Управляемый компьютером киоск с автоматической оплатой, не требующий присутствия продавца

Управляемый компьютером киоск с автоматической оплатой содержит по меньшей мере одну секцию. Нормально закрытая дверь соединена с каждой секцией и обеспечивает доступ в пределах секции для покупателей, проверенных компьютером автоматического киоска. По меньшей мере один поддон расположен в пределах по меньшей мере одной секции и приспособлен для размещения предметов, загружаемых в секцию. Система датчиков выполнена с возможностью фиксации удаления предметов товара из секции и идентификации удаленного предмета. 6 н. и 61 з.п. ф-лы, 19 ил.

 

УРОВЕНЬ ТЕХНИКИ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Настоящее изобретения в целом относится к киоску с автоматической оплатой, не требующему присутствия продавца, и соответствующему способу. Система автоматического магазина может использоваться как киоск или микрорынок с автоматической оплатой, работающий в отсутствие продавца, а также как любой другой минирынок или торговая точка микрорайона, не требующие присутствия продавца, где товары широкого потребления выкладываются за закрытыми стеклянными дверьми и продаются из наличного запаса.

Обычно киоски или микрорынки, а также минирынки или магазины шаговой доступности требуют присутствия клерка или иного работника, а время их работы может ограничиваться определенными часами. Такие требования и ограничения повышают стоимость работы, а ограниченные часы работы влияют на реальные доходы.

В последнее время некоторые микрорынки без продавцов стали действовать в комнатах отдыха компаний, предлагая пищевые продукты и напитки из наличного запаса под гарантии честности. В таких микрорынках покупатели могут брать товары с открытых неохраняемых полок, и затем покупатели должны сканировать штрих-коды сканером штрих-кодов, установленным в местном автоматическом компьютерном киоске. Такие микрорынки с открытыми полками устанавливаются только в хорошо охраняемых местах и могут нести убытки в результате краж. Поэтому такие микрорынки должны располагаться только в пределах комнат отдыха компаний или в таких местах, где известны личности покупателей, и риски краж минимальны.

Дополнительно данное изобретение является также альтернативой относительно обычных торговых автоматов, которые в настоящее время используются для продажи продуктов, хранящихся внутри автомата. Обычно торговые автоматы работают от монет, хотя многие торговые автоматы принимают бумажную валюту различного достоинства (например, однодолларовые или пятидолларовые банкноты), а некоторые принимают оплату кредитными или дебетовыми карточками. Торговые автоматы обычно устанавливаются там, где люди собираются вместе, проходят мимо или ожидают что-либо, например, в общественных зданиях и транспортных узлах, в том числе в метро и аэропортах, в больницах, школах и т.д.

В общественных торговых автоматах после оплаты определенного количества монет или банкнот и выбора продуктов продукты обычно падают или доставляются во встроенные корзины, доступные покупателю для получения продукта. Такие торговые автоматы очень ограничены наличием небольшого количества продуктов и очень малым выбором. Торговые автоматы обычно используются для продажи легких закусок с высоким содержанием сахара и напитков с низким уровнем содержания питательных веществ, таких как сладкие батончики, картофельные чипсы и безалкогольные напитки. Кроме того, в большинстве случаев обычные металлические квадратные торговые автоматы не вызывают интереса и имеют непривлекательный внешний вид. Как полагают многие, в настоящее время дурная репутация и отрицательная социальная стигматизация торговых автоматов находятся в ряду основных причин того, что большой процент покупателей избегают пользоваться традиционными торговыми автоматами. Кроме того, торговые автоматы не дают покупателям возможности проверять или возвращать продукты в автомат и менять покупку. Процесс продажи является недружелюбным, и после приобретения продукта каждая покупка оказывается окончательной.

Традиционные торговые автоматы лишены многих средств защиты, за исключением защиты от неумелого обращения. Так, хулиганы и воры могут повредить торговый автомат, а в некоторых случаях даже выкрасть деньги, находящиеся внутри торгового автомата. Круглосуточный контроль над такими торговыми автоматами отсутствует.

Еще одним недостатком микрорынков компаний и традиционных торговых автоматов является отсутствие связи в реальном режиме времени между покупателем и оператором микрорынка или торгового автомата в случае возникновения каких-либо проблем или вопросов. Покупатель может попытаться позвонить оператору микрорынка или торгового автомата, если выставлена контактная информация оператора. Иначе, как это чаще бывает, покупатель не может связаться с оператором во время посещения микрорынка или использования торгового автомата.

Но если человек желает поесть или попить что-либо более существенное и более полезное для здоровья, чем сладкий батончик, содовая вода и т.д., или желает приобрести какие-либо предметы личного обихода, туалетные принадлежности или общеупотребительные товары, он должен найти и купить такие предметы и товары в продуктовом магазине, ресторане или ином магазине шаговой доступности. Такие товары могут предложить сувенирные магазины, кафе или подобные заведения, которые могут размещаться в вестибюлях гостиниц или зданий или в пределах зон ожидания аэропортов. Однако такие заведения обычно бывают открыты ежедневно только в определенные часы, при этом требуется присутствие одного или нескольких лиц для выдачи покупок.

В связи с этим существует постоянная потребность в киосках с автоматической оплатой, для которых характерен способ автоматической продажи из наличного запаса, которые вызывают интерес, имеют привлекательный внешний вид и широкий выбор товаров. Необходимо также, чтобы такая автоматизированная система могла предлагать более качественные и более питательные продукты, чем большинство торговых автоматов, без ограничений по месту расположения и по часам работы. Настоящее изобретение соответствует таким требованиям и обеспечивает другие преимущества.

СУЩНОСТЬ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Настоящее изобретение имеет целью создание киоска с автоматической оплатой, не требующего присутствия продавца. Управляемый компьютером автоматический киоск в соответствии с настоящим изобретением включает по меньшей мере одну секцию. Нормально закрытая дверь связана с каждой секцией и обеспечивает доступ в пределах секции для покупателей, подтвержденных компьютером автоматического киоска. По меньшей мере один поддон находится в пределах одной или нескольких секций, поддон приспособлен для размещения предметов в нем. Система датчиков приспособлена для фиксации удаления товара из секции и идентификации удаленного товара.

Поддон может включать периферийную стенку с множеством щелей на некотором расстоянии друг от друга, платформу и по меньшей мере один разделитель, который может подвижно входить в щели стенки над платформой, формируя отсеки для товаров. По меньшей мере один разделитель может включать предварительно изготовленный разделитель, содержащий предварительно изготовленные отсеки для товаров. В качестве альтернативы по меньшей мере один разделитель содержит комбинацию взаимосвязанных горизонтальных и вертикальных разделителей. По меньшей мере часть горизонтальных и вертикальных разделителей имеет щели, сформированные в них с возможностью приема соответствующего вертикального или горизонтального разделителя таким образом, чтобы взаимосвязанные горизонтальные и вертикальные разделители образовывали отсеки для товаров. По меньшей мере один разделитель может содержать множество разделителей, расположенных параллельно на определенном расстоянии друг от друга, при этом между этими разделителями устанавливается толкающее устройство. Толкающее устройство направлено к передней стенке поддона.

Поддон может также содержать лист материала с множеством сформированных в нем отсеков для товаров. Лист материала обычно содержит термопластик, чтобы можно было отформовать отсеки для образования поддона. Отформованные отсеки обычно соответствуют по меньшей мере части предмета, который должен находиться в отсеке. Отформованный отсек может в основном соответствовать по меньшей мере части предмета, который должен находиться в отсеке. В одном из примеров осуществления изобретения по меньшей мере часть отформованных в указанном листе материала отсеков для товаров отличаются по размеру и конфигурации.

Система датчиков может включать группу датчиков, расположенную относительно поддона таким образом, что датчик связан с каждым отсеком для товаров. В одной форме группа датчиков содержит сенсорную стойку, расположенную под платформой или поддоном и имеющую решетку с отверстиями, конфигурация каждого из которых обеспечивает размещение в нем датчика относительно каждого отсека поддона. Датчик может содержать фоточувствительный элемент, который срабатывает, когда товар извлекается из отсека поддона.

Как альтернатива, система датчиков может содержать контактный штифт, приложенный к каждому товару, и беспроводное считывающее устройство или беспроводной приемник, конфигурация которых позволяет определять местоположение или близость контактного штифта относительно считывающего устройства. Так, контактный штифт может содержать штифт устройства радиочастотной идентификации, который отслеживается беспроводным считывающим устройством или приемником устройства радиочастотной идентификации.

Задачей настоящего изобретения является также создание способа продажи товаров с помощью указанного управляемого компьютером автоматического киоска. В соответствии с таким способом обеспечивается управляемый компьютером автоматический киоск. Автоматический киоск имеет по меньшей мере один пункт автоматического платежа и одну секцию, содержащую товары, которые могут извлекаться из секции для покупки. Автоматический киоск содержит пункт автоматического платежа для идентификации покупателя, платежа и т.д. Одна или более секций автоматического киоска обычно закрыты для предотвращения доступа к находящимся в них товарам. Обычно товары раскладываются в отсеках каждого поддона. Множество датчиков располагаются в соответствии с товарами, находящимися на поддонах.

Идентификация (данные) покупателя вводится в пункт автоматического платежа автоматического киоска, например, путем ввода кода и/или пароля покупателя, уникальных образов или образа двухмерного штрих-кода покупателя и т.п., проведения электронной картой или электронным устройством по считывающему устройству или предоставления биометрической информации, такой как идентификация по лицу, отпечатки пальцев, сканограмма глазной сетчатки и т.п. Идентификация покупателя проверяется системой.

Платежные данные покупателя также вводятся в пункте автоматического платежа автоматического киоска, и платежные данные проверяются системой. Платежные данные покупателя могут содержать информацию, относящуюся к счету покупателя, созданному при его прежних покупках в автоматическом киоске, к счету на его кредитной или дебетовой карточке, или к деньгам, внесенным в контрольно-кассовое устройство автоматического киоска. Покупатель может переводить деньги на свой специальный счет в автоматическом киоске через Интернет или с использованием пункта автоматического платежа автоматического киоска.

В соответствии с данным изобретением система предоставляет покупателю право получать товары, по крайней мере, из одной секции после первого подтверждения, что платежные данные покупателя имеют достаточный уровень для покупки товаров по меньшей мере из одной секции автоматического киоска.

После идентификации покупателя, проверки платежных данных покупателя и квалификации покупателя ему разрешается совершать покупки в автоматическом киоске. Это требует открытия двери для обеспечения доступа к секции. Обычно требуется, чтобы покупатель предоставил идентификационную информацию в электронное устройство, связанное с замком секции. Это может происходить за счет использования средств электронного устройства, которые осуществляют одновременно многократные сканирования, считывания и индикации, в том числе детектор движения, электронный экран индикации, клавишную панель, приемопередающие аудиовизуальные средства связи, считывающее устройство радиочастотной идентификации, электронное считывающее устройство кодированного изображения, биометрический сканер. Перед открытием двери осуществляется идентификация покупателя. Как только дверь открывается, система отслеживает действия покупателя в секции.

Когда товар извлекается из секции, например, из отсека поддона секции, система фиксирует извлечение товара. Система также идентифицирует извлеченный товар и посылает идентификацию извлеченного товара в электронную корзину покупок данного покупателя в компьютере, установленном в автоматическом киоске.

Определение извлечения товара из секции может производиться различными средствами. Обычно с каждым предметом товара в пределах секции связан датчик. Так, датчик может содержать светочувствительный элемент, расположенный под предметом товара, подверженный воздействию света и срабатывающий при извлечении предмета из секции. Обычно отсеки формуются в поддоне с использованием горизонтальных и вертикальных разделителей или заранее изготовленных в нем разделителей, предмет товара и фоточувствительный элемент приписываются к каждому отсеку. Так как в пределах секции товары и датчики располагаются во взаимосвязи с поддоном, извлечение конкретного предмета включает датчик и систему, которые точно определяют, какой предмет извлечен из поддона в пределах секции.

В качестве альтернативы, фиксация извлечения предмета из секции включает шаги увязывания контактного штифта устройства радиочастотной идентификации с каждым предметом, находящимся на поддоне. Соответствующий детектор устройства радиочастотной идентификации используется для фиксации движения предмета из поддона и из секции. В предпочтительном примере осуществления изобретения датчик радиочастотной идентификации включает антенну радиочастотной идентификации между верхним и нижним слоями, с образованием сенсорного поддона, который располагается в секции относительно товаров таким образом, чтобы фиксировать движение и извлечение предметов товаров с поддона и из секции.

Если покупатель возвращает предмет в секцию, предмет удаляется из электронной корзины покупок покупателя. Однако когда дверь секции закрывается, она автоматически блокируется. После того, как покупатель завершает свой сеанс закупки, транзакция закупки закрывается, и покупателю выставляется счет за один или более полученных предметов. Закрытие транзакции закупки может включать закрытие транзакции закупки покупателем с использованием пункта автоматического платежа автоматического киоска. Покупатель может запросить индикацию извлеченных товаров и их закупочные цены с просмотром корзины покупок на экране устройства индикации управляемого компьютером пункта автоматического платежа. В качестве альтернативы система может автоматически закрыть транзакцию и выставить счет заказчику за извлеченные товары после истечения предварительно установленного времени бездействия покупателя в автоматическом киоске.

Может предоставляться чек за один или более предметов товара. Чек может распечатываться для покупателя или высылаться ему электронными средствами, например, по электронной почте. Данные закупки также передаются с автоматического киоска в центральный пост управления по проводной или беспроводной сети.

Настоящее изобретение обеспечивает видео и аудио связь в реальном режиме времени, давая покупателям возможность связываться со службой поддержки покупателей автоматического киоска в реальном режиме времени. При пользовании автоматическим киоском покупатель может запросить в реальном режиме времени помощь службы поддержки покупателей, которая может быть в форме прямой видео/аудио связи служащего, находящегося на удаленном пункте, с продавцом, например, через экранный монитор автоматического киоска.

Обычно автоматический киоск контролируется приборами наблюдения, которые могут быть использованы для помощи покупателю службой поддержки. Приборы наблюдения также обеспечивают защиту автоматического киоска от краж и разрушений.

