаружения или связи, например, механического, электрического или оптического, для обнаружения наличия или отсутствия электронной сигареты в трубке 132А.

Эта функция обнаружения может быть необязательной (тем не менее, реализованной) в активном режиме, но может быть прервана в неактивном режиме. Другими словами, если в трубке 132А отсутствует электронная сигарета, когда открывают крышку, то функциональные возможности по обнаружению вставки электронной сигареты в трубку 132А могут быть активны в течение периода N1 времени. После истечения этого временного интервала N1, функциональные возможности по обнаружению могут быть выключены (могут стать неактивными). Соответственно, если электронную сигарету вставят в трубку 132А после временного интервала N1, это может быть не обнаружено средством управления. В результате, средство управления может не запустить зарядку электронной сигареты от аккумуляторной батареи 151 чехла и/или может не зажечь свет 133 для указания состояния зарядки электронной сигареты (как описано выше).

В некоторых случаях функциональные возможности по обнаружению могут работать в неактивном режиме, но в усеченном варианте. Например, во время активного режима функциональные возможности по обнаружению могут осуществить повторную проверку по обнаружению наличия электронной сигареты в трубке 132А, например, после временного интервала N2 (где N2 обычно >> N1). С другой стороны, во время неактивного режима функциональные возможности по обнаружению могут осуществить повторную проверку по обнаружению наличия электронной сигареты в трубке 132А после временного интервала N3 (где N3>N2).

Обработка может несколько отличаться, если электронная сигарета изначально присутствовала в трубке 132А, когда чехол 100 открыли, в этом случае функциональные возможности по обнаружению направлены на определение того, когда электронная сигарета была извлечена из трубки 132А. Если электронную сигарету заряжают от аккумуляторной батареи 151 чехла, пока она находится в трубке 132А, в этот период времени может быть желательно оставить работающей функциональные возможности по обнаружению, так что они могут выключить средство зарядки при извлечении электронной сигареты. Соответственно, чехол может остаться в активном режиме во время зарядки или, в качестве альтернативы, функциональные возможности по обнаружению могут продолжать работать, когда чехол переходит в неактивный режим (когда электронная сигарета изначально присутствует при операции 900). Следует иметь в виду, что в любом случае, количество электроэнергии, взятой для того, чтобы остаться в активном режиме, или для того, чтобы поддерживать средство обнаружения в рабочем состоянии, обычно будет меньше электроэнергии для зарядки электронной сигареты в трубке 132А.

Если чехол не содержит электронной сигареты при открывании крышки (в ходе операции 900), и он далее переходит в неактивный режим без вставки электронной сигареты, то далее вставка, имеющая место после истечения интервала N1, может быть обнаружена в ходе операции 960, как часть функциональных возможностей, реализуемых при закрывании крышки. Это является надлежащим временем для осуществления такого обнаружения, так как закрывание чехла представляет собой положительное (и возможно необъяснимое) действие пользователя, которое может быть связано с некоторым другим действием (таким как вставка электронной сигареты в чехол). Кроме того, следует понимать, что электронную сигарету нельзя вставить в чехол при закрытой крышке, так что попытка обнаружить вставленную электронную сигарету на этом этапе представляет собой конечную, единичную проверку. Если электронная сигарета обнаружена на этом этапе (как часть функциональных возможностей операции 960), то это может запустить одно или несколько дополнительных действий средства управления, например, запуск зарядки электронной сигареты от аккумуляторной батареи 151 чехла, если это обоснованно. С другой стороны, если подтверждено, что на этом этапе электронная сигарета отсутствует, то трубка 132А останется пустой, по меньшей мере, до тех пор, пока не откроют крышку, что возвращает к операции 900 (и, соответственно, к описанной выше обработке).

