Устройство формирования изображения и система формирования изображения



Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения
Устройство формирования изображения и система формирования изображения

Владельцы патента RU 2649761:

КЭНОН КАБУСИКИ КАЙСЯ (JP)

Изобретение относится к области формирования изображения электрофотографического типа. Технический результат – повышение качества формируемого порошкового изображения. Устройство формирования изображения включает в себя секцию формирования изображения; установочную часть, предназначенную для установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый валик и второй валик, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления порошкового изображения на листе, поданном из секции формирования изображения, шлифовальный валик, выполненный с возможностью шлифования поверхности первого валика, запоминающую часть, способную сохранять информацию; счетчик, предназначенный для подсчета листов и сохранения их количества; и исполнительную часть, предназначенную для выполнения шлифовальной обработки в отношении первого валика закрепляющего устройства в случае, когда подсчитанное количество превышает заданное количество. 3 н. и 15 з.п. ф-лы, 32 ил.

 

ОБЛАСТЬ ТЕХНИКИ, К КОТОРОЙ ОТНОСИТСЯ ИЗОБРЕТЕНИЕ, И УРОВЕНЬ ТЕХНИКИ

[0001] Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображения электрофотографического типа, а также к системе формирования изображения электрофотографического типа.

[0002] Устройство формирования изображения электрофотографического типа содержит закрепляющее устройство (закрепляющую часть), предназначенное для закрепления порошкового изображения на регистрирующем материале. Известно, что следует заменять закрепляющее устройство в зависимости от формата и/или типа регистрирующего материала для получения высококачественных печатных экземпляров. Например, в публикации заявки на патент Японии № 2011-56945 предлагается обнаруживать идентифицирующую информацию закрепляющего устройства, и в случае, когда закрепляющее устройство не удовлетворяет требованиям задания печати, которое подлежит выполнению, пользователь уведомляется об этом.

[0003] С другой стороны, когда незакрепленное порошковое изображение закрепляется в закрепляющем устройстве, край широкой стороны регистрирующего материала (край, который находится на конечной части регистрирующего материала относительно направления, перпендикулярного направлению подачи регистрирующего материала) входит в контакт (с вращающимся элементом), в результате чего на поверхности закрепляющего элемента образуются микроскопические бороздки. Когда такие повреждения происходят в одной и той же позиции закрепляющего элемента, структура поверхности закрепляющего элемента на этой части становится шероховатой по сравнению с другой частью закрепляющего элемента, при этом возникает склонность к образованию неравномерности глянцевости на изображении регистрирующего материала, подверженного процессу закрепления. Вследствие этого, известно, что поверхность закрепляющего элемента шлифуется посредством шлифовального вращающегося элемента (операция восстановления закрепляющего элемента) через каждое заданное количество экземпляров регистрирующего материала, обработанных посредством закрепляющего элемента, в результате чего достигается униформизация структуры поверхности закрепляющего элемента (публикация заявки на патент Японии № 2008-40364).

[0004] Однако, в случае применения системы, в которой множество закрепляющих устройств заменяются и используются для операции закрепления изображения, подсчет обработанных экземпляров регистрирующего материала может являться ненадлежащим для операции восстановления закрепляющего элемента, при этом операция восстановления закрепляющего элемента не может быть выполнена в надлежащий момент. Вследствие этого, не может быть устранено образование неоднородности глянцевости выводимого изображения.

РАСКРЫТИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

[0005] Задачей настоящего изобретения является создание устройства формирования изображения, системы формирования изображения и закрепляющего устройства, посредством которых качество изображения поддерживается даже в случае, когда закрепляющее устройство является заменяемым.

[0006] Согласно аспекту настоящего изобретения, обеспечивается устройство формирования изображения, содержащее секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале; установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, запоминающую часть, способную сохранять информацию; счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, и сохранения информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в упомянутой запоминающей части упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части; и исполнительную часть, выполненную с возможностью выполнения шлифовальной обработки шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика на основании информации о количестве, полученной от упомянутой запоминающей части упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, превышает заданное количество.

[0007] Согласно другому аспекту настоящего изобретения, обеспечивается система формирования изображения, содержащая устройство формирования изображения, включающее в себя секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале; установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, и часть распознавания, указывающую идентифицирующую информацию для отличия упомянутого закрепляющего устройства от другого закрепляющего устройства; и счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части; и запоминающее устройство, выполненное с возможностью сохранения информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в сопоставлении с идентифицирующей информацией, в которой упомянутый счетчик подсчитывает экземпляры регистрирующего материала, поданные на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, на основе информации о количестве, сохраненной в упомянутом запоминающем устройстве, в сопоставлении с идентифицирующей информацией упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, и в которой упомянутое устройство формирования изображения выполняет шлифовальную обработку шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, превышает заданное количество.

[0008] Согласно дополнительному аспекту настоящего изобретения, обеспечивается устройство формирования изображения, содержащее секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале; установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, часть распознавания, указывающую идентифицирующую информацию для отличия упомянутого закрепляющего устройства от другого закрепляющего устройства, которое может быть установлено на упомянутой установочной части вместо упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, запоминающую часть закрепляющего устройства, способную сохранять информацию; счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутую закрепляющую часть, установленную на упомянутой установочной части; запоминающую часть основного узла, способную сохранять информацию; записывающую часть, выполненную с возможностью записи информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в упомянутой запоминающей части основного узла в сопоставлении с идентифицирующей информацией, и записи информации о количестве в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства; и исполнительную часть, выполненную с возможностью выполнения шлифовальной обработки шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика на основании информации, полученной от упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства и упомянутой запоминающей части основного узла, превышает заданное количество.

[0009] Дополнительные отличительные признаки настоящего изобретения явствуют из нижеследующего описания иллюстративных вариантов осуществления, представленного со ссылкой на прилагаемые чертежи.

КРАТКОЕ ОПИСАНИЕ ЧЕРТЕЖЕЙ

[0010] Фиг. 1 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения.

[0011] Фиг. 2 изображает блок-схему системы управления.

[0012] Фиг. 3 изображает вид в разрезе примера закрепляющей части.

[0013] Фиг. 4 демонстрирует состояние, в котором закрепляющая часть зажимает и подает регистрирующий материал.

[0014] Фиг. 5 демонстрирует неравномерность глянцевости на краю регистрирующего материала.

[0015] Фиг. 6 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0016] Фиг. 7 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой, до момента перевода в режим ожидания.

[0017] Фиг. 8 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0018] Фиг. 9 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0019] Фиг. 10 демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти закрепляющего устройства.

[0020] Фиг. 11 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0021] Фиг. 12 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0022] Фиг. 13 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения.

[0023] Фиг. 14 изображает блок-схему системы управления.

[0024] Фиг. 15 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0025] Фиг. 16 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой, до момента перевода в режим ожидания.

[0026] Фиг. 17 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0027] Фиг. 18 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0028] Фиг. 19 демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти основного узла.

[0029] Фиг. 20 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0030] Фиг. 21 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0031] Фиг. 22 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения.

[0032] Фиг. 23 изображает блок-схему системы управления.

[0033] Фиг. 24 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0034] Фиг. 25 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой, до момента перевода в режим ожидания.

[0035] Фиг. 26 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0036] Фиг. 27 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0037] Фиг. 28(a) демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти основного узла, а Фиг. 28(b) демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти закрепляющего устройства.

[0038] Фиг. 29 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0039] Фиг. 30 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

[0040] Фиг. 31 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления.

[0041] Фиг. 32 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала.

ОСУЩЕСТВЛЕНИЕ ИЗОБРЕТЕНИЯ

[0042] Далее со ссылкой на прилагаемые чертежи будут описаны предпочтительные варианты осуществления настоящего изобретения. Структуры вариантов осуществления являются примерами, которыми настоящее изобретение не ограничивается.

[Первый вариант осуществления]

(1. Общая схема устройства формирования изображения)

[0043] Фиг. 1 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения.

[0044] Далее будет описана общая схема устройства 100 формирования изображения.

[0045] Устройство 100 формирования изображения подает регистрирующий материал 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 в секцию 309 формирования изображения (Фиг. 2) для формирования порошкового изображения на регистрирующем материале 102. Подробное описание секции 309 формирования изображения будет представлено в настоящем документе ниже.

[0046] Впоследствии устройство 100 формирования изображения подает регистрирующий материал 102, транспортирующий сформированное порошковое изображение, на закрепляющую часть (первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170), где порошковое изображение закрепляется на регистрирующем материале 102 посредством тепла и давления. Подробное описание закрепляющей части будет представлено в настоящем документе ниже.

[0047] В случае выполнения операции односторонней печати, регистрирующий материал 102, имеющий закрепленное изображение, направляется в разгрузочный канал 139 посредством пластинчатого клапана 132, и выгружается за пределы устройства 100 формирования изображения.

[0048] С другой стороны, в случае выполнения операции двусторонней печати, устройство 100 формирования изображения переворачивает регистрирующий материал 102, имеющий изображение на одной стороне, и повторно подает его в секцию 309 формирования изображения. Более конкретно, пластинчатый клапан 132 направляет отправленный из закрепляющего устройства регистрирующий материал 102 в подающий канал 134, а затем в переворачивающую часть 136. Когда датчик 135 переворота обнаруживает задний край регистрирующего материала 102, пластинчатый клапан 133 переключает направление подачи регистрирующего материала на подающий канал 137. Устройство 100 формирования изображения повторно подает перевернутый регистрирующий материал 102 в секцию 309 формирования изображения и закрепляющую часть через подающий канал 137.

[0049] Регистрирующий материал 102, подвергнутый операциям формирования изображения на соответствующих сторонах, подается посредством пластинчатого клапана 132 в разгрузочный канал 139, а затем выгружается за пределы устройства 100 формирования изображения.

[0050] Пластинчатый клапан 132 является переключающим элементом, предназначенным для переключения подачи регистрирующего материала 102, прошедшего через секцию 309 формирования изображения и закрепляющую часть, между подающим каналом 134 и каналом для выгрузки за пределы устройства 100 формирования изображения.

[0051] Регистрирующий материал 102 может являться бумагой, листом OHP или подобным, на котором посредством устройства 100 формирования изображения может быть сформировано изображение.

[0052] Операционная часть 180, функционирующая в качестве уведомляющей части, селектора, части настройки и/или принимающей части, обеспечивается дисплейным экраном и кнопкой выбора. Операционная часть 180 отображает состояние устройства 100 формирования изображения на дисплейном экране, а также принимает инструкции от оператора посредством кнопок выбора. Примеры операции включают в себя настройку типа (структура поверхности, плотность бумаги, формат или подобное), настройку количества печатных экземпляров, настройку односторонней печати или двухсторонней печати, или подобное.

[0053] Сетевой выключатель 101 является пусковым выключателем, предназначенным для включения устройства 100 формирования изображения.

[0054] Передняя дверца 140, служащая в качестве открывающей и закрывающей части, обеспечивается для открытия основного узла устройства 100 формирования изображения для установки закрепляющего устройства (первого закрепляющего устройства 150, второго закрепляющего устройства 170) на установочной части (первой установочной части 141, второй установочной части 142).

[0055] Устройство 100 формирования изображения обеспечивается датчиком 305 открытия и закрытия (оптическим датчиком) (Фиг. 2), служащим в качестве датчика, предназначенного для восприятия закрытого состояния передней дверцы 140. Датчик 305 открытия и закрытия и процессор 301 CPU (Фиг. 2) функционируют в качестве части обнаружения событий открытия и закрытия. Передняя дверца 140 обеспечивается выступом (не изображен), который вставляется в принимающую часть (не изображена) основного узла 100А устройства 100 формирования изображения в результате закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате вставки выступа в принимающую часть. С другой стороны, если выходной сигнал не формируется посредством датчика 305 открытия и закрытия, то процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является открытой. В альтернативной структуре процессор 301 CPU обнаруживает событие открытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате открытия передней дверцы 140, кроме того, процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой, когда сигнал от датчика 305 не был обнаружен.

(2. Структура системы управления)

[0056] Фиг. 2 изображает блок-схему системы управления.

[0057] Устройство 100 формирования изображения (Фиг. 1) обеспечивается процессором 301 CPU, памятью 302 RAM и памятью 303 ROM, предназначенными для управления работой устройства 100 формирования изображения.

[0058] Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 100 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 100 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU использует память 302 RAM в качестве рабочего пространства для выполнения процесса обработки программы управления.

[0059] Процессор 301 CPU электрически соединяется с памятью 302 RAM, памятью 303 ROM и различными механизмами, которые подлежат управлению.

[0060] Кроме того, процессор 301 CPU также функционирует в качестве счетчика, предназначенного для подсчета экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150 или второе закрепляющее устройство 170. Ниже в настоящем документе будет описана конкретная структура.

[0061] Часть 304 внешнего интерфейса I/F является схемой связи, предназначенной для осуществления связи с внешним устройством, соединенным через сеть (локальную сеть LAN и/или глобальную сеть WAN). Внешнее устройство может включать в себя персональный компьютер PC, другое устройство формирования изображения или подобное.

[0062] Процессор 301 CPU соединяется с датчиком 305 открытия и закрытия для обнаружения того, является ли передняя дверца 140 закрытой.

[0063] Группа 306 датчиков, включающая в себя датчики 153 и 155, 173 и 175, изображенные на Фиг. 1, располагается вдоль подающего канала, и посредством этой группы датчиков процессор 301 CPU обнаруживает событие присутствия, отсутствия и прохождения регистрирующего материала.

[0064] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с операционной частью 180. Процессор 301 CPU принимает инструкции переключения информационного содержания, отображаемого на дисплейном экране, и других операций, которые задаются посредством оператора при помощи кнопок выбора операционной части 180. Процессор 301 CPU отображает на дисплейном экране операционной части 180 состояние работы устройства 100 формирования изображения, режим работы, выбранный посредством кнопки выбора, и т.д.

[0065] Процессор 301 CPU соединяется с таймером 307. Таймер 307 функционирует в качестве части формирования тактовых импульсов, предназначенной для измерения периода времени. Как будет описано в настоящем документе ниже, таймер подсчитывает время для обнаружения застрявшего листа и/или для операции восстановления закрепляющего элемента (операции восстановления закрепляющего валика).

[0066] Процессор 301 CPU соединяется с подающей частью 308 для управления подачей регистрирующего материала 102. Подающая часть 308 включает в себя часть подачи, предназначенную для подачи регистрирующего материала 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающий канал, подающие валики, предназначенные для подачи регистрирующего материала 102 на подающий канал, и пластинчатые клапаны (пластинчатые клапаны 131, 132, 133 на Фиг. 1) для подающих каналов.

[0067] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с секцией 309 формирования изображения, которая будет описана в настоящем документе ниже, для управления секцией 309 формирования изображения.

[0068] Память 310 закрепляющего устройства включает в себя память 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения, и память 174 второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 100 формирования изображения. Процессор 301 CPU соединяется с блоками 154, 174 памяти первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170, установленных в устройстве 100 формирования изображения, а также выполняет запись и считывание в отношении блоков 154, 174 памяти.

[0069] Процессор 301 CPU соединяется с памятью 312 основного узла. Память 312 основного узла является перезаписываемой энергонезависимой памятью, и может являться неотъемлемой частью памяти 302 RAM.

[0070] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма включает в себя датчик 320 температуры, нагреватель 321, механизм 322 перемещения, двигатель 323 и механизм 325 перемещения восстанавливающего валика.

[0071] Датчик 320 температуры включает в себя множество датчиков температуры, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя термистор 159 (Фиг. 3), термистор (не изображен) для прижимающей ленты 152.

[0072] Нагреватель 321 включает в себя множество нагревателей, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя галогенный нагреватель 161 (Фиг. 3), галогенный нагреватель (не изображен), обеспеченный в нагревательном валике 163.

[0073] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 100 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма для второго закрепляющего устройства 170 является практически аналогичной группе X механизма первого закрепляющего устройства 150, и поэтому ее подробное описание будет опущено посредством применения к соответствующим элементам одинаковых ссылочных позиций. (В описании группы X механизма для первого закрепляющего устройства 150, первое закрепляющее устройство 150, прижимающая лента 152 и нагревательный валик 163 соответствуют второму закрепляющему устройству 170, прижимающему валику 172 и прижимающему валику 172, соответственно).

[0074] В данном варианте осуществления управление механизмами осуществляется посредством процессора 301 CPU. Однако, в качестве альтернативы, управление может быть осуществлено при помощи частей схемы процессора CPU для управления соответствующими механизмами и главной части схемы процессора CPU, соединенной с соответствующими частями схемы процессора CPU, для осуществления централизованного управления.

(3. Секция формирования изображения)

[0075] Устройство 100 формирования изображения содержит секции 120, 121, 122 и 123, служащие в качестве секции 309 формирования изображения (Фиг. 2), ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса, и валик 116 переноса, служащий в качестве части переноса.

[0076] Секции 120, 121, 122, 123 формируют порошковые изображения желтого, пурпурного, голубого и черного цветов, соответственно, и переносят порошковые изображения на ленту 115 промежуточного переноса.

[0077] Далее будет описана структура секции 120. Фоточувствительный барабан 110, служащий в качестве элемента переноса изображения, может вращаться против направления движения часовой стрелки на Фиг. 1. Первичное зарядное устройство 111, служащее в качестве зарядной части, равномерно заряжает поверхность фоточувствительного барабана 110. Лазерный блок 112, служащий в качестве экспонирующей части, включает в себя источник 113 света, предназначенный для создания лазерного луча для формирования скрытого электростатического изображения на фоточувствительном барабане 110, в соответствии с исходным изображением. Проявочное устройство 114, служащее в качестве проявочной части, проявляет скрытое электростатическое изображение, сформированное на фоточувствительном барабане 110, с использованием красящего порошка в порошковое изображение. Структуры секций 121, 122, 123 являются аналогичными структуре секции 120, и поэтому, для упрощения, описание этих структур будет опущено.

[0078] Порошковые изображения, формируемые посредством секций 120, 121, 122, 123, переносятся на ленту 115 промежуточного переноса. Валик 116 переноса переносит порошковые изображения, наложенные на ленту 115 промежуточного переноса, на регистрирующий материал 102, который подается из вмещающей регистрирующий материал части 103.

(4. Закрепляющая часть)

(4.1. Последовательное закрепление)

[0079] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, служащие в качестве закрепляющей части, закрепляют порошковое изображение, перенесенное на регистрирующий материал 102, посредством приложения тепла и давления к регистрирующему материалу 102.

[0080] Второе закрепляющее устройство 170 располагается ниже по потоку от первого закрепляющего устройства 150 относительно направления подачи регистрирующего материала 102. Второе закрепляющее устройство 170 функционирует для обеспечения порошкового изображения, закрепленного на регистрирующем материале 102 посредством первого закрепляющего устройства 150, глянцевостью и/или для приложения тепла к регистрирующему материалу высокой плотности (например, к толстому листу), который требует большого количества тепла для операции закрепления.

[0081] С другой стороны, в случае, когда тепла, формируемого посредством первого закрепляющего устройства 150, достаточно для закрепления изображения, нецелесообразно использовать второе закрепляющее устройство 170, и поэтому регистрирующий материал 102 подается в подающий канал 130, минуя второе закрепляющее устройство 170, с целью сохранения потребления энергии. Например, это происходит в случае, когда регистрирующий материал 102 является простой бумагой или тонким листом, и когда не требуется получить высокую глянцевость. Относительно того, подавать ли регистрирующий материал 102 во второе закрепляющее устройство 170 или подавать регистрирующий материал 102, минуя второе закрепляющее устройство 170 (по обходному маршруту), процессор 301 CPU осуществляет управление посредством переключения пластинчатого клапана 131.

(4.2. Структура закрепляющего устройства)

[0082] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть установлены с возможностью извлечения на первой установочной части 141 и второй установочной части 142 (установочной части) устройства 100 формирования изображения, соответственно. Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть заменены закрепляющими устройствами, имеющими нижеследующие структуры, соответственно.

[0083] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается памятью 154, служащей в качестве запоминающей части. Второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается памятью 174, служащей в качестве запоминающей части. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0084] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается датчиками 153 и 155, служащими в качестве части обнаружения события застревания, при этом второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается датчиками 173, 175, служащими в качестве части обнаружения события застревания. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже. В соответствующих закрепляющих устройствах расположенные вверх по потоку датчики 155, 175, относительно направления подачи регистрирующего материала 102, также функционируют в качестве частей обнаружения, предназначенных для обнаружения события подачи регистрирующего материала 102 на соответствующие закрепляющие устройства. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0085] Фиг. 3 изображает вид в разрезе примера закрепляющей части. Далее, со ссылкой на Фиг. 3, будет подробно описано первое закрепляющее устройство 150.

