Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных

Авторы патента:


Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных
Печатающее устройство, допускающее предотвращение ошибки подачи листов при очистке, способ управления печатающим устройством и носитель данных

 


Владельцы патента RU 2501059:

КЭНОН КАБУСИКИ КАЙСЯ (JP)

Изобретения относятся к печатающему устройству, способу его управления и носителю данных. Печатающее устройство позволяет не допускать выполнения печати на листе, отличающемся от листа, первоначально предназначенного для печати, после завершения очистки. Устройство имеет закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из устройства для подачи листов. Печатающее устройство подает лист из устройства для подачи листов и выполняет очистку закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа. После выполнения очистки закрепляющего устройства печатающее устройство запрашивает пользователя помещать лист, который должен использоваться для печати страницы после очистки закрепляющего устройства, которая должна быть отпечатана следующей, в устройство для подачи листов. Способ содержит этапы управления подачей листа из устройства для подачи листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа, запрашивания пользователя после выполнения очистки закрепляющего устройства помещать лист, предназначенный для печати после выполнения очистки, в модуль удержания листов. Носитель, сохраняющий машиноисполнительную программу, обеспечивает осуществление компьютером способа управления печатающим устройством. Технический результат заключается в повышении качества очистки печатающего устройства при печати. 9 н. и 9 з.п. ф-лы, 27 ил.

 

Предпосылки создания изобретения

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящее изобретение относится к печатающему устройству, способу его управления и носителю данных.

Описание предшествующего уровня техники

В традиционном печатающем устройстве незакрепленное тонерное изображение, перенесенное на лист, закрепляется посредством закрепляющего устройства, включающего в себя вращающийся нагревательный валик и вращающийся прижимной валик. В закрепляющем устройстве лист нагревается и прижимается при одновременном создании зоны контакта, сформированной посредством прижимного валика в прижимном контакте с нагревательным валиком, зажатия и транспортирования через него листа, имеющего сформированное на нем незакрепленное тонерное изображение, посредством чего тонерное изображение закрепляется на листе. Как можно понять из вышеописанной операции, желательно, чтобы закрепляющее устройство было выполнено с возможностью нагревать и расплавлять все незакрепленное тонерное изображение, перенесенное на лист, и затем закреплять его на листе.

Тем не менее, когда присутствует, полурасплавленный тонер, чрезмерно расплавленный тонер, тонер, электростатически налипший на нагревательный валик и т.п., тонер переносится в качестве тонерной грязи на прижимной валик через нагревательный валик. Затем, когда тонерная грязь накапливается на прижимном валике, лист легко прилипает к прижимному валику, так что лист может наматываться на прижимной валик или лист может пачкаться посредством накопленной тонерной грязи.

Чтобы решить эту проблему, предложен способ, в котором чистящий лист проходит через закрепляющее устройство с тем, чтобы удалять тонерную грязь из прижимного валика (см., например, выложенную японскую патентную публикацию №2001-22216).

Выложенная японская патентная публикация №2001-22216 раскрывает два способа очистки.

В первом способе очистки чистящий лист, имеющий сплошное черное изображение, отпечатанное на одной стороне, проходит через зону контакта, сформированную между нагревательным валиком и прижимным валиком, в состоянии, в котором поверхность с отпечатанным сплошным черным изображением обращена к прижимному валику. Это позволяет тонерной грязи на прижимном валике принудительно налипать на чистящий лист, посредством чего можно удалять тонерную грязь с прижимного валика. Этот способ использует отличающееся прилипание тонерной грязи, остающейся наполовину расплавленной на прижимном валике, к листу, прижимному валику и сплошному черному изображению.

Во втором способе очистки, когда чистящий лист зажимается посредством зоны контакта, вращение нагревательного валика и прижимного валика прекращается, и зона контакта нагревается. Затем, нагревание прекращается после того, как грязь на прижимном валике, удерживаемом в прижимном контакте с нагревательным валиком через чистящий лист, полностью расплавляется, и затем после того, как лист в зоне контакта и прижимной валик охлаждаются надлежащим образом, нагревательный валик и прижимной валик вращаются, чтобы подвести следующую очищаемую часть прижимного валика к зоне контакта. Эта последовательность операций выполняется в качестве одного этапа, и идентичный этап многократно выполняется, посредством чего можно удалять тонерную грязь из прижимного валика.

Желательно, чтобы чистящий лист для использования в вышеописанном способе очистки имел ширину, близкую к ширине прижимного валика или нагревательного валика, с тем, чтобы удалять тонерную грязь из прижимного валика или нагревательного валика. По этой причине, пользователь вводит лист, имеющий ширину, близкую к ширине прижимного валика, в устройство для подачи листов печатающего устройства перед очисткой. Это позволяет минимизировать количество тонерной грязи на прижимном валике, оставшейся неудаленной, посредством операции удаления тонерной грязи.

Выложенная японская патентная публикация №H08-328421 раскрывает устройство формирования изображений, которое указывает пользователю помещать чистящий лист, когда оставшееся количество тонера становится равным или меньшим заданного количества, или после того, как было обнаружено замятие бумаги, и затем автоматически очищает закрепляющее устройство посредством подачи введенного чистящего листа. Согласно этому устройству можно автоматически выполнять очистку пользователем вручную без приема выданной инструкции очистки.

Тем не менее, в задании для выполнению по следующей печати после завершения операции очистки с использованием чистящего листа, печать не всегда выполняется на листе, имеющем размер, идентичный размеру чистящего листа. Например, предусмотрен случай, в котором размер листа, который может использоваться для очистки, - A4, и размер листа, который должен использоваться для печати после очистки, - A5. В этом случае, если печатающее устройство выполняет следующее задание печати сразу после завершения очистки, существует опасность того, что лист, имеющий размер, не планируемый пользователем, может быть подан для печати.

Сущность изобретения

Настоящее изобретение предоставляет печатающее устройство, которое позволяет не допускать выполнения печати на листе, отличающемся от листа, на котором должна выполняться печать, после завершения очистки, способ управления печатающим устройством и носитель данных.

В первом аспекте настоящего изобретения, предусмотрено печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее модуль управления, выполненный с возможностью подавать лист из модуля удерживания листов и выполнять очистку закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа, и запрашивающий модуль, выполненный с возможностью приведения его в действие после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством модуля управления, так, что он запрашивает пользователя помещать лист, который должен использоваться для страницы, которая должна быть отпечатана следующей, в модуль удерживания листов.

Во втором аспекте настоящего изобретения, предусмотрено печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее модуль управления, выполненный с возможностью подавать лист из модуля удерживания листов и выполнять очистку закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа, и модуль приостановки, выполненный с возможностью приведения его в действие, после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством модуля управления, для осуществления управления так, что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

В третьем аспекте настоящего изобретения, предусмотрено печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее запрашивающий модуль, выполненный с возможностью запрашивать пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, когда первое условие удовлетворяется, приемный модуль, выполненный с возможностью принимать от пользователя инструкцию относительно того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу из запрашивающего модуля, и ограничивающий модуль, выполненный с возможностью ограничивать печать, когда приемный модуль принимает от пользователя инструкцию, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.

В четвертом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащий подачу листа из модуля удерживания листов и выполнение очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа и запрашивания пользователя, после выполнения очистки закрепляющего устройства, помещать лист, который должен использоваться для страницы, которая должна быть отпечатана следующей, в модуль удерживания листов.

В пятом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, поданном из модуля удерживания листов, содержащий подачу листа из модуля удерживания листов и выполнение очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа, и осуществление управления, после выполнения очистки закрепляющего устройства, так что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

В шестом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, поданном из модуля удерживания листов, содержащий запрашивание пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, когда первое условие удовлетворяется, прием от пользователя инструкции относительно того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу, и ограничение печати, когда инструкция принимается от пользователя, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.

В седьмом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит подачу листа из модуля удерживания листов и выполнение очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа и запрашивание пользователя, после выполнения очистки закрепляющего устройства, помещать лист, который должен использоваться для страницы, которая должна быть отпечатана следующей, в модуль удерживания листов.

В восьмом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит подачу листа из модуля удерживания листов и выполнение очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа, и осуществление управления, после выполнения очистки закрепляющего устройства, так что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

В девятом аспекте настоящего изобретения, предусмотрен энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит запрашивание пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, когда первое условие удовлетворяется, прием от пользователя инструкции относительно того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу, и ограничение печати, когда принимается от пользователя инструкция, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.

Согласно настоящему изобретению, можно не допускать выполнения печати на листе, отличающемся от листа, на котором печать должна выполняться, после завершения очистки.

Дополнительные признаки настоящего изобретения должны становиться очевидными из последующего описания примерных вариантов осуществления со ссылкой на прилагаемые чертежи.

Краткое описание чертежей

Фиг.1 является схемой, схематично показывающей печатающую систему, включающую в себя печатающее устройство согласно первому варианту осуществления настоящего изобретения.

Фиг.2 является блок-схемой аппаратной конфигурации PC, показанного на фиг.1.

Фиг.3 является блок-схемой аппаратной конфигурации печатающего устройства, показанного на фиг.1.

Фиг.4 является схематичным видом, используемым для пояснения внутренней конструкции печатающего устройства.

Фиг.5 является блок-схемой последовательности операций способа для первого процесса очистки для очистки закрепляющего устройства, который выполняется посредством печатающего устройства.

Фиг.6 является видом примера чистящего листа для использования при очистке закрепляющего устройства.

Фиг.7 является блок-схемой последовательности операций способа для второго процесса очистки для очистки закрепляющего устройства, который выполняется посредством печатающего устройства.

Фиг.8 является блок-схемой последовательности операций способа для процесса автоматической очистки для очистки закрепляющего устройства, который выполняется посредством печатающего устройства.

Фиг.9 является продолжением фиг.8.

Фиг.10 является продолжением фиг.9.

Фиг.11A-11C являются видами, иллюстрирующими примеры функциональных экранов, отображаемых в узле управления печатающего устройства, при этом фиг.11A иллюстрирует экран для уведомления пользователя о том, что закрепляющему устройству требуется очистка, фиг.11B иллюстрирует экран для запрашивания пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, а фиг.11C иллюстрирует экран для запрашивания пользователя проверять листы для использования при печати.

Фиг.12A и 12B являются видами, иллюстрирующими примеры функциональных экранов, отображаемых на дисплейном узле PC, при этом фиг.12A иллюстрирует экран по умолчанию, отображаемый, когда приложение для управления печатающим устройством запускается, а фиг.12B иллюстрирует экран для уведомления пользователя о том, что закрепляющему устройству требуется очистка.