В одном из примеров осуществления изобретения на мониторе, связанном с автоматическим киоском, показываются рекламные объявления. Рекламные объявления могут относиться к автоматическому киоску и продаваемым в нем товарам, или могут быть не связаны с автоматическим киоском.

Использование данного изобретения может преодолеть многие ограничения, имеющиеся в общественных киосках или микрорынках компаний, а также ограничения обычных торговых автоматов.

Другие признаки и преимущества настоящего изобретения станут ясными на основе последующего более подробного описания изобретения, рассмотренного вместе с чертежами, которые на конкретных примерах иллюстрируют принципы изобретения.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

На Фиг. 1 изображен вид спереди в перспективе одного пункта автоматического платежа и одной секции автоматического киоска, иллюстрирующих данное изобретение;

на Фиг. 2 - вид спереди в перспективе другого автоматического киоска, раздаточное устройство горячих напитков разового приготовления, иллюстрирующих данное изобретение;

на Фиг. 3 - вид в перспективе другого автоматического киоска, имеющего множество секций в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 4 - эскизное изображение, иллюстрирующее различные аспекты системы данного изобретения;

на Фиг. 5 - функциональная схема, представляющая операции, выполняемые в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 6 - эскизное изображение, иллюстрирующее работу и использование данного изобретения;

на Фиг. 7 - эскизное изображение, иллюстрирующее различные компоненты типичного автоматического киоска в соответствии с настоящим изобретением;

на Фиг. 8 - вид в перспективе примера запорного механизма в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 9 - вид в перспективе поддона, используемого в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 10 - вид в перспективе снизу сенсорного поддона в соответствии с одним из примеров реализации данного изобретения;

на Фиг. 11 - увеличенный вид в перспективе зоны 11 фигуры 10, показывающий детали сенсорного поддона фигуры 10;

на Фиг. 12 - увеличенный вид в перспективе зоны 12 фигуры 10;

на Фиг. 13 - вид в перспективе части поддона, используемого в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 14 - вид в перспективе поддона, имеющего разделительные рейки и толкатели, используемого в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 15 - вид сверху поддона фигуры 14;

на Фиг. 16 - эскизное изображение с частичным пространственным разделением деталей фиксации извлечения предметов из сенсорного поддона на основе радиочастотной идентификации в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 17 - вид спереди в перспективе поддона, имеющего отформованные отсеки, используемого в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 18 - вид спереди в перспективе примера формованного листа материала, содержащего поддон, имеющий множество отформованных отсеков, в соответствии с данным изобретением;

на Фиг. 19 - эскизное изображение в перспективе увеличенной системы микрорынка, включающей множество пунктов автоматического платежа и множество модульных отсеков, в соответствии с данным изобретением.

ПОДРОБНОЕ ОПИСАНИЕ ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНЫХ ПРИМЕРОВ ОСУЩЕСТВЛЕНИЯ ИЗОБРЕТЕНИЯ

Как показано на прилагаемых чертежах в целях иллюстрации, настоящее изобретение имеет целью создание системы, обеспечивающей киоск с автоматической оплатой, не требующий присутствия продавца, для использования в продаже товаров и продуктов покупателям. Как будет полностью описано в данном документе, каждый автоматический киоск разрабатывается как полностью автоматизированная система и не требуют присутствия продавца. Однако система обеспечивает интерактивные решения в реальном режиме времени, предоставляя покупателям возможность интерактивно связываться с агентами службы поддержки покупателей и управлением через аудио и/или видео конференцсвязь, чат или текст-чат. Настоящее изобретение и соответствующий способ обеспечивают более надежную защиту по сравнению с существующими микрорынками, а также больше гибкости и более широкие предложения товаров по сравнению с традиционными торговыми автоматами, при этом проведение транзакций не требует присутствия обслуживающего персонала.

На Фиг. 1 показан пример киоска с автоматической оплатой 10. Автоматический киоск 10 является автоматизированным микромагазином или автоматизированной торговой точкой с автоматической оплатой, не требующим присутствия продавца. Автоматический киоск может использоваться для продажи многих видов продуктов и напитков, а также всех видов других товаров широкого потребления. Автоматический киоск включает пункт автоматического платежа 12, в который человек может вводить свою персональную идентификационную информацию, выбирать и вводить тип платежа и информацию, получать одобрение на транзакцию, связываться со службой поддержки покупателей, закрывать транзакции. Пункт автоматического платежа электронный монитор или экран 14, который в конкретном предпочтительном примере осуществления изобретения является сенсорным экраном, чтобы как отображать информацию, так и давать возможность покупателю связываться с системой и вводить данные в нее. Однако важно и то, что в тех же целях можно будет также использовать в качестве средств ввода данных мышь, клавиатуру и т.д., связанные с сенсорным экраном. Пункт автоматического платежа 12 обычно включает также камеру 16 и громкоговорители, используемые для идентификации покупателя и/или разрешения покупателю связываться в реальном режиме времени с представителями службы поддержки покупателей.

Как часть использования изобретения, происходит идентификация покупателя. Это можно делать несколькими способами. Например, пользователь может просто вводить код и/или пароль идентификации покупателя, например, используя сенсорный экран монитора 14. Как альтернатива, может использоваться камера 16 в целях идентификации по лицу, или сканер 18 может использоваться для получения отпечатков пальцев покупателя, чтобы произвести его надлежащую идентификацию. Сканер 18 может также использоваться для считывания карточки радиочастотной идентификации покупателя или считывания изображения быстрого формирования покупателя как дополнительной опции его идентификации. Устройство считывания карт 20 также обеспечивается как часть пункта автоматического платежа 12. Это может быть использовано для идентификации покупателя и предоставления покупателю возможности передавать платежные данные, например, в форме заранее выданных специализированных карт для системы автоматического киоска, дебетовых карточек, кредитных карточек и т.д. Пункт автоматического платежа 12 может включать механизм для приема вносимых наличных денег в виде банкнот и монет, чтобы приводить транзакции в исполнение.

Каждый автоматический киоск включает одну или более секций 22, которые содержат предметы товаров, которые можно извлекать из секций 22 для продажи. Секции 22 могут быть расположены рядом друг с другом во многих различных конфигурациях. Каждая секция 22 имеет нормально закрытую дверь 24. Обычно дверь доступа 24 состоит из стекла или других прозрачных материалов, чтобы покупатель мог видеть содержимое секций 22 до открытия дверей 24. Все двери 24 являются самозакрывающимися подпружиненными дверьми, которые закрываются, если отпустить ручку двери.

В соответствии с предпочтительным примером осуществления изобретения электронное устройство, такое как сканер или устройство ввода данных 26, связано с каждой дверью доступа 24 каждой секции 22, и должно использоваться покупателем, чтобы открыть дверь 24 и получить доступ к содержимому секции 22. Обычно это делается после определения идентификации, введения платежной информации и получения квалификации в пункте автоматического платежа 12. Чтобы получить доступ к каждой секции 22 через дверь 24, покупатель должен ввести код, представить отпечатки пальцев в сканер 26, отсканировать карту или провести картой в электронном устройстве 26, или отсканировать изображение быстрого воспроизведения, карточку радиочастотной идентификации или другое электронное устройство в электронном устройстве 26.

При необходимости отдельные отсеки 22 могут охлаждаться холодильником, содержать и хранить замороженные продукты, обеспечиваться другими средствами климат-контроля или не иметь каких-либо средств климат-контроля, в зависимости от продаваемых продуктов. Киоск с автоматической оплатой 10 с отсеками 22, как показано на Фиг. 3, может иметь некоторые отсеки 22, охлаждаемые холодильником, а другие отсеки 22 - без такого охлаждения.

Отсеки 22 обеспечиваются средствами хранения и демонстрации товаров, предназначенных для продажи. Обычно для таких товаров используются поддоны или полки другого типа. Как будет более полно изложено в данном описании, киоск с автоматической оплатой имеет возможность фиксировать извлечение каждого предмета товара из секции 22, чтобы выставлять счет покупателю за каждый извлеченный предмет.

На Фиг. 1, настоящее изобретение предусматривает использование рекламного или торгового монитора 30 для обеспечения рекламы и маркетинга различных продуктов и услуг. Эти продукты и услуги могут относиться к киоску с автоматической оплатой или к компании, предоставляющей и обслуживающей киоск с автоматической оплатой, или может относиться к другим компаниям. Рекламный монитор 30 может также использоваться для рекламы товаров, продаваемых в киоске с автоматической оплатой. Как альтернатива, рекламный монитор 30 может использоваться для рекламы товаров и услуг, которые не имеют никакого отношения к киоску с автоматической оплатой 10 или к товарам, которые продаются в нем. Рекламный монитор 30 может также использоваться для описания порядка использования киоска с автоматической оплатой для новых покупателей. Это может производиться в рекламном мониторе 30, в мониторе 14, связанном с пунктом автоматического платежа 12, или в печатных инструкциях, которые обеспечивает киоск с автоматической оплатой 10.

К модульным конструкциям, включающим секции 22, пункт автоматического платежа и т.д., обычно добавляются декоративные надстройки 32 для обеспечения освещения, фирменного оформления и маркетинга для придания киоску с автоматической оплатой 10 красивого вида с эстетической точки зрения.

На Фиг. 2 показан другой киоск с автоматической оплатой 10, имеющий пункт автоматического платежа 12, как описано выше, и множество секций 22 в пределах двух модульных конструкций. Однако в этом случае будет видно, что модульные секции 22 имеют иную конфигурацию и другой размер по сравнению с системой, показанной на Фиг. 1. Более того, одна из секций 22 содержит продукты, относящиеся к автомату по продаже напитков 34. Автомат по продаже напитков 34 обычно включает кофеварку, но также обеспечивает горячую воду для приготовления чая, холодную воду для приготовления холодных напитков с вкусовыми наполнителями и т.д. Доступ к кофейным чашкам фирмы Кауриг, чайным пакетикам, пакетикам с пищевкусовыми добавками, бумажным стаканчикам и т.д. можно получить через дверь 24 секции 22, а после доступа и приобретения этих предметов покупатель может приготовить желаемый напиток, используя устройство приготовления напитков 34. Устройство приготовления напитков 34 может или не может находиться за закрытой дверью 24. Могут использоваться автоматы для продажи горячих или холодных напитков других типов. Такие автоматы управляются компьютерной системой киоска с автоматической оплатой и выдают выбранные напитки только покупателям, прошедшим квалификацию.

Киоск с автоматической оплатой, показанный на Фиг. 2, обеспечивает работу автоматического кафе, не требующего присутствия обслуживающего персонала. Покупатели могут приготовлять собственные горячие или холодные напитки, такие как кофе или чай, раздельно. Устройство приготовления напитков можно включать только после того, когда покупатель зарегистрировался и прошел проверку в пункте автоматического платежа 12. Покупатель может также покупать другие продукты, которые обычно продаются в кафе, такие как мини-кексы, торты, другую выпечку и т.д., которые можно приобретать через одну или несколько дополнительных секций 22.

Традиционные кафе, такие как Старбакс и другие, стали очень популярными и часто посещаются. Однако во многих случаях такие кафе находятся довольно далеко от покупателя, и он вынужден либо идти пешком несколько кварталов до кафе, либо ехать до него на машине. Во многих случаях бывают также большие очереди в таких кафе, и это отнимает много времени. Кроме того, в таких кафе цены довольно высокие. Имеется потребность в предлагаемых настоящим изобретением автоматических кофейных киосках или киосках с автоматической оплатой, которые находились бы обычно в вестибюлях, офисных зданиях, аэропортах, общежитиях и т.д., которые были бы полностью автоматизированными, работающими без обслуживающего персонала, предлагая качественное кофе, чай и т.п. по низким ценам.

Как показано на Фиг. 3, в соответствии с настоящим изобретением киоск с автоматической оплатой 10 является модульной конструкцией и может иметь множество секций 22 в различных конфигурациях как часть киоска с автоматической оплатой и единственный пункт автоматического платежа, как показано на Фиг. 3. Так, например, в больших зданиях, аэропортах и т.д., где имеется большой спрос и достаточное пространство, может быть установлен более крупный киоск с автоматической оплатой с множеством секций 22. Однако в небольших зданиях, общежитиях и подобных помещениях киоск с автоматической оплатой меньшего размера, как показано на Фиг. 1 или 2, может быть установлен для обеспечения потребностей в этих местах. Модульная конструкция киоска с автоматической оплатой является очень гибкой, она может создаваться в различных формах и конфигурациях. Поэтому киоск с автоматической оплатой может быть небольшим, как показано на Фиг. 1, или более крупным, как показано на Фиг. 3, или иметь любой другой размер на основе потребностей соответствующих мест и местных физических конфигураций. Киоск с автоматической оплатой 10 работает в одном и том же режиме независимо от количества секций 22 и модульных конструкций.

Как показано на Фиг. 6 и 7, каждая из секций 22 будет иметь возможность фиксировать извлечение из нее предмета товара покупателем, который получил доступ к секции 22 через устройство электронной идентификации, связанное с замком двери 24. Эта информация передается из цепи, связанной с каждой секцией 22, на главное устройство управления и на локальный информационно-вычислительный комплекс каждого киоска с автоматической оплатой для определения точной идентичности каждого предмета, извлеченного конкретным покупателем, и выставления счета этому конкретному покупателю за извлеченные предметы. Главное устройство управления и локальный информационно-вычислительный комплекс также проверяет функционирование пункта автоматического платежа 12. Таким образом, все функции каждого киоска с автоматической оплатой 10 полностью управляются локальным информационно-вычислительным комплексом, находящимся локально в каждом киоске с автоматической оплатой. Локальный информационно-вычислительный комплекс создает, сохраняет и обслуживает отчеты о совершенных действиях и хронологический журнал регистрации в каждом локальном киоске с автоматической оплатой. Так, в случаях нарушения связи и выходов сети из строя киоски с автоматической оплатой в соответствии с настоящим изобретением все равно будут функционировать, так как они самостоятельны в проведении транзакций за счет наличия в них обслуживающих электронных схем, устройство управления, компьютеров, программного обеспечения и т.д.