[0086] Первое закрепляющее устройство 150 содержит закрепляющий валик 151 (закрепляющий элемент, вращающийся элемент) и прижимающую ленту 152 (прижимающий элемент, вращающийся элемент), которые взаимодействуют другом с другом для формирования зоны зажима для закрепления порошкового изображения на регистрирующем материале 102.

[0087] Закрепляющий валик 151 является полым валиком, содержащим внутри себя галогенный нагреватель 161, служащий в качестве источника нагрева. Термистор 159, служащий в качестве части обнаружения температуры, является датчиком, предназначенным для восприятия температуры закрепляющего валика 151. Процессор 301 CPU управляет включением/выключением галогенного нагревателя 161 на основании информации о температуре, обнаруженной посредством термистора 159. Это выполняется для настройки и поддержки температуры закрепляющего валика 151 на заданном уровне температуры. Заданный уровень температуры включает в себя допуск.

[0088] Прижимающая лента 152 является бесконечной лентой, проходящей вокруг трех валиков. С внутренней поверхностью прижимающей ленты 152 контактирует прижимающая площадка 164, предназначенная для прижима ленты 152 к закрепляющему валику 151. Нагревательный валик 163, который является одним из трех валиков, является полым валиком и содержит внутри себя галогенный нагреватель (не изображен), служащий в качестве источника нагрева. Подобно закрепляющему валику 151, для прижимающей ленты 152, процессор 301 CPU управляет галогенным нагревателем (не изображен) в нагревательном валике 163 на основании информации о температуре, обнаруженной посредством термистора (не изображен), для восприятия температуры. В результате, температура прижимающей ленты 152 поддерживается на заданном уровне температуры.

[0089] Закрепляющий валик 151 вращается посредством двигателя 323 (Фиг. 2), служащего в качестве приводного источника возбуждения, для подачи регистрирующего материала 102 в направлении, указанном посредством стрелки А на Фиг. 3. Прижимающая лента 152 вращается посредством закрепляющего валика 151.

[0090] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается механизмом 322 перемещения (Фиг. 2), предназначенным для перемещения прижимающей ленты 152 для обеспечения состояния контакта, в котором закрепляющий валик 151 и прижимающая лента 152 контактируют друг с другом для формирования зоны зажима, и отведенного состояния, в котором они отводятся друг от друга. В данном варианте осуществления механизм 322 перемещения перемещает прижимающую ленту 152, однако вместо прижимающей ленты 152 может перемещаться закрепляющий валик 151, или же они оба могут перемещаться.

[0091] В то же время, второе закрепляющее устройство 170 включает в себя прижимающий валик 172, а не прижимающую ленту, который служит в качестве прижимающего элемента, при этом закрепляющий валик 171 (закрепляющий элемент) и прижимающий валик 172 (прижимающий элемент) формируют зону зажима для закрепления порошкового изображения на регистрирующем материале 102. Прижимающий валик 172 является полым валиком и содержит внутри себя галогенный нагреватель (не изображен), служащий в качестве источника нагрева. Прижимающий валик 172 обеспечивается термистором (не изображен), служащим в качестве датчика температуры. Процессор 301 CPU управляет термистором и галогенным нагревателем (не изображен) для поддержки температуры прижимающего валика 172 на заданном уровне температуры.

[0092] Вышеописанные структуры второго закрепляющего устройства 170 являются аналогичными структурам первого закрепляющего устройства 150, и поэтому, для упрощения, описание структур второго закрепляющего устройства 170 будет опущено.

[0093] В нижеследующем описании будет рассматриваться первое закрепляющее устройство 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, если не указано иное (структуры первого закрепляющего устройства 150 относятся к структурам второго закрепляющего устройства 170).

[0094] В данном варианте осуществления структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 отличаются друг от друга, однако они могут являться аналогичными. Более конкретно, структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 могут использовать прижимающие ленты или прижимающие валики. В качестве альтернативы, прижимающая сторона может содержать прижимающий валик в первом закрепляющем устройстве 150, а также прижимающая сторона может содержать прижимающую ленту во втором закрепляющем устройстве 170.

(4.3. Восстанавливающий валик)

[0095] Ниже будет представлено описание восстанавливающего валика 156, служащего в качестве шлифовального вращающегося элемента, предназначенного для выполнения шлифовальной обработки в отношении поверхности вращающегося элемента. Описание будет представлено относительно подвергаемой шлифовальной обработке поверхности закрепляющего валика 151 первого закрепляющего устройства 150. Нижеследующее описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0096] В данном варианте осуществления восстанавливающий валик 156 выполняет шлифовальную обработку поверхности закрепляющего валика 151. Восстанавливающий валик 156 способен перемещаться для вхождения в контакт с закрепляющим валиком 151 или для отведения от него, а также способен шлифовать периферийную поверхность закрепляющего валика 151. Восстанавливающий валик 156 содержит абразивное зерно, закрепленное на его периферийной поверхности, и вращается на периферийной скорости, которая отличается от периферийной скорости закрепляющего валика 151, для придания шероховатости периферийной поверхности закрепляющего валика 151 (шероховальный валик).

[0097] Более конкретно, восстанавливающий валик 156 содержит трубу из нержавеющей стали (SUS304) (основной материал), имеющую наружный диаметр 12 мм, и шлифовальный слой на периферийной поверхности с расположенным между ними связующим слоем, причем шлифовальный слой включает в себя абразивное зерно, закрепленное с высокой плотностью.

[0098] Шлифовальный слой может быть обеспечен посредством закрепления различного коммерчески доступного абразивного зерна или его смеси на связующем слое. Примеры материала коммерчески доступного абразивного зерна включают в себя оксид алюминия, гидроксид алюминия, оксид кремния, оксид церия, оксид титана, диоксид циркония, кремнекислый литий, нитрид кремния, карбид кремния, оксид железа, оксид хрома, оксид сурьмы, алмаз или подобное.

[0099] В данном варианте осуществления абразивное зерно шлифовального слоя является абразивным зерном на основе оксида алюминия (алюминиевооксидным абразивным зерном, Alundum, Molundum). Абразивное зерно на основе оксида алюминия наиболее широко используется и имеет достаточную твердость по сравнению с закрепляющим валиком 151, и, в дополнение, частицы имеют острые углы, и поэтому абразивное зерно на основе оксида алюминия является предпочтительным для шлифовального слоя. Для того, чтобы шлифовальная обработка восстанавливающего валика 156 выполнила надлежащую операцию восстановления закрепляющего элемента для обеспечения шероховатости поверхности закрепляющего валика 151, предпочтительно, чтобы размер частицы абразивного зерна шлифовального слоя составлял не менее 5 мкм и не более 20 мкм, исходя из результата экспериментов, которые будут описаны в настоящем документе ниже.

[0100] Восстанавливающий валик 156 может перемещаться между позицией состояния контакта, в которой он контактирует с закрепляющим валиком 151, и позицией отведенного состояния, в которой он отводится от закрепляющего валика 151, посредством механизма 325 перемещения восстанавливающего валика. Процессор 301 CPU управляет механизмом 325 перемещения восстанавливающего валика для управления состоянием (контакт-отведение) восстанавливающего валика 156.

[0101] Восстанавливающий валик 156 приводится в движение посредством двигателя 324, служащего в качестве приводного источника возбуждения, с разностью периферийных скоростей относительно закрепляющего валика 151. Процессор 301 CPU управляет двигателем 324 для восстанавливающего валика для управления вращением и остановкой восстанавливающего валика 156. Разность периферийных скоростей восстанавливающего валика 156 может быть обеспечена посредством перемещения к его периферийной поверхности в одном и том же или противоположном направлении периферийного перемещения относительно поверхности закрепляющего валика 151.

[0102] Восстанавливающий валик 156 вращается посредством двигателя 324 наряду с тем, что он находится в контакте с закрепляющим валиком 151 посредством механизма 325 перемещения восстанавливающего валика для шлифования периферийной поверхности закрепляющего валика 151. Процессор 301 CPU управляет механизмом 325 перемещения восстанавливающего валика и двигателем 324 для восстанавливающего валика, чтобы побудить восстанавливающий валик 156 к шлифованию закрепляющего валика 151 для обеспечения состояния гладкой периферийной поверхности закрепляющего валика 151.

(5. Неравномерность глянцевости на конечной части широкой стороны регистрирующего материала)

[0103] Далее будет описана предпочтительность операции восстановления закрепляющего элемента.

[0104] Закрепляющий валик 151 содержит базовый слой из алюминия, имеющий наружный диаметр 68 мм, и находящийся на нем упругий слой из кремнийорганической резины, который имеет твердость резинового покрытия 20° (соответствие стандарту JIS-A при нагрузке до 1 кг) и имеет толщину, приблизительно равную 1.0 мм. Поверхность упругого слоя покрыта разделительным слоем в виде трубки из фторсодержащей резины, имеющим толщину 30 мкм.

[0105] В ходе операции формирования изображения устройства 100 формирования изображения первое закрепляющее устройство 150 формирует зону зажима между закрепляющим валиком 151 и прижимающей лентой 152.

[0106] В случае использования в устройстве закрепления, не требующем смазки, красящего порошка, имеющего высокую температуру плавления, как в данном варианте осуществления, состояние поверхности закрепляющего валика 151 имеет склонность к отражению на поверхности слоя красящего порошка. Иначе говоря, микроскопические углубления и выступы поверхности закрепляющего валика 151 имеют склонность к появлению на поверхности выводимого изображения. Такое свойство называется свойством отражения. Когда свойство отражения усиливается в результате повышения температуры плавления красящего порошка, важно поддерживать состояние поверхности закрепляющего валика 151 с точки зрения формирования высококачественного изображения с высокой глянцевостью.

[0107] Закрепляющий валик 151 в первоначальном состоянии имеет состояние однородной зеркальной поверхности на всей периферийной поверхности. На данном этапе Rz-фактор шероховатости (шероховатость по десяти точкам) периферийной поверхности является приблизительно равным 0.1 мкм - 0.3 мкм. Rz-фактор шероховатости поверхности является шероховатостью по десяти точкам (стандарт JIS), измеренной с использованием устройства измерения шероховатости поверхности SE-3400 производства Kabushiki Kaisha KOSAKA Kenkyusho, Япония. Условия измерения являются следующими: скорость подачи составляет 0.5 мм/с, порог отсечки составляет 0.8 мм, а длина измерения составляет 2.5 мм.

[0108] Фиг. 4 демонстрирует состояние, в котором закрепляющая часть зажимает и подает регистрирующий материал.

[0109] Операция процесса закрепления первого закрепляющего устройства 150 на регистрирующем материале 102 повторяется, состояние поверхности закрепляющего валика 151 постепенно изменяется вследствие контакта с конечными частями регистрирующего материала 102, бумажной пыли, отмарывания красящего порошка или подобного, в результате чего поверхность закрепляющего валика 151 постепенно приобретает шероховатость. Вследствие прохождения экземпляров регистрирующего материала 102 через одну и ту же позицию относительно направления оси вращения закрепляющего валика 151, степени шероховатости закрепляющего валика 151 различаются между непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) между ними.

[0110] Конечная часть регистрирующего материала 102 является конечной частью относительно направления, перпендикулярного направлению подачи регистрирующего материала 102, и называется краевой частью.

[0111] Фиг. 5 демонстрирует неравномерность глянцевости на краю регистрирующего материала. В увеличенном виде на Фиг. 5 (изображающем повреждение на закрепляющем валике) левая часть (белая часть) является непроводящей частью (I), центральная часть (часть, заполненная крупнозернистыми точками) является пограничной областью (III), а правая часть (серая часть) является проводящей частью (II).

[0112] Непроводящая часть (I) является областью, в которой листы не проходят, и поэтому она не контактирует с регистрирующим материалом 102. В непроводящей части (I) поверхность закрепляющего валика 151 контактирует только с поверхностью прижимающей ленты 152.

[0113] В проводящей части (II) проходит регистрирующий материал 102, и поэтому она контактирует с регистрирующим материалом 102. В проводящей части (II) поверхность закрепляющего валика 151 постепенно становится шероховатой вследствие контакта с волокнами регистрирующего материала 102, наполняющим веществом регистрирующего материала 102, внешне добавленного материала проявителя на регистрирующем материале 102. Пограничная область (III) между проводящей частью и непроводящей частью периодически контактирует с краевой частью регистрирующего материала 102, и поэтому шероховатость ее поверхности превышает шероховатость поверхности проводящей части (II).

[0114] То есть шероховатость поверхности закрепляющего валика 151 удовлетворяет следующему уравнению:

пограничная область (III) > проводящая часть (II) > непроводящая часть (I)

[0115] В процессе закрепления порошкового изображения на регистрирующем материале 102 микроскопическая форма поверхности закрепляющего валика 151 переносится на поверхность закрепленного изображения.

[0116] Как изображено на Фиг. 5, если состояния поверхности закрепляющего валика 151 различаются между проводящей частью (II) и пограничной областью (III), то состояние поверхности закрепленного изображения не является ровным, и поэтому закрепление изображения вызывает образование неравномерности глянцевости. В части на Фиг. 5, изображающей неравномерность глянцевости на изображении (на регистрирующем материале), левая часть (часть, заполненная точками) является частью, соответствующей непроводящей части (I), центральная часть (белая часть) является частью, соответствующей пограничной области (III), а правая часть (серая часть) является частью, соответствующей проводящей части (II). Ширина пограничной области (III) находится в пределах примерно 1-2 мм, при этом различие в глянцевости между непроводящей частью (I) и проводящей частью (II) является заметным, поскольку неравномерность глянцевости находится в широком диапазоне.

[0117] Неравномерность глянцевости закрепленного изображения также зависит от типа бумаги регистрирующего материала 102. Например, неравномерность глянцевости, которая незаметна на простой бумаге, является заметной на листе бумаги с глянцевым покрытием, имеющем высокую глянцевость, с использованием которой достигается высокое качество изображения из-за высокой гладкости поверхности. На изображении, закрепленном на листе бумаги с глянцевым покрытием, полоса с низкой глянцевостью является заметной в позиции, соответствующей пограничной области (III) (более шероховатой, чем другая область) закрепляющего валика 151, при этом также заметно различие в глянцевости между непроводящей частью (I) и проводящей частью (II). Вследствие этого, неравномерность глянцевости на закрепленном изображении, в целом, является заметной.

[0118] Вследствие различия в шероховатости поверхности закрепляющего валика 151 между непроводящей частью (I) и проводящей частью (II), как было описано выше, возникает различие в глянцевости на закрепленном изображении. В частности, пограничная область (III) имеет склонность к приобретению шероховатости, и обеспечивает различие в глянцевости относительно непроводящей части (I) и проводящей части (II).

[0119] Вышеупомянутое описание было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, и поэтому описание второго закрепляющего устройства 170 будет опущено.

(6. Операция восстановления закрепляющего валика).

[0120] Как было описано выше, когда экземпляры регистрирующего материала 102 периодически проходят через зону зажима, неравномерность состояния поверхности образуется в продольном направлении закрепляющего валика 151 (в направлении оси вращения).

[0121] В связи с этим, в устройстве 100 формирования изображения, после подачи заданного количества экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента для улучшения состояния поверхности закрепляющего валика 151. Ниже будет представлено описание относительно рассматриваемого в качестве примера первого закрепляющего устройства, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, и поэтому описание второго закрепляющего устройства будет опущено.

[0122] Восстанавливающий валик 156 шлифует закрепляющий валик 151 в ходе операции восстановления закрепляющего элемента. Таким образом шероховатость поверхности закрепляющего валика 151 создается в форме в продольном направлении, соответственно улучшая состояние поверхности закрепляющего валика 151.

[0123] Восстанавливающий валик 156 доводит часть поверхности закрепляющего валика 151, которая стала шероховатой вследствие прохождения экземпляров регистрирующего материала 102, и часть поверхности с относительно меньшей шероховатостью с большим количеством микроскопических бороздок, до заданного уровня. То есть восстанавливающий валик 156 уменьшает различие в состоянии поверхности всего закрепляющего валика 151.

[0124] Таким образом заметность полосы с низкой глянцевостью на изображении в позиции, соответствующей краевой части (пограничной области (III)), а также различие в глянцевости между непроводящей частью (I) и проводящей частью (II) уменьшается. Соответственно, состояние поверхности закрепляющего валика 151 можно быть улучшено. В результате обеспечения поверхности закрепляющего валика 101 большим количеством микроскопических бороздок посредством восстанавливающего валика 156, бороздки трудно разглядеть на изображении. То есть посредством наложения микроскопических бороздок на часть, которая стала шероховатой вследствие конечной части регистрирующего материала 102, с использованием восстанавливающего валика 156, повреждения на закрепляющем валике 151, созданные посредством конечной части экземпляров регистрирующего материала 102, становятся не видны на регистрирующем материале 102.

[0125] Целевое предназначение восстанавливающего валика 156 заключается в обеспечении поверхности закрепляющего валика 151 микроскопическими бороздками, чтобы не соскабливать поверхность закрепляющего валика 151. То есть восстанавливающий валик 156 обеспечивает поверхность бороздками, практически не соскабливая поверхность закрепляющего валика 151. Шлифование посредством восстанавливающего валика 156 не истирает поверхность закрепляющего валика 151, при этом он как бы восстанавливает поверхность до первоначального состояния.

(6.1. Способ подсчета регистрирующего материала)

[0126] В данном варианте осуществления операция восстановления закрепляющего элемента выполняется на основании количества экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150. Более конкретно, заданное количество экземпляров регистрирующего материала в данном варианте осуществления равно 500, при этом операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после того, как количество экземпляров регистрирующего материала 102 (количество подаваемых экземпляров) в первое закрепляющее устройство 150 превысит 500.

[0127] В данном варианте осуществления процессор 301 CPU, функционирующий в качестве счетчика, подсчитывает количество подаваемых экземпляров в памяти 302 RAM в ответ на сигнал от датчика 155.

[0128] Датчик 155, служащий в качестве части обнаружения, обеспечивается на первом закрепляющем устройстве 150 в позиции, расположенной выше по потоку относительно зоны зажима первого закрепляющего устройства 150 в отношении направления подачи. Датчик 155 функционирует для обнаружения события подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 и является, например, оптическим датчиком. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 посредством приема сигнала, который выводится в ответ на событие прохождения регистрирующего материала 102, обнаруженное посредством датчика 155.

[0129] Процессор 301 CPU ведет подсчет значения (подсчета) в памяти 302 RAM для каждого события обнаружения подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150, а также управляет количеством экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150.

[0130] Процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после того, как подсчет превысит заданное количество (в данном варианте осуществления - 500).

[0131] Способ подсчета количества экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, не ограничивается описанным способом.

[0132] Например, количество экземпляров, поданных в первое закрепляющее устройство 150, может быть подсчитано на основании печатных экземпляров, проинструктированных в задании печати, принятом посредством операционной части 180. Например, когда проинструктированное задание печати составляет 30 листов, процессор 301 CPU последовательно подает 30 листов в первое закрепляющее устройство 150. Попутно процессор 301 CPU ведет подсчет в памяти 302 RAM до 30.

(6.2. Операция восстановления закрепляющего валика)

[0133] Более конкретно, описание будет представлено относительно операции восстановления закрепляющего элемента, которая выполняется после подачи заданного количества экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150.

[0134] В ходе операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU управляет двигателем 324 для восстанавливающего валика, чтобы вращать восстанавливающий валик 156. На данном этапе процессор 301 CPU управляет механизмом 325 перемещения восстанавливающего валика, чтобы восстанавливающий валик 156 контактировал с закрепляющим валиком 151. Таким образом восстанавливающий валик 156 шлифует поверхность закрепляющего валика 151.

[0135] После выполнения процессором 301 CPU шлифования закрепляющего валика 151 посредством восстанавливающего валика 156 в течение заданного времени, процессор 301 CPU отводит восстанавливающий валик 156 от закрепляющего валика 151.

[0136] Период времени шлифовальной обработки, выполняемой посредством восстанавливающего валика 156 (в данном варианте осуществления - 30 секунд), подсчитывается посредством таймера 307, обеспеченного в устройстве 100 формирования изображения. Подсчет времени может быть выполнен посредством генератора тактовых импульсов, обеспеченного в устройстве 100 формирования изображения, подсчитывающего время на основании времени генератора тактовых импульсов, выводимого посредством процессора 301 CPU.

[0137] По истечении заданного периода времени, процессор 301 CPU отводит восстанавливающий валик 156 от закрепляющего валика 151 и останавливает вращение восстанавливающего валика. Таким образом завершается выполнение операции восстановления закрепляющего элемента.