Фиг.13A и 13B являются видами, иллюстрирующими примеры функциональных экранов, отображаемых на дисплейном узле PC, при этом фиг.13A иллюстрирует экран для запрашивания пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, а фиг.13B иллюстрирует экран для запрашивания пользователя проверять листы для использования при печати.

Фиг.14 является схемой, используемой при пояснении структуры областей хранения, заданных в NVMEM печатающего устройства.

Фиг.15 является блок-схемой последовательности операций способа для процесса автоматической очистки, который выполняется посредством печатающего устройства согласно второму варианту осуществления настоящего изобретения для очистки закрепляющего устройства печатающего устройства.

Фиг.16A является продолжением фиг.15.

Фиг.16B является продолжением фиг.16A.

Фиг.17 является продолжением фиг.16A.

Фиг.18A и 18B являются видами, иллюстрирующими примеры функциональных экранов, отображаемых на узле управления печатающего устройства, при этом фиг.18A иллюстрирует экран, отображаемый на этапах по фиг.16A, а фиг.18B иллюстрирует экран, отображаемый на этапе по фиг.17.

Фиг.19A и 19B являются видами, иллюстрирующими примеры функциональных экранов, отображаемых на дисплейном узле PC, при этом фиг.19A иллюстрирует экран, отображаемый на этапах по фиг.16A, а фиг.19B иллюстрирует экран, отображаемый на этапе по фиг.17.

Фиг.20 является схемой, полезной при пояснении структуры областей хранения, заданных в NVMEM печатающего устройства согласно второму варианту осуществления.

Описание вариантов осуществления

Настоящее изобретение далее подробно описывается со ссылкой на прилагаемые чертежи, показывающие его варианты осуществления.

Фиг.1 является схемой, схематично показывающей печатающую систему, включающую в себя печатающее устройство согласно первому варианту осуществления настоящего изобретения.

Печатающая система, обозначенная ссылочной позицией 101, содержит персональный компьютер (PC) 102 в качестве устройства обработки информации и печатающее устройство, обозначенное ссылочной позицией 103, согласно первому варианту осуществления. PC 102 и печатающее устройство 103 соединяются друг с другом посредством USB-кабеля или сети, такой как LAN.

PC 102 формирует задание печати согласно операции пользователем и отправляет задание печати в печатающее устройство 103 согласно инструкции от пользователя. Печатающее устройство 103 принимает задание печати из PC 102 и выполняет печать согласно принимаемому заданию печати. Дополнительно, PC 102 обнаруживает информацию по состоянию печатающего устройства 103 из печатающего устройства 103 и отображает информацию. Кроме того, PC 102 принимает инструкцию для очистки закрепляющего устройства печатающего устройства 103 от пользователя и выдает команду печатающему устройству 103 очищать закрепляющее устройство.

Печатающее устройство 103 может быть печатающим устройством, имеющим только функцию печати для печати данных изображений (печатаемых данных) задания печати, принимаемого из PC 102, или многофункциональным периферийным устройством, содержащим не только функцию печати, но также и функцию копирования для печати изображения, считываемого из оригинала посредством сканера. Альтернативно, печатающее устройство 103 может быть факсимильным аппаратом, содержащим функцию приема факсов для приема факсимильного изображения, принимаемого через телефонную линию связи, и печати принимаемого факсимильного изображения. Настоящее изобретение может применяться к любому из вышеуказанных устройств.

Фиг.2 является блок-схемой аппаратной конфигурации PC 102, показанного на фиг.1.

PC 102 содержит CPU (центральный процессор) 201, RAM (оперативное запоминающее устройство) 202, HDD (жесткий диск) 203, интерфейс 204 функционального узла, LAN-интерфейс 207, USB-интерфейс 208 и интерфейс 209 дисплейного узла, все из которых соединяются через системную шину 205. Интерфейс 204 функционального узла соединяется с функциональным узлом 206, а интерфейс 209 дисплейного узла соединяется с дисплейным узлом 210.

CPU 201 является процессором, который централизованно управляет всей работой PC 102. RAM 202 является системным оперативным запоминающим устройством, используемым посредством CPU 201 в ходе работы. HDD 203 является устройством хранения данных для сохранения программ и данных изображений. CPU 201 считывает и выполняет программы, сохраненные в HDD 203, чтобы тем самым выполнять различные типы управления.

Интерфейс 204 функционального узла предоставляет интерфейс с функциональным узлом 206. Интерфейс 204 функционального узла передает инструкцию, вводимую через функциональный узел 206, в CPU 201. Функциональный узел 206 включает в себя, например, мышь и клавиатуру. Интерфейс 209 дисплейного узла предоставляет интерфейс с дисплейным узлом 210. Интерфейс 209 дисплейного узла выводит выходной сигнал в дисплейный узел 210 согласно управлению CPU 201. Дисплейный узел 210 реализуется, например, посредством CRT-дисплея или жидкокристаллического дисплея.

USB-интерфейс 208 предоставляет интерфейс для подключения к USB-устройству. USB-интерфейс 208 используется посредством PC 102 для того, чтобы обнаруживать состояние внешнего устройства или отправлять состояние PC 102 в устройство через USB-кабель.

LAN-интерфейс 207 предоставляет интерфейс для подключения PC 102 к LAN. LAN-интерфейс 207 используется посредством PC 102 для того, чтобы обнаруживать состояние внешнего устройства или отправлять состояние PC 102 в устройство через сеть.

Фиг.3 является блок-схемой аппаратной конфигурации печатающего устройства 103, показанного на фиг.1.

Печатающее устройство 103 содержит модуль 315 контроллера, узел 306 управления, узел 316 принтера и устройство 317 для подачи листов.

Модуль 315 контроллера включает в себя CPU 301, NVMEM (энергонезависимое запоминающее устройство) 302, флэш-ROM 303, RAM 304 и интерфейс 305 узла управления. Дополнительно, модуль 315 контроллера включает в себя LAN-интерфейс 308, интерфейс 309 шины изображений, USB-интерфейс 310, RIP (процессор растровых изображений) 312, интерфейс 313 принтера и узел 314 обработки изображений.

CPU 301 является процессором, который централизованно управляет общей работой печатающего устройства 103. NVMEM 302 сохраняет информацию по настройкам печатающего устройства 103.

Флэш-ROM 303 является перезаписываемым энергонезависимым запоминающим устройством. Флэш-ROM 303 сохраняет различные управляющие программы для управления системой. RAM 304 является системным оперативным запоминающим устройством, используемым посредством CPU 301 в ходе работы. RAM 304 используется в качестве запоминающего устройства программ для сохранения программ или запоминающего устройства изображений для временного сохранения данных изображений.

Узел 306 управления содержит жидкокристаллический дисплей, сенсорную панель, неразъемно сформированную с жидкокристаллическим дисплеем, и аппаратные клавиши. Узел 306 управления отображает функциональный экран на жидкокристаллическом дисплее и принимает операцию через сенсорную панель. Фиг.11A иллюстрирует внешний вид узла 306 управления.

Как показано на фиг.11A, узел 306 управления имеет узел 1101 ЖК-дисплея, первую функциональную клавишу 1102, вторую функциональную клавишу 1103 и третью функциональную клавишу 1104. Первая функциональная клавиша 1102 используется для того, чтобы выдавать инструкцию для очистки закрепляющего устройства печатающего устройства 103, и посредством нажатия первой функциональной клавиши 1102 в требуемое время можно выдавать инструкцию для очистки закрепляющего устройства. Вторая функциональная клавиша 1103 используется для того, чтобы продолжать печать, и посредством нажатия второй функциональной клавиши 1103 в требуемое время можно продолжать или перезапускать печать. Третья функциональная клавиша 1104 используется для того, чтобы прекращать печать во время выполнения печати посредством печатающего устройства 103, и посредством нажатия третьей функциональной клавиши 1104 в требуемое время можно прекращать печать.

Снова ссылаясь на фиг.3, интерфейс 305 узла управления предоставляет интерфейс с узлом 306 управления. Интерфейс 305 узла управления выводит отображаемые данные, которые должны отображаться в узле 306 управления, на него. Дополнительно, интерфейс 305 узла управления принимает инструкцию, вводимую пользователем через узел 306 управления, и передает инструкцию в CPU 301.

LAN-интерфейс 308 предоставляет интерфейс для соединения между печатающим устройством 103 и LAN, и интерфейс 309 шины изображений является межшинным мостом для соединения между системной шиной 307 и шиной 311 изображений и преобразования структуры данных. USB-интерфейс 310 предоставляет интерфейс для соединения между печатающим устройством 103 и USB-устройством.

CPU 301, NVMEM 302, флэш-ROM 303, RAM 304, интерфейс 305 узла управления, LAN-интерфейс 308, интерфейс 309 шины изображений и USB-интерфейс 310 соединяются посредством системной шины 307.

Шина 311 изображений реализуется посредством PCI-шины или IEEE 1394. С шиной 311 изображений соединен не только интерфейс 309 шины изображений, но также и RIP 312, интерфейс 313 принтера и узел 314 обработки изображений. RIP 312 преобразует векторные данные, к примеру, код PDL (язык описания страниц), принимаемый из PC 102, в данные растровых изображений. Интерфейс 313 принтера подключает модуль 315 контроллера к узлу 316 принтера и выполняет преобразование данных изображений из синхронных в асинхронные или из асинхронных в синхронные и обмен данными. Узел 314 обработки изображений выполняет коррекцию, обработку и редактирование данных изображений либо коррекцию, преобразование разрешения и т.д. для данных изображений, которые должны быть распечатаны, с тем чтобы делать данные изображений подходящими для узла 316 принтера. Дополнительно, узел 314 обработки изображений поворачивает данные изображений либо сжимает или разворачивает, например, многозначные данные изображений посредством JPEG-данных и двоичные данные изображений посредством JBIG, MMR или MH.

Узел 316 принтера печатает изображение (данные растровых изображений), указанное посредством CPU 301, на листе, подаваемом из устройства 317 для подачи листов. Следует отметить, что способ печати, который может использоваться посредством узла 316 принтера, включает в себя электрофотографический способ с использованием фоточувствительного барабана или фоточувствительной ленты, струйный способ, в котором изображение печатается посредством выбрасывания чернил из матрицы очень небольших сопл и т.д., и любой из этих способов может использоваться.

Устройство 317 для подачи листов содержит кассеты для подачи листов, содержащие соответствующие типы листов, которые должны подаваться в узел 316 принтера, и валики для подачи листов из соответствующих кассет для подачи листов.

Типы листов, которые могут помещаться в устройство 317 для подачи листов, включают в себя простой лист, вторичный лист, толстый лист, лист с покрытием и OHP-лист, в качестве примера. Устройство 317 для подачи листов должно выступать только в качестве листодержателя, который допускает удерживание листов. Следовательно, устройство 317 для подачи листов не ограничивается кассетой с листами, и оно может быть лотком ручной подачи.