Как показано на Фиг. 4, тем не менее, каждый из киосков с автоматической оплатой 10 (обозначены ASO1-ASON) обычно находятся в постоянной связи с центральным постом управления или главным управляющим сетевым комплексом 36 для обмена данными, информацией и выполняемыми операциями. Главный управляющий сетевой комплекс 36 способствует работе киосков с автоматической оплатой, а также сети службы поддержки покупателей 38, центра сетевых операций 40, инвентаризации, продаж и системы сбора информации 42. Сеть службы поддержки покупателей 38 дает покупателям возможность связываться в реальном режиме времени с персоналом службы поддержки покупателей. Центр сетевых операций обычно связан с веб-сайтом компании и дает покупателям возможность создавать учетные записи, добавлять финансовые средства в свои учетные записи, получать новости от компании, проверять персональные отчеты о совершенных действиях, а также выполнять другие функции. Таким образом, устанавливается сеть двусторонней связи с использованием проводных и беспроводных технологий для киосков с автоматической оплатой для передачи информации в главный управляющий сетевой комплекс 36, центр сетевых операций 40, службу поддержки покупателей 38 или систему инвентаризации, продаж и сбора информации 42, и для получения обратной связи в форме поддержки покупателей, контроля, дистанционного обслуживания и т.д. Однако в случае выхода сети из строя, как указывалось выше, каждый киоск с автоматической оплатой может выполнять транзакции и регистрировать эти транзакции для передачи их в будущем в главный управляющий сетевой комплекс 36, или в другие соответствующие устройства или отделы.

Настоящим изобретением предусматривается, что покупатель создает учетную запись, предназначенную для системы согласно изобретению, через веб-сайт или пункт автоматического платежа 12 киоска с автоматической оплатой 10. Денежные средства загружаются в учетную запись, и покупателю могут выдаваться специализированная карта или электронное устройство. Как альтернатива, покупателю может выдаваться код опознавания покупателя, пин-код, пароль и т.д. для входа в пункт автоматического платежа и/или электронные сканеры 26, чтобы получать доступ к киоску с автоматической оплатой и делать покупки, и т.д. Денежные средства в специализированной учетной записи можно пополнять с помощью дебетовых карт, кредитных карт, беспроводными переводами с банковских счетов, или даже путем внесения наличных денег в киоск с автоматической оплатой.

Согласно Фиг. 5 и 6, покупатели начинают способ по настоящему изобретению путем идентификации своих личностей и выбора способа платежа 44. Это обычно выполняется в пункте автоматического платежа, как показано в операции 56 на Фиг. 6.

Первым шагом, который выполняет покупатель при достижении киоска с автоматической оплатой 10, является прохождение операции идентификации и квалификации. В ходе этой операции локальная компьютеризированная система идентифицирует покупателя и квалифицирует покупателя к совершению покупок в киоске с автоматической оплатой. Покупатель может быть или не быть членом организации. Членом организации может быть лицо, которое предварительно зарегистрировано в компании и имеет индивидуальную карту или идентификационный код или подобное средство, выданные компанией.

Как указано выше, начальная идентификация обычно выполняется в пункте автоматического платежа. Если покупатель является зарегистрированным членом организации, он будет иметь при себе собственную индивидуальную карту (такую как карточка радиочастотной идентификации, карту ближней бесконтактной связи, карту с магнитным кодом или интеллектуальную карточку иного типа для идентификации покупателя). Обычно покупатель будет также иметь персональный идентификационный код (пин-код), уже предварительно связанный с картой члена организации. Покупатель сканирует свою карту члена организации в сканере или устройстве считывания с карт пункта автоматического платежа 12 и затем вводит свой пин-код, используя вспомогательную клавишную панель или сенсорный экран этого пункта. В некоторых случаях покупатель должен вводить дополнительную информацию, такую как почтовый индекс, дату рождения, имя любимого домашнего животного или другую информацию, которая может быть сохранена в системе в связи с оценкой характеристик покупателя в целях безопасности.

Согласно настоящему изобретению предполагается пополнение выданной платежной карты члена организации кредитами в виде долларовых сумм он-лайн на веб-сайт компании, или в пункт автоматического платежа любого киоска с автоматической оплатой с использованием кредитной или дебетовой карты или наличными. Члены организации могут также авторизовать транзакцию автоматизированной расчетной палаты для пополнения своей платежной карты.

Как альтернатива, если покупатель является членом организации и ранее сканировал или регистрировал свои отпечатки пальцев или изображение лица, он может также идентифицироваться по своим биометрическим данным, сканируя изображение лица или отпечатки пальцев в сканере пункта автоматического платежа. Система сравнивает изображение лица, отпечатки пальцев или иное биометрическое изображение с зарегистрированным ранее биометрическим изображением и идентифицирует покупателя.

Как другая альтернатива, покупатель - член организации может вводить свое имя, пароль и т.п., используя сенсорный экран или другое устройство ввода данных пункта автоматического платежа. Система сравнивает информацию с базой данных, и если она определяет, что эта информация соответствует записям в базе данных, она завершает процесс идентификации. В некоторых случаях система может затребовать у покупателя введение дополнительной информации, сохраненной в профиле покупателя в целях безопасности.

Как еще одна альтернатива, покупатель - член организации может загрузить программное приложение компании в мобильное электронное устройство, такое как интеллектуальный телефон, который дает покупателю возможность идентифицироваться с использованием изображения, загруженного в мобильное устройство покупателя. После доступа к приложению с мобильного телефона, ввода пин-кода покупателя и запроса изображения быстрого воспроизведения, изображение быстрого воспроизведения передается на номер интеллектуального телефона покупателя. Новое изображение быстрого воспроизведения передается на номер интеллектуального телефона покупателя каждый раз, когда покупатель получает доступ к приложению и запрашивает изображение. Номер интеллектуального телефона в файле и пин-код покупателя должны соответствовать друг другу для получения квалификации доступа по изображению быстрого воспроизведения. Конкретное изображение достаточно для одной сессии в киоске с автоматической оплатой. Если изображение быстрого воспроизведения не используется в течение определенного периода времени, то изображение быстрого воспроизведения утрачивает силу.

Кроме того, используя такую опцию, покупатель получает свою активную виртуальную корзину для отбора товаров в реальном режиме времени на экране мобильного телефона во время сессии совершения покупок в киоске с автоматической оплатой. Также время от времени покупатель получает уведомления и рекламу мероприятий по стимулированию сбыта на свой интеллектуальный телефон, при этом используется направление сообщений без запроса и любая другая сотовая технология.

Если покупатель не является членом организации и желает делать покупки в киоске с автоматической оплатой, используя кредитную или дебетовую карту, он может сканировать карту в устройстве считывания в пункте автоматического платежа 12. От покупателя может также потребоваться ввести дополнительную информацию, такую как почтовый индекс биллинга, дату рождения или другую информацию, которая может быть связана с платежной кредитной или дебетовой картой. Кроме того, от покупателя может потребоваться также биометрическое сканирование, обеспечивая изображение лица с камеры пункта автоматического платежа и/или отпечатки пальцев.

Если покупатель желает использовать наличные деньги для совершения покупок, он должен вводить банкноты или монеты в модуль приема наличных денег, который является частью киоска с автоматической оплатой, например как часть пункта автоматического платежа или как отдельный модуль сзади пункта автоматического платежа. В одном из примеров осуществления изобретения, покупатель вводит свое имя, удостоверение на право вождения автомобиля, сканирует себя биометрически и/или представляет пин-код или иную идентификационную информацию.

В одном из примеров осуществления изобретения машина будет выдавать на месте расположения киоска с автоматической оплатой карту с загруженными в нее денежными средствами в том же объеме, в котором продавец вводил денежные средства в машину, если этот объем не менее установленного минимума. В качестве альтернативы машина может распечатывать индивидуализированное изображение быстрого воспроизведения, штрих-код, тега карту радиочастотной идентификации или иное изображение на высокотехнологичной бумаге карты доступа, которая выдается специально для таких транзакций. В качестве еще одной альтернативы покупателю может выдаваться пин-код временного доступа вместо распечатки изображения или интеллектуальной карточки или как дополнение к ним. Пин-код может генерироваться машиной или выбираться покупателем на сенсорном экране автоматического кассового аппарата. Карты доступа, распечатка изображений и/или пин-код дают покупателю доступ к дверям 24 секции и возможность совершать покупки в киоске с автоматической оплатой.

После совершения покупок покупатель может ввести или отсканировать карту временного доступа обратно в аппарат, чтобы вернуть наличные деньги в сумме неиспользованного остатка на карте (неиспользованный остаток равен загруженной на карту сумме за вычетом стоимости товаров, купленных во время совершения покупок), или сохранить карту для использования в будущем. Кроме того, карты доступа такого типа с предварительно загруженными в них денежными суммами могут предлагаться для продажи в качестве подарочных карт или оплаченных карт доступа для совершения покупок в любом киоске с автоматической оплатой.

Если система определяет, что некое лицо не удовлетворяет определенным критериям безопасности, система может затребовать дополнительную информацию или отказать этому лицу в доступе.

После того, как покупатель идентифицирован соответствующим образом и выбрал приемлемый вид платежа, система квалифицирует покупателя к извлечению товаров из любой секции, подтверждая при этом, что платежная информация покупателя имеет достаточный уровень для покупки товаров в киоске с автоматической оплатой. Процесс определения прав доступа необходим, чтобы подтвердить, что на счету покупателя имеется достаточно денежных средств для среднего объема покупок при одном посещения киоска. Средний объем покупок при одном посещения киоска может быть различным в разных киосках и может быть заранее установлен в системе. Так, после завершения процесса идентификации система предварительно квалифицирует карту члена организации или учетную запись покупателя, дебетовую или кредитную карту или денежный взнос для среднего объема покупок при одном посещения киоска. Если объем платежа не квалифицирован, система извещает покупателя на экране пункта автоматического платежа, что нет достаточной суммы для выбранного типа платежа, чтобы совершать покупки. В качестве альтернативы система может позволить покупателю определить на сенсорном экране более низкую квалификацию суммы покупок на основе намерений покупателя по затратам при данном визите. Если не прошедший квалификацию покупатель является членом организации, он может пополнить денежные средства в своей учетной записи, используя дебетовую или кредитную карту, перевод через автоматизированную расчетную палату и т.д., чтобы пройти квалификацию. Если покупатель не является членом организации, он может использовать другую дебетовую или кредитную карту, которая будет квалифицирована, или внести дополнительные наличные деньги в киоск с автоматической оплатой. Иначе ему будет отказано в доступе.

Как показано на Фиг. 5, когда система квалифицирует способ платежа, профиль квалифицированного покупателя повышается до уровня действительный режим 46. Как показано на Фиг. 6, это осуществляется локальной компьютерной системой 58.

Действительный режим означает, что покупатель и его карта или иная платежная информация прошли идентификацию и процесс квалификации, и что покупатель присутствует у киоска с автоматической оплатой и квалифицирован для открытия дверей секций и совершения покупок в киоске. Профиль покупателей в действительном режиме включает персональную информацию покупателя, в том числе регистрационное имя и пин-код покупателя, карту радиочастотной идентификации/ближней бесконтактной связи, информацию магнитной контактной карты, а также биометрическую информацию и зарегистрированные изображения, например, отпечатки пальцев и сканированные изображение лица или иные имеющиеся и применимые виды информации персональной идентификации.

В том случае, если система платежей наличными выдает карту временного доступа к платежам наличными, штрих-код, карту доступа к изображению быстрого воспроизведения или подобные инструменты, значит, она принимает карту для совершения покупок и повышает идентификационные данные карты до действительного режима.

В одном из примеров осуществления изобретения в действительном режиме двери к одной или нескольким секциям открываются или могут быть открыты по выбору, например, только нажатием кнопки, переключателя и т.п., связанными с дверью 24 и замком, показанными на Фиг. 8, и без вторичного сканирования идентификации сканером 26 дверей. Однако такая опция возможна только в очень малом киоске с автоматической оплатой, который позволяет использовать киоск с автоматической оплатой одновременно одному покупателю. В случае относительно небольшого киоска с автоматической оплатой 10, имеющего только одну секцию 22, это не имеет значения, и такая опция применима. Однако такая опция является проблемой в киоске с автоматической оплатой, имеющем несколько секций 22. Если только один покупатель будет иметь возможность совершать покупки в таком более крупном киоске с автоматической оплатой одновременно, то не прошедшее квалификацию лицо, но не покупатель, прошедший квалификацию, сможет открыть дверь 24 и получить доступ к товарам в секции 22, которая ошибочно выставит счет покупателю, который находится в действительном режиме.

В соответствии с предпочтительным примером осуществления изобретения, чтобы позволить одновременный доступ нескольких покупателей к совершению покупок и открывать несколько дверей 24 более крупного киоска с автоматической оплатой, каждый покупатель, прошедший квалификацию, должен снова идентифицироваться перед открытием дверей 24 с помощью электронного устройства или сканера 26, связанных с каждой дверью 24. Если покупатель идентифицирован для получения действительного режима и соответствующая идентификация представлена в сканер 26, дверь откроется. В ином случае двери остаются закрытыми. Тем не менее, в одно время один покупатель может открыть одну дверь. Такой покупатель является стороной, ответственной за все товары, извлеченные из секции 22 до закрытия двери 24.

Только покупатель, профиль которого или оплаченная карта доступа которого находятся в действительном режиме, может открыть дверь и извлекать товары. Чтобы открыть любую дверь, покупатель должен отсканировать свою карту, изображение лица или отпечатки пальцев или иную биометрическую информацию, или ввести пин-код в сканер 26, расположенный у каждой двери 24, как показано в шаге 60 на Фиг. 6. Такие сканеры дверей и их компоненты могут быть многосистемными сканерами, которые могут выполнять сканирование методами радиочастотной идентификации/ближней бесконтактной связи или считывание кода быстродействующего воспроизведения изображения, сканирование биометрического изображения лица или отпечатков пальцев, или обеспечивать ручной ввод имени пользователя и пин-кода. Электронные сканеры 26 в соответствии с настоящим изобретением могут воспринимать действия одним из указанных методов или их любой комбинацией, или любые иные средства идентификации. Например, покупатели, использующие для квалификации кредитные или дебетовые карты, могут вводить вручную в устройство сканирования последние четыре цифры карты, которая использовалась в процессе идентификации и квалификации, или вводить пин-код, который им был присвоен в процессе идентификации и квалификации, или использовать распечатки штрих-кода или карты быстрого доступа, выданных покупателю во время процесса регистрации. Если кредитная или дебетовая карта покупателя является интеллектуальной карточкой, сканер может считывать информацию радиочастотной идентификации, ближней бесконтактной связи или иной технологии, когда покупатель сканирует конкретную карту в сканере любой двери для ее открытия. В качестве дополнительной меры защиты киоск с автоматической оплатой может дополнительно потребовать использование биометрического изображения лица, отпечатков пальцев или иного изображения. Карта или профиль покупателя, не находящегося в действительном режиме, не могут обеспечить доступ для открытия какой-либо двери секции.