(7. Результаты операции восстановления закрепляющего элемента)

[0138] В ходе операции восстановления закрепляющего элемента восстанавливающий валик 156 обеспечивает поверхность закрепляющего валика 151 большим количеством бороздок (направленных тонких канавок), проходящих в направлении вращательного движения закрепляющего валика 151, чтобы Rz-фактор шероховатости поверхности операции восстановления закрепляющего элемента (шероховатость по десяти точкам) составлял не менее 0.5 мкм и не более 2.0 мкм. Канавки (бороздки) имеют ширину не более 10 мкм при плотности не менее 10 на 100 мкм в направлении оси вращения закрепляющего валика 151.

[0139] В результате такого обеспечения большого количества микроскопических бороздок на всей периферийной поверхности закрепляющего валика 151 посредством восстанавливающего валика 156, различие в состоянии поверхности между непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) уменьшается, и поэтому неравномерность состояния поверхности на закрепляющем валике 151 становится менее заметной.

[0140] Таким образом различие в глянцевости закрепленного изображения, на которое переносится состояние поверхности закрепляющего валика 151, уменьшается до такой степени, что его трудно увидеть. Кроме того, образование полосы с низкой глянцевостью в позиции, соответствующей пограничной области (III), на закрепленном изображении практически исключается, при этом неравномерность глянцевости между непроводящей частью (I) и проводящей частью (II) на закрепленном изображении становится незаметной.

[0141] Более конкретно, Rz-фактор шероховатости поверхности (шероховатость по десяти точкам) изображения (части красящего порошка на регистрирующем материале 102) на регистрирующем материале 102, закрепленного посредством закрепляющего валика 151, отшлифованного соответствующим образом, составляет не более 0.5 мкм, при котором различие в глянцевости увидеть непросто. Редко распределенные бороздки легко увидеть, а плотно (часто) распределенные бороздки увидеть непросто вследствие различия в глянцевости.

[0142] Период времени шлифования восстанавливающего валика 156, подходящий для восстановления состояния поверхности закрепляющего валика 151 (в данном варианте осуществления - 30 секунд) задается предварительно (сохраняется в памяти 303 ROM). Кроме того, заданное количество экземпляров для начала выполнения операции восстановления закрепляющего элемента (в данном варианте осуществления - 500 листов) задается предварительно (сохраняется в памяти 303 ROM). Период времени и/или количество экземпляров не ограничивается вышеизложенными примерами, и могут быть выбраны должным образом, в зависимости от структур устройства, посредством специалиста в соответствующей области техники.

(8. Режим ожидания)

[0143] Режим ожидания означает состояние, в котором устройство 100 формирования изображения находится в состоянии, способном начать выполнение операции формирования изображения, и ожидает инструкции печати (задание печати) от оператора. Операционная часть 180 принимает задание печати, включающее в себя тип (структура поверхности, плотность бумаги, формат или подобное) регистрирующего материала 102, на котором будет формироваться изображение, количество печатных экземпляров, команду односторонней печати/двусторонней печати.

[0144] При включении сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения, устройство 100 формирования изображения выполняет операции подготовки (операции запуска) для подготовки к операции формирования изображения для соответствующих частей устройства 100 формирования изображения, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150, второе закрепляющее устройство 170 и секция 309 формирования изображения. В случае отсутствия задания печати даже после того, как операция формирования изображения устройства 100 формирования изображения становится доступной (то есть завершено выполнение операций запуска), или после завершения выполнения задания печати, устройство 100 формирования изображения переводится в режим ожидания.

[0145] Когда устройству 100 формирования изображения разрешается начать выполнение операции формирования изображения, процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 (уведомляющей части) сообщение «доступен для печати».

[0146] В данном варианте осуществления в режиме ожидания управление температурой для первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 (например, для закрепляющего валика 151 и прижимающей ленты 152) осуществляется постоянно, чтобы выполнение операции печати могло быть начато сразу после приема задания печати.

[0147] Если операция печати резервируется в ходе операции запуска, то зарезервированное задание печати выполняется без перевода в режим ожидания.

[0148] Например, если в ходе выполнения задания печати возникает застревание листа, то устройство 100 формирования изображения останавливает операцию и прерывает выполнение задания печати. В таком случае выполняется операция запуска, чтобы позволить выполнить операцию формирования изображения устройства 100 формирования изображения после извлечения застрявшего листа. При возобновлении выполнения задания после прерывания устройство не переводится в режим ожидания и повторно начинает выполнять задание сразу после завершения выполнения операции запуска.

(9. Система замены закрепляющего устройства)

[0149] Далее будет описана система замены закрепляющего устройства.

[0150] Устройство 100 формирования изображения способно выполнять печать на регистрирующем материале 102 различных типов и форматов. Для обеспечения высококачественных печатных экземпляров, в устройстве 100 формирования изображения данного варианта осуществления закрепляющее устройство может быть заменено в зависимости от типов регистрирующего материала 102 или от предпочтения оператора.

[0151] Например, закрепляющее устройство для регистрирующего материала 102, являющегося конвертом, отличается от закрепляющего устройства для другого материала. Когда регистрирующий материал 102 является конвертом, используется закрепляющее устройство, предназначенное исключительно для конверта. Конверт легко слипается под давлением, прикладываемым в процессе закрепления. Вследствие этого, желательно использовать закрепляющее устройство с настроенным давлением между закрепляющим валиком 151 и прижимающей лентой 152 (давлением в зоне зажима), в частности для конвертов.

[0152] Это также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0153] Соответственно, согласно устройству 100 формирования изображения данного варианта осуществления, оператор может заменить закрепляющее устройство, в зависимости от типов экземпляров регистрирующего материала 102 или от предпочтений оператора.

[0154] В процессе замены закрепляющего устройства, оператор открывает переднюю дверцу 140 для извлечения установленного закрепляющего устройства из устройства 100 формирования изображения. Затем оператор устанавливает другое закрепляющее устройство в устройство 100 формирования изображения и закрывает переднюю дверцу 140. В данном варианте осуществления первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 являются сменными, соответственно.

(10. Память закрепляющего устройства)

[0155] В данном варианте осуществления закрепляющее устройство является сменным, и поэтому первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается памятью 154, служащей в качестве запоминающей части, а второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается памятью 174, служащей в качестве запоминающей части. Блоки 154, 174 памяти являются перезаписываемой энергонезависимой памятью (запоминающей частью), как правило, такой как, например, память EEPROM, флэш - память или подобная. Память также обеспечивается на закрепляющем устройстве (не на первом закрепляющем устройстве 150 или втором закрепляющем устройстве 170, установленном в устройстве 100 формирования изображения), находящемся за пределами устройства 100 формирования изображения.

[0156] Группа закрепляющих устройств, включающая в себя первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, обеспечивается памятью для решения нижеописанной проблемы. Проблема возникает в случае, когда первое и/или второе закрепляющее устройство было некогда извлечено из устройства 300, а затем закрепляющее устройство повторно устанавливается в устройство 300 формирования изображения. Нижеследующее описание будет представлено относительно рассматриваемого в качестве примера первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 150.

(10.1. Конкретная ситуация)

[0157] Более конкретно, может возникнуть нижеследующая ситуация. То есть закрепляющее устройство, которое подлежит замене, является первым закрепляющим устройством 150.

[0158] Например, первое закрепляющее устройство 150 выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после обработки 500 экземпляров регистрирующего материала 102. В случае установки закрепляющего устройства А, не предназначенного исключительно для конвертов, в основной узел устройства в качестве первого закрепляющего устройства 150, выполняется задание печати на 450 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4). Впоследствии оператору требуется выполнить печать на конвертах, после чего оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства 100 формирования изображения для установки закрепляющего устройства В, предназначенного исключительно для конвертов. Оператор выполняет задание печати, включающее в себя 50 конвертов, с использованием закрепляющего устройства В, установленного в качестве первого закрепляющего устройства 150.

[0159] Процессор CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство посредством счетчика, обеспеченного в основном узле устройства формирования изображения, и после того, как количество подаваемых экземпляров превысит заданное количество, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента. Вследствие этого, когда осуществляется замена закрепляющего устройства с закрепляющего устройства А на закрепляющее устройство В, процессор CPU распознает, что количество подаваемых экземпляров на первое закрепляющее устройство превысило 500, когда 50 листов обрабатываются посредством закрепляющего устройства В, и выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента только для закрепляющего устройства В. Затем процессор CPU распознает, что выполнение операции восстановления закрепляющего элемента после подачи 500 листов является завершенным.

[0160] Несколько дней спустя, когда оператор собирается выполнить печать на регистрирующем материале (например, на простой бумаге), отличном от конверта, оператор заменяет закрепляющее устройство посредством повторной установки закрепляющего устройства A. Затем оператор выполняет задание печати на 50 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4).

[0161] Закрепляющее устройство A уже обработало 450 листов в ходе предыдущей операции, и поэтому неравномерное состояние поверхности закрепляющего валика возникает относительно продольного направления только после обработки 50 листов. В случае выполнения следующего задания печати (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4) на выводимом изображении образуется неравномерность глянцевости, то есть качество изображения значительно снижается.

[0162] В связи с этим, данный вариант осуществления использует память 154 на первом закрепляющем устройстве 150. Таким образом первое закрепляющее устройство 150 и заменяемое закрепляющее устройство способны сохранять информацию, относящуюся к количеству обработанных экземпляров регистрирующего материала 102, благодаря чему, как изображено на Фиг. 10, например, процессор 301 CPU побуждает память 154 к сохранению информации о количестве подаваемых экземпляров. Фиг. 10 демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти закрепляющего устройства.

(10.2. Подсчет на основании информации, сохраненной в памяти закрепляющего устройства)

[0163] Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве счетчика, подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 на основании информации памяти 154.

[0164] Посредством процессора 301 CPU, подсчитывающего количество подаваемых экземпляров на основании информации памяти 154, может быть выполнена надлежащая операция восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании информации, указывающей корректное количество подаваемых экземпляров. Вследствие этого, может быть предотвращено снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0165] Далее будет более подробно описана структура данного варианта осуществления.

[0166] После повторной установки оператором первого закрепляющего устройства 150, процессор 301 CPU получает информацию о количестве из памяти 154.

[0167] В случае, когда первое закрепляющее устройство 150 подлежит замене, оператор открывает переднюю дверцу 140 и извлекает первое закрепляющее устройство 150 из устройства 100 формирования изображения, после чего осуществляет замену закрепляющего устройства. Затем первое закрепляющее устройство 150 перемещается в противоположном направлении для его установки в устройство 100 формирования изображения, после чего передняя дверца 140 закрывается.

[0168] Процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия. После обнаружения события закрытия передней дверцы 140 процессор 301 CPU осуществляет доступ к памяти 154 первого закрепляющего устройства 150. Таким образом выполняется подтверждение события установки первого закрепляющего устройства 150. Если процессор 301 CPU не может осуществить доступ к памяти 154, то процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не установлено. Способ распознавания того, установлено ли первое закрепляющее устройство 150, не ограничивается вышеописанным способом, при этом такое распознавание может быть выполнено, например, посредством состояния электрической проводимости или непроводимости между устройством 100 формирования изображения и первым закрепляющим устройством 150.

[0169] Если закрепляющее устройство заменяется в состоянии «выключено» сетевого выключателя 101, то датчик 305 открытия и закрытия не может обнаружить событие закрытия передней дверцы. Вследствие этого, процессор 301 CPU осуществляет доступ к памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 в ответ на включение сетевого выключателя 101. Таким образом выполняется подтверждение события установки первого закрепляющего устройства 150. Если процессор 301 CPU не может осуществить доступ к памяти 154, то процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не установлено.

[0170] Если информация, полученная из памяти 154 в результате повторной установки первого закрепляющего устройства 150, превышает заданное количество, то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления. Когда информация, полученная из памяти 154, не превышает заданное количество, процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство 150 в памяти 302 RAM, продолжая подсчет с количества подаваемых экземпляров, сохраненного в памяти 154. Например, когда информация, полученная из памяти 154, указывает 30 листов, процессор 301 CPU продолжает подсчет 31, 32, 33…, в памяти 302 RAM. Когда подсчет в памяти 302 RAM превышает заданное количество, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В данном варианте осуществления событие подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 обнаруживается посредством датчика 155. После выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU сбрасывает подсчет в памяти 302 RAM.

[0171] Подсчет каждого листа может быть увеличен в зависимости от длины регистрирующего материала 102, измеренной в направлении подачи. То есть значение, увеличенное в памяти 302 RAM или сохраненное в памяти 154 в качестве опорного для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, может являться любыми данными, которые соответствуют количеству подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае, подобно информации, относящейся к длине регистрирующего материала 102 в направлении основного сканирования, информацию о длине регистрирующего материала 102 в направлении подачи получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Степень прироста предварительно сохраняют в памяти 303 ROM и получают посредством процессора 301 CPU.

[0172] Способ подсчета количества подаваемых экземпляров на основании информации памяти 154 не ограничивается вышеописанным способом. Например, процессор 301 CPU может подсчитывать количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, посредством возобновления и записи информации о количестве подаваемых экземпляров памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для каждого события подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150. Процессор 301 CPU подсчитывает информацию о количестве подаваемых экземпляров, сохраненную в памяти 154. Поэтому также в данном случае процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 на основании информации в памяти 154.

[0173] Процессор 301 CPU может подсчитывать количество подаваемых экземпляров с прибавлением количества подаваемых экземпляров, полученного из памяти 154, до заданного количества. Более конкретно, когда информация, полученная из памяти 154, указывает 30, процессор 301 CPU увеличивает на 1 в памяти 302 RAM каждую подачу регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150. Исходя из предположения, что заданное количество равно 500, процессор 301 CPU распознает превышение заданного количества, когда подсчет в памяти 302 RAM достигает 470.

[0174] Опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, может не являться количеством листов регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150. Например, оно может являться суммарной длиной экземпляров регистрирующего материала 102 в направлении подачи, поданных в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае память 154 сохраняет суммарную длину экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150. Процессор 301 CPU добавляет длину регистрирующего материала 102 в направлении подачи, поданного в первое закрепляющее устройство 150, к значению, полученному из памяти 154. Когда значение превышает заданную длину, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0175] Кроме того, например, опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, может являться периодом времени, в течение которого закрепляющий валик 151 закрепляет изображение, который может быть подсчитан и сохранен в памяти 154. В данном случае опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, также является периодом времени (например, равным 4000 секунд). Период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 находится в контакте с прижимающей лентой 152, подсчитанный посредством таймера 307 (генератора тактовых импульсов), измеряется посредством таймера 307.

[0176] Более конкретно, процессор 301 CPU задает таймеру 307 начальное значение, полученное из памяти 154, в качестве начального периода закрепления. Таймер 307 подсчитывает период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 находится в контакте с прижимающей лентой 152, продолжая подсчет с заданного начального значения. Когда значение таймера 307 превышает заданный период времени, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В качестве альтернативы, начальное значение таймера 307 может являться нулем, при котором процессор 301 CPU добавляет время, подсчитанное посредством таймера 307, ко времени, сохраненному в памяти 154, чтобы получить суммарный период закрепления изображения закрепляющего валика 151.

[0177] Также в случае отсутствия сохраненной в памяти 154 информации о количестве подаваемых экземпляров (нуль), процессор 301 CPU расценивает информацию о количестве подаваемых экземпляров сохраненной.

[0178] Память 154 может сохранять информацию, отличную от информации о количестве подаваемых экземпляров. Например, может быть сохранена информация, указывающая назначение использования, тип регистрирующего материала, обрабатываемого посредством первого закрепляющего устройства 150, такой как, например, конверт, формат A4.

(10.3. Подсчет для каждого размера по ширине)

[0179] Помимо всего прочего, в данном варианте осуществления количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждого размера широкой стороны регистрирующего материала 102. Размер широкой стороны, измеренный в направлении, перпендикулярном направлению подачи регистрирующего материала 102, называется длиной в направлении основного сканирования (или размером по ширине). Фиг. 10 изображает пример, в котором количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102.

[0180] Как было описано в настоящем документе выше, шероховатая область в пограничной области (III) образуется посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, периодически контактирующих с одной и той же позицией закрепляющего валика 151 относительно направления оси вращения закрепляющего валика 151. То есть шероховатая область образуется по мере увеличения количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102.

[0181] В результате выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, состояние поверхности закрепляющего валика 151 становится равномерным во всем продольном диапазоне (непроводящая часть (I), проводящая часть (II), пограничная область (III)). Вследствие этого, также предотвращается образование неравномерности состояния поверхности закрепляющего валика 151 посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, имеющих разные длины в направлении основного сканирования.

[0182] Вследствие этого, в данном варианте осуществления количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется в памяти 154 для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102. Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество (в данном примере - 500), процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования сбрасывается (обнуляется). Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0183] Информацию о длине в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Когда операционная часть 180 принимает задание печати от оператора, она также принимает формат регистрирующего материала 102 (например, A3), на котором должно формироваться изображение, в качестве одного из элементов информационного содержания задания печати.

[0184] Таким образом может быть уменьшена неравномерность глянцевости на выводимых изображениях, а также уменьшена частота выполнения операций восстановления закрепляющего элемента по сравнению со случаем, когда операция восстановления закрепляющего элемента выполняется независимо от длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102.

(11. Алгоритм управления)

[0185] В данном варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает и сохраняет в памяти 154 количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 для каждой длины в направлении основного сканирования (для каждой ширины). Когда подсчет регистрирующего материала 102 для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполняемого на тот момент задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания. То есть, если подсчет в момент завершения выполнения операции формирования изображения превышает заданное значение, то операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполнения текущего задания печати. Кроме того, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента и переводит устройство в режим ожидания, если подсчет экземпляров регистрирующего материала 102 для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение, в случае включения сетевого выключателя или в случае закрытия передней дверцы 140.

[0186] Ниже будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 6-7.

[0187] Операции графических представлений алгоритмов выполняются посредством процессора 301 CPU, функционирующего в качестве исполнительной части (записывающей части), управляющей связанными механизмами устройства 100 формирования изображения, в соответствии с программой управления, сохраненной в памяти 303 ROM. Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(11.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0188] Фиг. 6 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0189] В результате включения сетевого выключателя 101 запускается процессор 301 CPU. Процессор 301 CPU распознает, установлено ли первое закрепляющее устройство 150 в устройстве 100 формирования изображения (этап S101). Если результат распознавания является положительным, то процессор 301 CPU становится доступным для памяти 154. Если результат распознавания, выполняемого на этапе (этапе S101), является отрицательным, то операция возвращается на этап S101. В таком случае, процессор 301 CPU может отобразить на операционной части 180 сообщение с указанием вставить первое закрепляющее устройство 150. Если первое закрепляющее устройство 150 является установленным в устройстве 100 формирования изображения, то операция переходит на этап S102.

[0190] Процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления, изображенную на Фиг. 8, для первого закрепляющего устройства 150. Подробное описание операции будет представлено в настоящем документе ниже.

[0191] На этапе S103 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 100 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операцию запуска) для начала выполнения операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150 и секции 309 формирования изображения, после включения сетевого выключателя 101. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0192] Когда устройство 100 формирования изображения становится способным выполнять операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S103), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S104). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 100 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. Устройство переводится в режим ожидания.

[0193] Фиг. 7 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой, до момента перевода в режим ожидания.

[0194] Открытое и закрытое состояния передней дверцы 140 обнаруживаются посредством процессора 301 CPU на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия передней дверцы 140. Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S201). Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU может отобразить информацию с указанием закрыть переднюю дверцу 140. Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S201), операция переходит на этап S202.

[0195] Этапы S202 - S205 являются аналогичными этапам S101 - S104, изображенным на Фиг. 6, и поэтому их описание будет опущено. После этапа S205 операция переходит в режим ожидания.

(11.2. Последовательность восстановления)

[0196] Фиг. 8 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 8, демонстрирует этапы S102, S203 и элементы последовательности восстановления, которые будут описаны в настоящем документе ниже.

[0197] Сначала процессор 301 CPU считывает данные, сохраненные в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения (этап S301). Память 154 сохраняет информацию, указывающую количество подаваемых экземпляров для каждых 5 мм длины в направлении широкой стороны регистрирующего материала, например, как изображено на Фиг. 10.

[0198] Когда сохраненная в памяти 154 информация о количестве подаваемых экземпляров для соответствующих длин в направлении основного сканирования не превышает заданное количество (в данном примере заданное значение равно 500) для любого количества подаваемых экземпляров (подсчитываемого в памяти 154) для всех длин в направлении основного сканирования регистрирующего материала, процессор 301 CPU переходит на этап S303 (этап S302).