На фиг. 9 показано, что крышку закрывают (операция 950) после истечения (в ходе операции 930) временного интервала N1, так как крышка была открыта (операция 900) - таким образом, это подразумевает переход от активного режима к неактивному режиму. Тем не менее, пользователь, конечно, может иногда закрывать крышку до истечения временного интервала N1. В этих обстоятельствах чехол не переходит из активного режима в неактивный режим, а фактически переходит от операции 920 к операции 950 с фиг. 9. В этом случае некоторые или все функциональные возможности операции 960 при закрывании крышки могут быть необязательными, так как в неактивном режиме не было затрачено никакого времени. С другой стороны, функциональные возможности операции 960 при закрывании крышки все еще могут быть реализованы, даже если они потенциально излишни, с помощью защитной меры или двойной проверки (такой как, содержит ли теперь чехол электронную сигарету).

Хотя в конкретном примере из приведенной выше Таблицы 1, N1 равнялся 10 секундам, следует понимать, что существует много других возможностей. Например, N1 может находиться в диапазоне от 2 секунд до 2 минут, или в диапазоне от 4 секунд до 1 минуты, или в диапазоне от 5 до 30 секунд, или в диапазоне от 5 до 20 секунд, или в диапазоне от 8 до 15 секунд. Кроме того, в некоторых вариантах реализации значение N1 может меняться в зависимости от конкретных элементов функциональных возможностей. Таким образом, один элемент функциональных возможностей может быть активен для первого значения N1 (скажем N1a), а другой элемент функциональных возможностей может быть активен для второго, другого значения N1 (скажем, N1b, где N1b отличается от N1a). В этом случае переход из активного режима в неактивный режим разбивается на разные элементы функциональных возможностей. Это может быть полезно, если некоторые функциональные возможности в активном режиме потребляют больше электроэнергии и/или менее важны по сравнению с другими функциональными возможностями (при этом может быть желательно оставить последние функциональные возможности в активном режиме в течение более долгого периода времени по сравнению с первыми функциональными возможностями). Также переход из активного режима в неактивный режим не обязательно должен быть резким, а может быть постепенным - например, в соответствии с постепенным затуханием света 133 после открытия крышки в течение 10 секунд, как описано выше.

Как описано в настоящем документе, чехол приспособлен для удержания и зарядки электронной сигареты. Такая электронная сигарета может содержать электронную систему подачи пара (пар может быть с никотином, а может быть без никотина), электронную систему подачи никотина и так далее. Чехол содержит аккумуляторную батарею чехла и основной участок, содержащий трубку для приема электронной сигареты. Чехол дополнительно содержит механизм зарядки для зарядки электронной сигареты, расположенной в трубке, с использованием аккумуляторной батареи чехла (которая обычно значительно больше любой аккумуляторной батареи, содержащейся в электронной сигарете). Механизм зарядки может использовать проводное или беспроводное соединение с электронной сигаретой. Чехол дополнительно содержит крышку, прикрепленную к основному участку. Крышка может быть открыта, чтобы можно было разместить электронную сигарету в трубке, и закрыта для удержания электронной сигареты в трубке. Чехол выполнен с возможностью перехода из состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии на заранее заданный период времени после открывания крышки (и пока крышка открыта). При состоянии с меньшим потреблением электроэнергии расходуется меньше электроэнергии аккумуляторной батареи чехла, чем в состоянии с большим потреблением электроэнергии, и, таким образом, состояние с меньшим потреблением электроэнергии помогает сохранить заряд аккумуляторной батареи чехла.

С другой стороны, в некоторых случаях, если чехол соединен с внешним источником электроэнергии (например, с помощью USB соединительного устройства или электрической сети), может не произойти переход из состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии. Это объясняется тем, что, обычно, в таких обстоятельствах не обязательно сохранять электроэнергию аккумуляторной батареи (так как сама аккумуляторная батарея чехла заряжается).

Чехол может содержать переключатель (электрический или механический), который приводится в действие открыванием или закрыванием крышки. Заранее заданный период времени начинается тогда, когда открывание или закрывание крышки приводит в действие переключатель, и после истечения заранее заданного периода времени, при условии, что крышка остается открытой, осуществляют переход в состояние с меньшим потреблением электроэнергии.

Чехол может содержать световые элементы для указания состояния зарядки аккумуляторной батареи чехла и/или электронной сигареты. Эти световые элементы могут гореть, когда открыта крышка, но далее их выключают после заранее заданного периода времени, как часть перехода от состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии с целью сохранения электроэнергии.