Фиг.4 является принципиальной схемой, показывающей внутреннюю конструкцию печатающего устройства 103.

Печатающее устройство 103 содержит узел 711 сканера и узел 701 принтера. Узел 701 принтера является идентичным узлу 316 принтера, показанному на фиг.3.

Узел 711 сканера включает в себя узел вывода сигнала лазера (не показан) для преобразования сигнала изображения в оптический сигнал, многогранное (например, восьмигранное) многоугольное зеркало 712, электродвигатель (не показан) для принудительного вращения многоугольного зеркала 712 и f/θ-линзы (линзы для формирования изображений) 713. Лазерный луч, испускаемый из узла вывода сигнала лазера, отражается на одной лицевой поверхности многоугольного зеркала 712, проходит через f/θ-линзу 713, отражается на отражательном зеркале 714 и тем самым линейно сканирует (растрово сканирует) поверхность фоточувствительного барабана 715, вращающегося в направлении, показанном стрелкой на фиг.4. Это приводит к формированию электростатического скрытого изображения, соответствующего исходному изображению, на поверхности фоточувствительного барабана 715.

Вокруг фоточувствительного барабана 715 размещаются основное зарядное устройство 717, экспонирующая лампа 718 для всей поверхности, узел 723 очистителя для сбора остаточного тонера, оставшегося неперенесенным, и зарядное устройство 724 перед переносом.

Модуль 726 проявочного устройства проявляет электростатическое скрытое изображение, сформированное на поверхности фоточувствительного барабана 715 посредством лазерного облучения. Модуль 726 проявочного устройства выполнен следующим образом. Каждая из проявочных втулок 731Y, 731M, 731C и 731Bk приводится в соприкосновение с фоточувствительным барабаном 715 так, что она непосредственно выполняет проявку. Каждый из тонер-картриджей 730Y, 730M, 730C и 730Bk содержит тонер. Винтовые транспортеры 732 транспортируют проявитель. Проявочные втулки 731Y, 731M, 731C и 731Bk, тонер-картриджи 730Y, 730M, 730C и 730Bk, винтовые транспортеры 732 размещаются вокруг центрального вала 0 модуля 726 проявочного устройства. Следует отметить, что каждый из ссылочных символов Y, M, C и Bk, присоединенных к ссылочным позициям 730 и 731, обозначающим соответствующие компоненты, представляет ассоциированный цвет. Более конкретно, "Y" представляет желтый цвет, "M" - пурпурный цвет, "C" - голубой цвет, а "Bk" - черный цвет.

При формировании желтого тонерного изображения обработка проявки желтого тонера выполняется в позиции модуля 726 проявочного устройства, показанного на фиг.4. При формировании пурпурного тонерного изображения модуль 726 проявочного устройства вращается вокруг вала P, показанного на фиг.4, посредством чего проявочная втулка 731M в проявочном устройстве для пурпурного цвета приводится в соприкосновение с фоточувствительным барабаном 715. Аналогичная операция выполняется для проявок голубого и черного цвета.

Барабан 716 переноса переносит тонерное изображение, сформированное на фоточувствительном барабане 715, на лист. Пластина 719 актуатора обнаруживает перемещенную позицию барабана 716 переноса. Когда пластина 719 актуатора приближается к позиционному датчику 720, позиционный датчик 720 считывает пластину 719 актуатора, чтобы тем самым обнаруживать, что барабан 716 переноса перемещен в исходную позицию.

Пластина 719 актуатора, позиционный датчик 720, очиститель 725 барабана переноса, валик 727 удерживания листов и нейтрализатор 729 статического электричества размещаются вокруг барабана 716 переноса. Кассеты 735 и 736 для подачи листов содержат листы 791.

В настоящем варианте осуществления предполагается, что листы, например, размера, не большего A5 (листы, формы, открытки размера A5 и т.д.), могут помещаться в кассету 735 для подачи листов, и что листы размера, не большего A4 (листы размера A4, листы, формы, открытки размера A5 и т.д.), могут помещаться в кассету 736 для подачи листов. Листы подаются из кассет 735 и 736 для подачи листов посредством соответствующих подающих валиков 737 и 738. Устройство 317 для подачи листов на фиг.3 соответствует кассетам 735 и 736 для подачи листов и подающим валикам 737 и 738.

Время для подачи листа из кассеты 735 или 736 для подачи листов и его транспортировки управляется посредством приведения в действие синхронизирующих валиков 739, 740 и 741. Лист направляется в направляющую 490 для подачи листов через эти синхронизирующие валики. Затем, лист наматывается на барабан 716 переноса, и после этого начинается процесс формирования изображений. Лист, имеющий сформированное тонерное изображение, транспортируется в закрепляющее устройство 751 посредством ленты 750 транспортировки листов. Незакрепленное тонерное изображение на листе закрепляется на листе посредством нагревательного валика 752 и прижимного валика 753, которые являются парой вращательных элементов. Лист, имеющий закрепленное изображение, выдается на лоток 755 для выдачи посредством валика 754 для выдачи.

При вышеописанной конструкции, печатающее устройство 103 позволяет осуществлять полноцветную печать с использованием четырех цветов Y, M, C и Bk.

Приводится описание случая, когда печатающее устройство 103 согласно настоящему варианту осуществления подает чистящий лист из кассеты 736 для подачи листов и затем пропускает чистящий лист через закрепляющее устройство 751, чтобы тем самым очищать нагревательный валик 752 и прижимной валик 752 закрепляющего устройства 751. Лист A4, имеющий наибольший размер из всех листов, которые могут помещаться в кассету 736 для подачи листов, имеет большую длину в направлении транспортировки, чем лист A5, имеющий наибольший размер из всех листов, которые могут помещаться в кассету 735 для подачи листов, так что можно получать больший очищающий эффект. По этой причине, CPU 301 печатающего устройства 103 запрашивает пользователя выбирать кассету 736 для подачи листов из двух кассет 735 и 736 для подачи листов и помещать чистящий лист в нее, и подает чистящий лист из нее. Тем не менее, принтер 103 может быть выполнен так, что чистящий лист может быть подан из кассеты 735 для подачи листов.

Печатающее устройство 103 настоящего варианта осуществления допускает очистку закрепляющего устройства посредством двух способов очистки.

Фиг.5 является блок-схемой последовательности операций способа для первого процесса очистки на основе первого способа очистки для очистки закрепляющего устройства 751, который выполняется посредством печатающего устройства 103. Текущий процесс выполняется посредством CPU 301 посредством считывания программы из флэш-ROM 303 в RAM 304 и ее выполнения.

На этапе S501, когда пользователь дает команду CPU 301 очищать закрепляющее устройство 751, CPU 301 нагревает нагревательный валик 752 и затем вращает нагревательный валик 752 и прижимной валик 753 без листа, зажатого между ними, посредством чего тонер, налипший на прижимной валик 753, перемещается на нагревательный валик 752.

Затем, на этапе S502, CPU 301 принудительно подает один лист (простой лист в настоящем примере) из кассеты 736 для подачи листов. Этот лист используется в качестве чистящего листа для очистки закрепляющего устройства 751. Следует отметить, что перед началом подачи листов на этапе S502, экран подтверждения может отображаться на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления для указания пользователю подтверждать, помещен или нет лист, который может использоваться для очистки закрепляющего устройства 751, в кассету 736 для подачи листов.

В настоящем варианте осуществления, каждый из нагревательного валика 752 и прижимного валика 753 в закрепляющем устройстве 751 имеет ширину, равную или немного превышающую длину меньшей стороны листа размера A4. Чтобы очищать нагревательный валик 752 и прижимной валик 753, имеющие такую ширину, предпочтительно использовать лист A4, и лист A4 должен помещаться в кассету 736 для подачи листов с меньшей стороной, ортогональной к направлению транспортировки. Следовательно, CPU 301 может отображать сообщение с запросом, указывающее пользователю помещать лист A4 с меньшей стороной, надлежащим образом направленной относительно направления транспортировки, на экране подтверждения, отображаемом на этапе S502.

На этапе S503 CPU 301 принудительно переносит тонерное изображение на лист, поданный на этапе S502, чтобы тем самым формировать чистящий лист 601, как показано на фиг.6. Чистящий лист 601 имеет изображение 602 в виде полосы, отпечатанное на нем, с тем чтобы улучшать эффект при очистке закрепляющего устройства 751. Хотя в настоящем варианте осуществления черное изображение 602 в виде полосы печатается на чистящем листе 601, следует понимать, что шаблон печатаемого изображения для изображения в виде полосы, которое должно быть отпечатано на чистящем листе 601, не ограничен этим. Дополнительно, чистящий лист 601 может быть использован в чистом состоянии без распечатанных изображений на нем.

На этапе S504 CPU 301 принудительно транспортирует чистящий лист 601 в закрепляющее устройство 751 и заставляет зону контакта, сформированную посредством нагревательного валика 752 и прижимного валика 753 закрепляющего устройства 751, зажимать и транспортировать чистящий лист 601 через нее. Таким образом, тонерная грязь на нагревательном валике 752 в контакте с чистящим листом 601 удаляется. Поскольку тонерная грязь на прижимном валике 753 уже перешла на нагревательный валик 752 на этапе S501, можно сказать, что он в итоге очищает прижимной валик 753.

Фиг.7 является блок-схемой последовательности операций способа для второго процесса очистки на основе второго способа очистки для очистки закрепляющего устройства 751, который выполняется посредством печатающего устройства 103. Текущий процесс выполняется посредством CPU 301 посредством считывания программы из флэш-ROM 303 в RAM 304 и ее выполнения.

На этапе S701, когда пользователь дает команду CPU 301 очищать закрепляющее устройство 751, CPU 301 принудительно подает один лист (простой лист в настоящем примере) из кассеты 736 для подачи листов. Этот лист используется в качестве чистящего листа для очистки закрепляющего устройства 751. Следует отметить, что экран подтверждения для указания пользователю, помещен или нет лист, который может использоваться для очистки закрепляющего устройства 751, в кассету 736 для подачи листов, может отображаться на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления до того, как подача листов начинается на этапе S701. Как описано выше в настоящем варианте осуществления, каждый из нагревательного валика 752 и прижимного валика 753 закрепляющего устройства 751 имеют ширину, равную или немного превышающую длину меньшей стороны листа размера A4. Чтобы очищать нагревательный валик 752 и прижимной валик 753, имеющие такую ширину, предпочтительно использовать лист A4, и, следовательно, лист A4 должен помещаться в кассету 736 для подачи листов с меньшей стороной, ортогональной к направлению транспортировки. Следовательно, CPU 301 может отображать сообщение с запросом, указывающее пользователю помещать лист A4 с меньшей стороной, надлежащим образом направленной относительно направления транспортировки, на экране подтверждения, отображаемом на этапе S701.