[0199] Процессор 301 CPU задает, в качестве значения счетчика, значение для каждой из длин в направлении основного сканирования, считываемой из памяти 154, в памяти 302 RAM для каждой длины в направлении основного сканирования (этап S303).

[0200] С другой стороны, на этапе S302 процессор 301 CPU переходит на этап S304 в случае, если количество (подсчет) подаваемых экземпляров для любого количества подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования из общего количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500).

[0201] На этапе S304 процессор 301 CPU выполняет вышеописанную операцию восстановления закрепляющего элемента. Таким образом поверхность закрепляющего валика 151 шлифуется для того, чтобы состояние поверхности стало равномерным.

[0202] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU задает подсчет для соответствующих длин в направлении основного сканирования равным нулю. То есть значение в памяти 302 RAM сбрасывается (этап S305).

[0203] Процессор 301 CPU (записывающая часть) сбрасывает количество подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования до нуля в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154 (этап S306). Более конкретно, значения в памяти 302 RAM, заданные на этапе S305, копируются в память 154 совместно с информацией о длине в направлении основного сканирования. Таким образом процессор 301 CPU становится способным выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента в случае, когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), и снова выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. То есть посредством задания количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования равным нулю в памяти 154 после выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU по сути записывает в память 154 информацию, указывающую фактическое выполнение операции восстановления закрепляющего элемента. Таким образом операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена периодически при каждом превышении количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования экземпляров регистрирующего материала 102. Информация о количестве может быть записана в память 154 на этапе S306 посредством процессора 301 CPU, обнаруживающего событие открытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия в состоянии режима ожидания. Кроме того, информация о количестве подаваемых экземпляров может быть записана в память 154 на этапе S306 по факту выключения сетевого выключателя 101. Это обусловлено тем, что для замены первого закрепляющего устройства 150 требуется открытие передней дверцы 140.

(11.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0204] Фиг. 9 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 100 формирования изображения.

[0205] В режиме ожидания, в котором устройство 100 формирования изображения способно выполнять операцию печати, оно ожидает задание печати от операционной части 180 или внешнего компьютера PC или подобного через часть 304 внешнего интерфейса I/F (этап S401). На данном этапе устройство 100 формирования изображения отображает экран выбора, предназначенный для выбора типа регистрирующего материала 102, на операционной части 180 или дисплейный экран внешнего компьютера PC, и принимает тип регистрирующего материала 102, который подлежит использованию для печати посредством оператора, в качестве информационного содержания задания печати.

[0206] Когда принимается задание печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S401), процессор 301 CPU управляет механизмами, такими как, например, секции 120-123, первое закрепляющее устройство 150, второе закрепляющее устройство 170 или подобное устройства 100 формирования изображения, и начинает выполнение операции процесса формирования изображения устройства 100 формирования изображения. Иначе говоря, начинается выполнение задания печати (этап S402).

[0207] Если процессор 301 CPU (счетчик) обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S404) на этапе, когда выполнение задания печати не завершено (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S403), то процессор CPU 301 увеличивает подсчет в памяти 302 RAM. Процессор 301 CPU увеличивает подсчет, соответствующий длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102, в памяти 302 RAM. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S401. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0208] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S404, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S406. Например, это происходит в случае, когда после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102 по истечении заданного времени, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0209] Если событие застревания листа в устройстве 100 формирования изображения не обнаруживается (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S406), то процессор 301 CPU продолжает выполнять операцию для задания печати до завершения выполнения задания печати, наряду с повтором операций, выполняемых на этапах S404 и S405.

[0210] Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 100 формирования изображения (этап S406), процессор 301 CPU записывает подсчет в память 302 RAM для длины в направлении основного сканирования в памяти 154 в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров (этап S407). Процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 100 формирования изображения на основании сигналов от группы 306 датчиков. Например, в случае, когда по истечении заданного времени с момента обнаружения регистрирующего материала 102 посредством датчика, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял в части между двумя датчиками. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307. Когда в устройстве 100 формирования изображения происходит застревание, процессор 301 CPU прерывает выполнение задания печати. На данном этапе регистрирующий материал, застрявший в подающем канале устройства 100 формирования изображения, извлекается посредством оператора, и поэтому открывается передняя дверца 140 или подобное.

[0211] Процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S408). Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия (этап S408), выполняется последовательность восстановления (этап S409).

[0212] Последовательность восстановления, выполняемая на этапе S409, соответствует алгоритму, изображенному на Фиг. 8. В ходе последовательности восстановления память 154 в первом закрепляющем устройстве 150 считывается вышеописанным способом (этап S301). Память 154 считывается в связи с вероятностью замены первого закрепляющего устройства 150 в случае открытия передней дверцы 140 для устранения застревания.

[0213] На этапе S410 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 100 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операции запуска) для возобновления операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150, секция 309 формирования изображения и т.п. устройства 100 формирования изображения после извлечения застрявшего регистрирующего материала. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0214] Когда устройство 100 формирования изображения становится способным возобновить операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S410), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S411). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 100 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. После чего, операция возвращается на этап S403, а процессор 301 CPU возобновляет операции для оставшегося задания печати и продолжает их до завершения выполнения задания печати.

[0215] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S403), процессор 301 CPU распознает, превышает ли любое количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в памяти 302 RAM заданное значение (в данном примере - 500) (этап S412).

[0216] Если результат распознавания является отрицательным, то есть, если значения сохраненного в памяти 302 RAM количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования меньше заданного значения (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S415.

[0217] Если результат распознавания является положительным, то есть, если значения количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышают заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента (этап S413). После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU сбрасывает значения для всех длин в направлении основного сканирования в памяти 302 RAM до нуля. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S414).

[0218] На этапе S415 процессор 301 CPU записывает подсчет памяти 302 RAM в памяти 154 для каждой из длин в направлении основного сканирования в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров. Если операция проходит через этап S414, то количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, становится равным нулю.

[0219] Процессор 301 CPU отображает сообщение «доступен для печати» на операционной части 180 для уведомления о работоспособности устройства 100 формирования изображения (этап S416). Затем устройство переводится в режим ожидания.

[0220] Посредством сохранения информации о количестве подаваемых экземпляров в памяти 154 пред переводом в режим ожидания, корректное количество подаваемых экземпляров может быть сохранено в памяти 154 даже в случае извлечения первого закрепляющего устройства 150 из устройства 100 формирования изображения в течение режима ожидания.

[0221] Запись в памяти 154 на этом этапе S407 может быть выполнена только в случае возникновения застревания в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170 на этапе S406. Это влечет за собой открытие передней дверцы 140 посредством оператора после возникновения застревания, поскольку застревание происходит в закрепляющей части. Это обусловлено тем, что в случае застревания в закрепляющей части оператор извлекает регистрирующий материал 102, застрявший в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170. В случае открытия передней дверцы 140 возникает вероятность замены первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора.

[0222] В таком случае датчики 153, 155 функционируют в качестве части обнаружения события застревания. Например, датчики могут являться оптическим датчиком. Процессор 301 CPU принимает сигналы от датчиков 153 и/или 155 для обнаружения события застревания регистрирующего материала 102 в первом закрепляющем устройстве 150 (события застревания в закрепляющей части). Например, в случае, когда по истечении заданного периода после события прохождения регистрирующего материала 102, обнаруженного посредством датчика 155, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик 153, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял между датчиками 155 и 153. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307.

[0223] В ходе операции восстановления закрепляющего элемента, выполняемой на этапах S304, S413, длительность шлифовальной обработки, выполняемой посредством восстанавливающего валика 156, может не являться постоянной. То есть процессор 301 CPU выполняет шлифовальную обработку в течение периода времени, соответствующего величине, превышающей заданный подсчет (в данном примере - 500), подсчета количества подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования.

[0224] Например, в отношении заданного значения 500 на этапах S412 и S413, когда подсчет равен 500, длительность шлифовальной обработки составляет 30 секунд, а когда подсчет равен 600, длительность шлифовальной обработки составляет 40 секунд.

[0225] В данном случае длительность шлифовальной обработки может быть увеличена постепенно или поэтапно с увеличением превышающей величины. Данные (таблица, функция или подобное) для обеспечения соответствия между превышающей величиной подсчета относительно заданного значения и длительностью шлифовальной обработки предварительно сохраняются в памяти 303 ROM.

[0226] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 100 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 100 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для получения информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0227] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Второй вариант осуществления]

[0228] В первом варианте осуществления, когда подсчет количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после завершения выполнения задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания.

[0229] Во втором варианте осуществления, когда суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента в период выполнения задания печати.

[0230] В первом варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования в памяти 302 RAM и сохраняет подсчет в памяти 154.

[0231] В данном втором варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU возобновляет и записывает подсчет количества подаваемых экземпляров в памяти 154 для каждого события обнаружения подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 на основании сигнала от датчика 155, соответственно функционирующего в качестве счетчика.

[0232] Это также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0233] В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям первого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0234] Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150. Описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0235] В памяти 154 количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102. В случае, когда количество подаваемых экземпляров для соответствующих длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), посредством процессора 301 CPU выполняется операция восстановления закрепляющего элемента. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования сбрасывается (обнуляется). Когда суммарный подсчет снова превышает заданное значение (в данном примере - 500), процессор 301 CPU повторно выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0236] Вместо подсчета экземпляров регистрирующего материала для каждой длины в направлении основного сканирования в памяти 154, все экземпляры регистрирующего материала, поданные в первое закрепляющее устройство 150, могут быть подсчитаны независимо от длины в направлении основного сканирования.

[0237] Операция восстановления закрепляющего элемента в данном варианте осуществления (в период выполнения задания печати) может быть выполнена после прерывания выполнения задания печати (то есть посредством расширения интервала между соседними экземплярами регистрирующего материала 102, поданными в первое закрепляющее устройство 150), или наряду с непрерывно выполняемой печатью (то есть наряду с выполнением операции процесса закрепления). Однако предпочтителен предыдущий вариант. В таком случае может быть уменьшена вероятность нарушения порошкового изображения в ходе операции процесса закрепления, обусловленного вибрацией или подобным, вызванной посредством контакта восстанавливающего валика 156 с закрепляющим валиком 151 для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

(12. Алгоритм управления)

[0238] Далее будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 6 и 7, первого варианта осуществления и графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 11 и 12. Операции в графическом представлении алгоритма выполняются посредством процессора 301 CPU, служащего в качестве исполнительной части (записывающей части), управляющей работой различных механизмов устройства 100 формирования изображения на основании программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(12.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0239] Далее, со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 6 и 7, будет описана последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы.

[0240] В данном варианте осуществления на этапах S102 (Фиг. 6) и S203 (Фиг. 7) операция переходит к последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 11.

[0241] В других структурах они являются аналогичными первому варианту осуществления, и, для упрощения, их описание будет опущено.

(12.2. Последовательность восстановления)

[0242] Фиг. 8 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 11, демонстрирует элементы этапа S102 (Фиг. 6) и этапа S203 (Фиг. 7), а также последовательность восстановления, выполняемую на этапе S608, которая будет описана в настоящем документе ниже.

[0243] Этап S501 является аналогичным этапу S301, изображенному на Фиг. 8, и поэтому его описание будет опущено.

[0244] На этапе S502 процессор 301 CPU суммирует сохраненное в памяти 154 количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования и распознает, превышает ли сумма (суммарный подсчет) заданное значение.

[0245] Если результат распознавания является положительным, то есть суммарный подсчет превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S503 (этап S502).

[0246] Этап S503 является аналогичным этапу S304, изображенному на Фиг. 8, и поэтому его описание будет опущено.

[0247] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента (этап S503) процессор 301 CPU задает подсчет для всех длин в направлении основного сканирования равным нулю в памяти 154. То есть значение в памяти 154 сбрасывается (этап S504).

[0248] С другой стороны, если результат выполняемого на этапе S502 распознавания является отрицательным, то есть суммарный подсчет не превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU завершает выполнение последовательности восстановления без выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

(12.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0249] Фиг. 12 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 100 формирования изображения.

[0250] Этапы S601 и S602 являются аналогичными этапам S401 и S402 (Фиг. 9), и поэтому их описание будет опущено.

[0251] Если процессор 301 CPU обнаруживает, что регистрирующий материал 102 подается на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S604) до завершения выполнения задания печати (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S603), то процессор 301 CPU увеличивает подсчет памяти 154. Процессор 301 CPU увеличивает подсчет для длины в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102, сохраненного в памяти 154. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S601. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0252] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S404, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S606. Например, это происходит в случае, когда после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено по истечении заданного времени, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0253] Когда в устройстве 100 формирования изображения происходит застревание (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S606), процессор 301 CPU прерывает выполнение задания печати. На данном этапе регистрирующий материал, застрявший в подающем канале устройства 100 формирования изображения, извлекается посредством оператора, и поэтому открывается передняя дверца 140 или подобное.

[0254] Процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S607). Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия (этап S607), выполняется последовательность восстановления (этап S608).

[0255] Последовательность восстановления, выполняемая на этапе S408, соответствует алгоритму, изображенному на Фиг. 11. В ходе последовательности восстановления память 154 в первом закрепляющем устройстве 150 считывается вышеописанным способом (этап S501). Память 154 считывается в связи с вероятностью замены первого закрепляющего устройства 150 в случае открытия передней дверцы 140 для устранения застревания.

[0256] Этап S609 является аналогичным этапу S410, и поэтому его описание будет опущено.

[0257] Когда устройство 100 формирования изображения становится способным возобновить операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S609), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S610). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 100 формирования изображения стало способным осуществлять операцию формирования изображения (этап S610).

[0258] После чего, операция возвращается на этап S603, а процессор 301 CPU возобновляет операции для оставшегося задания печати и продолжает их до завершения выполнения задания печати.

[0259] Если процессор 301 CPU не обнаруживает событие возникновения застревания в устройстве 100 формирования изображения (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S606), то процессор CPU 301 распознает, превышает ли суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в памяти 154 заданное значение (в данном примере - 500) (этап S611).

[0260] На этапе S611, если суммарный подсчет превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S603, и операция печати продолжается до завершения выполнения задания печати.

[0261] На этапе S611, если суммарный подсчет превышает заданное значение (в данном примере - 500), то выполняется вышеописанная операция восстановления закрепляющего элемента (этап S612).

[0262] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU задает значения для всех длин в направлении основного сканирования равными нулю. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S613).

[0263] После чего, операция возвращается на этап S603, на котором процессор 301 CPU продолжает выполнять задание печати до его завершения.

[0264] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S603), процессор CPU 301 переводится в режим ожидания.

[0265] В данном варианте осуществления управление подсчетом количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 осуществляется в памяти 154, при этом процессор 301 CPU записывает подсчет количества подаваемых экземпляров в памяти 154 для каждого события подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150. Таким образом, даже в том случае, когда первое закрепляющее устройство 150 извлечено из устройства 100 формирования изображения, в памяти 154 может быть сохранена более точная информация о количестве подаваемых экземпляров.

[0266] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 100 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 100 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для получения информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154. Процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров на основании подсчета, сохраненного в памяти 154. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0267] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Третий вариант осуществления]

[0268] Устройство 100 формирования изображения может быть переведено в режим без выполнения вышеописанной операции восстановления закрепляющего элемента посредством настройки пользователя. В таком случае операционная часть 180 обеспечивается блоком выбора, который отображает варианты выбора между режимом, в котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, и режимом, в котором такая операция не выполняется. Пользователь может выбрать один из режимов при помощи операционной части 180. Информация о выбранном режиме сохраняется в памяти 312 основного узла в качестве заданной информации устройства 100 формирования изображения. Операционная программа, которая подлежит выполнению в случае выбора режима невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента, сохраняется в памяти 303 ROM. В случае выбора такого режима процессор 301 CPU выполняет программу.

[0269] Операция восстановления закрепляющего элемента является необходимой для уменьшения неоднородности глянцевости вследствие различия в шероховатости поверхности между непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151, как было описано в настоящем документе выше. Различие в шероховатости поверхности закрепляющего валика 151 выглядит как неравномерность глянцевости, когда регистрирующий материал 102 проходит через зону зажима в контакте с непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151. Вследствие этого, неравномерность глянцевости может быть уменьшена посредством использования другого закрепляющего устройства, имеющего аналогичную структуру, для соответствующей длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102, в качестве первого закрепляющего устройства 150. В связи с этим, тот пользователь, который заинтересован в равномерности глянцевости, подготавливает закрепляющие устройства для соответствующих длин в направлении основного сканирования экземпляров регистрирующего материала 102 для того, чтобы предотвратить снижение качества печати.

[0270] В таком случае, когда неравномерность глянцевости образуется вследствие краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, желательно не выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для предотвращения того, чтобы микроскопические бороздки, обеспечиваемые посредством восстанавливающего валика 156, оказывали влияние на глянцевость изображения.

[0271] В результате предоставления пользователю возможности выбора режимов (выполнения и невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента), устройство может соответствовать более широким потребностям пользователей.

[Четвертый вариант осуществления]

[0272] Согласно вариантам осуществления с первого по третий, контакт конечных частей экземпляров регистрирующего материала 102 с закрепляющим валиком 151 рассматривается в качестве причины возникновения различия в глянцевости на закрепленном изображении, однако причина не ограничивается этим. Например, для предотвращения наматывания регистрирующего материала 102 на закрепляющий валик 151 может быть обеспечен разделительный зубец, контактирующий с закрепляющим валиком 151.

[0273] В таком случае, в ходе процесса закрепления существует вероятность возникновения контактного повреждения вследствие контакта разделительного зубца с поверхностью закрепляющего валика 151. В случае обеспечения множества разделительных зубцов с интервалами в продольном направлении (в осевом направлении) закрепляющего валика 151, поверхность закрепляющего валика 151 становится шероховатой рядом с позицией контакта с разделительным зубцом, в результате чего образуется неравномерность состояния поверхности по всей длине закрепляющего валика 151. Вследствие этого на закрепленном изображении может возникнуть различие в глянцевости.

[0274] Даже в таком случае, влияние на качество изображения посредством контактного повреждения может быть уменьшено посредством обеспечения восстанавливающего валика 156 и выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

[Пятый вариант осуществления]

[0275] В вариантах осуществления с первого по четвертый восстанавливающий валик 156 обеспечивается для закрепляющего валика 151, при этом шлифуется поверхность закрепляющего элемента, однако шлифовальный вращающийся элемент может быть обеспечен для поверхности прижимающей ленты 152 и/или прижимающего валика 172 для шлифования поверхности прижимающего элемента.

[Шестой вариант осуществления]

[0276] В системе со сменным закрепляющим устройством пользователь осуществляет замену закрепляющих устройств в зависимости от типа регистрирующего материала 102 или предпочтения пользователя. В таком случае существует вероятность того, что печатные экземпляры с более высоким качеством печати могут быть получены при использовании закрепляющего устройства, которое оператор не выбирает, то есть существует вероятность того, что преимущество системы замены использоваться не будет. В данном варианте осуществления устройство 100 формирования изображения уведомляет оператора о согласовании между выбранным регистрирующим материалом 102 и выбранным закрепляющим устройством.

[0277] Ниже будет представлено описание со ссылкой на первый вариант осуществления (Фиг. 8 и 9). Иные структуры являются аналогичными структурам первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, их подробное описание будет опущено. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0278] В памяти 154 идентифицирующая информация, указывающая тип и/или назначение использования (например, для конвертов), сохраняется в качестве идентифицирующей информации первого закрепляющего устройства 150. С другой стороны, память 312 основного узла сохраняет информацию (информацию об ограничении), указывающую типы регистрирующего материала 102, для ограничения типов регистрирующего материала, подлежащего обработке посредством закрепляющего устройства, в комбинации (в сопоставлении) с идентифицирующей информацией.

[0279] На этапе S301, изображенном на Фиг. 8, процессор 301 CPU считывает идентифицирующую информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 совместно со считыванием данных, сохраненных в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения. Процессор 301 CPU определяет типы регистрирующего материала 102, подлежащие ограничению для первого закрепляющего устройства 150, на основании идентифицирующей информации и типов регистрирующего материала 102, сохраненных в памяти 312 основного узла.

[0280] На этапе S401, изображенном на Фиг. 9, когда процессор 301 CPU принимает задание печати от оператора, процессор 301 CPU блокирует возможность выбора типов регистрирующего материала 102, не подходящих для первого закрепляющего устройства 150, на экране выбора.

[0281] Соответственно, может быть предотвращено выполнение операции печати с использованием неподходящего первого закрепляющего устройства 150, в результате чего предоставляется гарантия получения высококачественных печатных экземпляров.