Вместо выдачи карт членов организации, покупателю могут выдаваться другие электронные устройства в виде браслетов, колец и т.п., содержащих интеллектуальный чип радиочастотной идентификации или иные средства ВЧ технологии. Имея при себе такие браслеты, кольца и т.п., покупатель - член организации может просто держать ручку двери любой секции и открывать дверь. Когда покупатель берется за ручку двери, расположенный в нескольких дюймах от двери сканер будет фиксировать код опознавания покупателя, имеющийся в браслете или кольце, и позволять открытие двери.

После того, как компьютерная система подтверждает, что введенная в сканер двери информация соответствует информации профиля покупателя, имеющего действительный режим, автоматизированный устройство управления открывает конкретную дверь секции. В качестве альтернативы вместо такой функции главного устройства управления или локального информационно-вычислительного комплекса информация действительного режима может быть загружена и обновлена в реальном режиме времени во всех сканерах дверей со всеми профилями покупателей и картами доступа, которые повышены до действительного режима, чтобы эта информация временно сохранялась в каждом сканере до тех пор, пока профили или карты покупателя находятся в действительном режиме. Так, когда покупатель сканирует свою карту, предоставляет биометрическую информацию, вводит свой пин-код в сканер двери, расположенный у каждой двери, сканер определяет эквивалентность идентификационной информации профиля покупателя, сохраненной в памяти сканера, сканер сообщает об этой эквивалентности в устройство управления и требует, чтобы локальный информационно-вычислительный комплекс открыл дверь.

Таким способом обеспечивается условие, что в определенное время только один человек может открывать дверь 24 определенной секции 22. При этом покупатель является стороной, ответственной за все предметы товара, которые извлечены из секции в результате открытия двери, и разрешения множеству покупателей одновременно совершать покупки в киоске с автоматической оплатой. Прохождение покупателя через процесс идентификации и квалификации и повышение его уровня до действительного режима облегчает также второй этап идентификации в сканере электронного устройства, связанного с каждой дверью. Вместо поиска в базе данных идентификационного кода, пароля, отпечатков пальцев и т.п. для всех членов организации, связанных с системой киоска с автоматической оплатой, локальная компьютерная система киоска может просто вести поиск присвоенных и известных идентификационных кодов, паролей, биометрической информации и т.п. для тех покупателей, которые уже имеют действительный режим и в данный момент присутствуют у киоска и совершают покупки. Перекрестная проверка на соответствие и выдача заключения могут происходить почти мгновенно, в том время как поиск такой информации в большой базе данных может занимать дополнительное время.

В одном из примеров осуществления изобретения после идентификации покупателя и открытия двери секции экран дисплея сканера 26 электронного устройства может показывать неиспользованный остаток денежных средств покупателя и его виртуальную корзину для отбора товаров. Когда дверь закрывается, экран очищается снова и находится в режиме ожидания ввода идентификационного кода следующим покупателем и его авторизации до представления ему информации выше указанного типа.

Если покупатель не имеет достаточных денежных средств на своем счету или его сумма покупок превышает сумму, на которую квалифицирована его карта в процессе регистрации, покупателю выдается сообщение, например, на экране сканера, о том, что покупатель превысил разрешенную ему сумму покупок, и дверь не будет открыта. Об этом может быть информирована служба поддержки покупателей, которая может вмешаться через видео или аудио связь. Покупателю будет разрешено представить другую опцию платежа или пополнить имеющуюся опцию платежа, чтобы продолжить покупки в киоске с автоматической оплатой.

Как показано на Фиг. 5 и 6, покупатель получает доступ к двери и открывает дверь к данной секции, чтобы извлекать товары с поддонов секции. Покупатель, который открывает дверь, несет ответственность за все товары, извлекаемые из данной секции до закрытия двери. Когда товары извлечены из секции, название, описание и цена продукта добавляются в виртуальную корзину для отбора товаров 50. Это показано в шагах 62 и 64 на Фиг. 6. Когда покупатель извлекает предмет товара 70 с поддона 28, датчик фиксирует извлечение предмета товара 70, и система может точно определять название, описание и цену продукта предмета товара 70, чтобы добавить их в виртуальную корзину для отбора товаров 64. Как описывалось выше, виртуальную корзину для отбора товаров можно также загружать в мобильное электронное устройство пользователя, такие как интеллектуальный телефон, экран дисплея, а также на экран, связанный со сканером 26 электронного устройства, и/или на экран дисплея 14, связанного с пунктом автоматического платежа 12. Это может автоматически выводиться на экран, или выводиться только по запросу покупателя.

Так, когда покупатель извлекает предмет товара 70 с поддона 28 секции 22, система фиксирует в реальном режиме времени, какой продукт извлечен, и регистрирует этот предмет как предмет незавершенной продажи в виртуальной корзине покупателя для отбора товаров. Система фиксирует извлечение и идентифицирует извлеченные продукты на основе предварительно сконфигурированной информационной базы данных каждого отсека поддона. Фиксация извлечения продуктов может производиться с использованием системы оптических или электрических датчиков или иной системы цифровых измерений и/или с использованием любой радиочастотной идентификации или идентификационной тег-системы ближней бесконтактной связи, а также любой подходящей сенсорной техники.

Если покупатель возвращает предмет товара 70 в поддон 28, система в реальном режиме времени удаляет этот предмет из виртуальной корзины покупателя для отбора товаров. В некоторых случаях, если покупатель желает вернуть предмет товара в поддон до закрытия двери, покупатель должен вернуть предмет товара в то же место, с которого он был извлечен. В некоторых случаях, если покупатель не возвращает предмет товара на правильное место, скидка может не предоставляться за такой возврат, предупреждающий сигнал и/или голосовое объявление потребуют от покупателя переместить предмет на правильное место. Неправильно размещенный предмет товара будет зарегистрирован, и если это не исправлено покупателем, регистрация товара будет автоматически обновлена средствами программного обеспечения. Если программное обеспечение не может обновить базу данных, оно выдает уведомление группе технического обслуживания с указанием на неправильно размещенный товар. При использовании некоторых датчиков, таких как метки радиочастотной идентификации и т.п., месторасположение каждого продукта менее критично, и такие функции соответственно меняются в зависимости от ситуации при каждом событии.

Как показано на Фиг. 5, когда покупатель отпускает ручку двери, дверь автоматически закрывается (52). В соответствии с предпочтительным примером осуществления изобретения стеклянная дверь 24 перед каждой модульной секцией 22 является односторонней самозакрывающейся подпружиненной дверью. Когда дверь полностью закрыта, запорный механизм фиксирует полное закрытие двери, и тогда система включает электрический засов для блокирования двери.

На Фиг. 8 показан такой запор 72 с электронным управлением. Засов 74 выборочно перемещается из открытого положения в закрытое и заблокированное положение по команде электрического тока, электрически генерируемых сигналов и т.д.

В одном из примеров осуществления изобретения дверь содержит металлическую магнитную запорную пластину, конструкция которой включает засов 74 электрического запорного механизма 72, а также включает язычковый переключатель замка, когда дверь полностью закрывается. Электрический запорный механизм 72, как показано на Фиг. 8, может включать корпус 76, засов 74, двигатель и передаточный механизм 78 для перемещения засова 74 и обслуживающие электронные схемы 80, включающие концевые выключатели, магнитные язычковые переключатели и т.д. для фиксации закрытия двери, получения сигналов от автоматического устройства управления и т.д. Обычно концевые выключатели, магнитные язычковые переключатели и т.п. фиксируют положение двери в любое время. Магнит запорной пластины расположен так, чтобы включать язычковый переключатель, когда дверь полностью закрывается, и в этот момент пульт управления включает двигатель, чтобы задвигать засов и закрывать дверь. Закрытие и открытие дверей секции обычно происходит по командам с центрального пульта управления 90.

Если покупатель желает открыть ту же дверь, которая была закрыта и заперта, он должен повторить вышеуказанные шаги. То есть покупатель должен отсканировать свою карту, электронное устройство, представить биометрическую сканограмму, ввести соответствующий код и т.д., будучи при этом в действительном режиме. Еще раз, центральный пульт управления или локальный информационно-вычислительный комплекс включает двигатель и передаточный механизм 78 и отодвигает назад засов 74, чтобы отпереть дверь и дать покупателю возможность открыть ее и извлекать предметы товара из секции 22.

Как показано на Фиг. 5, когда покупатель извлекает все желаемые предметы и завершает покупки, он может либо вручную закрыть транзакцию и получить распечатку чека в пункте автоматического платежа, или оставить транзакцию без ее закрытия, и система автоматически закроет транзакцию после определенного времени бездействия покупателя 54. Как показано на Фиг. 6, покупатель может вернуться к пункту автоматического платежа и представить свою идентификацию, чтобы увидеть виртуальную корзину для отбора товаров, закрыть транзакцию и получить распечатку чека, если желает. После сканирования карты идентификации покупателя или предоставления иного средства идентификации система выводит на экран конкретную виртуальную корзину покупателя для отбора товаров, в которой перечисляются все предметы товара, извлеченные покупателем с поддонов. Покупатель может проверить этот список и затем нажать на клавишу ОК, чтобы завершить транзакцию. Однако если покупатель не желает тратить время на закрытие транзакции, он может просто уйти от киоска с автоматической оплатой, и затем система зафиксирует, что покупатель более не активен в киоске с автоматической оплатой в течение заранее определенного периода времени, поэтому она автоматически закрывает данную сессию совершения покупок и выставляет счет покупателю за извлеченные и показанные в виртуальной корзине предметы товара. Вместо распечатки, чек может высылаться покупателю в электронном виде, например, через электронную почту, текстом и т.д. Это особенно желательно для покупателя, который решает не закрывать транзакцию вручную в пункте автоматического платежа 66. После закрытия транзакции программное обеспечение и компьютерная система локального информационно-вычислительного комплекса удаляет покупателя из действительного режима 68.

Как указано выше, способ запроса второй идентификации и проверки у каждой двери каждой секции позволяет большому числу покупателей совершать покупки в киоске с автоматической оплатой одновременно. Система в реальном режиме времени устанавливает различие между виртуальными корзинами покупателей для отбора товаров на основе доступа покупателей к данной секции и извлечения предметов товара из этой секции и выставляет точный счет каждому покупателю за товары, которые он извлек с каждого поддона после открытия двери секции. Данные о покупках из киоска с автоматической оплатой передаются в центральный пост управления, например, в главный управляющий сетевой комплекс 36, как показано на Фиг. 4.

Как упоминается выше, в небольших киосках с автоматической оплатой одновременно может делать покупки только один покупатель, при этом сканирующие электронные устройства дверей могут не требоваться. В такой ситуации покупатель, прошедший идентификацию и квалификацию, считается единственным человеком, открывающим дверь во время сессии совершения покупок и извлекающим предметы товаров из одной или нескольких секций. Таким образом, человек, прошедший идентификацию и квалификацию, является стороной, ответственной за все товары, извлеченные с любого поддона любого отсека во время сессии совершения покупок.

В этом случае, от покупателя может потребоваться отпирать дверь определенной секции нажатием кнопки, например, загоревшейся зеленой кнопки. Другие двери останутся запертыми, чтобы предотвратить их открытие и извлечение товаров из других секций третьими лицами. Таким образом, в целях безопасности только одна дверь может быть открыта в любой определенный период времени. Если имеется только одна секция с одной дверью, такая предосторожность может не требоваться, и дверь может немедленно открываться после того, как покупатель прошел идентификацию и квалификацию.

В этом случае, чтобы предотвратить ситуацию, когда более одного покупателя пытаются зарегистрироваться в данный период времени, и/или не вынуждать покупателя закрывать транзакцию вручную, может использоваться устройство считывания карт с электроприводом для удержания карты покупателя - члена организации, кредитной или дебетовой карты до тех пор, пока не будет завершено совершение покупок, покупатель не закроет транзакцию вручную, используя сенсорный экран пункта автоматического платежа, и не будет выставлен счет покупателю. Это потребует, чтобы покупатель закрыл транзакцию вручную после проверки виртуальной корзины для отбора товаров и одобрения транзакции. После того, как транзакция закрыта и покупателю выставлен счет, устройство считывания карт с электроприводом освобождает карту покупателя, и система переключается в режим ожидания, готовый для следующего покупателя. В том случае, если покупатель использует биометрическое сканирование, радиочастотную идентификацию или иную сканируемую карту, он просто закрывает транзакцию, нажимая кнопку ОК или другую индицированную кнопку на сенсорном экране пункта автоматического платежа, и после выставления счета покупателю система переключается в режим ожидания, готовый к следующему покупателю. Покупателю будет выдан распечатанный чек или направлен чек в электронном виде электронной почтой.

На Фиг. 7 показана схема цепи, иллюстрирующая соединительные линии различных компонентов типичного киоска с автоматической оплатой 10. Три секции показаны в целях объяснения и иллюстрации. Каждая секция показана с четырьмя полками или поддонами 28. Каждая секция 22 показана с соответствующими электронными сканерами 26, замками 72 и светодиодными сигнальными лампами 88.