Чехол может содержать механизм для обнаружения, расположена ли электронная сигарета в трубке. Механизм обнаружения приводят в действие тогда, когда крышка открыта, и далее прекращают его работу как часть перехода от состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии, если электронная сигарета не вставлена в трубку в течение заранее заданного периода времени. Другими словами, если электронную сигарету вставляют в трубку, чехол это обнаружит, если еще не истек заранее заданный период времени, и чехол этого не обнаружит, если заранее заданный период времени истек (так как механизм обнаружения не активен).

Заметим, что обнаружение электронной сигареты, вставленной в трубку, может запустить дополнительные действия, например, включение света для указания состояния зарядки вставленной электронной сигареты. Тем не менее, если электронную сигарету вставляют в трубку после истечения заранее заданного периода времени, и, следовательно, не будет выполнено обнаружение, то, таким образом, такие дополнительные действия, например, зажжение света состояния зарядки, не будут выполнены. Аналогичное действие может иметь место, например, в отношении механизма зарядки, который может не запустить зарядку электронной сигареты, которая вставлена в трубку после того, как была прекращена работа механизма обнаружения, как часть перехода из состояния с большим потреблением электроэнергии в состояние с меньшим потреблением электроэнергии.

В некоторых вариантах осуществления изобретения механизм для обнаружения, вставлена ли электронная сигарета в трубку, может быть повторно приведен в действие, когда крышку закрывают. Это будет, в целом, короткое (временное) приведение в действие для осуществления конечной проверки, расположена ли электронная сигарета в трубке чехла. Если такое обнаружение положительное, то чехол может запустить некоторую дополнительную обработку, такую как начало зарядки электронной сигареты от аккумуляторной батареи чехла. С другой стороны, некоторые другие функциональные возможности могут не использоваться - например, световые элементы для указания состояния зарядки электронной сигареты могут не гореть, так как закрытая крышка чехла может указывать, что чехол убран, например, в сумку.

Хотя элементы функциональных возможностей, которые выключены или усечены при переходе из активного режима в неактивный режим, описаны в настоящем документе, специалисту в рассматриваемой области ясны различные другие элементы функциональных возможностей, которые могут сделать такой же переход. Например, чехол и/или электронная сигарета могут обладать некоторым средством связи (например, Bluetooth), которое может выключить или перевести в спящий режим при входе в неактивное состояние.

В заключение, настоящее изобретение показывает примеры различных вариантов осуществления изобретения, с помощью которых может быть реализовано заявленное изобретение (изобретения). Достоинства и признаки изобретение приведены только для примеров вариантов осуществления изобретения и не являются исчерпывающими и/или исключающими другие. Они описаны только для того, чтобы способствовать пониманию и изучению заявленного изобретения (изобретений). Следует понимать, что достоинства, варианты осуществления изобретения, примеры, функции, признаки, структуры и/или другие аспекты изобретения не надо рассматривать как ограничения изобретения, которое определено формулой изобретения, или как ограничения эквивалентов формулы изобретения, и могут быть использованы другие варианты осуществления изобретения и модификации могут не выходить за пределы объема изобретения. Различные варианты осуществления изобретения могут подходящим образом содержать, состоять, по существу, состоять из различных комбинаций заявленных элементов, компонентов, признаков, частей, этапов и так далее, которые отличаются от конкретно описанных в настоящем документе. Настоящее изобретение может содержать другие изобретения, которые не заявлены в настоящем документе, но о которых могут заявить в будущем.

1. Чехол для удержания и зарядки электронной сигареты, указанный чехол содержит:

аккумуляторную батарею;

основной участок, содержащий трубку для приема электронной сигареты;

механизм зарядки электронной сигареты, расположенный в указанной трубке, использующий аккумуляторную батарею; и

крышку, прикрепленную к основному участку с возможностью открывания для размещения электронной сигареты в трубке и закрывания для удержания электронной сигареты в трубке;

при этом чехол выполнен с возможностью

- определения открытия крышки;

- включения активного режима в ответ на указанное определение; и

- перевода чехла из активного режима в неактивный режим на заранее заданный период времени после запуска активного режима и до закрывания крышки, при этом общее количество функциональных возможностей, которые реализуют в неактивном режиме, меньше общего количества функциональных возможностей, которые реализуют в активном режиме, так что потребление электроэнергии в неактивном режиме меньше потребления электроэнергии в активном режиме.