[0282] Информация, соответствующая подлежащим ограничению типам регистрирующего материала 102, может быть сохранена в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, а не в памяти 312 основного узла. В таком случае процессор 301 CPU считывает подлежащие ограничению типы регистрирующего материала 102 из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 совместно со считыванием данных из памяти 154 на этапе S301 (этап S301). На основании подлежащих ограничению типов регистрирующего материала 102 процессор 301 CPU получает подлежащие ограничению типы регистрирующего материала 102 посредством первого закрепляющего устройства 150.

[0283] Кроме того, данный вариант осуществления может быть объединен со вторым вариантом осуществления, несмотря на то, что описание представлено относительно случая, в котором данный вариант осуществления объединяется с первым вариантом осуществления. Описание относительно случая, в котором вариант осуществления объединяется со вторым вариантом осуществления, будет опущен, поскольку вышеизложенное описание относится к такому случаю.

[Седьмой вариант осуществления]

[0284] В вариантах осуществления с первого по шестой процессор 301 CPU сохраняет в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 и памяти 174 второго закрепляющего устройства 170 информацию о количестве экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170. Процессор 301 CPU также может сохранить одну и ту же информацию в памяти 312 основного узла, параллельно с записью информации в память 154 и 174.

[Восьмой вариант осуществления]

[0285] В вышеизложенном описании вариантов осуществления с первого по седьмой операционная часть 180 обеспечивается дисплейным экраном и кнопкой выбора, однако дисплейный экран может являться сенсорной панелью, которая также функционирует в качестве блока выбора.

[Девятый вариант осуществления]

[0286] В вышеупомянутых вариантах осуществления устройство 100 формирования изображения содержит как первое закрепляющее устройство 150, так и второе закрепляющее устройство 170 (последовательное закрепление). Однако настоящее изобретение может быть применено к устройству 100 формирования изображения, содержащему только одно закрепляющее устройство 150.

[Десятый вариант осуществления]

[0287] В вариантах осуществления с первого по девятый устройство 100 формирования изображения содержит секции (120-123) формирования изображения, предназначенные для формирования порошковых изображений желтого, пурпурного, голубого и черного цветов (устройство формирования цветного изображения), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству формирования одноцветного изображения. Например, такое устройство формирует порошковые изображения только в черном цвете.

[Одиннадцатый вариант осуществления]

[0288] В вариантах осуществления с первого по десятый устройство 100 формирования изображения содержит ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса (тип промежуточного переноса), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству прямого переноса, как изложено ниже.

[0289] В таком случае секция 309 формирования изображения включает в себя секции (120-123) формирования изображения и подающую ленту переноса, функционирующую в качестве части переноса. Секции (120-123) формирования изображения могут контактировать посредством подающей ленты переноса. Устройство 100 формирования изображения подает регистрирующий материал 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающую ленту переноса. Подающая лента переноса электростатическим образом притягивает регистрирующий материал 102 и транспортирует его в позицию, в которой регистрирующий материал 102 обращается в сторону секции формирования изображения, при этом во внутренней части ленты обеспечивается валик переноса. Валик переноса переносит порошковое изображение, сформированное на элементе переноса изображения, на регистрирующий материал 102, транспортируемый на подающей ленте переноса. Таким образом на регистрирующем материале 102 формируется (незакрепленное) порошковое изображение.

[Двенадцатый вариант осуществления]

(13. Общая схема устройства формирования изображения)

[0290] Фиг. 13 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения, согласно вариантам осуществления с двенадцатого по двадцать третий.

[0291] В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям вышеупомянутых вариантов осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено. То есть в описании устройства 300 формирования изображения, устройство 100 формирования изображения вышеупомянутых вариантов осуществления должно интерпретироваться в качестве устройства 300 формирования изображения.

[0292] Передняя дверца 140, служащая в качестве открывающей и закрывающей части, обеспечивается для открытия основного узла 300А устройства 300 формирования изображения для установки закрепляющего устройства (первого закрепляющего устройства 150, второго закрепляющего устройства 170) на установочной части (первой установочной части 141, второй установочной части 142).

[0293] Устройство 100 формирования изображения обеспечивается датчиком 305 открытия и закрытия (оптическим датчиком) (Фиг. 14), служащим в качестве датчика, предназначенного для восприятия закрытого состояния передней дверцы 140. Передняя дверца 140 обеспечивается выступом (не изображен), который вставляется в принимающую часть (не изображена) основного узла 300А устройства 300 формирования изображения в результате закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате вставки выступа в принимающую часть. С другой стороны, если выходной сигнал не формируется посредством датчика 305 открытия и закрытия, то процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является открытой. В альтернативной структуре процессор 301 CPU обнаруживает событие открытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате открытия передней дверцы 140, кроме того, процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой, когда сигнал от датчика 305 не был обнаружен.

(14. Структура системы управления)

[0294] Фиг. 14 изображает блок-схему системы управления, согласно вариантам осуществления с двенадцатого по двадцать третий. В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям вышеупомянутых вариантов осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0295] Устройство 300 формирования изображения (Фиг. 13) обеспечивается процессором 301 CPU, памятью 302 RAM, памятью 303 ROM, предназначенными для управления работой устройства 100 формирования изображения.

[0296] Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 300 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 300 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU использует память 302 RAM в качестве рабочего пространства для выполнения процесса обработки программы управления.

[0297] Процессор 301 CPU электрически соединяется с памятью 302 RAM, памятью 303 ROM и различными механизмами, которые подлежат управлению.

[0298] Кроме того, процессор 301 CPU также функционирует в качестве счетчика, предназначенного для подсчета экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150 или второе закрепляющее устройство 170. Ниже в настоящем документе будет описана конкретная структура.

[0299] Часть 304 внешнего интерфейса I/F является схемой связи, предназначенной для осуществления связи с внешним устройством, соединенным через сеть (локальную сеть LAN и/или глобальную сеть WAN). Внешнее устройство может включать в себя персональный компьютер PC, другое устройство формирования изображения или подобное.

[0300] Запоминающее устройство 200 является примером внешнего устройства, соединенного с частью 304 внешнего интерфейса I/F через сеть. Подробное описание будет представлено со ссылкой на четырнадцатый вариант осуществления.

[0301] Процессор 301 CPU соединяется с датчиком 305 открытия и закрытия для обнаружения того, является ли передняя дверца 140 закрытой.

[0302] Группа 306 датчиков, включающая в себя датчики 153 и 155, 173 и 175, изображенные на Фиг. 13, располагается вдоль подающего канала, и посредством этой группы датчиков процессор 301 CPU обнаруживает событие присутствия, отсутствия и прохождения регистрирующего материала.

[0303] Процессор 301 CPU соединяется с операционной частью 180. Процессор 301 CPU принимает инструкции переключения информационного содержания, отображаемого на дисплейном экране, и других операций, которые задаются посредством оператора при помощи кнопок выбора операционной части 180. Процессор 301 CPU отображает на дисплейном экране операционной части 180 состояние работы устройства 300 формирования изображения, режим работы, выбранный посредством кнопки выбора, и т.д.

[0304] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с таймером 307. Таймер 307 функционирует в качестве части формирования тактовых импульсов, предназначенной для измерения периода времени. Как будет описано в настоящем документе ниже, таймер подсчитывает время для обнаружения застрявшего листа и/или для операции восстановления закрепляющего элемента.

[0305] Процессор 301 CPU соединяется с подающей частью 308 для управления подачей регистрирующего материала 102. Подающая часть 308 включает в себя часть подачи, предназначенную для подачи регистрирующего материала 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающий канал, подающие валики, предназначенные для подачи регистрирующего материала 102 на подающий канал, и пластинчатые клапаны для подающих каналов.

[0306] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с секцией 309 формирования изображения, которая будет описана в настоящем документе ниже, для управления секцией 309 формирования изображения.

[0307] Процессор 301 CPU соединяется с первой частью 1310 обнаружения сопротивления, которая будет описана в настоящем документе ниже, для идентификации установки первого закрепляющего устройства 150 в устройстве 300 формирования изображения. В случае установки первого закрепляющего устройства 150 в устройство 300 формирования изображения, первая часть 1310 обнаружения сопротивления электрически соединяется с резистором 1154 первого закрепляющего устройства 150.

[0308] Процессор 301 CPU соединяется со второй частью 1311 обнаружения сопротивления для идентификации установки второго закрепляющего устройства 170 в устройстве 300 формирования изображения. В случае установки второго закрепляющего устройства 170 в устройство 300 формирования изображения, вторая часть 1311 обнаружения сопротивления электрически соединяется с резистором 1174 второго закрепляющего устройства 170.

[0309] Процессор 301 CPU соединяется с памятью 312 основного узла. Память 312 основного узла является перезаписываемой энергонезависимой памятью, а также может являться неотъемлемой частью памяти 302 RAM.

[0310] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма включает в себя датчик 320 температуры, нагреватель 321, механизм 322 перемещения, двигатель 323 и механизм 325 перемещения восстанавливающего валика.

[0311] Датчик 320 температуры включает в себя множество датчиков температуры, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя термистор 159 (Фиг. 3), термистор (не изображен) для прижимающей ленты 152.

[0312] Нагреватель 321 включает в себя множество нагревателей, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя галогенный нагреватель 161 (Фиг. 3), галогенный нагреватель (не изображен), обеспеченный в нагревательном валике 163.

[0313] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 300 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма для второго закрепляющего устройства 170 является практически аналогичной группе X механизма первого закрепляющего устройства 150, и поэтому ее подробное описание будет опущено посредством применения к соответствующим элементам одинаковых ссылочных позиций. (В описании группы X механизма для первого закрепляющего устройства 150, первое закрепляющее устройство 150, прижимающая лента 152 и нагревательный валик 163 соответствуют второму закрепляющему устройству 170, прижимающему валику 172 и прижимающему валику 172, соответственно).

[0314] В данном варианте осуществления управление механизмами осуществляется посредством процессора 301 CPU. Однако, в качестве альтернативы, управление может быть осуществлено при помощи частей схемы процессора CPU для управления соответствующими механизмами и главной части схемы процессора CPU, соединенной с соответствующими частями схемы процессора CPU, для осуществления централизованного управления.

(15. Секция формирования изображения)

[0315] Устройство 300 формирования изображения содержит секции 120, 121, 122 и 123, служащие в качестве секции 309 формирования изображения (Фиг. 13), ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса, и валик 116 переноса, служащий в качестве части переноса. Секции формирования изображения являются аналогичными секциям первого варианта осуществления, и поэтому в описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям первого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

(16. Закрепляющая часть)

(16.1. Последовательное закрепление)

[0316] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, служащие в качестве закрепляющей части, закрепляют порошковое изображение, перенесенное на регистрирующий материал 102, посредством приложения тепла и давления к регистрирующему материалу 102 (Фиг. 13).

[0317] Второе закрепляющее устройство 170 располагается ниже по потоку от первого закрепляющего устройства 150 относительно направления подачи регистрирующего материала 102. Второе закрепляющее устройство 170 функционирует для обеспечения порошкового изображения, закрепленного на регистрирующем материале 102 посредством первого закрепляющего устройства 150, глянцевостью и/или для приложения тепла к регистрирующему материалу высокой плотности (например, к толстому листу), который требует большого количества тепла для операции закрепления.

[0318] С другой стороны, в случае, когда тепла, формируемого посредством первого закрепляющего устройства 150, достаточно для закрепления изображения, нецелесообразно использовать второе закрепляющее устройство 170, и поэтому регистрирующий материал 102 подается в подающий канал 130, минуя второе закрепляющее устройство 170, с целью сохранения потребления энергии. Например, это происходит в случае, когда регистрирующий материал 102 является простой бумагой или тонким листом, и когда не требуется получить высокую глянцевость. Относительно того, подавать ли регистрирующий материал 102 во второе закрепляющее устройство 170 или подавать регистрирующий материал 102, минуя второе закрепляющее устройство 170 (по обходному маршруту), процессор 301 CPU осуществляет управление посредством переключения пластинчатого клапана 131.

(16.2. Структура закрепляющего устройства)

[0319] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть установлены с возможностью извлечения на первой установочной части (установочной части) и второй установочной части 142 (установочной части) устройства 100 формирования изображения, соответственно. Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть заменены закрепляющими устройствами, имеющими нижеследующие структуры, соответственно.

[0320] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается резистором 1154, служащим в качестве части распознавания. Второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается резистором 1174, служащим в качестве части распознавания. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0321] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается датчиками 153 и 155, служащими в качестве части обнаружения события застревания, при этом второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается датчиками 173, 175, служащими в качестве части обнаружения события застревания. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже. В соответствующих закрепляющих устройствах расположенные вверх по потоку датчики 155, 175, относительно направления подачи регистрирующего материала 102, также функционируют в качестве частей обнаружения, предназначенных для обнаружения события подачи регистрирующего материала 102 на соответствующие закрепляющие устройства. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0322] Фиг. 3 изображает вид в разрезе примера закрепляющей части. В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям вышеупомянутых вариантов осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0323] Нижеследующее описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, если не указано иное (структуры первого закрепляющего устройства 150 относятся к структурам второго закрепляющего устройства 170).

[0324] В данном варианте осуществления структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 отличаются друг от друга, однако они могут являться аналогичными. Более конкретно, структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 могут использовать прижимающие ленты или прижимающие валики. Прижимающая сторона первого закрепляющего устройства 150 может являться прижимающим валиком, а прижимающая сторона второго закрепляющего устройства 170 может являться прижимающей лентой.

(16.3. Восстанавливающий валик)

[0325] В отношении восстанавливающего валика 156, служащего в качестве шлифовального вращающегося элемента, предназначенного для шлифования поверхности вращающегося элемента, применяется описание относительно первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, его подробное описание будет опущено (см. раздел «4.3. Восстанавливающий валик»).

(17. Неравномерность глянцевости на конечной части широкой стороны регистрирующего материала)

[0326] Причина необходимости выполнения операции восстановления закрепляющего элемента была описана относительно первого варианта осуществления, и поэтому ее описание будет опущено (см. раздел «5. Неравномерность глянцевости, образованная посредством конечных частей регистрирующего материала»).

(18. Операция восстановления закрепляющего валика)

[0327] Как было описано выше, когда экземпляры регистрирующего материала 102 периодически проходят через зону зажима, в продольном направлении закрепляющего валика 151 (в направлении оси вращения) образуется неравномерность состояния поверхности.

[0328] В связи с этим, в устройстве 300 формирования изображения, после подачи заданного количества экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента для улучшения состояния поверхности закрепляющего валика 151. Операция восстановления закрепляющего элемента является аналогичной операции восстановления закрепляющего элемента первого варианта осуществления, и поэтому ее описание будет опущено (см. разделы «6. Операция восстановления закрепляющего валика»; «6.1. Способ подсчета регистрирующего материала»; «6.2. Операция восстановления закрепляющего валика»).

(19. Результаты операции восстановления закрепляющего элемента)

[0329] В отношении результатов операции восстановления закрепляющего элемента применяется описание относительно первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, их описание будет опущено (см. раздел «7. Результаты операции восстановления закрепляющего элемента»).

(20. Режим ожидания)

[0330] Режим ожидания означает состояние, в котором устройство 300 формирования изображения находится в состоянии, способном начать выполнение операции формирования изображения, и ожидает инструкции печати (задание печати) от оператора. Операционная часть 180 принимает задание печати, включающее в себя тип (структура поверхности, плотность бумаги, формат или подобное) регистрирующего материала 102, на котором будет формироваться изображение, количество печатных экземпляров, команду односторонней печати/двусторонней печати. Его подробное описание является аналогичным первому варианту осуществления, и поэтому его описание будет опущено (см. раздел «8. Режим ожидания») (устройство 100 формирования изображения вышеупомянутых вариантов осуществления должно интерпретироваться в качестве устройства 300 формирования изображения).

(21. Система замены закрепляющего устройства)

[0331] Закрепляющее устройство является сменной системой данного варианта осуществления, которая является аналогичной системе первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, ее описание будет опущено (см. раздел «9. Система замены закрепляющего устройства»).

(22. Часть распознавания закрепляющего устройства и память основного узла)

[0332] В данном варианте осуществления первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается резистором 1154, служащим в качестве части распознавания, а второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается резистором 1174, служащим в качестве части распознавания.

[0333] Закрепляющее устройство, подготавливаемое за пределами устройства 300 формирования изображения в качестве заменяющего закрепляющего устройства, также снабжается резистором, служащим в качестве части распознавания.

[0334] Эти резисторы (обеспеченные на первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве) имеют сопротивления, которые отличаются друг от друга, для идентификации соответствующих проявочных устройств, и функционируют в качестве частей распознавания.

[0335] Кроме того, устройство 300 формирования изображения обеспечивается памятью 312 основного узла, служащей в качестве запоминающей части. Память 312 основного узла является перезаписываемой энергонезависимой памятью, и, как правило, примером такой памяти является память EEPROM, флэш - память или подобная. Однако такая память может являться неотъемлемой частью памяти 302 RAM, если она является перезаписываемой и энергонезависимой.

[0336] Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(22.1. Способ распознавания закрепляющего устройства)

[0337] В состоянии, в котором первое закрепляющее устройство 150 является установленным в устройстве 300 формирования изображения, процессор 301 CPU обнаруживает ток, протекающий через резистор 1154, когда к резистору 1154 прикладывается нормальное напряжение. Более конкретно, устройство 300 формирования изображения обеспечивается амперметром, служащим в качестве первой части 1310 обнаружения сопротивления, причем амперметр является способным обнаруживать ток, протекающий между резистором 1154 и частью приложения напряжения, на которой к резистору 1154 прикладывается нормальное напряжение. Процессор 301 CPU отслеживает выход амперметра.

[0338] В случае приложения нормального напряжения, ток соответствует величине сопротивления на основании закона Ома. Процессор 301 CPU получает выход заданного сопротивления амперметра резистора 1154. Первое закрепляющее устройство 150 и заменяющее закрепляющее устройство имеют резисторы, имеющие разные величины сопротивления, в результате чего процессор 301 CPU является способным распознавать закрепляющее устройство, в зависимости от разности выхода амперметра. Соответственно, величина сопротивления является идентифицирующей информацией.

[0339] В нижеследующем описании распознавание первого закрепляющего устройства 150 на основании сопротивления резистора 1154, выполняемое посредством процессора 301 CPU, будет называться «распознаванием (получением) идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150 (закрепляющего устройства)».

[0340] Структура второй части 1311 обнаружения сопротивления является аналогичной первой части 1310 обнаружения сопротивления, и поэтому ее описание будет опущено. Кроме того, описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, и поэтому оно будет опущено.

[0341] Процессор 301 CPU может использовать выход амперметра, служащий в качестве идентифицирующей информации, без получения величины сопротивления резистора 1154. То есть процессор 301 CPU может записывать выход амперметра в память 312 основного узла в качестве идентификатора ID закрепляющего устройства.

[0342] В данном варианте осуществления часть распознавания включает в себя резистор, однако способ распознавания не ограничивается вышеописанными примерами. Например, в качестве части распознавания, обеспеченной на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве) могут быть использованы переключатели DIP. В таком случае переключатели, различаемые в зависимости от отдельных закрепляющих устройств, изначально находятся в состоянии «включено» (состояние «включено/выключено» и позиция переключателей различаются в зависимости от закрепляющих устройств). Процессор 301 CPU соединяется с переключателем DIP закрепляющего устройства, установленного в устройстве 300 формирования изображения, при этом переключатель, находящийся в состоянии «включено», формирует сигнал для процессора 301 CPU в ответ на входной сигнал от процессора 301 CPU. Процессор 301 CPU обнаруживает сигнал от переключателя, находящегося в состоянии «включено», (получает идентификатор ID закрепляющего устройства) для распознавания закрепляющего устройства. Например, когда процессор 301 CPU подает сигналы на первый и второй переключатели, а также обнаруживает выходной сигнал от первого переключателя, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство A, когда процессор 301 CPU обнаруживает выходной сигнал от второго переключателя, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство B, а когда процессор 301 CPU обнаруживает сигналы и от первого и от второго переключателей, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство C.

[0343] В качестве другого способа отличия закрепляющего устройства от заменяющего закрепляющего устройства, часть распознавания на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170, заменяющем закрепляющем устройстве) может являться памятью, в которой сохраняется имя для распознавания (идентифицирующая информация) закрепляющего устройства. В таком случае память является перезаписываемой энергонезависимой памятью, такой как, например, память EEPROM, флэш - память или подобная. Процессор 301 CPU соединяется с памятью закрепляющего устройства, установленного в устройстве 300 формирования изображения, при этом процессор 301 CPU распознает закрепляющее устройство посредством считывания имени для распознавания, сохраненного в памяти закрепляющего устройства (посредством получения идентификатора ID закрепляющего устройства).