На этапе S702 CPU 301 принудительно формирует чистящий лист 601, проиллюстрированный на фиг.6, как на этапе S503 на фиг.5.

На этапе S703 CPU 301 инструктирует закрепляющему устройству 751 закреплять изображение 602 в виде полосы, перенесенное на чистящий лист 601, и затем инструктирует валику 754 для выдачи выдавать лист.

На этапе S704 CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления отображать последовательность операций для помощи пользователю в продолжении операции очистки. Последовательность операций для помощи пользователю в продолжении операции очистки является последовательностью операций помещения чистящего листа 601, выданного на этапе S703, в кассету 736 для подачи листов и его повторной подачи. В частности, CPU 301 указывает пользователю помещать чистящий лист 601 в кассету 736 для подачи листов так, что его поверхность, имеющая изображение 602 в виде полосы, отпечатанное на нем, обращена вверх, т.е. так, что поверхность чистящего листа 601, имеющая изображение 602 в виде полосы, отпечатанное на нем, обращена к поверхности прижимного валика 753.

Затем, на этапе S705, CPU 301 определяет, принята или нет инструкция для продолжения очистки закрепляющего устройства из узла 306 управления после того, как чистящий лист 601 помещен в кассету 736 для подачи листов. Если CPU 301 определяет, что инструкция для продолжения очистки закрепляющего устройства принята из узла 306 управления, CPU 301 переходит к этапу S706, на котором чистящий лист 601 подается.

На этапе S707 CPU 301 принудительно транспортирует чистящий лист 601 в закрепляющее устройство 751 и затем заставляет зону контакта, сформированную посредством нагревательного валика 752 и прижимного валика 753 закрепляющего устройства 751, зажимать и транспортировать чистящий лист 601 через нее. В это время, поверхность чистящего листа 601 имеющая изображение 602 в виде полосы, отпечатанное на нем, приводится в соприкосновение с прижимным валиком 753, так что тонерная грязь на прижимном валике 753 не прилипает и удаляется посредством силы адгезии, сформированной между изображением 602 в виде полосы на чистящем листе 601 и тонерной грязью. После этого, чистящий лист 601 выдается на лоток 755 для выдачи посредством валика 754 для выдачи.

Печатающее устройство 103 выполняет первый процесс очистки на основе первого способа очистки или второй процесс очистки на основе второго способа очистки согласно запросу очистки закрепляющего устройства 751, который принимается от пользователя через узел 306 управления. Дополнительно, в печатающем устройстве 103, когда число листов, отпечатанных после выполнения очистки, достигает заданного количества листов, автоматически выполняется очистка закрепляющего устройства 751.

Фиг.8-10 является блок-схемой последовательности операций способа для процесса автоматической очистки, который выполняется посредством печатающего устройства 103 для автоматической очистки закрепляющего устройства 751. Текущий процесс выполняется посредством CPU 301 посредством считывания программы из флэш-ROM 303 в RAM 304 и ее выполнения.

Как показано на фиг.8, сначала на этапе S800, когда CPU 301 печатающего устройства 103 принимает задание печати из PC 102, т.е. ему дана команда выполнять печать согласно заданию печати, CPU 301 помечает флаг очистки, указывающий, находится или нет закрепляющее устройство 751 в состоянии, требующем очистку (этап S801). Флаг очистки активируется посредством CPU 301 на этапе S805, упоминаемом в дальнейшем в этом документе, когда значение P счетчика страниц становится равным или превышающим пороговое значение X. Флаг очистки сохраняется в заданной области хранения NVMEM 302 печатающего устройства 103, как проиллюстрировано на фиг.14.

В NVMEM 302 сформированы область 1901 хранения для сохранения значения P счетчика страниц, область 1902 хранения для сохранения порогового значения X и область 1903 хранения для сохранения значения флага (значения активации или значения деактивации) флага очистки.

Значение P счетчика страниц увеличивается на 1 каждый раз, когда одностраничная печать выполняется на листе, и сбрасывается до 0 каждый раз, когда очистка закрепляющего устройства выполняется.

Пороговое значение X является значением счетчика страниц, который указывает, что закрепляющему устройству 751 требуется очистка. Значение P (текущее значение) счетчика страниц сравнивается с этим значением с тем, чтобы определять, требуется или нет в данный момент выполнять очистку закрепляющего устройства 751.

CPU 301 задает, обновляет или обращается к значению, сохраненному в каждой из областей хранения NVMEM 302.

Если CPU 301 обращается, на этапе S801, к области 1903 хранения NVMEM 302 и определяет, что флаг очистки деактивирован, CPU 301 переходит к этапу S802. С другой стороны, если флаг очистки активирован, CPU 301 переходит к этапу S901 на фиг.10.

На этапе S802 CPU 301 выполняет печать одной страницы данных изображений, сформированных из задания печати, принимаемого из PC 102. Следует отметить, что задание печати включает в себя данные изображений и настройки печати (схему печати, плотность печати и т.д.) для печати данных изображений. В настоящем примере, предполагается, что CPU 301 печатающего устройства 103 принимает и печатает данные изображений из PC 102 на постраничной основе. Тем не менее, это не является ограничивающим, и настоящее изобретение может применяться к случаю, когда печатающее устройство 103 принимает множество заданий печати, каждое из которых содержит одну или более страниц, из PC 102 и сохраняет задания в HDD (не показан), предоставляемом в печатающем устройстве 103, и после этого последовательно выполняет сохраненные задания печати в порядке приема. Следует отметить, что CPU 301 и узел 314 обработки изображений формируют данные изображений из задания печати в процессе печати, который выполняется в комбинации с процессом автоматической очистки, показанным на фиг.8-10.

Когда печать одной страницы на этапе S802 завершается, отпечатанный лист выдается посредством валика 754 для выдачи. На этапе S803, CPU 301 увеличивает значение P счетчика страниц, сохраненного в области 1901 хранения NVMEM 302, на 1.

Затем, на этапе S804, CPU 301 выполняет сравнение между значением P счетчика страниц и пороговым значением X, сохраненным в области 1902 хранения NVMEM 302, чтобы тем самым определять, равно или превышает либо нет значение P счетчика страниц пороговое значение X. В общем, тонерная грязь на прижимном валике 753 является пропорциональной количеству страниц для листов, отпечатанных посредством печатающего устройства 103. По этой причине, CPU 301 определяет состояние тонерной грязи на прижимном валике 753 из значения P счетчика страниц, сохраненного в NVMEM 302, и определяет, требуется или нет очистка закрепляющему устройству 751.

Если CPU 301 определяет на этапе S804, что значение P счетчика страниц меньше порогового значения X, CPU 301 переходит к этапу S807. С другой стороны, если на этапе S804 определяется, что значение P счетчика страниц не меньше порогового значения X, CPU 301 переходит к этапу S805, на котором CPU 301 активирует флаг очистки.

Затем, на этапе S806, CPU 301 принудительно отображает предупреждающее сообщение на фиг.11A, которое указывает, что закрепляющему устройству 751 требуется очистка, на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления. В печатающем устройстве 103, когда число отпечатанных листов достигает заданного количества листов (порогового значения X) во время выполнения печати, отображается предупреждающее сообщение, указывающее пользователю выполнять очистку закрепляющего устройства 751. Это позволяет уведомлять пользователя о необходимости очистки закрепляющего устройства 751.

На этапе S807 CPU 301 определяет, завершена или нет печать всех страниц. Если печать всех страниц не завершена, CPU 301 возвращается к этапу S802, чтобы продолжать печать следующей и последующих страниц. С другой стороны, если печать всех страниц завершена, CPU 301 завершает текущий процесс.

Хотя в настоящем варианте осуществления, определение в отношении того, необходимо или нет выполнять очистку закрепляющего устройства 751, выполняется на основе количества отпечатанных страниц, способ определения не ограничен этим. Например, очистка может выполняться каждый раз, когда заданный период времени истекает после выполнения предыдущей очистки. Альтернативно, очистка может выполняться каждый раз, когда изменение условий окружающей среды возникает, или каждый раз, когда выполняется замена детали, связанной с печатающим устройством 103.

Далее приводится описание, со ссылкой на фиг.9 и 10, операции печати, выполняемой после того, как печатающее устройство 751 переходит в состояние, требующее очистки, т.е. случай, когда на этапе S801 на фиг.8 определяется, что флаг очистки активирован ("ДА" на этапе S801).

Если ответ на вопрос этапа S801 на фиг.8 является утвердительным ("ДА"), CPU 301 переходит к этапу S901 на фиг.9. На этапе S901 CPU 301 приостанавливает процесс печати согласно заданию печати, принимаемому из PC 102 на этапе S800 на фиг.8, до того, как начинать операцию печати для этого. После приостановки операции печати CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления отображать сообщение, запрашивающее пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства 751, на этапе S902, как показано на фиг.11B. При этом CPU 301 выполняет отображение для указания пользователю подтвердить, помещен или нет лист, подходящий для очистки, в кассету 736 для подачи листов, как упомянуто выше в описании процессов, показанных на фиг.5 и 7. Дополнительно, CPU 301 может отображать размер и тип листа, подходящего для очистки. Таким образом, посредством приостановки операции печати и отображения сообщений, показанных на фиг.11B, можно инструктировать пользователю выбирать, выполнять очистку закрепляющего устройства 751 или продолжать печать без выполнения очистки закрепляющего устройства 751. Если первая функциональная клавиша 1102 нажимается в это время, CPU 301 переходит к выполнению очистки закрепляющего устройства 751. С другой стороны, если вторая функциональная клавиша 1103 нажимается, приостановленная печать продолжается без выполнения очистки закрепляющего устройства 751.

Более конкретно, CPU 301 определяет на этапе S903, принята или нет инструкция продолжения печати от пользователя вместо инструкции для очистки закрепляющего устройства 751. Если определено, что вторая функциональная клавиша 1103 нажата, и, следовательно, инструкция продолжения печати принята ("ДА" на этапе S903), печать продолжается без выполнения очистки закрепляющего устройства 751. Следовательно, CPU 301 принудительно отображает предупреждающее сообщение, указывающее необходимость очистки закрепляющего устройства 751, на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления (этап S904).

Затем, на этапе S905, CPU 301 выполняет печать данных изображений одной страницы, сформированных из задания печати, принимаемого из PC 102, при непрерывном отображении сообщения, отображаемого на этапе S904. Следует отметить, что CPU 301 и узел 314 обработки изображений формируют данные изображений из задания печати, как упомянуто выше, в процессе печати, который выполняется в комбинации с процессом автоматической очистки, показанным на фиг.8-10.