Показана связь компонентов пункта автоматического платежа 12, таких как экран дисплея 14, камера 16, сканер 18 и/или устройство приема платежей 20 с устройством считывания карт, с локальным информационно-вычислительным комплексом 58. Локальный информационно-вычислительный комплекс 58 имеет связь с главным управляющим сетевым комплексом 36, центром сетевых операций, устройством технической поддержки 38 службы поддержки покупателей и т.д. Однако, как отмечалось выше, все функции киоска с автоматической оплатой, за исключением дистанционного наблюдения и поддержки покупателей, обычно осуществляются локально в киоске 10, чтобы предотвращать нарушения в работе киоска 10 и проведении транзакций в случае нарушений в работе сети связи, что имело бы место, если бы система работала на основе удаленного хранилища данных и системы дистанционной обработки данных. Более того, для эффективного обслуживания покупателей и наиболее быстрого функционального реагирования в любое время, а также во избежание простоя из-за отключений и помех в Интернете, локальный информационно-вычислительный комплекс компьютерной системы киоска с автоматической оплатой размещается локально, вместо использования удаленного хранилища данных и системы дистанционной обработки данных. Поэтому киоск с автоматической оплатой 10 будет продолжать работу в случае отключения Интернета. Локальный информационно-вычислительный комплекс обеспечивает одновременные множественные функции в работе киоска с автоматической оплатой, которые включают идентификацию и квалификацию покупателей, действие запорного механизма и фиксацию извлекаемых предметов, начисление счетов, функции видеонаблюдения, а также все функции интерактивных систем связи с покупателями, таких как функции видео и аудио конференций в реальном режиме времени. Поэтому локальный информационно-вычислительный комплекс 58 включает одну или более соответствующих высокоскоростных информационно-вычислительная система для локального обеспечения таких функций без задержек, отключений и помех, которые могут иметь место при использовании облачной обработки данных или иных систем дистанционной обработки данных.

Каждая полка или поддон 28 содержит сенсорный поддон 82, оснащенный одним или более датчиками для фиксации извлечения предметов товара с полки или поддона 28. Информация об извлечении обычно передается через мостовую схему 84 на печатную плату 86 поддона и затем далее на основную плату 90, которая непосредственно связана с локальным информационно-вычислительным комплексом 58 или даже является его частью. Печатные платы 86 поддонов могут быть соединены последовательно, как показано, или могут быть соединены непосредственно с основной платой 90 и локальным информационно-вычислительным комплексом 58. Однако в конфигурации, показанной на Фиг. 7, в случае неисправности сенсорного поддон а, мостовой схемы, печатной платы поддона или подобного компонента, такая неисправность не повлияет на работу остальных поддонов или полок 28, и на работу других секций киоска с автоматической оплатой 10.

Электрические параметры функционирования каждого киоска с автоматической оплатой контролируются основной платой 90 печатными платами 86 поддонов, при этом находясь в общей связи с патентованным программным обеспечением локального информационно-вычислительного комплекса 58. При выявлении каких-либо изменений, таких как извлечение предметов с поддонов 28 или помещение предметов на поддоны 28, генерируется сигнал, сообщающий о таких событиях цепочкой последовательных данных на основную плату 90. Центральная или основная плата 90 обменивается информацией с локальным информационно-вычислительным комплексом 58, который использует локальную базу данных, чтобы определять, какой предмет товара извлечен или помещен в систему, и использует полученную информацию для соответствующего формирования виртуальной корзины покупателя для отбора товаров.

Кроме того, основная плата 90 и печатные платы 86 включают светодиодные сигнальные лампы 88 и 130, когда система переключается в режим закупок или когда какая-либо дверь секции открывается. Светодиодная сигнальная лампа может выключаться, когда дверь секции закрывается. Основная плата 90 также контролирует положения открытия и закрытия запорного механизма.

Дополнительно к изложенному выше данное изобретение и соответствующие программные средства обеспечивают патентованную всестороннюю управляющую программу и программу пополнения/учета. Это позволяет оператору киоска с автоматической оплатой иметь в реальном режиме времени полное считывание всех товаров, находящихся на каждой полке или поддоне 28 и в случае необходимости генерировать список пополнения для каждого киоска с автоматической оплатой. После ввода режима пополнения запасов система генерирует файл инвентарных данных, включающий инвентарный список всех предметов товара, имеющихся в каждом отсеке всего киоска с автоматической оплатой. В это время все замки или замки только определенной части киоска с автоматической оплатой открыты для пополнения. После возвращения в исходное положение система снова обеспечивает полное считывание отсеков всех поддонов и создает файл, показывающий изменения до и после процесса пополнения. Файл может использоваться для подтверждения точности пополнения. После возвращения в исходное положение система снова переходит в режим ожидания или режим совершения покупок.

Программные средства полностью обеспечивают работу киоска с автоматической оплатой, в том числе все административные действия и подготовку отчетов. Все действия сообщаются в главный управляющий сетевой комплекс 36 через сеть связи, например, через Интернет. Дополнительно, программное обеспечение управляет работой центра сетевых операций интерфейс и интерфейсами 38 службы поддержки покупателей. Эти интерфейсы имеют средства интерактивной коммуникации, давая покупателю возможность связываться в реальном режиме времени через аудио и видео конференцсвязь со службой поддержки покупателей компании или центром сетевых операций. Касаясь определенного участка сенсорного экрана монитора 14, покупатель может инициировать вызов аудио и видео конференцсвязи со службой поддержки покупателей. Работники службы поддержки покупателей будут появляться на экране в реальном режиме времени и оказывать помощь покупателям. Кроме того, программное обеспечение дает возможность представителю службы поддержки покупателей дистанционно закрывать или открывать двери, включать или выключать светодиодные сигнальные лампы, выставлять счета или кредитовать счет покупателя, добавлять денежные средства на счет покупателя, когда покупатель желает пополнить остаток своего счета и т.д. Кроме того, служба поддержки покупателей имеет доступ к функции дистанционного наблюдения, позволяя службе поддержки покупателей дистанционно наблюдать за киоском с автоматической оплатой, например, с помощью камеры 16 или системы наблюдения.

Каждый киоск с автоматической оплатой оснащается камерами видеонаблюдения. Предполагается, что в дополнение к камерам видеонаблюдения обеспечиваются дисплейные экраны, например, в каждой секции, показывая то, что снимает камера видеонаблюдения, в том числе пользователя, который открывает дверь секции, а также один или более предметов, извлекаемых из секции. Все видеосеансы сохраняются в памяти локального компьютера и могут просматриваться локально или дистанционно. Если какая-либо дверь секции открывается без надлежащей команды с основной платы 90, включаются сигнал нарушения безопасности и система дистанционного наблюдения службы поддержки покупателей. Все покупатели полностью регистрируются в журнале действий или сохраняются в памяти системы. В случае выявления какого-либо несанкционированного доступа служба управления может просматривать журнал действий и видеозапись, чтобы определить, кто совершил несанкционированный доступ к системе. Таким образом, эта система может также использоваться для подтверждения извлечения товаров покупателем из киоска с автоматической оплатой.

В одном из примеров осуществления изобретения киоск с автоматической оплатой 10 включает детектор движения. Детектор движения может быть частью идентификационного сканера 26, или может быть самостоятельным устройством и размещаться в одном месте или в нескольких местах в пределах киоска с автоматической оплатой. Детектор движения будет фиксировать приближение кого-либо к киоску с автоматической оплатой или прохождение кого-либо рядом с киоском. В этом случае фиксация движения детектором движения может использоваться для включения световых сигналов киоска с автоматической оплатой, например, светодиодных сигнальных ламп 88 в различных секциях 22, для включения исходной экранной справки на экране 14 пункта автоматического платежа 12, а также для включения рекламного монитора 30 и т.п. Более того, фиксация движения детектором движения может использоваться для включения камер и систем видеонаблюдения, для включения в режиме реального времени дистанционного наблюдения в целях защиты или даже для целей службы поддержки покупателей.

Все двери находятся в закрытом и запертом положении до того момента, пока присутствующий покупатель, прошедший квалификацию, не откроет какую-либо дверь секции. Покупатель, прошедший квалификацию, может открыть только одну дверь в определенный период времени. Такой покупатель является стороной, ответственной за все предметы товара, извлеченные из секции в этот период времени до закрытия и запирания двери. Если какая-либо механическая неисправность или несанкционированный доступ мешают полному закрытию двери в течение заранее заданного периода времени, включаются аварийный сигнал и дистанционное наблюдение со стороны службы поддержки покупателей.

Более того, если покупатели, прошедшие квалификацию, извлекают с поддонов или полок 28 предметы товаров, общая стоимость которых превышает сумму, на которую квалифицирован покупатель, профиль покупателя будет удален из действительного режима, не позволяя покупателю открывать какие-либо дополнительные двери. При этом включатся аварийный сигнал локальной двери и видео и/или аудио сеанс, давая возможность работникам службы поддержки покупателей потребовать от покупателя возвращения излишних предметов товара, пока остаток на счете покупателя не будет достаточным для покупки таких предметов. При необходимости могут использоваться дополнительные меры защиты.

Главный управляющий сетевой комплекс 36 является центральным постом управления, который управляет всеми киосками с автоматической оплатой, находящимися в разных местах, а также обеспечивает администрирование компании и необходимую отчетность. Главный управляющий сетевой комплекс включает центр сетевых операций и службу поддержки покупателей компании, а также веб-сайт компании. Главный управляющий сетевой комплекс имеет связь с каждым локальным информационно-вычислительным комплексом 58 киосков с автоматической оплатой через сетевое соединение, обменивается данными и оказывает помощь в работе каждого киоска с автоматической оплатой. Однако все локальные функции, механические и электрические, а также определение идентификации и квалификации каждого покупателя в основном управляются локальными информационно-вычислительными комплексами киосков с автоматической оплатой. Тем не менее, главный управляющий сетевой комплекс может использовать программное обеспечение для управления администрированием компании, в том числе всеми отчетами о продажах и инвентаризации, отчетами о пополнении товаров, операциями со счетами и остатками на счетах покупателей, базой данных о членах организации, а также множеством других функций и специальных программ. Кроме того, главный управляющий сетевой комплекс управляет входящим в его состав веб-сайтом компании. Сайт обеспечивает информацию о компании, дает возможность членам организации регистрировать свои профили и получать отчеты, добавлять денежные средства к остаткам своих счетов, взаимодействовать со специальными программами компании и связываться с персоналом компании, используя чат, электронную почту или видео аудио связь в режиме реального времени.

Как показано на Фиг. 9, в одном из примеров осуществления изобретения каждый поддон или полка 28 имеет верхнюю часть 92 и нижнюю часть 94. Верхняя часть 92 выполнена в основном замкнутой и имеет множество канавок 96 на некотором расстоянии друг от друга, сформированных на стенке этой части. Изготовленные на некотором расстоянии друг от друга канавки обеспечивают установку горизонтальных и вертикальных разделителей 98 и 100. Как можно видеть, по крайней мере один из разделителей содержит на некотором расстоянии друг от друга канавки 102 для вставления другого разделителя, в этом случае горизонтального разделителя 98. Настоящим изобретением также предусматривается, что предварительно изготовленные разделители 104 будут использоваться для образования отсека определенного размера. Преимущество горизонтальных и вертикальных разделителей 98 и 100 заключается в том, что размеры отсеков для предметов товара могут варьироваться, чтобы поддон 28 мог вмещать предметы разных размеров. Например, предварительно изготовленный разделитель 104 может использоваться для закрываемых кофейных чашек фирмы Кауриг, чайных пакетиков или других предметов данного размера. Более крупные разделители 98 и 100 могут использоваться для отсеков, которые будут вмещать предметы различных размеров, например, бутерброды, салаты, упакованные в коробки предметы, лекарства, косметические изделия и т.д. Разделители опираются на полку или платформу 106, которая обычно изготавливается из стекла или иного прозрачного или светопроницаемого материала и разделяет верхнюю и нижнюю части 92 и 94.

В примере осуществления изобретения, показанном на Фиг. 9-15, сенсорный блок 108, содержащий один или более датчиков, расположен в нижней части 94 поддона 92. Фотоэлементы 110 могут устанавливаться в одном из множества отверстий 112, размеры и конфигурация которых приспособлены для установки в них фоточувствительных элементов. Фотоэлементы 110 расположены таким образом, чтобы с каждым из отсеков, сформированных разделителями 98, 100 и 104, был связан фотоэлемент. Таким образом, когда предмет товара находится над фотоэлементом 110, фотоэлемент закрыт от источника света предметом, расположенным на поддоне 92, и не включен. Однако как только предмет извлекается, свет попадает на фотоэлемент 110, фотоэлемент генерирует сигнал на печатную плату 86, который передается на основную плату 90 и в локальный информационно-вычислительный комплекс 58. Понятно, что фотоэлемент может иметь ИК датчик, фиксирующий ИК излучение, например, от ИК светодиодов или иных источников света, расположенных над поддоном 92.

Кронштейны 114 или подобные приспособления могут использоваться для крепления полки или поддона 28 внутри каждой секции 22. Крышка 116 может использоваться для размещения проводов, проводников и т.п., ведущих из одного поддона 28 к другому, или к основной плате 90.

На Фиг. 10 приведен вид снизу сенсорной матрицы 108. Видно, что сенсорная матрица 108 включает решетку или сетку отверстий. Каждый ряд отверстий 118 имеет идентификацию, например, с помощью возрастающего ряда чисел, как показано. Аналогично обозначена каждая колонка отверстий, например, буквенными символами в алфавитном порядке. Таким образом, каждое отверстие матрицы имеет уникальное буквенно-цифровое обозначение, представляющее точку пересечения колонки и ряда для этого отверстия. Это более ясно показано на Фиг. 11.

Как показано и описано выше, фотоэлемент 110, который может находиться внутри втулки, представленной на Фиг. 12, располагается в определенном отверстии, приписанном к отсеку, над которым будет находиться предмет. Таким образом, обычно каждое отверстие не будет иметь фотоэлемент. Вместо этого, в зависимости от типа предметов товара и разнообразия типов предметов в верхних отсеках, фотоэлементы 110 будут располагаться так, чтобы быть преимущественно по центру отсека, а предмет товара будет располагаться в пределах отсека таким образом, чтобы быть закрытым от источника света, находящегося над поддоном 28. Фиг. 12 показывает фотоэлемент 110 или фотоэлемент во втулке в зеркальном отображении, где фотоэлемент находится снизу иллюстрации, а провода 122 подсоединены, по крайней мере, к одной мостовой схеме 124, чтобы передавать сигнал на печатную плату 86 поддона.