2. Чехол по п. 1, содержащий переключатель, приводимый в действие открыванием и закрыванием крышки для определения того, что крышка открыта.

3. Чехол по п. 1, содержащий один или несколько световых элементов для указания состояния зарядки аккумуляторной батареи, при этом чехол выполнен с возможностью зажигания одного или нескольких световых элементов для указания состояния зарядки аккумуляторной батареи, когда крышка открыта, и для выключения одного или нескольких световых элементов, как части указанного перехода из активного режима в неактивный режим.

4. Чехол по п. 1, содержащий по меньшей мере один световой элемент, предназначенный для указания состояния зарядки электронной сигареты, содержащейся в указанной трубке, при этом чехол выполнен с возможностью зажигания указанного по меньшей мере одного светового элемента для указания состояния зарядки электронной сигареты, когда крышка открыта, и для выключения по меньшей мере одного светового элемента, как части указанного перехода из активного режима в неактивный режим.

5. Чехол по п. 1, содержащий механизм, предназначенный для обнаружения, расположена ли электронная сигарета в трубке, и выполненный с возможностью активации, когда крышка открыта, и прекращения его работы, как части указанного перехода из активного режима в неактивный режим, если электронная сигарета не вставлена в трубку во время указанного заранее заданного периода времени.

6. Чехол по п. 5, в котором механизм зарядки выполнен с возможностью не начинать зарядку электронной сигареты, которая вставлена в трубку после того, как была прекращена работа механизма обнаружения как части указанного перехода из активного режима в неактивный режим.

7. Чехол по п. 5, в котором механизм обнаружения выполнен с возможностью повторного приведения в действие, когда крышка закрыта.

8. Чехол по п. 1, в котором указанный заранее заданный период времени находится в диапазоне от 5 до 30 секунд.

9. Чехол по п. 8, в котором указанный заранее заданный период времени находится в диапазоне от 8 до 15 секунд.

10. Чехол по п. 1, в котором указанный переход из активного режима в неактивный режим не происходит, если чехол соединен с внешним источником электроэнергии.

11. Чехол по п. 1, в котором некоторые элементы функциональных возможностей активного режиме продолжают работать в неактивном режиме.

12. Способ работы чехла для удержания и зарядки электронной сигареты, содержащего аккумуляторную батарею, основной участок, содержащий трубку для расположения электронной сигареты, механизм зарядки электронной сигареты, расположенной в указанной трубке, использующий аккумуляторную батареи, и крышку, прикрепленную к основному участку, которая может быть открыта для расположения электронной сигареты в трубке, и закрыта для удержания электронной сигареты в трубке, включающий в себя:

- обнаружение того, что крышка была открыта;

- в ответ на указанное обнаружение, включают активный режим; и

- переводят чехол из активного режима в неактивный режим на заранее заданный период времени после запуска активного режима и до закрывания крышки, при этом общее количество функциональных возможностей, которые реализуют в неактивном режиме, меньше общего количества функциональных возможностей, которые реализуют в активном режиме, так что потребление электроэнергии в неактивном режиме меньше потребления электроэнергии в активном режиме.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к изделиям для доставки аэрозоля и их использованию. Предложен способ управления нагреванием предшествующего аэрозолю средства электронного курительного изделия, согласно которому направляют мощность от источника энергии для включения нагревательного устройства для нагревания предшествующего аэрозолю средства и соразмерного инициирования периода времени нагревания с периодической частотой до истечения периода времени нагревания, определяют скользящее окно измерений мгновенной фактической мощности, направленной к нагревательному устройству, причем каждое измерение окна измерений определено как произведение напряжения на нагревательном устройстве и электрического тока через нагревательное устройство, вычисляют простую скользящую среднюю мощность, направленную к нагревательному устройству, на основании скользящего окна измерений мгновенной фактической мощности, сравнивают простую скользящую среднюю мощность с выбранной заданной величиной мощности, связанной с источником энергии, и регулируют мощность, направленную от источника энергии, для выключения или включения нагревательного устройства с периодической частотой в каждом случае, в котором простая скользящая средняя мощность соответственно выше или ниже выбранной заданной величины мощности.