Когда печать одной страницы на этапе S905 завершается, и отпечатанный лист выдается посредством валика 754 для выдачи, CPU 301 увеличивает значение P счетчика страниц на 1 (этап S906). Значение P счетчика страниц сохраняется в области 1901 хранения в NVMEM 302 и управляется посредством CPU 301, как описано выше.

На этапе S907 CPU 301 определяет, завершена или нет печать всех страниц. Если определено, что печать всех страниц завершена, CPU 301 завершает текущий процесс, тогда как в противном случае CPU 301 возвращается к этапу S905, чтобы продолжать печать следующей и последующих страниц.

Если на этапе S903 определяется, что вторая функциональная клавиша 1103 не нажата, и, следовательно, инструкция продолжения печати не принята ("НЕТ" на этапе S903), CPU 301 переходит к этапу S1001 на фиг.10, чтобы определять, принята или нет инструкция выполнения очистки через узел 306 управления, т.е. нажата или нет первая функциональная клавиша 1102. Если инструкция выполнения очистки не принята ("НЕТ" на этапе S1001), CPU 301 возвращается к этапу S901 на фиг.9. С другой стороны, если инструкция выполнения очистки принята ("ДА" на этапе S1001), CPU 301 переходит к этапу S1002.

На этапе S1002 CPU 301 выполняет процесс очистки для очистки закрепляющего устройства 751. Подробности процесса очистки для очистки закрепляющего устройства 751 являются такими, как описано выше со ссылкой на фиг.5-7. В текущем процессе любой из первого процесса очистки на основе первого способа очистки и второго процесса очистки на основе второго способа очистки может быть выполнен.

Когда процесс очистки для очистки закрепляющего устройства 751, выполненный на этапе S1002, завершается, CPU 301 изменяет флаг очистки в NVMEM 302 с активированного на деактивированный и сбрасывает значение P счетчика страниц до 0 на этапе S1003.

На этапе S1004 CPU 301 выполняет обработку для возобновления процесса печати, но приостанавливает операцию печати до ее возобновления.

Затем, на этапе S1005, CPU 301 инструктирует узлу ЖК-дисплея узла 303 управления отображать сообщение, запрашивающее пользователя помещать листы корректного размера для следующей печати в кассету 736 для подачи листов, как проиллюстрировано на фиг.11C, при этом CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое запрашивает пользователя помещать листы задания печати, принимаемого из PC 102 на этапе S800 на фиг.8, в кассету 736 для подачи листов. Дополнительно, когда размер и тип листов задания печати могут быть распознаны, CPU 301 может отображать размер и тип листов. Поскольку это происходит сразу после того, как процесс очистки на этапе S1002 завершается, печать данных изображений задания печати, которое должно быть выполнено, еще не начата. Следовательно, CPU 301 принудительно отображает сообщение, запрашивающее пользователя выдавать инструкцию для возобновления печати, на узле 306 управления. Сообщение, указывающее пользователю проверять помещение листов, таким образом, отображается перед возобновлением операции печати, чтобы тем самым указывать пользователю проверять, помещены или нет корректные листы для печати в кассету 736 для подачи листов, перед возобновлением печати после выполнения очистки закрепляющего устройства 751. Дополнительно, может отображаться сообщение, которое уведомляет пользователя о том, что печать может возобновляться посредством нажатия функциональной клавиши (второй функциональной клавиши 1103 в настоящем варианте осуществления).

Затем, на этапе S1006, CPU 301 определяет, принята или нет инструкция возобновления печати от пользователя. Если определено, что инструкция возобновления печати выдана, CPU 301 переходит к этапу S802, на котором CPU 301 выполняет печать согласно заданию печати. Например, когда нажимается вторая функциональная клавиша 1103, CPU 301 переходит к этапу S802, на котором CPU 301 начинает печать страницы задания печати, которое должно быть выполнено.

Выполнение вышеописанного управления предоставляет возможность пользователю выбирать требуемый из первого процесса очистки и второго процесса очистки и давать инструкцию печатающему устройству 103 выполнять выбранный процесс очистки. Дополнительно, когда закрепляющему устройству 751 требуется очистка, пользователь может распознавать посредством просмотра экрана на узле 306 управления, что очистка закрепляющего устройства требуется.

Кроме того, в случае выполнения очистки закрепляющего устройства 751, пользователю указывается проверять, помещен или нет лист размера, который может быть использован (который является подходящим) для очистки, в кассету 736 для подачи листов. Это позволяет не допускать использования для очистки лист размера, который не может быть использован (который является неподходящим) для очистки. Например, даже когда время для очистки наступает в то время, когда печать выполняется с использованием специальных листов, например, предварительно отпечатанных листов или форм, подготовленных заранее, можно не допускать использования специального листа для очистки.

Дополнительно, после выполнения очистки, печатающее устройство 103 указывает пользователю проверять, помещены или нет листы для использования в следующей печати в кассету 736 для подачи листов. Это предоставляет возможность пользователю надлежащим образом помещать листы для использования при печати, которая должна выполняться после выполнения очистки, и выполнять печать после очистки. В частности, предусмотрен случай, в котором после приема задания печати, в котором указывается использование листов определенного размера, из PC 102 печатающее устройство 103 определяет, что необходимо выполнять очистку. В таком случае, печатающее устройство 103 запрашивает пользователя помещать лист размера, подходящего для очистки, в кассету для подачи листов, независимо от размера, указанного в задании. Затем, до начала печати в задании после завершения очистки можно инструктировать пользователю надлежащим образом помещать листы размера, указанного посредством задания, независимо от размера чистящего листа и затем начинать печать.

Хотя в вышеописанном варианте осуществления функциональные экраны и сообщения отображаются на узле 306 управления печатающего устройства 103, функциональные экраны и сообщения могут отображаться на дисплейном узле 210 PC 102.

Фиг.12A и 12B и фиг.13A и 13B являются видами, каждый из которых иллюстрирует функциональный экран, отображаемый на дисплейном узле 210 PC 102. Каждый из этих функциональных экранов отображается посредством CPU 201, выполняющего прикладное программное обеспечение, сохраненное в HDD 203 PC 102.

Экран 1501 на фиг.12A является примером экрана по умолчанию, отображаемого, когда приложение для управления печатающим устройством 103 запускается.

Узел 1502 отображения состояния является окном для отображения состояния печатающего устройства 103. CPU 201 PC 102 отправляет запрос на обнаружение состояния печатающего устройства 103 в печатающее устройство 103 и отображает состояние печатающего устройства 103, отправляемое из печатающего устройства 103, на узле 1502 отображения состояния.

Узел 1503 отображения вспомогательных сообщений отображает сообщение, которое должно уведомляться пользователю.

Дополнительно, на экране 1501 отображаются кнопка 1504 инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства, кнопка 1505 инструкции продолжения печати и кнопка 1506 инструкции удаления задания печати. Эти кнопки используются для того, чтобы выдавать соответствующие инструкции в печатающее устройство 103. Эти кнопки имеют функции, аналогичные функциям первой функциональной клавиши 1102, второй функциональной клавиши 1103 и третьей функциональной клавиши 1104, показанным на фиг.11A, соответственно. В частности, кнопка 1504 инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства используется для того, чтобы выдавать инструкцию для выполнения очистки закрепляющего устройства, и посредством нажатия кнопки 1504 инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства в требуемое время можно выдавать инструкцию для выполнения операции очистки закрепляющего устройства. Кнопка 1505 инструкции продолжения печати используется для того, чтобы выдавать инструкцию для продолжения печати, и посредством нажатия кнопки 1505 инструкции продолжения печати в требуемое время можно выдавать инструкцию для продолжения или возобновления печати. Кнопка 1506 инструкции удаления задания печати используется для того, чтобы выдавать инструкцию для удаления задания печати, в данный момент обрабатываемого в печатающем устройстве 103, и посредством нажатия кнопки 1506 инструкции удаления задания печати в требуемое время можно выдавать инструкцию для удаления задания печати. Когда одна из этих кнопок нажимается, PC 102 выдает ассоциированную инструкцию выполнения в печатающее устройство 103 через LAN-интерфейс 207 или USB-интерфейс 208, чтобы тем самым инструктировать печатающему устройству 103 выполнять ассоциированную операцию.

Фиг.12B является видом, иллюстрирующим пример экрана, отображаемого на дисплейном узле 210 PC 102 на этапе S806 на фиг.8.

Посредством отображения предупреждающего сообщения, показанного на фиг.12B, на узле 1503 отображения вспомогательных сообщений можно уведомлять пользователя о том, что очистка закрепляющего устройства должна быть выполнена.

Фиг.13A является видом, иллюстрирующим пример экрана, отображаемого на дисплейном узле 210 PC 102 на этапе S902 на фиг.9.

Когда процесс печати приостанавливается на этапе S902, сообщения, показанные на фиг.13A, отображаются на узле 1502 отображения состояния и узле 1503 отображения вспомогательных сообщений, соответственно. Это может указывать пользователю выбирать, выполнять очистку закрепляющего устройства или выполнять печать без выполнения очистки закрепляющего устройства. Когда в это время нажимается кнопка 1504 инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства (этап S1001), в печатающее устройство 103 выдается инструкция выполнения очистки закрепляющего устройства. Альтернативно, когда нажимается кнопка 1505 инструкции продолжения печати (этап S903), печатающему устройству 103 инструктируется продолжать приостановленную операцию печати без выполнения очистки закрепляющего устройства.

Фиг.13B является видом, иллюстрирующим пример экрана, отображаемого на дисплейном узле 210 PC 102 на этапе S1005 на фиг.10.

Когда процесс печати приостанавливается на этапе S1005, сообщения, показанные на фиг.13B, отображаются на узле 1502 отображения состояния и узле 1503 отображения вспомогательных сообщений, соответственно. Это может указывать пользователю проверять, помещены или нет листы для использования при печати в устройство 317 для подачи листов перед возобновлением печати после выполнения очистки закрепляющего устройства. Дополнительно, можно уведомлять пользователя о том, что печать может возобновляться посредством нажатия кнопки 1505 инструкции продолжения печати на экране. Когда в это время нажимается кнопка 1505 инструкции продолжения печати, печатающему устройству 103 инструктируется продолжать приостановленную операцию печати.

Согласно первому варианту осуществления, в начале процесса печати согласно заданию печати процесс печати в определенный момент приостанавливается, чтобы выполнять очистку закрепляющего устройства, и затем процесс печати сразу не возобновляется, и отображается экран, проиллюстрированный на фиг.11B. Это позволяет не допускать печати изображения на листе размера, не планируемого пользователем.