Как показано на Фиг. 13, нижняя часть 94 поддона 28 содержит одну или более печатных плат 86. Штыревая часть соединителя 126 мостовой схемы может вставляться в розеточную часть 124, чтобы сформировать мостовую схему, когда сенсорный блок 108 задвигается на место, чтобы соединить одну или более печатных плат 86 с сенсорным блоком 108. Ленточные провода 128 или подобные средства обеспечивают соединение и связь с основной платой 90.

Обычно светодиодные полосы 130 подключаются снизу к каждому поддону 28, чтобы немедленно освещать поддон снизу. Конечно, светодиодные полосы или другие источники света могут быть подключены к верхнему поддону или ко всем поддонам 28. Как указано выше, такие источники света могут быть видимыми и/или невидимыми, например, ИК источниками, чтобы включать ИК фотоэлементы или подобные средства.

Если бутылки, банки или другие предметы могут размещаться в одну линию или навалом и проталкиваться вперед после извлечения одной из бутылок, банок и т.д., в поддоне 28 используется реечный разделитель и подпружиненный толкательный механизм, как показано на Фиг. 14 и 15. Рейки 132 в канавки 96 так, чтобы формировать вертикальные разделители определенной ширины, соответствующей предметам товара, которые должны вставляться между рейками. Таким образом, отсеки формируются между рейками 132. Скользящий толкатель 134 подпружинен, чтобы двигаться по поддону 28 вперед и проталкивать вперед ряд банок, бутылок и т.п. Понятно, что количество реечных разделителей 132 можно изменять в соответствии с размерами банок или бутылок, чтобы можно было размещать более крупные банки или бутылки. Аналогично скользящий толкатель 134 может быть модифицирован, чтобы адекватно проталкивать бутылки, банки или подобные предметы, например, прикрепляя удлинитель, увеличивая толкающую поверхность скользящего толкателя 134, и т.д.

Как будет видно на Фиг. 15, скользящий толкатель 134 движется от задней части поддона 28 к концу поддона. При этом будут открываться отверстия сенсорного поддона 108. Обычно фотоэлемент 110 будет располагаться в отверстии, которое находится впереди поддона 28 таким образом, чтобы при извлечении банки или бутылки впереди ряда банок и бутылок, фотоэлемент включается на долю секунды, когда скользящий толкатель 134 проталкивает оставшийся ряд банок и бутылок в переднюю часть поддона 28. В качестве альтернативы ряд фотоэлементов 110 можно располагать вдоль ряда бутылок и банок, и фотоэлементы включаются, когда извлекается передняя банка или бутылка, последовательно открывая отверстие и фотоэлемент в конце ряда. Однако фотоэлементы, замыкающие ряд бутылок, банок и других товаров, при проталкивании толкателем могут оказаться закрытыми от источника света, например, пружиной толкателя, его корпусом или маской, которые перемещаются толкателем по мере извлечения товаров с поддона.

При использовании системы фотоэлементов, описанной выше относительно Фиг. 9-15, как только предмет товара извлекается из отсека и открывает фотоэлемент 110 воздействию излучения от источника света, генерируется сигнал. Система распознает, какой фотоэлемент 110 включается, и к какому отсеку он приписан. По конкретному отсеку и порядку предварительного расположения предметов товара относительно поддона и сенсорного поддона 108 система способна точно определить, какой предмет извлечен из отсека, идентифицировать этот предмет и сообщить его стоимость покупателю в его виртуальную корзину для отбора товаров. Если покупатель возвращает предмет обратно в отсек, из которого он был извлечен, тогда корзина для отбора товаров удалит его из своего перечня и не будет выставлять счет покупателю за этот предмет.

Понятно, что настоящее изобретение предполагает возможность использования других сенсорных технологий. Например, нижний датчик на Фиг. 14 и 15 может состоять из язычковых переключателей, и толкатель может оснащаться магнитом, устанавливаемым в его нижней части. При каждом положении толкателя 134 он будет включать находящийся внизу язычковый переключатель. На основе индикации, какой язычковый переключатель включается, система определяет количество единиц продуктов, которые остаются в ряду отсеков со скользящим толкателем.

Конечно, сенсорный поддон может также изготавливаться с включением в его состав антенн радиочастотной идентификации и/или систем ближней бесконтактной связи или любых иных средств сенсорной технологии, способных точно и специфически фиксировать извлечение конкретного предмета товара с поддона 28. Использование различных средств сенсорной технологии будет обеспечивать идентификацию каждого извлекаемого предмета, например, путем удаления тега предмета в пределах дистанции считывания датчика ближней бесконтактной связи или радиочастотной идентификации. Однако при пополнении товаров предметы располагаются в системе в соответствии с тем, как располагаются датчики в пределах поддона 28 конкретной секции 22, чтобы можно было отслеживать местоположение и идентичность предметов.

На Фиг. 16 показан сенсорный поддон 136 радиочастотной идентификации. Сенсорный поддон 136 обычно включает крышку 138, основание 140 и антенное устройство 142 радиочастотной идентификации, расположенное между крышкой 138 и основанием 140, что образует единое устройство. Это устройство, обычно в основном прямоугольной формы, заменяет сенсорный поддон 108, показанный на Фиг. 10. Обычно оно также будет задвигаться в посадочное место или отсек основания 92 поддона 28, например, снизу полки 106. Показанные на Фиг. 9 разделители и отсеки поддона 28 и показанные на Фиг. 13 печатные платы 86 поддона могут также использоваться для других целей, таких как контроль степени освещения внутри секции, выполнение функций устройства сопряжения со сканером или устройством считывания 26, связанным с каждой секцией 22, и т.д.

Как показано на Фиг. 16, предметы товара 70 располагаются в определенном порядке на поддоне, обычно в разделенных друг от друга отсеках, но использование радиочастотной идентификации в данном варианте осуществления изобретения не обязательно. Каждый предмет 70 имеет свой тег 144 радиочастотной идентификации. Когда предмет 70 извлекается с поддона, как показано направленной вверх стрелкой на Фиг. 16, сигнал 146 показывает, что предмет 70 и тег 144 радиочастотной идентификации удалены, что фиксируется антенной 142 радиочастотной идентификации, которая посылает сигнал по кабелю 148 на считывающее устройство 150 радиочастотной идентификации. Обычно антенное устройство 142 радиочастотной идентификации периодически посылает сигнал 146, чтобы фиксировать наличие тегов 144 радиочастотной идентификации на предметах 70, связанных с данным поддоном. Когда предмет 70 и, соответственно, его тег 144 радиочастотной идентификации удалены, это удаление фиксируется и посылается сигнал на считывающее устройство 150.

Считывающее устройство 150 может принимать сигналы от множества антенных устройств 142 радиочастотной идентификации. Обычно антенное устройство 142 радиочастотной идентификации связано с каждым сенсорным поддоном 136, который используется для каждого поддона 28 данной секции 22. Например, один или два считывающих устройства 150 могут требоваться для каждой секции 22, в зависимости от количества поддонов 28 в секции 22. Считывающее устройство 150 затем передает эту информацию в локальный информационно-вычислительный комплекс 58.

Определяется идентичность предмета 70. Это может производиться по его месту размещения на поддоне 136, если все предметы товара на поддоне 136 одни и те же, или по тегу 144 радиочастотной идентификации, определяющему идентичность предмета 70, или какими-либо другими подходящими средствами. Таким способом идентичность предмета товара и его стоимость передаются покупателю в виртуальную корзину для отбора товаров 64.

Для специалистов в данной области техники будет понятно, что поддон, используемый для размещения товаров или продуктов в пределах секций системы, может изготавливаться в разных конфигурациях и из разных материалов. Такие поддоны могут быть универсальными, при этом размеры и конфигурации отсеков, размещающих товары, могут меняться вручную. Для одной секции может использоваться один поддон или множество поддонов, в том числе могут использоваться комбинации устройств универсальных конфигураций, толкателей, фиксированных отсеков и т.д. Понятно также, что материалы для этих поддонов могут быть различными и включать пластмассу, металл и т.д. Важным аспектом данного изобретения является то, что поддон может содержать предметы товара с возможностью их извлечения и продажи, при этом его конструкция должна обеспечивать работу с системой датчиков для отслеживания извлечения предметов из конкретного отсека поддона или удаления предметов с поддона секции, имеющего или не имеющего отдельные отсеки.

На Фиг. 17 и 18 показан иной тип поддона 152 в соответствии с настоящим изобретением. Поддон 152 содержит лист материала с множеством сформированных в нем отсеков 152 для предметов. Формованный лист материала 154 может размещаться в пределах стенок 94 поддона и находиться над сенсорной матрицей, аналогичной показанной и описанной выше матрице фотоэлементов, при этом фотоэлемент 110 располагается относительно каждого отсека 156 таким образом, чтобы фиксировать извлечение предмета из отсека 156. Было выявлено, что в некоторых случаях в универсальном поддоне с отсеками с перестраиваемой конфигурацией предмет товара в отсеке либо неадекватно закрывает находящийся под отсеком фотоэлемент, либо предмет имеет такую степень движения в пределах отсека, что при его движении он неадекватно закрывает фотоэлемент. Однако поддон с формованными отсеками, как показано на Фиг. 17 и 18 и в соответствующем описании, может надежно удерживать предмет на месте и лучше обеспечивать расположение предмета над фотоэлементом или над другим датчиком, чтобы снизить или даже исключить возможность непреднамеренного включения фотоэлемента, например, в результате движения предмета в пределах отсека.

Одним из способов изготовления поддона 152, как показано на Фиг. 17 и 18, является использование термопластичного материала и горячее формование пластмассового листа для образования желательного формованного изделия с множеством отсеков 156. Для создания формованного листа материала 154 пластмассовый лист нагревается до температуры пластичного формования, формуется в изделие специальной формы и затем обрезается для изготовления поддона 152 или вставки поддона. Понятно, что поддон 152 может также изготавливаться вакуумным формованием, когда лист материала нагревается до температуры формования, растягивается и прессуется в формованное изделие в вакууме. После охлаждения лист материала сохраняет желательную степень жесткости.

В одном из примеров осуществления изобретения формованный лист 154 содержит светопроницаемый материал, свет проходит через него к расположенным под ним фотоэлементам в сетке 108 фотоэлементов, чтобы фиксировать извлечение предмета из отсека 156. Однако в иных случаях, например, при использовании показанной и описанной выше системы беспроводных датчиков, такой как система радиочастотной идентификации, показанная на Фиг. 16, не требуется, чтобы лист материала 154 был прозрачным или полупрозрачным. Предусматривается также, что прозрачной является только нижняя часть поддона или нижняя часть каждого отсека поддона. Остальные части поддона могут изготавливаться из светонепроницаемого материала или окрашиваться или иначе закрываться светонепроницаемым материалом. Таким образом, свет, который может снаружи проникать в секцию со всех сторон поддона, или иначе проникающий внутрь, не будет включать фотоэлементы, но только извлечение товара из отсека обеспечит достаточное проникновение света к фотоэлементу для его включения.

На Фиг. 18 показан формованный лист материала, образующий поддон 154. Как можно видеть на Фиг. 17 и 18, лист материала 154 может быть отформован для создания отсеков 156 различных размеров и конфигураций. Они обеспечивают размещение предметов 158 различных размеров и конфигураций с возможностью извлечения. Обычно отформованные отсеки обычно соответствуют, по крайней мере, в основном, по крайней мере, части предмета 158, который должен находиться в отсеке. Например, если в отсеке должен находиться в основном сферический продукт, такой как яблоко, апельсин и т.п., то отсек может изготавливаться в виде полусферы. Однако если предмет товара имеет, в общем, кубическую форму, то отсек может изготавливаться в основном в виде куба немного большего размера, чем предмет, чтобы можно было размещать в нем такой предмет.

На Фиг. 18 можно видеть, что предмет в верхней левой части иллюстрации имеет, в общем, прямоугольную конфигурацию. Соответствующий формованный отсек 156 имеет такие размеры и конфигурацию, чтобы, в общем, соответствовать, по крайней мере, части предмета 156, чтобы предмет 158 можно было размещать в отсеке 156 с возможностью извлечения. Понятно, что отсек можно отформовать таким образом, чтобы он, в общем, был прямоугольной или квадратной конфигурации, но имел бы возможность размещения предметов или продуктов, в общем, сферической, дисковой или иной круглой или криволинейной конфигурации. Но должна быть возможность размещения сферических, круглых, криволинейных и тому подобных частей товара в квадратном или прямоугольном отсеке таким образом, чтобы предотвращать срабатывание датчика до извлечения товара из отсека. Формованные отсеки 156 могут быть различных размеров и конфигураций, как показано на Фиг. 18, чтобы вмещать предметы 158, имеющие различную конфигурацию. Так, предмет 158 в основном дисковой формы в крайней правой части Фиг. 18 помещается в отсек 156, имеющий меньшую ширину, но более длинный по сравнению с отсеком 156, предназначенным для предмета 158, имеющего в общих чертах прямоугольную форму.

Настоящим изобретением предусматривается, что формованные отсеки 156 практически соответствуют части предмета, который должен находиться в отсеке, при этом обычно нижняя часть предмета должна находиться в отсеке. Таким образом, если имеются известные предметы товара, которые предстоит регулярно предлагать для продажи через автоматический киоск в соответствии с настоящим изобретением, должны быть изготовлены формованные изделия в соответствии, по крайней мере, с частью таких предметов, обычно с их нижней с частью, чтобы отсеки 256 конкретной вставки 154 поддона были специально предназначены для таких предметов. Это будет способствовать как созданию товарных запасов для автоматического киоска, так и возвращению товаров покупателем после их извлечения, а также более удобному информированию, из какого отсека или какой группы отсеков 156 извлечены предметы, так как общие размеры и конфигурация отсеков будут соответствовать общим размерам и конфигурации ранее извлеченных предметов.