(22.2. Причина, по которой требуется обеспечение части распознавания закрепляющего устройства)

[0344] Резисторы (части распознавания) обеспечиваются в группе закрепляющих устройств, включающей в себя первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, для обеспечения решения нижеследующей проблемы. Проблема возникает в случае, когда первое и/или второе закрепляющее устройство было некогда извлечено из устройства 300, после чего закрепляющее устройство повторно устанавливается в устройство 300 формирования изображения. Нижеследующее описание будет представлено относительно рассматриваемого в качестве примера первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 150. Нижеследующее описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0345] Более конкретно, может возникнуть нижеследующая ситуация. То есть закрепляющее устройство, которое подлежит замене, является первым закрепляющим устройством 150.

[0346] Например, первое закрепляющее устройство 150 выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после обработки 500 экземпляров регистрирующего материала 102 (после того, как количество подаваемых экземпляров достигнет 500). То есть заданное количество равно 500. В случае установки закрепляющего устройства А, не предназначенного исключительно для конвертов, в основной узел устройства в качестве первого закрепляющего устройства 150, выполняется задание печати на 450 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4). Впоследствии оператору требуется выполнить печать на конвертах, после чего оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства 300 формирования изображения для установки закрепляющего устройства В, предназначенного исключительно для конвертов. Оператор выполняет задание печати, включающее в себя 50 конвертов, с использованием закрепляющего устройства В, установленного в качестве первого закрепляющего устройства 150.

[0347] Процессор CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство посредством счетчика, обеспеченного в основном узле устройства формирования изображения, и после того, как количество подаваемых экземпляров превысит заданное количество, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента. То есть процессор CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после того, как количество подаваемых экземпляров превысит заданное количество, независимо от того, каким является закрепляющее устройство, установленное в качестве первого закрепляющего устройства, а именно, закрепляющим устройством A или закрепляющим устройством В. Вследствие этого, когда осуществляется замена закрепляющего устройства с закрепляющего устройства А на закрепляющее устройство В, процессор CPU распознает, что количество подаваемых экземпляров на первое закрепляющее устройство превысило 500, когда 50 листов обрабатываются посредством закрепляющего устройства В, и выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента только для закрепляющего устройства В. Затем процессор CPU распознает, что выполнение операции восстановления закрепляющего элемента после подачи 500 листов является завершенным.

[0348] Несколько дней спустя, когда оператор собирается выполнить печать на регистрирующем материале (например, на простой бумаге), отличном от конверта, оператор заменяет закрепляющее устройство посредством повторной установки закрепляющего устройства A. Затем оператор выполняет задание печати на 50 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4).

[0349] Закрепляющее устройство A уже обработало 450 листов в ходе предыдущей операции, и поэтому неравномерное состояние поверхности закрепляющего валика возникает относительно продольного направления только после обработки 50 листов. В случае выполнения следующего задания печати (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4) на выводимом изображении образуется неравномерность глянцевости, то есть качество изображения значительно снижается.

[0350] В связи с этим, в данном варианте осуществления на первом закрепляющем устройстве 150 обеспечивается резистор 1154. Например, в вышеописанной ситуации закрепляющее устройство А обеспечивается резистором, имеющим сопротивление R1, а закрепляющее устройство В обеспечивается резистором, имеющим сопротивление R2, которое отличается от R1.

[0351] Процессор 301 CPU сохраняет информацию, указывающую количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150, в сопоставлении с идентификатором ID (идентифицирующей информацией закрепляющего устройства) закрепляющего устройства, в памяти 312 основного узла. Фиг. 19 демонстрирует пример информации, сохраненной в памяти основного узла.

(22.3. Подсчет на основании информации, сохраненной в памяти основного узла)

[0352] Процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150, в сопоставлении с информацией, соответствующей идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150, сохраненной в памяти 312 основного узла.

[0353] В результате чего, процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точного количества подаваемых экземпляров. Вследствие этого, можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0354] Ниже будет более подробно описана структура данного варианта осуществления.

[0355] После повторной установки оператором первого закрепляющего устройства 150, процессор 301 CPU получает идентификатор ID закрепляющего устройства от первого закрепляющего устройства 150. Процесс установки первого закрепляющего устройства 150 будет описан в настоящем документе ниже. Процессор 301 CPU получает из памяти 312 основного узла информацию о количестве подаваемых экземпляров, соответствующую идентификатору ID закрепляющего устройства, полученному от первого закрепляющего устройства 150.

[0356] Если информация, полученная из памяти 312 основного узла, превышает заданное количество, то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления. В противном случае, процессор 301 CPU ведет подсчет количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150, продолжая подсчет с количества подаваемых экземпляров, сохраненного в памяти 312 основного узла, в памяти 302 RAM. Например, когда информация, полученная из памяти 312 основного узла, указывает 30, процессор 301 CPU продолжает подсчет 31, 32, 33… для каждого события подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150. Когда подсчет в памяти 302 RAM превышает заданное количество, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В данном варианте осуществления событие подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 обнаруживается посредством датчика 155. После выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU сбрасывает подсчет на памяти 302 RAM.

[0357] Подсчет каждого листа может быть увеличен в зависимости от длины регистрирующего материала 102, измеренной в направлении подачи. То есть значение, увеличенное в памяти 302 RAM или сохраненное в памяти 312 основного узла в качестве опорного для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, может являться любыми данными, которые соответствуют количеству подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае, подобно информации, относящейся к длине регистрирующего материала 102 в направлении основного сканирования, информацию о длине регистрирующего материала 102 в направлении подачи получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Степень прироста предварительно сохраняют в памяти 303 ROM и получают посредством процессора 301 CPU.

[0358] Способ подсчета количества подаваемых экземпляров на основании информации памяти 312 основного узла не ограничивается вышеописанным способом. Например, процессор 301 CPU может подсчитывать количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, посредством возобновления и записи информации о количестве подаваемых экземпляров памяти 312 основного узла первого закрепляющего устройства 150 для каждого события подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае информация о количестве подаваемых экземпляров в памяти 312 основного узла, возобновленная посредством процессора 301 CPU, сопоставляется с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 300 формирования изображения. Процессор 301 CPU подсчитывает информацию о количестве подаваемых экземпляров, сохраненную в памяти 312 основного узла. Поэтому также в данном случае процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 на основании информации в памяти 312 основного узла, сопоставленной с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, установленного в основном узле.

[0359] Процессор 301 CPU может подсчитывать количество подаваемых экземпляров с прибавлением количества подаваемых экземпляров, полученного из памяти 312 основного узла, до заданного количества. Более конкретно, когда информация, полученная из памяти 312 основного узла, указывает 30, процессор 301 CPU увеличивает на 1 в памяти 302 RAM каждую подачу регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150. Исходя из предположения, что заданное количество равно 500, процессор 301 CPU распознает превышение заданного количества, когда подсчет в памяти 302 RAM достигает 470.

[0360] Опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, может не являться количеством листов регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150. Например, оно может являться суммарной длиной экземпляров регистрирующего материала 102 в направлении подачи, поданных в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае память 312 основного узла сохраняет суммарную длину экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU добавляет длину регистрирующего материала 102 в направлении подачи, поданного в первое закрепляющее устройство 150, к значению, полученному из памяти 312 основного узла. Когда значение превышает заданную длину, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0361] Кроме того, например, опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, может являться периодом времени, в течение которого закрепляющий валик 151 закрепляет изображение, который может быть подсчитан и сохранен в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В данном случае опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, также является периодом времени (например, равным 4000 секунд). Период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 находится в контакте с прижимающей лентой 152, подсчитывается посредством таймера 307 (генератора тактовых импульсов). Более конкретно, процессор 301 CPU задает таймеру 307 начальное значение, полученное из памяти 312 основного узла, в качестве начального периода закрепления. Таймер 307 подсчитывает период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 находится в контакте с прижимающей лентой 152, продолжая подсчет с заданного начального значения. Когда значение таймера 307 превышает заданный период времени, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В качестве альтернативы, начальное значение таймера 307 может являться нулевым, при котором процессор 301 CPU добавляет время, подсчитанное посредством таймера 307, ко времени, сохраненному в памяти 312 основного узла, чтобы получить суммарный период закрепления изображения закрепляющего валика 151.

[0362] Также в случае отсутствия сохраненной в памяти 312 основного узла информации о количестве подаваемых экземпляров (нуль), процессор 301 CPU расценивает информацию о количестве подаваемых экземпляров сохраненной.

[0363] Память 312 основного узла может сохранять информацию, отличную от информации о количестве подаваемых экземпляров. Например, может быть сохранена информация, указывающая назначение использования, тип регистрирующего материала, обрабатываемого посредством первого закрепляющего устройства 150, такой как, например, конверт, формат A4. Кроме того, в случае, когда закрепляющее устройство, которое может быть установлено на первой установочной части 141, и закрепляющее устройство, которое может быть установлено на второй установочной части 142, отличаются друг от друга, может быть сохранена информация, указывающая на то, на какой установочной части может быть установлено закрепляющее устройство, а именно, на первой установочной части 141 или на второй установочной части 142.

[0364] Помимо всего прочего, память 312 основного узла может сохранять информацию для множества закрепляющих устройств.

(22.4. Процесс установки закрепляющего устройства)

[0365] Ниже будет описан процесс установки первого закрепляющего устройства 150.

[0366] В случае, когда первое закрепляющее устройство 150 подлежит замене, оператор открывает переднюю дверцу 140 и извлекает первое закрепляющее устройство 150 из устройства 300 формирования изображения. Затем первое закрепляющее устройство 150 перемещается в противоположном направлении для его установки в устройство 300 формирования изображения, после чего передняя дверца 140 закрывается.

[0367] Процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия. Процессор 301 CPU подтверждает состояние электрической проводимости между устройством 300 формирования изображения и первым закрепляющим устройством 150 в случае обнаружения события закрытия передней дверцы 140, в результате чего подтверждается событие установки первого закрепляющего устройства 150 в устройстве 300 формирования изображения.

[0368] Если закрепляющее устройство заменяется в состоянии «выключено» сетевого выключателя 101, то датчик 305 открытия и закрытия не может обнаружить событие закрытия передней дверцы. Вследствие этого, процессор 301 CPU подтверждает состояние электрической проводимости между устройством 300 формирования изображения и первым закрепляющим устройством 150 при включении сетевого выключателя 101, в результате чего подтверждается событие установки первого закрепляющего устройства 150 в устройстве 300 формирования изображения.

[0369] Более конкретно, устройство 300 формирования изображения обеспечивается амперметром, при этом процессор 301 CPU отслеживает выход амперметра, чтобы он мог обнаружить протекание электрического тока. Когда первое закрепляющее устройство 150 устанавливается в устройство 300 формирования изображения, амперметр и первое закрепляющее устройство 150 электрически соединяются друг с другом. Таким образом амперметр является способным обнаруживать ток, протекающий к первому закрепляющему устройству 150, когда на первое закрепляющее устройство 150 подается заданное напряжение. Если амперметр обнаруживает электрический ток в случае приложения заданных напряжений к первому закрепляющему устройству 150, то это означает, что устройство 300 формирования изображения и первое закрепляющее устройство 150 являются электрически соединенными друг с другом, в результате чего процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 является установленным. С другой стороны, если амперметр не обнаруживает приложение тока заданного напряжения к первому закрепляющему устройству 150, то первое закрепляющее устройство 150 не является электрически соединенным с устройством 300 формирования изображения, в результате чего процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не является установленным. Измерение тока посредством амперметра также может обнаруживать величину сопротивления резистора 1154, которая будет описана в настоящем документе ниже.

[0370] Способ распознавания того, установлено ли первое закрепляющее устройство 150, не ограничивается вышеописанным способом.

[0371] Например, первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается частью вывода сигналов (например, памятью и/или процессором CPU), предназначенной для вывода сигнала в ответ на входной сигнал от процессора 301 CPU. Процессор 301 CPU подает сигнал на часть вывода сигналов в результате обнаружения события закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU может подтвердить событие установки первого закрепляющего устройства 150 посредством обнаружения сигнала, выведенного в ответ на ввод сигнала в часть вывода сигналов. Процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не является установленным в случае, если сигнал, который подлежит выводу в ответ на ввод сигнала в часть вывода сигналов, не был обнаружен.

(22.5. Подсчет для каждого размера по ширине)

[0372] Помимо всего прочего, в данном варианте осуществления количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждого размера широкой стороны регистрирующего материала 102. Фиг. 19 изображает пример, в котором количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102. Размер широкой стороны, измеренный в направлении, перпендикулярном направлению подачи регистрирующего материала 102, называется длиной в направлении основного сканирования (или размером по ширине).

[0373] Как было описано в настоящем документе выше, шероховатая область в пограничной области (III) образуется посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, периодически контактирующих с одной и той же позицией закрепляющего валика 151 относительно направления оси вращения закрепляющего валика 151. То есть шероховатая область образуется по мере увеличения количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102.

[0374] В результате выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, состояние поверхности закрепляющего валика 151 становится равномерным во всем продольном диапазоне (непроводящая часть (I), проводящая часть (II), пограничная область (III)). Вследствие этого, также предотвращается образование неравномерности состояния поверхности закрепляющего валика 151 посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, имеющих разные длины в направлении основного сканирования.

[0375] Вследствие этого, в данном варианте осуществления количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется в памяти 312 основного узла для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102. Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество (в данном примере - 500), процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования сбрасывается (обнуляется). Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0376] Информацию о длине в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Когда операционная часть 180 принимает задание печати от оператора, она также принимает формат регистрирующего материала 102 (например, A3), на котором должно формироваться изображение, в качестве одного из элементов информационного содержания задания печати.

[0377] Таким образом может быть уменьшена неравномерность глянцевости на выводимых изображениях, а также уменьшена частота выполнения операций восстановления закрепляющего элемента по сравнению со случаем, когда операция восстановления закрепляющего элемента выполняется независимо от длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102.

(23. Алгоритм управления)

[0378] В данном варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает в памяти 302 RAM и сохраняет в памяти 312 основного узла количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 для каждой длины в направлении основного сканирования (для каждой ширины). Когда подсчет регистрирующего материала 102 для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполняемого на тот момент задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания. То есть, если подсчет в момент завершения выполнения операции формирования изображения превышает заданное значение, то операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполнения текущего задания печати. Кроме того, процессор 301 CPU получает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 от резистора 1154 в случае включения сетевого выключателя или в случае закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента в случае, когда подсчет количества подаваемых экземпляров, соответствующего идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150, для любой из длин в направлении основного сканирования в информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 312 основного узла, превышает заданное значение. После чего устройство переводится в режим ожидания.

[0379] Ниже будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 15-18.

[0380] Операции графических представлений алгоритмов выполняются посредством процессора 301 CPU, функционирующего в качестве исполнительной части (записывающей части), управляющей связанными механизмами устройства 300 формирования изображения, в соответствии с программой управления, сохраненной в памяти 303 ROM. Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(23.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0381] Фиг. 15 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0382] В результате включения сетевого выключателя 101 запускается процессор 301 CPU. Процессор 301 CPU распознает, установлено ли первое закрепляющее устройство 150 в устройстве 300 формирования изображения (этап S101). Если первое закрепляющее устройство 150 является установленным на устройстве, то процессор 301 CPU может обнаружить идентификатор ID закрепляющего устройства. Если первое закрепляющее устройство 150 не является установленным, то операция возвращается на этап S1101. В таком случае процессор 301 CPU может отобразить на операционной части 180 сообщение с указанием вставить первое закрепляющее устройство 150. Если первое закрепляющее устройство 150 является установленным в устройстве 300 формирования изображения, то операция переходит на этап S1102.

[0383] Процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления, изображенную на Фиг. 17, для первого закрепляющего устройства 150. Подробное описание операции будет представлено в настоящем документе ниже.

[0384] На этапе S1103 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 300 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операцию запуска) для начала выполнения операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150 и секции 309 формирования изображения, после включения сетевого выключателя 101. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0385] Когда устройство 300 формирования изображения становится способным выполнять операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1103), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S1104). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 300 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. Устройство переводится в режим ожидания.

[0386] Фиг. 16 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой, до момента перевода в режим ожидания.

[0387] Открытое и закрытое состояния передней дверцы 140 обнаруживаются посредством процессора 301 CPU на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия передней дверцы 140. Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S1201). Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU может отобразить информацию с указанием закрыть переднюю дверцу 140. Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S1201), операция переходит на этап S1202. Этапы S1202 - S1205 являются аналогичными этапам S1101 - S1104, изображенным на Фиг. 15, и поэтому их описание будет опущено. После этапа S1205 операция переходит в режим ожидания.

(23.2. Последовательность восстановления)

[0388] Фиг. 17 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 17, демонстрирует этапы S1102, S1203 и элементы последовательности восстановления, которые будут описаны в настоящем документе ниже.

[0389] Сначала процессор 301 CPU получает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 300 формирования изображения, для идентификации закрепляющего устройства (этап S1301). Подробное описание способа получения идентификатора ID было представлено выше, и поэтому оно будет опущено.

[0390] Процессор 301 CPU выполняет распознавание на этапе S1302 на основании информации о количестве подаваемых экземпляров, соответствующей идентификатору ID закрепляющего устройства, полученному на этапе S1301 в информации, сохраненной в памяти 312 основного узла. Например, в памяти 312 основного узла сохраняется информация, указывающая количество подаваемых экземпляров для каждых 5 мм главной длины направления сканирования, как изображено на Фиг. 19.

[0391] Если информация о количестве подаваемых экземпляров (подсчеты в памяти 312 основного узла), соответствующая идентификатору ID закрепляющего устройства, не превышает заданное количество (заданное значение) (в данном примере - 500) для всех длин в направлении основного сканирования экземпляров регистрирующего материала 102, то операция переходит на этап S1303 (этап S1302).

[0392] Процессор 301 CPU задает значение количества подаваемых экземпляров (значение, сохраненное в памяти 312 основного узла) для каждой из длин в направлении основного сканирования для идентификатора ID закрепляющего устройства в качестве значения счетчика, в памяти 302 RAM для каждой из длин в направлении основного сканирования (этап S1303).

[0393] С другой стороны, на этапе S1302 процессор 301 CPU переходит на этап S1304 в случае, если значение (подсчет) количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 для любой из длин в направлении основного сканирования, соответствующее идентификатору ID закрепляющего устройства, превышает заданное значение (в данном примере - 500).

[0394] На этапе S1304 процессор 301 CPU выполняет вышеописанную операцию восстановления закрепляющего элемента. Таким образом поверхность закрепляющего валика 151 шлифуется для того, чтобы состояние поверхности стало равномерным.

[0395] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU задает подсчет для соответствующих длин в направлении основного сканирования равным нулю. То есть значение в памяти 302 RAM сбрасывается (этап S1305).

[0396] Процессор 301 CPU (записывающая часть) записывает в память 312 основного узла, что количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования является нулевым, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства (этап S1306). Более конкретно, значения в памяти 302 RAM, заданные на этапе S1305, копируются в память 312 основного узла в сопоставлении с длинами в направлении основного сканирования и идентификатором ID закрепляющего устройства. Таким образом процессор 301 CPU становится способным выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента в случае, когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), после чего снова выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. После выполнения операции восстановления закрепляющего элемента процессор 301 CPU задает количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, соответствующее идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти 312 основного узла, равным нулю. Таким образом информация, указывающая выполнение операции восстановления закрепляющего элемента, записывается в память 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Таким образом операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена периодически при каждом превышении количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования экземпляров регистрирующего материала 102. Информация о количестве может быть записана в память 312 основного узла на этапе S1306 посредством процессора 301 CPU, обнаруживающего событие открытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия в состоянии режима ожидания. Кроме того, информация о количестве подаваемых экземпляров может быть записана в память 312 основного узла на этапе S1306 по факту выключения сетевого выключателя 101. Это обусловлено тем, что для замены первого закрепляющего устройства 150 требуется открытие передней дверцы 140.

(23.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0397] Фиг. 18 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 300 формирования изображения.

[0398] В режиме ожидания, в котором устройство 300 формирования изображения способно выполнять операцию печати, оно ожидает задание печати от операционной части 180 или внешнего компьютера PC или подобного через часть 304 внешнего интерфейса I/F (этап S1401). На данном этапе устройство 300 формирования изображения отображает экран выбора, предназначенный для выбора типа регистрирующего материала 102, на операционной части 180 или дисплейный экран внешнего компьютера PC, и принимает тип регистрирующего материала 102, который подлежит использованию для печати посредством оператора, в качестве информационного содержания задания печати.