Печатающая система, включающая в себя печатающее устройство согласно второму варианту осуществления, печатающее устройство и устройство обработки информации во втором варианте осуществления имеют компоновки, практически идентичные компоновкам, описанным в первом варианте осуществления. Следовательно, компоненты, соответствующие компонентам в первом варианте осуществления, обозначаются посредством идентичных ссылочных позиций, и их описание опускается. Далее приводится описание только аспектов, отличных от первого варианта осуществления.

В печатающем устройстве 103 первого варианта осуществления, когда определяется, что очистка закрепляющего устройства требуется, отображается экран, проиллюстрированный на фиг.13A, с тем, чтобы указывать пользователю выдавать инструкцию выполнения очистки. Если кнопка 1505 инструкции продолжения печати нажимается на этом экране, можно продолжать задание печати без выполнения очистки закрепляющего устройства.

Тем не менее, если печать продолжается без выполнения очистки закрепляющего устройства, тонерная грязь на закрепляющем устройстве увеличивается, что может приводить к пятнам на распечатанном изображении.

Печатающее устройство 103 согласно второму варианту осуществления выполнено с возможностью уменьшать возможность порчи печатного изображения посредством грязи на закрепляющем устройстве, которая увеличивается, когда печать продолжается без выполнения очистки закрепляющего устройства.

Фиг.15-17 является блок-схемой последовательности операций способа для процесса автоматической очистки, выполненного во втором варианте осуществления, для автоматической очистки закрепляющего устройства 751. Текущий процесс выполняется посредством CPU 301 посредством считывания программы из флэш-ROM 303 в RAM 304 и ее выполнения.

Во-первых, приводится описание, со ссылкой на фиг.15, случая в настоящем процессе автоматической очистки, когда предупреждающее сообщение, указывающее пользователю выполнять очистку закрепляющего устройства, отображается во время выполнения печати.

На этапе S2000, когда CPU 301 печатающего устройства 103 принимает задание печати из PC 102, т.е. когда пользователь дает инструкцию печатающему устройству 103 из PC 102 выполнять печать согласно заданию печати, CPU 301 выполняет сравнение между значением P (текущим значением) счетчика страниц и пороговым значением Y, чтобы определять, равно или превышает либо нет значение P счетчика страниц пороговое значение Y (этап S2001). Значение P счетчика страниц и пороговое значение Y сохраняются в соответствующих предварительно определенных областях хранения в NVMEM 302, как проиллюстрировано на фиг.20.

NVMEM 302 имеет область 2701 хранения для сохранения значения P счетчика страниц, указывающего значение, полученное посредством подсчета отпечатанных листов, область 2702 хранения для сохранения порогового значения X и область 2703 хранения для сохранения порогового значения Y. Дополнительно, NVMEM 302 имеет область 2704 хранения для сохранения значения флага очистки.

Значение P счетчика страниц увеличивается на 1 каждый раз, когда печатающее устройство 103 печатает одну страницу на листе, и сбрасывается до 0 каждый раз, когда очистка закрепляющего устройства выполняется.

Пороговое значение X является значением P счетчика страниц, которое указывает, что закрепляющему устройству 751 требуется очистка. Значение P (текущее значение) счетчика страниц сравнивается с этим значением с тем, чтобы определять, требуется или нет в данный момент выполнять очистку закрепляющего устройства 751. Пороговое значение Y является значением P счетчика страниц, указывающего верхнее предельное число операций закрепляющего устройства 751 в случае, если закрепляющее устройство 751 непрерывно используется без выполнения очистки закрепляющего устройства. CPU 301 сравнивает значение P (текущее значение) счетчика страниц с пороговым значением Y, чтобы тем самым определять, находится или нет закрепляющее устройство 751 в неиспользуемом состоянии вследствие тонерной грязи.

Значение, сохраненное в каждой из областей хранения в NVMEM 302, задается, обновляется либо к нему обращаются посредством CPU 301.

В общем, тонерная грязь на прижимном валике 753 является пропорциональной количеству страниц для листов, отпечатанных посредством печатающего устройства 103. По этой причине, CPU 301 определяет состояние тонерной грязи на прижимном валике 753 из значения P счетчика страниц, сохраненного в NVMEM 302, и определяет, требуется или нет очистка закрепляющему устройству 751, и может или нет продолжаться использование закрепляющего устройства 751.

Если на этапе S2001 определяется, что значение P счетчика страниц меньше порогового значения Y ("НЕТ" на этапе S2001), CPU 301 переходит к этапу S2002, на котором CPU 301 помечает флаг очистки, указывающий, находится или нет закрепляющее устройство 751 в состоянии, требующем очистку. Флаг очистки активируется посредством CPU 301 на этапе S2006, упоминаемом в дальнейшем в этом документе, когда значение P счетчика страниц становится равным или превышающим пороговое значение X.

Если CPU 301 обращается к области 2704 хранения NVMEM 302 на этапе S2002 и определяет, что флаг очистки деактивирован ("НЕТ" на этапе S2002), CPU 301 переходит к этапу S2003. На этапе S2003 CPU 301 выполняет печать одной страницы данных изображений, сформированных из задания печати, принимаемого из PC 102. Следует отметить, что CPU 301 и узел 314 обработки изображений формируют данные изображений из задания печати в процессе печати, который выполняется в комбинации с процессом автоматической очистки, показанным на фиг.15-17.

Когда печать одной страницы на этапе S2003 завершается, отпечатанный лист выдается посредством валика 754 для выдачи. На этапе S2004, CPU 301 увеличивает значение P счетчика страниц, сохраненного в области 2701 хранения, на 1.

Затем, на этапе S2005, CPU 301 выполняет сравнение между значением P счетчика страниц и пороговым значением X (первым предварительно определенным количеством листов), сохраненным в области 2702 хранения в NVMEM 302, чтобы определять, равно или превышает либо нет значение P счетчика страниц пороговое значение X (т.е. удовлетворяется или нет первое условие). Если CPU 301 определяет на этапе S2005, что значение P счетчика страниц меньше порогового значения X ("НЕТ" на этапе S2005), CPU 301 переходит к этапу S2008. С другой стороны, если на этапе S2005 определяется, что значение P счетчика страниц не меньше порогового значения X ("ДА" на этапе S2005), CPU 301 переходит к этапу S2006, на котором CPU 301 активирует флаг очистки.

Затем, на этапе S2007, CPU 301 принудительно отображает предупреждающее сообщение, которое указывает, что закрепляющему устройству 751 требуется очистка, на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления.

На этапе S2008 CPU 301 определяет, завершена или нет печать всех страниц. Если печать всех страниц не завершена ("НЕТ" на этапе S2008), CPU 301 возвращается к этапу S2003, чтобы продолжать печать следующей и последующих страниц. С другой стороны, если печать всех страниц завершена ("ДА" на этапе S2008), текущий процесс завершается.

Хотя в настоящем варианте осуществления определение в отношении того, необходимо или нет выполнять очистку закрепляющего устройства, выполняется на основе количества отпечатанных страниц, способ определения не ограничен этим. Например, очистка закрепляющего устройства может выполняться с заданными временными интервалами или каждый раз, когда возникает изменение условий окружающей среды, или каждый раз, когда выполняется замена детали, ассоциированной с печатающим устройством 103, или согласно любому подходящему способу.

Далее приводится описание, со ссылкой на фиг.16A и 16B, случая в настоящем процессе автоматической очистки, когда закрепляющее устройство 751 переходит в состояние, требующее очистки.

Если, на этапе S2002 на фиг.15 после начала процесса печати, определяется, что флаг очистки активирован, CPU 301 переходит к этапу S2101 на фиг.16A, на котором CPU 301 приостанавливает процесс печати до выполнения печати. После этого, CPU 301 переходит к этапу S2102, на котором CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления отображать сообщение, запрашивающее пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства 751.

Затем, на этапе S2103, CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея отображать сообщение, уведомляющее пользователя о том, что существует возможность автоматического выполнения очистки закрепляющего устройства после завершения процесса печати. Подробности отображения сообщения на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления описываются ниже со ссылкой на фиг.18A.

Затем, на этапе S2104, CPU 301 определяет, выдает или нет пользователь инструкцию продолжения печати без выполнения очистки закрепляющего устройства 751. Если на этапе S2104 определяется, что инструкция продолжения печати не принята ("НЕТ" на этапе S2104), CPU 301 переходит к этапу S2203 на фиг.17, упоминаемому в дальнейшем. С другой стороны, если инструкция продолжения печати принята ("ДА" на этапе S2104), CPU 301 переходит к этапу S2105, на котором CPU 301 сохраняет размер и тип листа для листа, в данный момент печатаемого, в качестве информации листа, в RAM 304.

Затем, на этапе S2106, CPU 301 выполняет печать одной страницы данных изображений. Когда печать завершается, CPU 301 переходит к этапу S2107, на котором CPU 301 увеличивает значение P счетчика страниц на 1.

Затем, на этапе S2108, CPU 301 выполняет сравнение между значением P счетчика страниц и пороговым значением Y (вторым заданным количеством листов), чтобы определять, равно или превышает либо нет значение P счетчика страниц пороговое значение Y (т.е. удовлетворяется или нет второе условие). Если CPU 301 определяет на этапе S2108, что значение P счетчика страниц меньше порогового значения Y ("НЕТ" на этапе S2108), CPU 301 переходит к этапу S2109, чтобы определять, завершена или нет печать всех страниц. Если определено, что печать всех страниц не завершена ("НЕТ" на этапе S2109), CPU 301 возвращается к этапу S2106, чтобы продолжать печать следующей и последующих страниц. С другой стороны, если печать всех страниц завершена ("ДА" на этапе S2109), CPU 301 переходит к этапу S2110 на фиг.16B.

На этапе S2110 на фиг.16B, CPU 301 определяет, является или нет размер листа, сохраненный в RAM 304, подходящим для очистки закрепляющего устройства 751. Если на этапе S2110 определяется, что размер листа является подходящим для очистки закрепляющего устройства 751 ("ДА" на этапе S2110), CPU 301 переходит к этапу S2111.

На этапе S2111 CPU 301 определяет, является или нет тип листа, сохраненный в RAM 304, подходящим для очистки закрепляющего устройства 751. Если определено, что тип листа является подходящим для очистки закрепляющего устройства 751 ("ДА" на этапе S2111), CPU 301 переходит к этапу S2112.

На этапе S2112 CPU 301 инструктирует выполнение процесса очистки для очистки закрепляющего устройства 751 с использованием листов типа, идентичного типу, используемому для печати, т.е. листов, в данный момент содержащихся в устройстве 317 для подачи листов. Подробности процесса очистки для очистки закрепляющего устройства 751 являются такими, как описано выше со ссылкой на фиг.5-7.