Понятно, однако, что отсеки 156 не должны точно соответствовать нижней части вмещаемых предметов, но должны иметь более общие размеры и конфигурацию, чтобы вмещать более одного типа предметов. Такие формованные вставки 154 поддонов имеют некоторые ограничения по типам товаров для размещения в отсеках 156, но значительно снижают время и трудозатраты по созданию отсеков, показанных на Фиг. 9, которые могут быть более универсальными благодаря комбинации вертикальных и горизонтальных разделителей. Это позволяет создавать отсеки разнообразных размеров, чтобы размещать очень разнообразные предметы. Использование формованных отсеков 156 также значительно снижает или даже исключает возможность непреднамеренного включения датчика, например, фотоэлемента, в результате смещения или движения предмета, например, при открытии или закрытии двери, при касании предмета рукой покупателя и т.д. Без формованных отсеков могло бы вызывать значительное смещение предмета товара, проникновение света к фотоэлементу и его включение, вынуждая систему считать, что этот предмет извлечен покупателем.

Как показано на Фиг. 19, настоящим изобретением предусматривается, что киоск с автоматической оплатой может иметь конфигурацию, обеспечивающую изменения микрорынка или минимагазина. Это может позволить компаниям содержать полностью автоматизированные точки торговли товарами широкого потребления, такие как микрорынки, районные торговые точки, магазины общедоступных товаров удобной покупки или общедоступные торговые точки, работающие без обслуживающего персонала. Это может быть, например, в торговом комплексе, в специально выделенной комнате здания, в достаточно большой открытой зоне здания и т.п. Один или более пунктов автоматического платежа будут предоставлены для идентификации покупателей, выдачи разрешения производить платежи и квалификации. После этого множество покупателей могут делать покупки в пределах микрорынка одновременно, получая доступ к микрорынку и извлекая по желанию предметы товара из отсеков 22, при этом система киоска с автоматической оплатой будет отслеживать извлечение каждого предмета каждым покупателем, имеющим доступ к конкретной секции через закрываемую дверь 24. Хотя только один покупатель может иметь доступ к определенной секции 22 в определенное время, множество покупателей могут делать покупки одновременно при выполнении точного учета извлекаемых предметов каждым покупателем.

Так, дополнительно к размещению готовой еды и напитков в небольших киосках с автоматической оплатой, изобретение может также использоваться для эксплуатации автоматизированных районных торговых точек или магазинов общедоступных товаров удобной покупки с кассами самообслуживания, или других типов магазинов, предлагающих потребительские товары из наличного запаса. В соответствии с изобретением покупателям разрешается доступ к киоску, используя различные системы идентификации, как изложено выше, и делать покупки с использованием способа изобретения, открывать двери киоска для извлечения товаров с поддонов 28. Система распознает покупателей, открывающих двери и извлекающих товары, а также идентифицирует извлекаемые товары и выставляет счет покупателю за извлеченные товары.

Такие автоматические предприятия могут использовать круглосуточно семь дней в неделю без расходов на присутствие обслуживающего персонала в пределах автоматизированной, удобной для использования, дружественной среды с кассами самообслуживания. Эти типы автоматизированных контрольно-кассовых пунктов, автоматических минирынков или магазинов общедоступных товаров удобной покупки могут предлагать различные типы потребительских товаров и будут пользоваться большим спросом в жилых микрорайонах, военных базах, офисных комплексах, торговых центрах и на других площадках, которые открыты и доступны для общей публики круглосуточно. Соответственно, потребность в легкореализуемых киосках с автоматической оплатой, не требующих присутствия продавца, которые могли бы работать круглосуточно без затрат на обслуживающий персонал, очень велика и может удовлетворяться с помощью данного изобретения.

Что касается мер безопасности, можно устанавливать один или более входных турникетов, чтобы контролировать подход или выход покупателя, или закрытие двери или подобные процессы для входа в большой киоск с автоматической оплатой, микрорынок или магазин жилого микрорайона. Закрытые двери, входные турникеты и т.п. могут использоваться, чтобы требовать от покупателей сканировать их карты, предоставлять иные средства идентификации для входа в киоск с автоматической оплатой и выхода из него и определения покупателей, которые извлекают товары на суммы, превышающие остатки на их картах или счетах до начала совершения покупок.

Кроме использования в качестве киоска и системы закупок, система настоящего изобретения может использоваться в любой среде, требующей ведения учета лиц, которые извлекают предметы с полок, и идентификации извлекаемых предметов. Такие среды могут быть в школах, компаниях, лабораториях, больницах и фармацевтических предприятиях, или в пределах иных предприятий или производственных объектов, чтобы отслеживать удаление инвентарных предметов и принадлежностей. Система регистрирует идентификацию каждого лица, извлекающего предметы из секции и с поддона, в том числе дату и время, и ведет учет всех продуктов, помещаемых на универсальные поддоны и извлекаемые с них, обеспечивая полные отчеты о пополнении при необходимости.

Хотя в целях иллюстрации подробно описаны несколько примеров осуществления изобретения, различные модификации могут производиться без отступления от объема и сущности данного изобретения. Соответственно, изобретение не может чем-либо ограничиваться, за исключением пунктов прилагаемой формулы.

1. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий следующие операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции для покупки в транзакции покупки, пост регистрации на входе, электронное устройство, связанное с каждой секцией, по крайней мере один поддон в пределах по крайней мере одной секции, приспособленный для размещения предметов товаров, и по крайней мере один датчик для идентификации извлечения отдельных предметов товара по крайней мере из одной секции или возвращения отдельных предметов товара по крайней мере в одну секцию, причем каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к удалению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя электронным устройством, связанным с каждой секцией автоматического киоска,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам товаров, содержащихся в секции, после получения идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя,

фиксация извлечения покупателем вручную одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции с использованием по крайней мере одного датчика,

идентификация каждого извлеченного предмета товара на основе данных информационной базы о каждом предмете товара на каждом поддоне каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию каждого извлеченного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

конфигурация далее автоматического киоска для фиксации с использованием по крайней мере одного датчика возвращения покупателем вручную одного или более извлеченных предметов по крайней мере в один расположенный в секции поддон до совершения покупателем покупки любого извлеченного предмета и для удаления каждого возвращенного вручную предмета из электронной корзины для отбора товаров в ответ на фиксацию указанного возвращенного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию,

закрытие транзакции покупки после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции, открытой покупателем, и выставление счета покупателю за все извлеченные предметы.

2. Способ по п. 1, в котором операция получения идентификации покупателя включает операцию получения по крайней мере одного кода идентификации и/или пароля покупателя, проведение электронной картой или электронным устройством или предоставление биометрической информации покупателя.

3. Способ по п. 1, в котором операция получения платежной информации покупателя включает получение по крайней мере одной информации, относящейся к счету покупателя, созданному при его прежних покупках в автоматическом киоске, к счету на его кредитной или дебетовой карте, к деньгам, внесенным в контрольно-кассовое устройство автоматического киоска, или к денежным средствам, переданным в электронном виде.

4. Способ по п. 1, в котором операция отпирания двери включает операции получения идентификации покупателя в электронное устройство, связанное с замком двери по крайней мере одной секции, перед отпиранием двери по крайней мере одной секции.

5. Способ по п. 4, в котором электронное устройство включает устройство, имеющее по крайней мере один электронный дисплей, клавиатуру, устройство радиочастотной идентификации, устройство ближней бесконтактной связи или иное считывающее устройство идентификации, устройство считывания кредитных/дебетовых карт, биометрический считыватель и/или детектор движения.

6. Способ по п. 1, в котором извлечение предмета фиксируют по крайней мере одной механической, электрической, электронной или оптической системой обнаружения автоматического киоска.

7. Способ по п. 1, в котором извлечение каждого предмета фиксируют электронным методом, считывая тег, связанный с каждым предметом, находящимся в секции.

8. Способ по п. 1, в котором операция фиксации извлечения одного или нескольких предметов из секции включает операции увязывания тега радиочастотной идентификации с каждым предметом на поддоне и использования соответствующего детектора радиочастотной идентификации, чтобы фиксировать движение предмета из секции.

9. Способ по п. 8, в котором детектор радиочастотной идентификации включает антенну радиочастотной идентификации, расположенную между крышкой и основанием, образуя сенсорный поддон, который установлен относительно расположенных над детектором радиочастотной идентификации одного или нескольких предметов таким образом, чтобы обеспечивать радиочастотную идентификацию наличия в секции или движения из секции одного или нескольких предметов.

10. Способ по п. 1, в котором по крайней мере один датчик включает светочувствительный элемент, взаимосвязанный с находящимся на поддоне предметом, подверженный воздействию света и срабатывающий при извлечении предмета с поддона секции.

11. Способ по п. 10, включающий операцию формирования отсеков, разделяющих поддон, при этом каждый отсек связан с одним предметом и одним указанным датчиком.

12. Способ по п. 1, в котором извлечение и возвращение предмета фиксируют по крайней мере одной механической, электрической, электронной или оптической системой обнаружения автоматического киоска.

13. Способ по п. 1, включающий операцию обеспечения чека за купленные предметы.

14. Способ по п. 13, включающий операцию высылки покупателю чека в электронном виде.

15. Способ по п. 13, включающий операцию распечатки чека для покупателя.

16. Способ по п. 1, включающий операцию выведения идентификации извлеченного предмета и закупочной цены предмета на экран управляемого компьютером устройства отображения автоматического киоска.

17. Способ по п. 1, в котором операция закрытия транзакции покупки включает получение в пункте регистрации на входе или электронном устройстве автоматического киоска вводимой покупателем вручную инструкции на закрытие транзакции и выдачу покупателю счета за извлеченные предметы, или операцию закрытия транзакции и выдачи покупателю счета за извлеченные предметы производят автоматически после истечения предварительно установленного времени бездействия покупателя в автоматическом киоске.

18. Способ по п. 1, в котором операция получения идентификации покупателя и/или платежной информации включает операцию получения в пункте регистрации на входе или электронном устройстве по крайней мере пароля или двухмерного штрихкода, имеющегося и воспроизводимого в мобильном электронном устройстве покупателя.

19. Способ по п. 1, включающий операцию воспроизведения электронной корзины покупателя для отбора товаров в мобильном устройстве покупателя во время использования покупателем автоматического киоска.

20. Способ по п. 19, в котором транзакцию покупки закрывают с использованием мобильного электронного устройства.

21. Способ по п. 1, включающий операцию электронного обмена информацией между автоматическим киоском и дистанционным центральным постом управления.

22. Способ по п. 21, в котором центральный пост управления обеспечивает по крайней мере одну из операций идентификации покупателя, верификации платежной информации покупателя и обработки платежа.

23. Способ по п. 21, включающий операцию передачи данных о закупке из автоматического киоска в центральный пост управления.

24. Способ по п. 23, включающий операцию использования центрального поста управления для мониторинга деятельности по продажам и генерации отчетов.

25. Способ по п. 21, включающий операцию использования центрального поста управления, чтобы контролировать автоматический киоск и поддерживать его работу.

26. Способ по п. 1, включающий операцию оказания службой поддержки покупателей помощи в режиме реального времени покупателю, который использует автоматический киоск.

27. Способ по п. 1, включающий операцию мониторинга автоматического киоска с помощью приборов наблюдения.

28. Способ по п. 1, включающий операцию воспроизведения инструкций или рекламных объявлений на мониторе, связанном с автоматическим киоском.

29. Способ по п. 3, включающий операцию получения передаваемых электронным методом денежных средств на специально предназначенный для этих целей счет покупателя в автоматизированном киоске.

30. Способ по п. 1, включающий операцию квалификации покупателя для доступа по крайней мере к одной секции и извлечения одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции после подтверждения, что платежные данные покупателя имеют достаточный уровень для покупки предметов по крайней мере из одной секции.

31. Способ по п. 1, включающий операцию добавления предметов, извлеченных покупателем из нескольких секций, в электронную корзину для отбора товаров, при этом электронная корзина обменивается информацией между секциями, и единую транзакцию покупки можно закрывать для всех предметов, извлеченных покупателем из всех секций автоматического киоска.

32. Способ по п. 1, включающий операции отпирания дверей одной или нескольких секций автоматического киоска для обеспечения одновременного доступа к предметам, находящимся в одной или нескольких секциях, для множества покупателей, не превышающего количество секций, отслеживания извлечения каждым покупателем всех предметов из одной или нескольких секций и выставления соответствующего счета каждому покупателю.

33. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции в процессе транзакции покупки, поста регистрации на входе, электронного устройства доступа, связанного с каждой секцией, по крайней мере одного поддона в пределах каждой секции для размещения предметов товаров, и по крайней мере одного датчика для фиксации извлечения отдельных предметов товара из секции, при этом каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к извлечению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации покупателя и платежной информации от покупателя в пост регистрации на входе автоматического киоска или в электронный модуль доступа, связанный по крайней мере с одной секцией,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам, находящимся в секции,

фиксация извлечения покупателем одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции с использованием по крайней мере одного датчика,

идентификация извлеченного предмета на основе данных информационной базы о каждом предмете на каждом поддоне каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию извлеченного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов из секции и

автоматическое закрытие транзакции покупки и выставление счета покупателю за один или несколько извлеченных предметов по истечении установленного периода времени после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции или в ответ на получение покупателем в ручном режиме транзакции покупки в автоматическом киоске.

34. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции в процессе транзакции покупки, пост регистрации на входе, связанный с каждой секцией, по крайней мере один поддон в пределах каждой секции для размещения предметов товаров и по крайней мере один датчик для фиксации извлечения отдельных предметов по крайней мере из одной секции и их возвращения в секцию, при этом каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к извлечению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя электронным устройством, связанным по крайней мере с одной секцией автоматического киоска,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам товаров, содержащихся в секции, после получения идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя в автоматический киоск,

фиксация извлечения покупателем одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции с использованием по крайней мере одного датчика,

идентификация каждого извлеченного предмета товара на основе данных информационной базы о каждом предмете на каждом поддоне каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию каждого извлеченного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

дальнейшая конфигурация автоматического киоска для фиксации с использованием по крайней мере одного датчика возвращения покупателем вручную одного или нескольких извлеченных предметов по крайней мере в один расположенный в секции поддон до совершения покупателем покупки любого извлеченного предмета и для удаления каждого возвращенного вручную предмета из электронной корзины для отбора товаров в ответ на фиксацию указанного возвращенного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию,

закрытие транзакции покупки после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции и выставление счета покупателю за все извлеченные, но не возвращенные предметы по истечении установленного периода времени после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции или в ответ на получение подтверждения покупателем в ручном режиме транзакции покупки в автоматическом киоске.