Изобретение относится к устройству, которое содержит нагреватель, обеспечивающий нагрев курительного материала и содержащий подложку и по меньшей мере один нагревательный элемент, расположенный внутри подложки и обеспечивающий нагрев подложки и испарение по меньшей мере одного компонента курительного материала для затяжки, при этом по меньшей мере один нагревательный элемент является печатным нагревательным элементом.

Изобретение относится к устройству, которое обеспечивает нагрев курительного материала для испарения по меньшей мере одного компонента курительного материала, и включающее область изоляции, имеющую внутреннюю область, в которой создано разрежение, обеспечивающее более низкое давление, чем снаружи изоляции, и глубокий вакуум во внутренней области.

Изобретение относится к устройству для генерирования вдыхаемой среды, к способу генерирования вдыхаемой среды и картриджу для использования с устройством для генерирования вдыхаемой среды.

Группа изобретений относится к картомайзеру для электронного испарительного изделия и электронному испарительному изделию. Картомайзер для электронного испарительного изделия содержит наружный корпус; кольцевой резервуар в указанном наружном корпусе, включающий в себя наружную стенку, первую торцевую стенку у первого конца резервуара, вторую торцевую стенку у второго конца резервуара, и канал для потока воздуха, ограниченный резервуаром и проходящий через его центральную часть; жидкий материал, расположенный в резервуаре между его наружной стенкой и первой и второй торцевыми стенками; и нагреватель, окружающий резервуар так, что наружная стенка резервуара расположена между жидким материалом и нагревателем, и выполненный с возможностью нагревания резервуара до температуры, достаточной для по меньшей мере первоначального испарения жидкого материала из резервуара для образования насыщенных паров в канале для потока воздуха, при этом нагреватель расположен между наружным корпусом и наружной стенкой резервуара.

Изобретение относится к устройству для нагревания материала, который можно курить. Устройство, предназначенное для нагревания курительного материала для испарения по меньшей мере одного компонента курительного материала, содержит корпус и несколько сегментов нагревателя, расположенных продольно в корпусе для нагревания курительного материала, расположенного в устройстве; при этом по меньшей мере один сегмент нагревателя выполнен с возможностью нагревания курительного материала, который расположен в указанном по меньшей мере одном сегменте нагревателя, быстрее по меньшей мере одного другого сегмента нагревателя, который нагревает курительный материал, расположенный в указанном по меньшей мере одном другом сегменте нагревателя.

Изобретение относится к курительному изделию, которое содержит оболочку, содержащую внешнюю стенку и имеющую центральную ось, вытянутую вдоль длины указанной оболочки, фитиль, размещенный внутри указанной оболочки и выполненный в виде множества отдельных волокон, расположенных в конфигурации типа щетки, причем каждое из отдельных волокон содержит первый конец, прикрепленный к элементу удержания, и противоположный свободный конец; и композицию предшественника аэрозоля, причем: фитиль размещен внутри оболочки таким образом, что свободные концы волокон направлены к внутренней части оболочки и для капиллярного распространения композиции предшественника аэрозоля во внутреннем направлении относительно внешней стенки из элемента удержания по направлению к центральной оси; или фитиль размещен внутри оболочки таким образом, что свободные концы волокон направлены наружу от центральной оси и для капиллярного распространения композиции предшественника аэрозоля наружу от центральной оси по направлению к внешней стенке оболочки.