Когда процесс очистки на этапе S2112 завершается, CPU 301 переходит к этапу S2113, на котором CPU 301 изменяет флаг очистки в NVMEM 302 с активированного на деактивированный. Дополнительно, CPU 301 сбрасывает значение P счетчика страниц до 0, после чего выполняется завершение текущего процесса.

С другой стороны, если на этапе S2110 или S2111 определяется, что размер листа или тип листа не являются подходящими для очистки закрепляющего устройства 751, CPU 301 сразу завершает текущий процесс.

Далее приводится описание, со ссылкой на фиг.17, случая в настоящем процессе автоматической очистки, когда продолжение процесса печати прекращается, когда очистка закрепляющего устройства 751 не выполняется.

Если на этапе S2001 или на этапе S2108 на фиг.16A определяется, что значение P счетчика страниц равно или превышает пороговое значение Y, CPU 301 переходит к этапу S2201, на котором CPU 301 приостанавливает процесс печати до выполнения печати.

Затем, на этапе S2202, CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления отображать предупреждающее сообщение, указывающее, что закрепляющему устройству 751 требуется очистка, и процесс печати прекращается. В это время, только операция для выдачи инструкции выполнения очистки или инструкции отмены задания разрешена на узле 306 управления, с тем, чтобы не допускать выдачи пользователем инструкции продолжения печати. Отображение на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления подробно описывается ниже со ссылкой на фиг.18B.

Затем, на этапе S2203, CPU 301 определяет, принята или нет инструкция выполнения очистки для очистки закрепляющего устройства 751. Если инструкция выполнения очистки принята ("ДА" на этапе S2203), CPU 301 переходит к этапу S2204, на котором CPU 301 инструктирует выполнение процесса очистки для очистки крепляющего устройства 751. Подробности процесса очистки для очистки закрепляющего устройства 751 являются такими, как описано выше со ссылкой на фиг.5-7.

Когда очистка закрепляющего устройства 751 на этапе S2204 завершается, CPU 301 переходит к этапу S2205, на котором CPU 301 изменяет флаг очистки в NVMEM 302 с активированного на деактивированный, и сбрасывает значение P счетчика страниц до 0.

Затем, на этапе S2206, CPU 301 приостанавливает операцию печати перед возобновлением процесса печати. После этого, CPU 301 переходит к этапу S2207, на котором CPU 301 инструктирует узлу 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления отображать сообщение, запрашивающее пользователя подтверждать, помещены или нет корректные листы для печати. Дополнительно, CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое указывает пользователю заменять лист, в данный момент помещенный в устройство 317 для подачи листов. Кроме того, CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое описывает, как выдавать инструкцию для возобновления процесса печати. Подробности отображения на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления являются такими, как описано со ссылкой на фиг.11B. В это время, CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое запрашивает пользователя подтверждать, помещены или нет листы для использования в задании печати в кассету 736 для подачи листов. Когда размер и тип листа, который должен использоваться для страницы, которая должна быть отпечатана следующей, могут быть распознаны, CPU 301 может отображать размер и тип листа.

Затем, на этапе S2208, CPU 301 определяет, выдает или нет пользователь инструкцию возобновления печати. Если определено, что пользователь выдает инструкцию возобновления печати ("ДА" на этапе S2208), CPU 301 возвращается к этапу S2003 на фиг.15, чтобы возобновлять процесс печати.

С другой стороны, если на этапе S2203 не определяется, что инструкция выполнения очистки закрепляющего устройства не принята, CPU 301 переходит к этапу S2209, на котором CPU 301 определяет, принята или нет инструкция для отмены задания печати (процесса печати), приостановленного на этапе S2201. Если инструкция для отмены задания печати не принята ("НЕТ" на этапе S2209), CPU 301 возвращается к этапу S2202. С другой стороны, если инструкция для отмены задания печати принята ("ДА" на этапе S2209), CPU 301 отменяет задание печати, приостановленное на этапе S2201, после чего выполняется завершение текущего процесса.

Далее приводится описание, со ссылкой на фиг.18A и 18B, операций отображения и выдачи инструкций на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления.

Фиг.18A является видом, иллюстрирующим пример функционального экрана, отображаемого на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления на этапах S2102 и S2103 на фиг.16A.

Посредством приостановки операции печати и отображения вышеуказанных сообщений можно указывать пользователю выбирать, выполнять очистку закрепляющего устройства или выполнять печать без выполнения очистки закрепляющего устройства. Когда пользователь выбирает выполнять печать без выполнения очистки закрепляющего устройства, CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое уведомляет пользователя о том, что существует возможность автоматического выполнения очистки закрепляющего устройства после завершения процесса печати. Это позволяет уведомлять пользователя заранее о том, что существует возможность автоматического выполнения очистки закрепляющего устройства. Если первая функциональная клавиша 1102 нажимается в это время (этап S2203), CPU 301 переходит к выполнению очистки закрепляющего устройства. Альтернативно, если вторая функциональная клавиша 1103 нажимается (этап S2104), можно продолжать приостановленную печать без выполнения операции очистки закрепляющего устройства. Следует отметить, что перед выполнением очистки закрепляющего устройства CPU 301 принудительно отображает сообщение, которое указывает пользователю подтверждать, помещен или нет лист, подходящий для очистки, описанный со ссылкой на фиг.5 или 7, в кассету 736 для подачи листов. Дополнительно, CPU 301 может принудительно отображать размер и тип листа, подходящего для очистки.

Фиг.18B является видом, иллюстрирующим пример функционального экрана, отображаемого на узле 1101 ЖК-дисплея узла 306 управления на этапе S2202 на фиг.17.

Посредством приостановки операции печати и отображения вышеуказанных сообщений можно указывать пользователю выбирать, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства. Дополнительно, посредством отображения сообщения, уведомляющего пользователя о том, что печать не может продолжаться без выполнения очистки закрепляющего устройства, и осуществления управления так, что продолжение процесса печати прекращается, можно не допускать возникновения проблемы, которая может вызываться вследствие невыполнения очистки закрепляющего устройства. Когда в это время нажимается первая функциональная клавиша 1102, выполняется очистка закрепляющего устройства. Дополнительно, чтобы прекратить продолжение процесса печати, вторая функциональная клавиша 1103 является неактивной для выбора, чтобы деактивировать ее нажатие.

Далее приводится описание, со ссылкой на фиг.19A и 19B, экранов, отображаемых на дисплейном узле 210 PC 102, и ориентиров для операции выдачи инструкции в узел 206 управления, которые отображаются посредством прикладного программного обеспечения, управляющего печатающим устройством 103.

Фиг.19A является видом, иллюстрирующим пример экрана прикладного программного обеспечения, отображаемого на дисплейном узле 210 PC 102 на этапах S2102 и S2103 на фиг.16A.

Когда процесс печати приостанавливается на этапе S2102 или S2103, сообщения, показанные на фиг.19A, отображаются на узле 1502 отображения состояния и узле 1503 отображения вспомогательных сообщений, соответственно. Это может указывать пользователю выбирать, выполнять очистку закрепляющего устройства или выполнять печать без выполнения очистки закрепляющего устройства. Дополнительно, отображается сообщение, которое уведомляет пользователя о том, что, когда печать продолжается без выполнения очистки закрепляющего устройства, очистка закрепляющего устройства может быть выполнена автоматически после завершения печати. Это позволяет уведомлять пользователя заранее о том, что существует возможность автоматического выполнения очистки закрепляющего устройства.

Когда определяется, что кнопка 1504 инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства нажата, CPU 201 PC 102 инструктирует печатающему устройству 103 выполнять очистку закрепляющего устройства. При приеме инструкции выполнения очистки из PC 102, CPU 301 печатающего устройства 103 инструктирует процессу переходить от этапа S2203 к этапу S2204.

Дополнительно, когда определяется, что кнопка 1505 инструкции продолжения печати нажата, CPU 201 предоставляется возможность инструктировать печатающему устройству 103 продолжать приостановленный процесс печати без выполнения очистки закрепляющего устройства. При приеме инструкции продолжения из PC 102, CPU 301 печатающего устройства 103 инструктирует процессу переходить от этапа S2203 к этапу S2204.

Фиг.19B является видом, иллюстрирующим пример экрана прикладного программного обеспечения, отображаемого на дисплейном узле 210 PC 102 на этапе S2202 на фиг.22.

Когда процесс печати приостанавливается на этапе S2202, сообщения, показанные на фиг.19B, отображаются на узле 1502 отображения состояния и узле 1503 отображения вспомогательных сообщений, соответственно, посредством чего можно указывать пользователю выбирать, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства. Дополнительно, посредством отображения сообщения, которое уведомляет пользователя о том, что печать не может продолжаться, перед выполнением очистки закрепляющего устройства и посредством осуществления управления так, что печать не может продолжаться, можно не допускать возникновения проблемы, которая может вызываться вследствие невыполнения очистки закрепляющего устройства.

Когда нажимается кнопка 1504 команда выполнения очистки закрепляющего устройства, CPU 201 PC 102 инструктирует печатающему устройству 103 выполнять очистку закрепляющего устройства. При приеме инструкции выполнения очистки закрепляющего устройства из PC 102, CPU 301 печатающего устройства 103 инструктирует процессу переходить к этапу S2204. Дополнительно, в ответ на инструкцию из CPU 301 печатающего устройства 103, чтобы прекратить продолжение процесса печати, CPU 201 PC 102 принудительно делает кнопку 1505 инструкции продолжения печати неактивной для выбора, чтобы деактивировать ее нажатие.

Согласно второму варианту осуществления, после того, как определяется, что требуется очистка закрепляющего устройства, когда число листов, отпечатанных в состоянии, в котором очистка закрепляющего устройства не выполняется, достигает заданного количества листов, печать прекращается. Это позволяет не допускать ухудшения качества распечатки вследствие продолжения печати без выполнения очистки закрепляющего устройства.

Во втором варианте осуществления, первое условие состоит в том, что число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства 103, достигает первого заданного количества листов, а второе условие состоит в том, что число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства 103, достигает второго заданного количества листов. Тем не менее, первое условие и второе условие могут быть определены на основе периодов времени, истекших после выполнения предыдущей очистки закрепляющего устройства. Например, можно задавать первое условие как 12 часов и задавать второе условие как 48 часов, что длительнее первого условия.

Аспекты настоящего изобретения также могут быть реализованы посредством компьютера системы или устройства (либо устройств, таких как CPU или MPU), которое считывает и выполняет программу, записанную на запоминающем устройстве, чтобы выполнять функции вышеописанных вариантов осуществления, и посредством способа, этапы которого выполняются посредством компьютера системы или устройства, например, посредством считывания и выполнения программы, записанной на запоминающем устройстве, чтобы выполнять функции вышеописанных вариантов осуществления. С этой целью, программа предоставляется в компьютер, например, через сеть или с носителей записи различных типов, выступающих в качестве запоминающего устройства (например, машиночитаемого носителя).