35. Способ по п. 34, в котором операция получения идентификации покупателя включает операцию получения электронным устройством по крайней мере одного кода идентификации покупателя, проведение электронной картой или электронным устройством или предоставление биометрической информации покупателя.

36. Способ по п. 34, в котором операция получения платежной информации покупателя включает получение электронным устройством информации, относящейся по крайней мере к счету покупателя, созданному при его прежних покупках в автоматическом киоске, к счету на его кредитной или дебетовой карте.

37. Способ по п. 34, в котором электронное устройство включает электронный дисплей, клавиатуру, устройство радиочастотной идентификации, устройство ближней бесконтактной связи или иное считывающее устройство идентификации, электронное устройство считывания изображений, устройство считывания кредитных/дебетовых карт, биометрический считыватель и/или детектор движения.

38. Способ по п. 34, в котором извлечение предмета фиксируют по крайней мере одной механической, электрической, электронной или оптической системой обнаружения автоматического киоска.

39. Способ по п. 34, в котором извлечение каждого предмета фиксируют электронным методом, считывая тег, связанный с каждым предметом, находящимся в секции.

40. Способ по п. 34, в котором операция фиксации извлечения одного или нескольких предметов из секции включает операции увязывания тега радиочастотной идентификации с каждым предметом на поддоне и использования соответствующего детектора радиочастотной идентификации, чтобы фиксировать движение предмета из секции.

41. Способ по п. 40, в котором детектор радиочастотной идентификации включает антенну радиочастотной идентификации, расположенную между крышкой и основанием, образуя сенсорный поддон, который установлен относительно расположенных над детектором радиочастотной идентификации одного или нескольких предметов таким образом, чтобы обеспечивать радиочастотную идентификацию наличия в секции или движения из секции одного или нескольких предметов.

42. Способ по п. 34, в котором по крайней мере один датчик включает светочувствительный элемент, взаимосвязанный с находящимся на поддоне предметом, подверженный воздействию света и срабатывающий при извлечении предмета с поддона секции.

43. Способ по п. 42, включающий операцию формирования отсеков, разделяющих поддон, при этом каждый отсек связан с одним предметом и одним фотоэлементом.

44. Способ по п. 34, в котором возвращение предмета фиксируют по крайней мере одной механической, электрической, электронной или оптической системой обнаружения автоматического киоска.

45. Способ по п. 34, включающий операцию обеспечения чека за купленные предметы.

46. Способ по п. 45, включающий операцию высылки покупателю чека в электронном виде.

47. Способ по п. 45, включающий операцию распечатки чека для покупателя.

48. Способ по п. 34, включающий операцию выведения идентификации извлеченного предмета и закупочной цены предмета на экран управляемого компьютером устройства отображения автоматического киоска.

49. Способ по п. 34, в котором операция закрытия транзакции закупки включает получение электронным устройством инструкции покупателя в ручном режиме на закрытие транзакции закупки и выставление покупателю счета за извлеченные предметы или автоматическое закрытие транзакции и выставление покупателю счета за извлеченные предметы после определенного периода бездействия покупателя.

50. Способ по п. 34, в котором операция получения идентификации покупателя и/или платежной информации включает операцию получения в пункте регистрации на входе или электронном устройстве по крайней мере пароля или двухмерного штрихкода, имеющегося и воспроизводимого в мобильном электронном устройстве покупателя.

51. Способ по п. 34, включающий операцию воспроизведения электронной корзины покупателя для отбора товаров в мобильном устройстве покупателя во время использования покупателем автоматического киоска.

52. Способ по п. 51, в котором транзакцию покупки закрывают с использованием мобильного электронного устройства.

53. Способ по п. 34, включающий операцию электронного обмена информацией между автоматическим киоском и дистанционным центральным постом управления.

54. Способ по п. 53, в котором центральный пост управления обеспечивает по крайней мере одну из операций идентификации покупателя, верификации платежной информации покупателя и обработки платежа.

55. Способ по п. 53, включающий операцию передачи данных о закупке из автоматического киоска в центральный пост управления.

56. Способ по п. 55, включающий операцию использования центрального поста управления для мониторинга деятельности по продажам и генерации отчетов.

57. Способ по п. 53, включающий операцию использования центрального поста управления, чтобы контролировать автоматический киоск и поддерживать его работу.

58. Способ по п. 34, включающий операцию оказания службой поддержки покупателей помощи в режиме реального времени покупателю, который использует автоматический киоск.

59. Способ по п. 34, включающий операцию мониторинга автоматического киоска с помощью приборов наблюдения.

60. Способ по п. 34, включающий операцию воспроизведения инструкций или рекламных объявлений на мониторе, связанном с автоматическим киоском.

61. Способ по п. 36, включающий операцию получения передаваемых электронным методом денежных средств на специально предназначенный для этих целей счет покупателя в автоматизированном киоске.

62. Способ по п. 34, включающий операцию квалификации покупателя для доступа по крайней мере к одной секции и извлечения вручную одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции после подтверждения, что платежные данные покупателя имеют достаточный уровень для покупки предметов по крайней мере из одной секции.

63. Способ по п. 34, включающий операцию добавления предметов, извлеченных покупателем из нескольких секций, в электронную корзину для отбора товаров, при этом для всех предметов, извлеченных покупателем из всех секций автоматического киоска, можно закрывать единую транзакцию покупки.

64. Способ по п. 34, включающий операции отпирания двери первой секции автоматического киоска для обеспечения доступа первого покупателя к предметам, находящимся в первой секции, отпирания двери второй секции автоматического киоска для обеспечения одновременного доступа второго покупателя к предметам, находящимся во второй секции, и отслеживания извлечения предметов каждым покупателем из первой и второй секций.

65. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции для покупки в транзакции покупки, электронное устройство, связанное с каждой секцией, и по крайней мере один поддон для хранения предметов, расположенный в каждой секции, при этом каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к извлечению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя электронным устройством, связанным по крайней мере с одной секцией автоматического киоска,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам, содержащимся в секции, после получения идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя,

получение машиночитаемого кода каждого предмета, извлекаемого покупателем по крайней мере из одной секции, на сканер автоматического киоска и идентификация каждого извлеченного предмета на основе данных информационной базы о каждом предмете на каждом поддоне каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию каждого извлеченного предмета с использованием сканера,

дальнейшая конфигурация автоматического киоска для фиксации с использованием сканера возвращения покупателем вручную одного или нескольких извлеченных предметов по крайней мере в один расположенный в секции поддон до совершения покупателем покупки любого извлеченного предмета и для удаления каждого возвращенного вручную предмета из электронной корзины для отбора товаров в ответ на фиксацию указанного возвращенного предмета с использованием сканера,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов по крайней мере из одной секции,

закрытие транзакции покупки после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции и выставление счета покупателю за все извлеченные, но не возвращенные предметы по истечении установленного периода времени после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции.

66. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции для покупки в транзакции покупки, и по крайней мере один датчик для фиксации извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию, при этом каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к извлечению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя в автоматический киоск,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам товаров, содержащихся в секции, после идентификации по крайней мере одного покупателя и/или получения от покупателя платежной информации,

фиксация извлечения покупателем одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции с использованием по крайней мере одного датчика,

идентификация каждого извлеченного предмета на основе данных информационной базы о каждом предмете в каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию каждого извлеченного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

дальнейшая конфигурация автоматического киоска для фиксации с использованием по крайней мере одного датчика возвращения покупателем вручную одного или нескольких извлеченных предметов в секцию до совершения покупателем покупки любого извлеченного предмета и для удаления каждого возвращенного вручную предмета из электронной корзины для отбора товаров в ответ на фиксацию указанного возвращенного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию,

закрытие транзакции покупки после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции и выставление счета покупателю за все извлеченные, но не возвращенные предметы по истечении установленного периода времени после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции или в ответ на получение подтверждения покупателем в ручном режиме транзакции покупки в автоматический киоске.

67. Способ распределения предметов товаров из управляемого компьютером автоматического киоска, включающий операции:

обеспечение наличия управляемого компьютером автоматического киоска, содержащего по крайней мере одну секцию, вмещающую предметы, извлекаемые из секции в процессе транзакции покупки, локальной компьютерной системы и по крайней мере одного датчика для фиксации извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию, при этом каждая секция включает дверь, обеспечивающую допуск покупателя к извлечению или возвращению выбираемых вручную предметов, содержащихся в секции до совершения покупки покупателем,

получение идентификации по крайней мере одного покупателя и/или информации о поступлении платежа от покупателя в автоматический киоск,

отпирание двери по крайней мере одной секции для обеспечения доступа к предметам товаров, содержащихся в секции, после идентификации по крайней мере одного покупателя и/или получения от покупателя платежной информации,

фиксация извлечения покупателем одного или нескольких предметов по крайней мере из одной секции с использованием по крайней мере одного датчика,

идентификация каждого извлеченного предмета на основе данных информационной базы о каждом предмете в каждой секции,

передача идентификации каждого извлеченного вручную предмета в электронную корзину для отбора товаров, взаимодействующую с покупателем, в ответ на фиксацию каждого извлеченного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

дальнейшая конфигурация автоматического киоска для фиксации с использованием по крайней мере одного датчика возвращения покупателем вручную одного или нескольких извлеченных предметов в секцию до совершения покупателем покупки любого извлеченного предмета и для удаления каждого возвращенного вручную предмета из электронной корзины для отбора товаров в ответ на фиксацию указанного возвращенного предмета с использованием по крайней мере одного датчика,

автоматическое запирание двери по крайней мере одной секции после завершения покупателем извлечения предметов по крайней мере из одной секции и возвращения предметов по крайней мере в одну секцию,

закрытие транзакции покупки после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции и выставление счета покупателю за все извлеченные, но не возвращенные предметы по истечении установленного периода времени после автоматического запирания двери по крайней мере одной секции или в ответ на получение подтверждения покупателем в ручном режиме транзакции покупки в автоматический киоск.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к системе идентификации товара при покупке товара покупателем в магазине самообслуживания. Технический результат заключается в расширении арсенала средств того же назначения.

Изобретение относится к способу и системе генерирования рекомендаций в работе с электронными транзакциями. Технический результат заключается в автоматизации генерации рекомендаций.

Изобретение относится к вычислительным устройствам. Технический результат заключается в обеспечении возможности перемещения через каждую задачу, ассоциированную с процедурой рабочего процесса, без необходимости перехода среди множества страниц.
Изобретение относится к способу формирования единой электронной корзины товаров или услуг от различных поставщиков. Технический результат заключается в автоматизации формирования электронной корзины.

Изобретение относится к онлайн способам создания рекламных страниц на сайте и управления их содержанием. Технический результат заключается в автоматизации управления созданием рекламных страниц.

Изобретение относится к области замены рекламы в трансляции потокового видео. Технический результат – обеспечение автоматической замены рекламы для видео по запросу, повышение устойчивости против приложений, блокирующих показ рекламы, а также сокращение задержек трансляции.

Изобретение относится к области автоматизированных систем планирования и управления развитием сложных организационно-технических систем. Техническим результатом изобретения является обеспечение автоматизированного расчета прогнозных значений обобщенного показателя эффективности стратегии долгосрочного планирования мероприятий по обеспечению требуемого состояния сложной организационно-технической системы (СОТС).

Изобретение относится к вычислительным устройствам, а более конкретно к графическому пользовательскому интерфейсу (GUI) вычислительного устройства для реализации элементов управления для географической перевозки.

Изобретение относится к области вычислительной техники. Техническим результатом является выбор целевого содержимого с помощью алгоритма машинного обучения.

Изобретение относится к средствам нахождения информации. Технический результат направлен на расширение арсенала средств того же назначения.

Изобретение относится к фототехнике, к устройствам для обработки экспонированных фотоматериалов, а именно к многосекционным (модульным) проявочным машинам (процессорам), перемещение фотоматериала в которых осуществляется с помощью ленточных транспортеров, и может быть использовано в устройствах непрерывного транспортирования листовых и рулонных фотоматериалов на пленочных и бумажных подложках, как стационарных, так и переносных процессоров.

Изобретение относится к фототехнике, к устройствам для обработки экспонированных фотоматериалов, а именно к многосекционным (модульным) проявочным машинам (процессорам), перемещение фотоматериала в которых осуществляется с помощью ленточных транспортеров, и может быть использовано в устройствах непрерывного транспортирования листовых и рулонных фотоматериалов на пленочных и бумажных подложках, как стационарных, так и переносных процессоров.

Изобретение относится к фототехнике, к устройствам для обработки экспонированных фотоматериалов, а именно к многосекционным (модульным) проявочным машинам (процессорам), перемещение фотоматериала в которых осуществляется с помощью ленточных транспортеров, и может быть использовано в устройствах непрерывного транспортирования листовых и рулонных фотоматериалов на пленочных и бумажных подложках, как стационарных, так и переносных процессоров.

Изобретение относится к фототехнике, к устройствам для обработки экспонированных фотоматериалов, а именно к многосекционным (модульным) проявочным машинам (процессорам), перемещение фотоматериала в которых осуществляется с помощью ленточных транспортеров, и может быть использовано в устройствах непрерывного транспортирования листовых и рулонных фотоматериалов на пленочных и бумажных подложках, как стационарных, так и переносных процессоров.

Управляемый компьютером киоск с автоматической оплатой содержит по меньшей мере одну секцию. Нормально закрытая дверь соединена с каждой секцией и обеспечивает доступ в пределах секции для покупателей, проверенных компьютером автоматического киоска. По меньшей мере один поддон расположен в пределах по меньшей мере одной секции и приспособлен для размещения предметов, загружаемых в секцию. Система датчиков выполнена с возможностью фиксации удаления предметов товара из секции и идентификации удаленного предмета. 6 н. и 61 з.п. ф-лы, 19 ил.

Наверх