[0399] Когда принимается задание печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1401), процессор 301 CPU управляет механизмами, такими как, например, секции 120-123, первое закрепляющее устройство 150, второе закрепляющее устройство 170 или подобное устройства 300 формирования изображения, и начинает выполнение операции процесса формирования изображения устройства 300 формирования изображения. Иначе говоря, начинается выполнение задания печати (этап S1402).

[0400] Если процессор 301 CPU (счетчик) обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1404) на этапе, когда выполнение задания печати не завершено (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S1403), то процессор CPU 301 увеличивает подсчет в памяти 302 RAM. Процессор 301 CPU увеличивает подсчет, соответствующий длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102, в памяти 302 RAM. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S1401. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0401] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S1404, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S1406. Например, это происходит в случае, когда после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102 по истечении заданного времени, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0402] Если событие застревания листа в устройстве 300 формирования изображения не обнаруживается (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S1406), то процессор 301 CPU продолжает выполнять операцию для задания печати до завершения выполнения задания печати, наряду с повтором операций, выполняемых на этапах S1404 и S1405.

[0403] Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 300 формирования изображения (этап S1406), процессор 301 CPU записывает подсчет в память 302 RAM для длины в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров (этап S1407). Идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 получают на этапе S1301 последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 17, который выполняется в ответ на включение сетевого выключателя или событие закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 300 формирования изображения на основании сигналов от группы 306 датчиков. Например, в случае, когда по истечении заданного времени с момента обнаружения регистрирующего материала 102 посредством датчика, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял в части между двумя датчиками. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307.

[0404] Когда в устройстве 300 формирования изображения происходит застревание, процессор 301 CPU прерывает выполнение задания печати. На данном этапе регистрирующий материал, застрявший в подающем канале устройства 300 формирования изображения, извлекается посредством оператора, и поэтому открывается передняя дверца 140 или подобное.

[0405] Процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S1408). Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия (этап S1408), выполняется последовательность восстановления (этап S1409).

[0406] Последовательность восстановления, выполняемая на этапе S1409, соответствует алгоритму, изображенному на Фиг. 17. В этой последовательности восстановления идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 считывается вышеописанным способом (этап S1301). Идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 считывается в связи с вероятностью замены первого закрепляющего устройства 150 в случае открытия передней дверцы 140 для устранения застревания.

[0407] На этапе S1410 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 300 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операции запуска) для возобновления операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150, секция 309 формирования изображения и т.п. устройства 300 формирования изображения, после извлечения застрявшего регистрирующего материала. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0408] Когда устройство 300 формирования изображения становится способным возобновить операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1410), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S1411). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 300 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. После чего, операция возвращается на этап S1403, а процессор 301 CPU возобновляет операции для оставшегося задания печати и продолжает их до завершения выполнения задания печати.

[0409] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1403), процессор 301 CPU распознает, превышает ли любое количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования заданное значение (в данном примере - 500) (этап S1412).

[0410] Если результат распознавания является отрицательным, то есть, если значения сохраненного в памяти 302 RAM количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования меньше заданного значения (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S1415.

[0411] Если результат распознавания является положительным, то есть, если значения количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышают заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента (этап S1413). После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU сбрасывает значения для всех длин в направлении основного сканирования в памяти 302 RAM до нуля. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S1414).

[0412] На этапе S1415 процессор 301 CPU записывает подсчет памяти 302 RAM в памяти 154 для каждой из длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров. Если операция проходит через этап S1414, то количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, становится равным нулю.

[0413] Процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» для уведомления о работоспособности устройства 300 формирования изображения (этап S1416). Затем устройство переводится в режим ожидания.

[0414] Посредством сохранения информации о количестве подаваемых экземпляров в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 пред переводом в режим ожидания, корректное количество подаваемых экземпляров может быть сохранено в памяти 154 даже в случае извлечения первого закрепляющего устройства 150 из устройства 300 формирования изображения в течение режима ожидания.

[0415] Запись в память 312 основного узла на этом этапе S1407 может быть выполнена только в случае возникновения застревания в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170 на этапе S1406. Это влечет за собой открытие передней дверцы 140 посредством оператора после возникновения застревания, поскольку застревание происходит в закрепляющей части. Это обусловлено тем, что в случае застревания в закрепляющей части оператор извлекает регистрирующий материал 102, застрявший в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170. В случае открытия передней дверцы 140 возникает вероятность замены первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора.

[0416] В таком случае датчики 153, 155 функционируют в качестве части обнаружения события застревания. Например, датчики могут являться оптическим датчиком. Процессор 301 CPU принимает сигналы от датчиков 153 и/или 155 для обнаружения события застревания регистрирующего материала 102 в первом закрепляющем устройстве 150 (события застревания в закрепляющей части). Например, в случае, когда по истечении заданного периода после события прохождения регистрирующего материала 102, обнаруженного посредством датчика 155, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик 153, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял между датчиками 155 и 153. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307.

[0417] В ходе операции восстановления закрепляющего элемента, выполняемой на этапах S1304, S1413, длительность шлифовальной обработки, выполняемой посредством восстанавливающего валика 156, может не являться постоянной. То есть процессор 301 CPU выполняет шлифовальную обработку в течение периода времени, соответствующего величине, превышающей заданный подсчет (в данном примере - 500), подсчета (превышающая величина) количества подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования.

[0418] Например, в отношении заданного значения 500 на этапах S1412 и S1413, когда подсчет равен 500, длительность шлифовальной обработки составляет 30 секунд, а когда подсчет равен 600, длительность шлифовальной обработки составляет 40 секунд.

[0419] В данном случае длительность шлифовальной обработки может быть увеличена постепенно или поэтапно с увеличением превышающей величины. Данные (таблица, функция или подобное) для обеспечения соответствия между превышающей величиной подсчета относительно заданного значения и длительностью шлифовальной обработки предварительно сохраняются в памяти 303 ROM.

[0420] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 300 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 300 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU получает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150. Затем на этапе S1302 выполняется распознавание на основании информации о количестве подаваемых экземпляров, соответствующей идентификатору ID информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 312 основного узла. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0421] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Тринадцатый вариант осуществления]

[0422] В двенадцатом варианте осуществления, когда подсчет количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после завершения выполнения задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания.

[0423] В тринадцатом варианте осуществления, когда суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента в период выполнения задания печати.

[0424] В двенадцатом варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования в памяти 302 RAM и сохраняет подсчет в памяти 312 основного узла.

[0425] В данном тринадцатом варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров в памяти 312 основного узла для первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU (записывающая часть) возобновляет и записывает подсчет количества подаваемых экземпляров, соответствующий идентификатору ID записывающей части в памяти 312 основного узла для каждого события подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 на основании сигнала от датчика 155. Таким образом процессор 301 CPU функционирует в качестве счетчика.

[0426] Это также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0427] В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям двенадцатого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0428] Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150. Описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0429] В памяти 312 основного узла количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В случае, когда суммарное количество подаваемых экземпляров для соответствующих длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), посредством процессора 301 CPU выполняется операция восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, сбрасывается (обнуляется). Когда суммарный подсчет снова превышает заданное значение (в данном примере - 500), процессор 301 CPU повторно выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0430] Вместо подсчета экземпляров регистрирующего материала для каждой длины в направлении основного сканирования в памяти 312 основного узла, все экземпляры регистрирующего материала, поданные в первое закрепляющее устройство 150, могут быть подсчитаны независимо от длины в направлении основного сканирования.

[0431] Операция восстановления закрепляющего элемента в данном варианте осуществления (в период выполнения задания печати) может быть выполнена после прерывания выполнения задания печати (то есть посредством расширения интервала между соседними экземплярами регистрирующего материала 102, поданными в первое закрепляющее устройство 150), или наряду с непрерывно выполняемой печатью (то есть наряду с выполнением операции процесса закрепления). Однако предпочтителен предыдущий вариант. В таком случае может быть уменьшена вероятность нарушения порошкового изображения в ходе операции процесса закрепления, обусловленного вибрацией или подобным, вызванной посредством контакта восстанавливающего валика 156 с закрепляющим валиком 151 для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

(24. Алгоритм управления)

[0432] Далее будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 15 и 16, первого варианта осуществления и графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 20 и 21. Операции в графическом представлении алгоритма выполняются посредством процессора 301 CPU, служащего в качестве исполнительной части, управляющей работой различных механизмов устройства 300 формирования изображения на основании программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(24.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0433] Далее, со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 15 и 16, будет описана последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы.

[0434] В данном варианте осуществления на этапах S1102 (Фиг. 15) и S1203 (Фиг. 16) операция переходит к последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 20.

[0435] В других структурах они являются аналогичными первому варианту осуществления, и, для упрощения, их описание будет опущено.

(24.2. Последовательность восстановления)

[0436] Фиг. 20 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 20, демонстрирует элементы этапа S1102 (Фиг. 15) и этапа S1203 (Фиг. 16), а также последовательность восстановления, выполняемую на этапе S1608, которая будет описана в настоящем документе ниже.

[0437] Этап S1501 является аналогичным этапу S1301, изображенному на Фиг. 17, и поэтому его описание будет опущено.

[0438] На этапе S1502 процессор 301 CPU выполняет распознавание на основании информации о количестве подаваемых экземпляров, соответствующей идентификатору ID закрепляющего устройства, полученной на этапе S1501, в информации, сохраненной в памяти 312 основного узла.

[0439] Если сумма (суммарный подсчет) количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 превышает заданное количество (в данном варианте осуществления - 500) (этап S1502), то процессор 301 CPU переходит на этап S1503.

[0440] Этап S1503 является аналогичным этапу S1304, изображенному на Фиг. 17, и поэтому его описание будет опущено.

[0441] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU задает подсчет для всех длин в направлении основного сканирования равным нулю в памяти 312 основного узла. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S1504).

[0442] С другой стороны, если результат выполняемого на этапе S1502 распознавания является отрицательным, то есть суммарный подсчет сохраненной в памяти 312 основного узла информации о количестве подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования не превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления без выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

(24.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0443] Фиг. 21 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 300 формирования изображения.

[0444] Этапы S1601 и S1602 являются аналогичными этапам S1401 и S1402 (Фиг. 18), и поэтому их описание будет опущено.

[0445] Если процессор 301 CPU обнаруживает, что регистрирующий материал 102 подается на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1604) до завершения выполнения задания печати (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S1603), то процессор 301 CPU увеличивает подсчет памяти 312 основного узла. Процессор 301 CPU ведет подсчет для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150. Идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 получают на этапе S1501 последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 20, который выполняется в ответ на включение сетевого выключателя или событие закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU ведет подсчет для длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102, поданного на закрепляющее устройство, сохраненный в памяти 312 основного узла. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S1601. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0446] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S1604, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S1606. Например, это происходит в случае, когда, после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено по истечении заданного времени, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0447] Когда в устройстве 300 формирования изображения происходит застревание (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1606), процессор 301 CPU прерывает выполнение задания печати. На данном этапе регистрирующий материал, застрявший в подающем канале устройства 300 формирования изображения, извлекается посредством оператора, и поэтому открывается передняя дверца 140 или подобное.

[0448] Процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S1607). Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия (этап S1607), выполняется последовательность восстановления (этап S1608).

[0449] Последовательность восстановления, выполняемая на этапе S1608, соответствует алгоритму, изображенному на Фиг. 20. В ходе последовательности восстановления получают идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 (этап S1501), как было описано выше. Идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 получают в связи с вероятностью замены первого закрепляющего устройства 150 в случае открытия передней дверцы 140 для устранения застревания.

[0450] Этап S1609 является аналогичным этапу S1410, и поэтому его описание будет опущено.

[0451] Когда устройство 300 формирования изображения становится способным возобновить операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1609), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S411). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 300 формирования изображения стало способным осуществлять операцию формирования изображения.

[0452] После чего, операция возвращается на этап S1603, а процессор 301 CPU возобновляет операции для оставшегося задания печати и продолжает их до завершения выполнения задания печати.

[0453] Если процессор 301 CPU не обнаруживает событие возникновения застревания в устройстве 300 формирования изображения (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S1606), то процессор CPU 301 распознает, превышает ли суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с первым закрепляющим устройством в памяти 312 основного узла заданное значение (в данном примере - 500) (этап S1611).

[0454] Если на этапе S1611 суммарный подсчет превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S1603, и операция печати продолжается до завершения выполнения задания печати.

[0455] Если на этапе S1611 суммарный подсчет памяти 312 основного узла превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента (этап S1612).

[0456] Когда выполнение операции восстановления закрепляющего элемента является завершенным, процессор 301 CPU задает подсчет количества подаваемых экземпляров, соответствующего первому закрепляющему устройству 150 в памяти 312 основного узла, равным нулю для всех длин в направлении основного сканирования. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S1613).

[0457] После чего, операция возвращается на этап S1603, на котором процессор 301 CPU продолжает выполнять задание печати до его завершения.

[0458] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S1603), процессор CPU 301 переводится в режим ожидания.

[0459] В данном варианте осуществления управление подсчетом количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 осуществляется в памяти 312 основного узла. Процессор 301 CPU записывает подсчет количества подаваемых экземпляров в памяти 154 для каждого события подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150. Таким образом, даже в том случае, когда первое закрепляющее устройство 150 извлечено из устройства 300 формирования изображения, в памяти 312 основного узла может быть сохранена более точная информация о количестве подаваемых экземпляров.

[0460] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 300 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 300 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 300 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров на основании подсчета, сохраненного в памяти 312 основного узла. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0461] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Четырнадцатый вариант осуществления]

[0462] В двенадцатом варианте осуществления процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве подаваемых экземпляров в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства.

[0463] В данном варианте осуществления процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве подаваемых экземпляров в запоминающем устройстве 200 в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства (системы формирования изображения).

[0464] Запоминающее устройство 200, изображенное на Фиг. 14, соединяется с возможностью осуществления связи с устройством 300 формирования изображения через сетевой кабель. Запоминающее устройство 200 является компьютер-сервером, содержащим перезаписываемую энергонезависимую память, часть 304 внешнего интерфейса I/F и схему связи, соединенную с сетью, и функционирует в качестве сервера хранения для сохранения информации устройства 300 формирования изображения. Запоминающее устройство 200 содержит процессор CPU, предназначенный для управления запоминающим устройством 200, и память ROM, предназначенную для сохранения программ управления, которые подлежат выполнению посредством процессора CPU. Процессор CPU запоминающего устройства 200 записывает информацию устройства 300 формирования изображения, принятую посредством схемы связи через сеть, и подает на устройство 300 формирования изображения информацию памяти в соответствии с инструкциями устройства 300 формирования изображения, принятыми посредством схемы связи через сеть.

[0465] В настоящем описании связь может быть осуществлена между запоминающим устройством 200 и устройством 300 формирования изображения через сетевой кабель, однако связь также может быть осуществлена беспроводным способом.

[0466] В данном варианте осуществления процессор 301 CPU функционирует в качестве записывающей части.

[0467] Процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве подаваемых экземпляров совместно с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти запоминающего устройства 200, соединенного с внешним интерфейсом I/F через сеть, а также получает информацию, сохраненную в памяти запоминающего устройства 200.

[0468] Данный вариант осуществления используется с двенадцатым вариантом осуществления.

[0469] После включения сетевого выключателя 101 или закрытия передней дверцы 140, процессор 301 CPU получает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 от части распознавания (резистора 1154) первого закрепляющего устройства 150.

[0470] Процессор 301 CPU сохраняет количество (количество подаваемых экземпляров) экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150, в сопоставлении с длиной главного направления сканирования, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, подлежащей сохранению в памяти запоминающего устройства 200. Процессор 301 CPU сохраняет количество подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования, в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, в запоминающем устройстве 200.

[0471] Когда какой-либо подсчет количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования, сопоставленный с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 из информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в запоминающем устройстве 200, превышает заданное значение, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. После чего устройство переводится в режим ожидания.

[0472] Если же информация о количестве подаваемых экземпляров, соответствующая идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150, установленного в запоминающем устройстве 200, не превышает заданное значение, относительно подсчета количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, то процессор 301 CPU и счетчик ведут подсчет на основании информации в запоминающем устройстве 200. То есть процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает регистрирующий материал 102 (количество подаваемых экземпляров), поданный на первое закрепляющее устройство 150, на основании информации, соответствующей идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150, сохраненному в запоминающем устройстве 200.

[0473] Конкретный алгоритм является аналогичным вышеописанному двенадцатому варианту осуществления, и поэтому, для упрощения, его подробное описание будет опущено. В данном варианте осуществления, память 312 основного узла в двенадцатом варианте осуществления должна интерпретироваться в качестве запоминающего устройства 200. В отношении графического представления алгоритма, изображенного на Фиг. 15-18, вышеприведенное описание памяти (например, этап S1306, изображенный на Фиг. 17) должно интерпретироваться в качестве описания запоминающего устройства 200.

[0474] Кроме того, в случае использования структуры данного варианта осуществления, процессор 301 CPU может выполнять подсчет количества подаваемых экземпляров на основании информации, соответствующей идентификатору ID первого закрепляющего устройства 150, сохраненному в запоминающее устройство 200. Иначе говоря, операция восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 может быть выполнена на основании более точной информации о количестве, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

(25. Случай, в котором пользователь использует множество устройств формирования изображения)

[0475] Запоминающее устройство 200 может быть соединено через сеть с множеством устройств формирования изображения, в которые может быть установлено первое закрепляющее устройство 150. Структуры устройств формирования изображения являются аналогичными структурам устройства 300 формирования изображения, и поэтому их подробное описание будет опущено.

[0476] В данном случае процессор 301 CPU устройства 300 формирования изображения может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента на основании количества подаваемых экземпляров с учетом количества экземпляров регистрирующего материала, поданных на первое закрепляющее устройство в другом устройстве формирования изображения. Таким образом операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве в более подходящий момент.

[0477] Ниже будет представлено описание относительно конкретной ситуации. То есть закрепляющее устройство, которое подлежит замене, является первым закрепляющим устройством 150.

[0478] Например, пользователь использует два устройства 300 формирования изображения (устройство Р формирования изображения и устройство Q формирования изображения). Закрепляющее устройство A может быть использовано в качестве первого закрепляющего устройства 150, как в устройстве Р формирования изображения, так и в устройстве Q формирования изображения. Заданное значение равно 500. То есть процессоры CPU устройств Р, Q формирования изображения выполняют операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 в случае, когда количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150, превышает 500.

[0479] Закрепляющее устройство A устанавливается в устройство Р формирования изображения. Предполагается, что в момент завершения выполнения задания печати устройства Р формирования изображения количество подаваемых экземпляров на закрепляющее устройство A равно 450.

[0480] Предположим, что оператор впоследствии использует это закрепляющее устройство А в качестве первого закрепляющего устройства 150 в другом устройстве Q формирования изображения. Оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства Р формирования изображения, и устанавливает его в устройство Q формирования изображения. После чего, в устройстве Q формирования изображения выполняется задание печати, включающее в себя 100 печатных экземпляров.

[0481] В случае использования структуры, в которой информация о количестве подаваемых экземпляров сохраняется в памяти 312 основного узла, подобно двенадцатому варианту осуществления, процессор 301 CPU устройства Q формирования изображения выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента на основании информации памяти 312 основного узла устройства Q формирования изображения. Вследствие этого, если информация о количестве подаваемых экземпляров для закрепляющего устройства А, сохраненная в памяти 312 основного узла в результате установки закрепляющего устройства в устройство Q формирования изображения, является нулевой, то операция восстановления закрепляющего элемента не выполняется даже в том случае, если завершено выполнение задания печати на 100 листов.

[0482] Однако, по факту, закрепляющее устройство A уже обработало 450 экземпляров регистрирующего материала 102 в устройстве Р формирования изображения, и поэтому в случае завершения выполнения задания печати на 100 листов в устройстве Q формирования изображения, количество подаваемых экземпляров через закрепляющее устройство А превышает заданное значение (500) в момент завершения выполнения задания печати в устройстве Q формирования изображения. Если процесс закрепления выполняется с использованием закрепляющего устройства А после завершения выполнения задания печати на 100 листов, то выводимое изображения, вероятно, будет иметь неравномерность глянцевости. Желательно, чтобы в таком случае операция восстановления закрепляющего элемента также выполнялась для закрепляющего устройства А.

[0483] В данном варианте осуществления устройства Р, Q формирования изображения соединяются с запоминающим устройством 200 через сеть, при этом информация о количестве подаваемых экземпляров сохраняется в запоминающее устройство 200, а операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена должным образом в вышеописанном случае. Таким образом может быть полностью предотвращено образование неравномерности глянцевости.

[0484] Ниже будут описаны конкретные операции со ссылкой на Фиг. 17 двенадцатого варианта осуществления.