Изобретение относится к электрически нагреваемой курительной системе, которая содержит гильзу и мундштук для соединения с гильзой, причем гильза содержит источник электропитания и электрическую схему; при этом мундштук содержит: участок для хранения жидкости; по меньшей мере один нагревательный элемент; волокнистый капиллярный фитиль, продолжающийся между участком для хранения жидкости и указанным по меньшей мере одним нагревательным элементом, причем указанный по меньшей мере один нагревательный элемент находится по меньшей мере в частичном контакте с указанным фитилем; выход для воздуха; и камеру образования аэрозоля между указанным по меньшей мере одним нагревательным элементом и выходом для воздуха; при этом, когда гильза и мундштук соединены, по меньшей мере один нагревательный элемент находится в электрическом соединении с источником питания через схему, схема выполнена для подачи импульса электрического тока к указанному по меньшей мере одному нагревательному элементу, когда пользователь инициирует затяжку, причем путь для воздушного потока образован от по меньшей мере одного входа для воздуха до выхода для воздуха через камеру образования аэрозоля так, что этот путь направляет воздушный поток вокруг нагревательного элемента.

Изобретение относится к кассете, предназначенной для хранения и подзарядки электронной сигареты, включающей в себя: первую трубку, имеющую, по существу, цилиндрическую форму, и образованное открытым концом трубки отверстие для расположения электронной сигареты в указанной трубке для хранения; механизм подзарядки электронной сигареты, расположенный внутри упомянутой первой трубки; световой индикатор, предназначенный для индикации степени заряженности электронной сигареты, находящейся в первой трубке, и расположенный на открытом конце первой трубки рядом с отверстием для хранения электронной сигареты в первой трубке.

Изобретение относится к инновационным курительным изделиям, таким как электронные сигареты, сигары и генераторы аэрозоли. Электронное вейпинговое устройство содержит внешний кожух, расположенный в продольном направлении; микронасосную систему, выполненную с возможностью нагнетания предпаровой смеси, находящейся внутри емкости подачи, через ее выпускное отверстие в капиллярный фитиль; капиллярный фитиль, имеющий впускное и выпускное отверстия, при этом впускное отверстие сообщено с выпускным отверстием емкости подачи предпаровой смеси; первый и второй электрические провода, каждый из которых соединен с капиллярынм фитилём, способным нагреваться до температуры, достаточной для по меньшей мере первоначального испарения предпаровой смеси, находящейся внутри капиллярного фитиля; источник питания, выполненный с возможностью подачи напряжения на микронасосную систему для образования газа, перемещающего предпаровую смесь из емкости ее подачи во впускное отверстие капиллярного фитиля; по меньшей мере одно воздушное выпускное отверстие; смесительную камеру, выполненную с возможностью приёма воздуха из воздушного впускного отверстия и по меньшей мере части первоначально испаренной предпаровой смеси из капиллярного фитиля для смешивания с воздухом, при этом капиллярный фитиль расположен внутри смесительной камеры; клапан, расположенный между выпускным отверстием емкости подачи предпаровой смеси и впускным отверстием капиллярного фитиля и выполненный с возможностью предотвращения обратного протекания предпаровой смеси в емкость подачи.

Изобретение относится к способам изготовления трубки с двойной стенкой, которую можно, к примеру, использовать в качестве нагревательной трубки в устройстве для нагрева пригодного для курения материала. Способ изготовления трубки с двойной стенкой содержит a) изготовление двух экструдируемых трубок, одна из которых расположена в другой; b) использование первой пресс-формы, окружающей наружную сторону наружной трубки, и опоры вдоль внутренней стороны внутренней трубки; и c) нагнетание текучей среды в первую полость между внутренней и наружной трубками для формования наружной трубки в первой пресс-форме так, что, по меньшей мере, часть текучей среды оставляют в полости между внутренней и наружной трубками, при этом текучая среда является веществом или содержит компонент вещества, который можно активировать, так чтобы он мог функционировать в качестве источника тепла или в качестве охлаждающего вещества. Техническим результатом изобретения является создание нового способа изготовления трубки с двойной стенкой. 3 н. и 15 з.п. ф-лы, 4 ил.