Хотя настоящее изобретение описано со ссылкой на примерные варианты осуществления, следует понимать, что изобретение не ограничено раскрытыми примерными вариантами осуществления. Объем нижеприведенной формулы изобретения должен согласовываться с самой широкой интерпретацией так, что он охватывает все модификации, эквивалентные структуры и функции.

1. Печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее:
модуль управления, выполненный с возможностью управления подачей листа из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа; и
запрашивающий модуль, выполненный с возможностью запрашивания пользователя, после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством упомянутого модуля управления, поместить лист, который должен использоваться для печати после выполнения очистки закрепляющего устройства, в модуль удерживания листов.

2. Печатающее устройство по п.1, в котором после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством упомянутого модуля управления упомянутый запрашивающий модуль запрашивает пользователя поместить лист, имеющий размер, подходящий для печати после выполнения очистки закрепляющего устройства, в модуль удерживания листов.

3. Печатающее устройство по п.1, в котором после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством упомянутого модуля управления упомянутый запрашивающий модуль запрашивает пользователя поместить лист типа подходящего для печати после выполнения очистки закрепляющего устройства в модуль удерживания листов.

4. Печатающее устройство по п.1, в котором перед выполнением очистки закрепляющего устройства посредством упомянутого модуля управления упомянутый запрашивающий модуль запрашивает пользователя помещать лист, подходящий для выполнения очистки, в модуль удерживания листов.

5. Печатающее устройство по п.1, дополнительно содержащее модуль подсчета, выполненный с возможностью подсчитывать число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства, и
при этом, когда число листов, подсчитываемых посредством упомянутого модуля подсчета, достигает заданного количества листов, упомянутый модуль управления выполняет очистку закрепляющего устройства.

6. Печатающее устройство по п.1, в котором упомянутый модуль управления вызывает печать изображения печатающим устройством для очистки на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, и выполняет очистку закрепляющего устройства посредством прохождения листа, отпечатанного с изображением для очистки, через закрепляющее устройство.

7. Печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее:
модуль управления, выполненный с возможностью управления подачей листа из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа; и
модуль приостановки, выполненный с возможностью управления, после выполнения очистки закрепляющего устройства посредством упомянутого модуля управления, так, что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

8. Печатающее устройство по п.7, дополнительно содержащее модуль подсчета, выполненный с возможностью подсчитывать число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства, и
при этом, когда число листов, подсчитываемых посредством упомянутого модуля подсчета, достигает заданного количества листов, упомянутый модуль управления выполняет очистку закрепляющего устройства.

9. Печатающее устройство по п.7, в котором упомянутый модуль управления вызывает печать изображения печатающим устройством для очистки на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, и выполняет очистку закрепляющего устройства посредством прохождения листа, отпечатанного с изображением для очистки, через закрепляющее устройство.

10. Печатающее устройство, имеющее закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащее:
запрашивающий модуль, выполненный с возможностью запрашивать пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, в случае когда первое условие удовлетворяется;
приемный модуль, выполненный с возможностью принимать от пользователя инструкцию относительно того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу из упомянутого запрашивающего модуля; и
ограничивающий модуль, выполненный с возможностью ограничивать печать, в случае когда упомянутый приемный модуль принимает от пользователя инструкцию, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.

11. Печатающее устройство по п.10, в котором первое условие состоит в том, что число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства, достигает первого заданного количества листов, и второе условие состоит в том, что число листов, отпечатанных посредством печатающего устройства, достигает второго заданного количества листов, которое превышает первое заданное количество листов.

12. Печатающее устройство по п.10, дополнительно содержащее модуль управления, выполненный с возможностью управления, в случае, когда упомянутый приемный модуль принимает инструкцию, чтобы выполнять очистку, подачей листа из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа.

13. Способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащий этапы:, управление подачей листы из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа;
и
запрашивания пользователя, после выполнения очистки закрепляющего устройства, помещать лист, который должен использоваться для печати после выполнения очистки закрепляющего устройства, в модуль удерживания листов.

14. Способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащий этапы: управления подачей листа из модуля удерживания листов и выполняют очистку закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа;
и
управления, после выполнения очистки закрепляющего устройства, так, что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

15. Способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, содержащий этапы:
запрашивания пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, в случае, когда первое условие удовлетворяется;
принятия от пользователя инструкции в отношении того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу; и
ограничения печати, в случае, когда от пользователя принимается инструкция, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.

16. Энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит этапы:
управления подачей листа из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа;
и
запрашивания пользователя, после выполнения очистки закрепляющего устройства, помещать лист, который должен использоваться для печати после выполнения очистки закрепляющего устройства, в модуль удерживания листов.

17. Энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий; машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит этапы:
управления подачи листа из модуля удерживания листов и выполнения очистки закрепляющего устройства с использованием подаваемого листа; и
управления, после выполнения очистки закрепляющего устройства, так, что печать прекращается до тех пор, пока не принята инструкция от пользователя, даже если существует страница, которая должна быть отпечатана.

18. Энергонезависимый машиночитаемый носитель данных, сохраняющий машиноисполняемую программу, заставляющую компьютер осуществлять способ управления печатающим устройством, имеющим закрепляющее устройство для закрепления изображения, записанного на листе, подаваемом из модуля удерживания листов, при этом способ содержит этапы:
запрашивания пользователя выполнять очистку закрепляющего устройства, в случае, когда первое условие удовлетворяется;
принятия от пользователя инструкции в отношении того, выполнять или нет очистку закрепляющего устройства, согласно запросу; и
ограничения печати, в случае, когда от пользователя принимается инструкция, чтобы не выполнять очистку, и второе условие удовлетворяется без выполнения очистки.



 

Похожие патенты:
Изобретение относится к копировально-множительной технике и может быть использовано при ее эксплуатации с продлением ресурса нормального функционирования узлов принтера.

Изобретение относится к оперативной полиграфии - к способам и устройствам электрофотографического размножения информации. .

Изобретение относится к электрофотографическим копировальным аппаратам с проявлением однокомпонентным магниточувствительным проявителем. .

Настоящее изобретение относится к области использования фланцевых деталей, которые можно использовать в фоточувствительном барабане устройства формирования изображения электрофотографического типа, например копировальных аппаратов, принтеров и факсимильных аппаратов. Заявленная группа изобретений включает в себя фланцевую деталь, картридж обработки, устройство формирования изображения, а также способ формирования изображения. При этом фланцевая деталь включает в себя запрессованную часть, подлежащую запрессовке в осевую часть торцевого отверстия полой и цилиндрической муфтовой детали; часть осевого отверстия, включающую в себя осевое отверстие, в которое вставлена вальная деталь, когда запрессованная часть запрессована в части торцевого отверстия; и связующую часть, проходящую в направлении, параллельном круглому поперечному сечению муфтовой детали, и соединяющую часть осевого отверстия с запрессованной частью. Связующая часть включает в себя поглощающую напряжение часть, которая деформируется для поглощения напряжения, которому подвергается внешняя периферийная поверхность запрессованной части в результате контакта с внутренней периферийной поверхностью муфтовой детали, когда запрессованная часть запрессована в части торцевого отверстия, таким образом препятствуя передаче напряжения к части осевого отверстия через связующую часть. Фоточувствительный барабан содержит полую и цилиндрическую муфтовую деталь, имеющую фоточувствительный слой на внешней периферийной поверхности муфтовой детали, и вышеуказанную фланцевую деталь, запрессованную в часть торцевого отверстия на конце муфтовой детали в осевом направлении муфтовой детали. Картридж обработки содержит фоточувствительное тело, блок зарядки, блок формирования скрытого изображения, блок проявки, блок переноса, блок очистки, причем фоточувствительное тело включает в себя вышеуказанный фоточувствительный барабан. Устройство формирования изображения содержит фоточувствительное тело, блок зарядки, блок формирования скрытого изображения, блок проявки, блок переноса, блок очистки, причем фоточувствительное тело включает в себя вышеуказанный фоточувствительный барабан. Способ формирования изображения содержит этапы, на которых: однородно заряжают поверхность фоточувствительного тела, формируют электростатическое скрытое изображение на заряженной поверхности фоточувствительного тела, формируют тонерное изображение путем подачи тонера на электростатическое скрытое изображение, сформированное на поверхности фоточувствительного тела, и переносят тонерное изображение, сформированное на поверхности фоточувствительного тела, на тело переноса, в котором фоточувствительное тело включает в себя вышеуказанный фоточувствительный барабан. Технический результат, получаемый от реализации заявленной группы изобретений, заключается в обеспечении фланцевой детали, способной надежно предотвращать деформацию или смещение осевого отверстия фланцевой детали после запрессовки в муфтовую деталь, и фоточувствительного барабана, картриджа обработки и устройства формирования изображения, каждый из которых включает в себя фланцевую деталь, а также в обеспечении способа формирования изображения, предусматривающего использование фоточувствительного барабана, тем самым обеспечивая фоточувствительному барабану высокую точность центровки (которая указывает величину изменения расстояния между центром вращения и периферийной поверхностью фоточувствительного барабана). 5 н. и 10 з.п. ф-лы, 54 ил.

Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображения, которое включает в себя контроллер и блок формирования изображения и которое имеет множество режимов запуска, включающих в себя первый режим запуска и второй режим запуска в качестве режимов запуска для контроллера. Период времени запуска для второго режима запуска является короче периода времени запуска для первого режима запуска. Причем заявленное устройство формирования изображения включает в себя контроллер и блок формирования изображения, при этом упомянутое устройство имеет множество режимов запуска, включающих в себя первый режим запуска и второй режим запуска в качестве режимов запуска для контроллера, причем второй режим запуска конфигурируется таким образом, чтобы период времени запуска для второго режима запуска был короче периода времени запуска для первого режима запуска, при этом упомянутое устройство содержит задающее средство для задания любого режима запуска из множества режимов запуска в соответствии с командой от пользователя, первое средство управления для запуска контроллера в режиме запуска, который задан задающим средством, когда устройство формирования изображения должно быть запущено, второе средство управления для запуска блока формирования изображения посредством выполнения предварительно определенного процесса инициализации в случае, когда задающим средством задан первый режим запуска, и запуска блока формирования изображения без выполнения предварительно определенного процесса инициализации в случае, когда задающим средством задан второй режим запуска, когда устройство формирования изображения должно быть запущено. Технический результат заключается в обеспечении механизма, который предоставляет возможность осуществления быстрого запуска всего устройства формирования изображения. 3 н. и 7 з.п. ф-лы, 4 ил.
Наверх