Изобретение относится к индуктивно нагреваемому табачному продукту для образования аэрозоля. Индуктивно нагреваемый табачный продукт для образования аэрозоля, который содержит образующий аэрозоль субстрат, содержащий приемник в форме множества частиц, причем образующий аэрозоль субстрат представляет собой гофрированный табачный лист, содержащий табачный материал, волокна, связующее, вещество для образования аэрозоля и приемник в форме множества частиц. Содержащий табачный материал элемент, содержащий табачный продукт и фильтр, причем табачный продукт и фильтр выровнены продольно и обернуты листовым материалом для закрепления фильтра и табачного продукта в элементе, содержащем табачный материал. Техническими результатами изобретения являются создание индуктивно нагреваемого табачного продукта, оптимизированного для образования аэрозоля и который предусматривает оптимизированное образование аэрозоля табачного штранга, изготовленного из вещества для образования аэрозоля, содержащего гофрированный табачный лист. 2 н. и 12 з.п. ф-лы, 6 ил.

Изобретение относится к курительному изделию. Курительное изделие содержит горючий источник тепла, имеющий противоположные переднюю и заднюю поверхности; субстрат, образующий аэрозоль, ниже по потоку относительно задней поверхности горючего источника тепла; первый теплопроводный элемент, окружающий заднюю часть горючего источника тепла и по меньшей мере переднюю часть субстрата, образующего аэрозоль; второй теплопроводный элемент вокруг по меньшей мере части первого теплопроводного элемента, при этом по меньшей мере часть второго теплопроводного элемента радиально удалена от первого теплопроводного элемента; одно или несколько первых впускных отверстий для воздуха вокруг периферии субстрата, образующего аэрозоль, выполненных с возможностью втягивания через них воздуха в радиальном направлении в субстрат, образующий аэрозоль, курительного изделия при его использовании. Техническими результатами изобретения являются предоставление улучшенного качество курения и улучшенного управления нагревом субстрата, образующего аэрозоль, для того чтобы помочь в поддержании температуры субстрата, образующего аэрозоль, в пределах желаемого температурного диапазона во время курения. 19 з.п. ф-лы, 2 табл., 2 ил.

Изобретение относится к способу сборки имитационной сигареты. Способ включает обеспечение удлиненного полого корпуса (1), имеющего вдыхательный конец (2) и заправочный конец (3); введение выпускной клапанной трубки (7), погружной трубки (20) и опоры (30) через заправочный конец, так что проксимальный конец погружной трубки опирается на опору в корпусе; введение заправочного клапана (10) в заправочный конец и его закрепление с образованием резервуара (4) для композиции, при этом погружная трубка (20) соединяет с возможностью прохождения текучей среды резервуар с выходным отверстием, когда выпускная клапанная трубка (7) открыта; введение клапанного элемента (6) в выемку в боковой стороне корпуса с возможностью избирательного закрывания клапанным элементом выпускной клапанной трубки (7); введение механизма привода клапана дыханием (5, 8, 9) сбоку в выемку и нанесение покрытия на выемку. 11 з.п. ф-лы, 7 ил.

Изобретение относится к электронному курительному изделию. Электронное курительное изделие содержит область подачи жидкости, содержащую жидкий материал; цельный нагревательно-фитильный элемент, образованный по меньшей мере двумя слоями сетчатого материала, обладающего электрическим сопротивлением, и сообщающийся с областью подачи жидкости, при этом указанный цельный нагревательно-фитильный элемент включает в себя нагреваемый участок и по меньшей мере один фитильный участок, проходящий внутрь области подачи жидкости; по меньшей мере одну соединительную конструкцию, обернутую вокруг цельного нагревательно-фитильного элемента; и по меньшей мере один электрический провод, соединенный с по меньшей мере одной соединительной конструкцией. Техническим результатом изобретения является усовершенствование электронного курительного изделия. 2 н. и 13 з.п. ф-лы, 6 ил.

Изобретение относится к картриджу для использования в системе, генерирующей аэрозоль, и системе, генерирующей аэрозоль, содержащей такой картридж. Картридж для использования в системе, генерирующей аэрозоль, содержит удлиненное первое отделение, имеющее длину L1, ширину W1 и высоту H1, причем первое отделение имеет первое впускное отверстие для воздуха и первое выпускное отверстие для воздуха и содержит источник никотина, и удлиненное второе отделение, имеющее длину L2, ширину W2 и высоту H2, причем второе отделение имеет второе впускное отверстие для воздуха и второе выпускное отверстие для воздуха и содержит источник кислоты, при этом первое отделение и второе отделение расположены параллельно в картридже, и при этом отношение L1:W1 и L2:W2 составляет от приблизительно 2:1 до приблизительно 4:1, и отношение L1:H1 и L2:H2 составляет по меньшей мере приблизительно 6:1. Техническими результатами изобретения являются создание системы, генерирующей аэрозоль, содержащей источник никотина и источник кислоты для генерирования на месте аэрозоля, содержащего частицы соли никотина, которая позволяет равномерно нагревать источник никотина и источник кислоты, которая способствует выделению паров никотина из источника никотина и паров кислоты из источника кислоты, которая позволяет добиться более стабильного генерирования аэрозоля на разных стадиях использования системы, генерирующей аэрозоль. 3 н. и 12 з.п. ф-лы, 5 ил.

Изобретение относится к электронному курительному изделию, которое содержит аутентичную первую секцию, которая включает в себя устройство формирования аэрозоли с имеющимся в нем по меньшей мере одним нагревателем, аутентичную вторую секцию, которая включает в себя источник питания, способный подавать напряжение на по меньшей мере один нагреватель для нагрева участка устройства формирования аэрозоли для образования аэрозоли, и контур из проводящих чернил, встроенный в первую и вторую секции, при этом источник питания и устройство формирования аэрозоли электрически соединены после соединения первой и второй секций, и первая и вторая секция имеет участок с контуром из проводящих чернил. Технический результат заключается в обеспечении аэрозоли пользователю. 3 н. и 22 з.п. ф-лы, 4 ил.

Настоящее изобретение относится к электронному курительному изделию и, в частности, к принадлежности для сбора данных о режиме курения, закрепленной к корпусу электронной сигареты. Принадлежность для электронного курительного изделия, которая включает в себя полый корпус с имеющимися у него внутренней и внешней поверхностями и датчик, расположенный в корпусе. Датчик способен обнаруживать излучение, создаваемое электронным курительным изделием. Процессор встроен в корпус и способен формировать данные о режиме курения на основе излучения. Дисплей формирует вывод на основе данных о режиме курения, полученных от процессора. Технический результат заключается в возможности измерения параметров режима курения. 2 н. и 15 з.п. ф-лы, 3 ил.

Изобретение относится к системам подачи аэрозоля, таким как системы подачи никотина (например, электронные сигареты). Система подачи аэрозоля содержит зону хранения жидкости, содержащую жидкую композицию; зону выработки аэрозоля; мембрану, расположенную между зоной хранения жидкости и зоной выработки аэрозоля, причем упомянутая мембрана соединяет по текучей среде зону хранения жидкости с зоной выработки аэрозоля; при этом жидкая композиция имеет содержание воды, составляющее по меньшей мере 18% в весовом соотношении. Техническим результатом изобретения является обеспечение системы подачи аэрозоля, использование которой сопровождается уменьшенным количеством продуктов распада. 12 з.п. ф-лы, 10 ил., 1 табл.

Изобретение относится к зарядному чехлу для электронной сигареты, такой как электронная система предоставления пара или электронная система подачи никотина. Чехол для удержания и зарядки электронной сигареты содержит аккумуляторную батарею; основной участок, содержащий трубку для приема электронной сигареты; механизм зарядки электронной сигареты, расположенный в указанной трубке, использующий аккумуляторную батарею; и крышку, прикрепленную к основному участку с возможностью открывания для размещения электронной сигареты в трубке и закрывания для удержания электронной сигареты в трубке; при этом чехол выполнен с возможностью определения открытия крышки; включения активного режима в ответ на указанное определение; и перевода чехла из активного режима в неактивный режим на заранее заданный период времени после запуска активного режима и до закрывания крышки, при этом общее количество функциональных возможностей, которые реализуют в неактивном режиме, меньше общего количества функциональных возможностей, которые реализуют в активном режиме, так что потребление электроэнергии в неактивном режиме меньше потребления электроэнергии в активном режиме. Техническим результатом изобретения является создание надежной и удобной для пользователя зарядки для электронной сигареты. 2 н. и 10 з.п. ф-лы, 9 ил., 1 табл.

Наверх