[0485] Подсчет количества подаваемых экземпляров на закрепляющее устройство A сохраняется в памяти запоминающего устройства 200 посредством устройства Р формирования изображения (этап S1306, изображенный на Фиг. 17, и этапы S1407, S1415, изображенные на Фиг. 18).

[0486] Оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства Р формирования изображения и устанавливает его в устройство Q формирования изображения. Затем включается сетевой выключатель 101 устройства Q формирования изображения, и процессор 301 CPU устройства Q формирования изображения проверяет факт установки первого закрепляющего устройства 150 (этап S1101, изображенный Фиг. 15) и переходит к последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 17 (этап S1102, изображенный на Фиг. 15).

[0487] Процессор 301 CPU устройства Q формирования изображения выполняет распознавание для закрепляющего устройства А на основании информации о количестве подаваемых экземпляров, полученной от запоминающего устройства 200. Кроме того, на этапе S1303, изображенном на Фиг. 17, процессор 301 CPU устройства Q формирования изображения задает количество подаваемых экземпляров закрепляющего устройства А, полученное от запоминающего устройства 200, в счетчике 314 устройства Q формирования изображения.

[0488] В результате чего, процессор 301 CPU устройства Q формирования изображения может должным образом подсчитать количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 на закрепляющее устройство A. Вследствие этого, операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена должным образом для закрепляющего устройства A, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения.

[0489] Выше было приведено описание относительно рассматриваемого в качестве примера первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0490] В данном варианте осуществления структура (системы формирования изображения) сохранения информации о количестве подаваемых экземпляров в запоминающем устройстве 200 относится к двенадцатому варианту осуществления, при этом она также может быть применена и к тринадцатому варианту осуществления. Конкретные структуры и операции являются аналогичными структурам и операциям тринадцатого варианта осуществления, и поэтому их описание будет опущено. В таком примере память 312 основного узла в двенадцатом варианте осуществления должна интерпретироваться в качестве запоминающего устройства 200.

[Пятнадцатый вариант осуществления]

[0491] В двенадцатом и тринадцатом вариантах осуществления процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, в памяти 312 основного узла. В четырнадцатом варианте осуществления процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, в запоминающем устройстве 200. Одновременно с записью информации в память 312 основного узла, выполняемой посредством процессора 301 CPU, та же самая информация может быть сохранена в запоминающем устройстве 200 посредством процессора 301 CPU.

[Шестнадцатый вариант осуществления]

[0492] Устройство 300 формирования изображения может быть переведено в режим без выполнения вышеописанной операции восстановления закрепляющего элемента посредством настройки пользователя. В таком случае операционная часть 180 обеспечивается блоком выбора, который отображает варианты выбора между режимом, в котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, и режимом, в котором такая операция не выполняется. Пользователь может выбрать один из режимов при помощи операционной части 180. Информация о выбранном режиме сохраняется в памяти 312 основного узла в качестве заданной информации устройства 300 формирования изображения. Операционная программа, которая подлежит выполнению в случае выбора режима невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента, сохраняется в памяти 303 ROM. В случае выбора такого режима процессор 301 CPU выполняет программу.

[0493] Операция восстановления закрепляющего элемента является необходимой для уменьшения неоднородности глянцевости вследствие различия в шероховатости поверхности между непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151, как было описано в настоящем документе выше. Различие в шероховатости поверхности закрепляющего валика 151 выглядит как неравномерность глянцевости, когда регистрирующий материал 102 проходит через зону зажима в контакте с непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151. Вследствие этого, неравномерность глянцевости может быть уменьшена посредством использования другого закрепляющего устройства, имеющего аналогичную структуру, для соответствующей длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102, в качестве первого закрепляющего устройства 150. В связи с этим, тот пользователь, который заинтересован в равномерности глянцевости, подготавливает закрепляющие устройства для соответствующих длин в направлении основного сканирования экземпляров регистрирующего материала 102 для того, чтобы предотвратить снижение качества печати.

[0494] В таком случае, когда неравномерность глянцевости образуется вследствие краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, желательно не выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для предотвращения того, чтобы микроскопические бороздки, обеспечиваемые посредством восстанавливающего валика 156, оказывали влияние на глянцевость изображения.

[0495] В результате предоставления пользователю возможности выбора режимов (выполнения и невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента), устройство может соответствовать более широким потребностям пользователей.

[Семнадцатый вариант осуществления]

[0496] В вариантах осуществления с двенадцатого по шестнадцатый контакт конечных частей экземпляров регистрирующего материала 102 с закрепляющим валиком 151 рассматривается в качестве причины возникновения различия в глянцевости на закрепленном изображении, однако причина не ограничивается этим. Например, для предотвращения наматывания регистрирующего материала 102 на закрепляющий валик 151 может быть обеспечен разделительный зубец, контактирующий с закрепляющим валиком 151.

[0497] В таком случае, в ходе процесса закрепления существует вероятность возникновения контактного повреждения вследствие контакта разделительного зубца с поверхностью закрепляющего валика 151. В случае обеспечения множества разделительных зубцов с интервалами в продольном направлении (в осевом направлении) закрепляющего валика 151, поверхность закрепляющего валика 151 становится шероховатой рядом с позицией контакта с разделительным зубцом, в результате чего образуется неравномерность состояния поверхности по всей длине закрепляющего валика 151. Вследствие этого, на закрепленном изображении может возникнуть различие в глянцевости.

[0498] Даже в таком случае, влияние на качество изображения посредством контактного повреждения может быть уменьшено посредством обеспечения восстанавливающего валика 156 и выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

[Восемнадцатый вариант осуществления]

[0499] В вариантах осуществления с двенадцатого по семнадцатый восстанавливающий валик 156 обеспечивается для закрепляющего валика 151 для выполнения шлифовальной обработки в отношении поверхности закрепляющего элемента, при этом шлифовальный вращающийся элемент обеспечивается для поверхности прижимающей ленты 152 и/или прижимающего валика 172 для выполнения шлифовальной обработки в их отношении.

[Девятнадцатый вариант осуществления]

[0500] В системе со сменным закрепляющим устройством пользователь осуществляет замену закрепляющих устройств в зависимости от типа регистрирующего материала 102 или предпочтения. В таком случае существует вероятность того, что печатные экземпляры с более высоким качеством печати могут быть получены при использовании закрепляющего устройства, которое оператор не выбирает, то есть существует вероятность того, что преимущество системы замены использоваться не будет. В данном варианте осуществления устройство 300 формирования изображения уведомляет оператора о согласовании между выбранным регистрирующим материалом 102 и выбранным закрепляющим устройством.

[0501] Ниже будет представлено описание со ссылкой на первый вариант осуществления (Фиг. 17 и 18). Иные структуры являются аналогичными структурам первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, их подробное описание будет опущено. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0502] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается резистором, функционирующим в качестве части оповещения об ограничении. Для описания данного случая резистор 1154, изображенный на Фиг. 14, должен интерпретироваться в качестве резистора, функционирующего в качестве части оповещения об ограничении. Закрепляющее устройство, подготовленное за пределами устройства 300 формирования изображения в качестве заменяющего закрепляющего устройства, также обеспечивается резистором, служащим в качестве части оповещения об ограничении. Величина сопротивления различается в зависимости от типа регистрирующего материала 102, для которого ограничивается процесс закрепления первого закрепляющего устройства 150, и функционирует в качестве информации для ограничения типа регистрирующего материала 102, предназначенного для использования в процессе закрепления первого закрепляющего устройства 150. Способ получения информации об ограничении является аналогичным способу получения идентификатора ID вышеописанного закрепляющего устройства, поэтому его описание будет опущено.

[0503] В памяти 312 основного узла предварительно сохраняется информация, указывающая тип регистрирующего материала 102, который подлежит ограничению в процессе закрепления, соответствующем величине сопротивления (информация об ограничении) памяти (части оповещения об ограничении). Например, когда величина сопротивления является R4, предотвращается выполнение закрепления на конверте, а когда величина сопротивления является R5, предотвращается выполнение закрепления на толстом листе.

[0504] На этапе S10301, изображенном на Фиг. 17, процессор 301 CPU получает величину сопротивления (информацию об ограничении) резистора (части оповещения об ограничении) первого закрепляющего устройства 150 одновременно с получением идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 300 формирования изображения. На основании информации об ограничении и информации об ограниченном типе регистрирующего материала, сохраненной в памяти 312 основного узла, процессор 301 CPU определяет тип регистрирующего материала 102, который не допускается в операции закрепления первого закрепляющего устройства 150.

[0505] На этапе S401, изображенном на Фиг. 9, когда процессор 301 CPU принимает задание печати от оператора, процессор 301 CPU блокирует возможность выбора типов регистрирующего материала 102, не подходящих для первого закрепляющего устройства 150, на экране выбора.

[0506] Соответственно, может быть предотвращено выполнение операции печати с использованием неподходящего первого закрепляющего устройства 150, в результате чего предоставляется гарантия получения высококачественных печатных экземпляров.

[0507] Информация, соответствующая подлежащим ограничению типам регистрирующего материала 102, может не сохраняться в памяти 312 основного узла совместно с информацией об ограничении. Например, программа, выполняемая посредством процессора 301 CPU, может предотвратить выполнение процесса закрепления на регистрирующем материале 102, в зависимости от величины сопротивления резистора (части оповещения об ограничении). В таком случае программа сохраняется в памяти 303 ROM.

[0508] Вышеупомянутое описание было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, и поэтому описание второго закрепляющего устройства 170 будет опущено.

[0509] В данном варианте осуществления резистор используется в качестве части оповещения об ограничении, однако данный пример не ограничивает настоящее изобретение, и ниже будет представлена альтернативная структура.

[0510] Например, часть оповещения об ограничении, обеспеченная на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве), может являться переключателем DIP, включающим в себя множество переключателей. В таком случае переключатели, различаемые в зависимости от закрепляющих устройств, изначально находятся в состоянии «включено», в качестве информации об ограничении, и процессор 301 CPU определяет подлежащий ограничению тип регистрирующего материала 102 на основании сигнала от переключателей, находящихся в состоянии «включено». Другие структуры являются аналогичными структурам переключателя DIP, служащего в качестве вышеописанной части распознавания.

[0511] Часть оповещения об ограничении, обеспеченная на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве), может указывать назначение использования, например, «для конвертов» или тип и/или назначение использования закрепляющего устройства (информация об ограничении). В таком случае память является перезаписываемой энергонезависимой памятью, такой как, например, память EEPROM, флэш - память или подобная. Процессор 301 CPU считывает информацию об ограничении из памяти для определения типа регистрирующего материала 102, который подлежит ограничению. В данном случае информация, соответствующая ограниченному регистрирующему материалу 102, может быть сохранена в памяти части оповещения об ограничении, обеспеченной на закрепляющем устройстве, а не в памяти 312 основного узла.

[0512] В данном варианте осуществления часть оповещения об ограничении и часть распознавания являются отдельными элементами на закрепляющем устройстве, при этом один резистор или блок памяти может включать в себя часть оповещения об ограничении и часть распознавания.

[0513] Кроме того, данный вариант осуществления был описан в качестве объединенного с двенадцатым вариантом осуществления, однако он также может быть объединен и с тринадцатым или четырнадцатым вариантом осуществления. Описание будет опущено, поскольку оно также относится к случаю, в котором тринадцатый или четырнадцатый вариант осуществления изменяется.

[Двадцатый вариант осуществления]

[0514] В вариантах осуществления с двенадцатого по девятнадцатый операционная часть 180 обеспечивается дисплейным экраном и кнопкой выбора, однако дисплейный экран может являться сенсорной панелью, которая также функционирует в качестве блока выбора.

[Двадцать первый вариант осуществления]

[0515] В вышеупомянутых вариантах осуществления устройство 300 формирования изображения содержит как первое закрепляющее устройство 150, так и второе закрепляющее устройство 170 (последовательное закрепление). Однако настоящее изобретение может быть применено к устройству 300 формирования изображения, содержащему только одно закрепляющее устройство 150.

[Двадцать второй вариант осуществления]

[0516] В вариантах осуществления с двенадцатого по двадцать первый устройство 100 формирования изображения содержит секции (120-123) формирования изображения, предназначенные для формирования порошковых изображений желтого, пурпурного, голубого и черного цветов (устройство формирования цветного изображения), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству формирования одноцветного изображения. Например, такое устройство формирует порошковые изображения только в черном цвете.

[Двадцать третий вариант осуществления]

[0517] В вариантах осуществления с двенадцатого по двадцать второе устройство 300 формирования изображения содержит ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса (тип промежуточного переноса), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству прямого переноса, как изложено ниже.

[0518] В таком случае секция 309 формирования изображения включает в себя секции (120-123) формирования изображения и подающую ленту переноса, функционирующую в качестве части переноса. Секции (120-123) формирования изображения могут контактировать посредством подающей ленты переноса. Устройство 300 формирования изображения подает регистрирующий материал 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающую ленту переноса. Подающая лента переноса электростатическим образом притягивает регистрирующий материал 102 и транспортирует его в позицию, в которой регистрирующий материал 102 обращается в сторону секции формирования изображения, при этом во внутренней части ленты обеспечивается валик переноса. Валик переноса переносит порошковое изображение, сформированное на элементе переноса изображения, на регистрирующий материал 102, транспортируемый на подающей ленте переноса. Таким образом на регистрирующем материале 102 формируется (незакрепленное) порошковое изображение.

[Двадцать четвертый вариант осуществления]

(26. Общая схема устройства формирования изображения)

[0519] Фиг. 22 изображает вид в разрезе примера устройства формирования изображения, согласно вариантам осуществления с двадцать четвертого по тридцать седьмой.

[0520] В описании этих вариантов осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям первого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено. То есть в описании устройства 300 формирования изображения, устройство 100 формирования изображения вышеупомянутых вариантов осуществления должно интерпретироваться в качестве устройства 400 формирования изображения.

[0521] Передняя дверца 140, служащая в качестве открывающей и закрывающей части, обеспечивается для открытия основного узла устройства 400 формирования изображения для установки закрепляющего устройства (первого закрепляющего устройства 150, второго закрепляющего устройства 170) на установочной части (первой установочной части 141, второй установочной части 142).

[0522] Устройство 400 формирования изображения обеспечивается датчиком 305 открытия и закрытия (оптическим датчиком) (Фиг. 23), служащим в качестве датчика, предназначенного для восприятия закрытого состояния передней дверцы 140. Датчик 305 открытия и закрытия и процессор 301 CPU (Фиг. 23) функционируют в качестве части обнаружения событий открытия и закрытия. Передняя дверца 140 обеспечивается выступом (не изображен), который вставляется в принимающую часть (не изображена) основного узла 400А устройства 400 формирования изображения в результате закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате вставки выступа в принимающую часть. С другой стороны, если выходной сигнал не формируется посредством датчика 305 открытия и закрытия, то процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является открытой. В альтернативной структуре процессор 301 CPU обнаруживает событие открытия передней дверцы 140 на основании сигнала, формируемого посредством датчика 305 открытия и закрытия в результате открытия передней дверцы 140, кроме того, процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой, когда сигнал от датчика 305 не был обнаружен.

(27. Структура системы управления)

[0523] Фиг. 23 изображает блок-схему примера структуры системы управления в вариантах осуществления с двадцать четвертого по тридцать седьмой. В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям вышеупомянутых вариантов осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0524] Устройство 400 формирования изображения (Фиг. 22) обеспечивается процессором 301 CPU, памятью 302 RAM, памятью 303 ROM, предназначенными для управления работой устройства 400 формирования изображения.

[0525] Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 400 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU, функционирующий в качестве контроллера, осуществляет основное управление устройством 400 формирования изображения посредством выполнения программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Процессор 301 CPU использует память 302 RAM в качестве рабочего пространства для выполнения процесса обработки программы управления.

[0526] Процессор 301 CPU электрически соединяется с памятью 302 RAM, памятью 303 ROM и различными механизмами, которые подлежат управлению.

[0527] Кроме того, процессор 301 CPU также функционирует в качестве счетчика, предназначенного для подсчета экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150 или второе закрепляющее устройство 170. Ниже в настоящем документе будет описана конкретная структура.

[0528] Часть 304 внешнего интерфейса I/F является схемой связи, предназначенной для осуществления связи с внешним устройством, соединенным через сеть (локальную сеть LAN и/или глобальную сеть WAN). Примеры внешнего устройства могут включать в себя персональный компьютер PC, другое устройство формирования изображения или подобное.

[0529] Процессор 301 CPU соединяется с датчиком 305 открытия и закрытия для обнаружения того, является ли передняя дверца 140 закрытой.

[0530] Группа 306 датчиков, включающая в себя датчики 153, 155, 173 и 175, изображенные на Фиг. 22, располагается вдоль подающего канала, и посредством этой группы датчиков процессор 301 CPU обнаруживает событие присутствия, отсутствия и прохождения регистрирующего материала.

[0531] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с таймером 307. Таймер 307 функционирует в качестве части формирования тактовых импульсов, предназначенной для измерения периода времени. Как будет описано в настоящем документе ниже, таймер подсчитывает время для обнаружения застрявшего листа и/или для операции восстановления закрепляющего элемента.

[0532] Процессор 301 CPU соединяется с генератором 313 тактовых импульсов. Генератор 313 тактовых импульсов функционирует в качестве части вывода, предназначенной для вывода информации о времени. Процессор 301 CPU получает информацию о времени, указанную посредством генератора 313 тактовых импульсов.

[0533] Процессор 301 CPU соединяется со счетчиком 314. Процессор 301 CPU принимает инструкции переключения информационного содержания, отображаемого на дисплейном экране, и других операций, которые задаются посредством оператора при помощи кнопок выбора операционной части 180. Процессор 301 CPU отображает на дисплейном экране операционной части 180 состояние работы устройства 400 формирования изображения, режим работы, выбранный посредством кнопки выбора, и т.д.

[0534] Процессор 301 CPU соединяется с подающей частью 308 для управления подачей регистрирующего материала 102. Подающая часть 308 включает в себя часть подачи, предназначенную для подачи регистрирующего материала 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающий канал, подающие валики, предназначенные для подачи регистрирующего материала 102 на подающий канал, и пластинчатые клапаны (пластинчатые клапаны 131, 132, 133, изображенные на Фиг. 22) для подающих каналов.

[0535] Кроме того, процессор 301 CPU соединяется с секцией 309 формирования изображения, которая будет описана в настоящем документе ниже, для управления секцией 309 формирования изображения.

[0536] Память 310 закрепляющего устройства включает в себя память 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения, и память 174 второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 400 формирования изображения. Процессор 301 CPU соединяется с блоками 154, 174 памяти первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170, установленных в устройстве 400 формирования изображения, а также выполняет запись и считывание в отношении блоков 154, 174 памяти.

[0537] Процессор 301 CPU соединяется с элементом 311 распознавания. Элемент 311 распознавания будет описан в описании варианта осуществления, которое будет представлено в настоящем документе ниже, и поэтому на данном этапе оно опускается.

[0538] Процессор 301 CPU соединяется с памятью 312 основного узла. Память 312 основного узла является перезаписываемой энергонезависимой памятью, а также может являться неотъемлемой частью памяти 302 RAM.

[0539] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма включает в себя датчик 320 температуры, нагреватель 321, механизм 322 перемещения, двигатель 323 и механизм 325 перемещения восстанавливающего валика.

[0540] Датчик 320 температуры включает в себя множество датчиков температуры, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя термистор 159 (Фиг. 3), термистор (не изображен) для прижимающей ленты 152.

[0541] Нагреватель 321 включает в себя множество нагревателей, которые обеспечиваются в первом закрепляющем устройстве 150 и включают в себя галогенный нагреватель 161 (Фиг. 3), галогенный нагреватель (не изображен), обеспеченный в нагревательном валике 163.

[0542] Процессор 301 CPU соединяется с группой X механизма второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 400 формирования изображения, для выполнения управления регулировкой температуры и операции восстановления закрепляющего элемента. Группа X механизма для второго закрепляющего устройства 170 является практически аналогичной группе X механизма первого закрепляющего устройства 150, и поэтому ее подробное описание будет опущено посредством применения к соответствующим элементам одинаковых ссылочных позиций. (В описании группы X механизма для первого закрепляющего устройства 150, первое закрепляющее устройство 150, прижимающая лента 152 и нагревательный валик 163 соответствуют второму закрепляющему устройству 170, прижимающему валику 172 и прижимающему валику 172, соответственно).

[0543] В данном варианте осуществления управление механизмами осуществляется посредством процессора 301 CPU. Однако, в качестве альтернативы, управление может быть осуществлено при помощи частей схемы процессора CPU для управления соответствующими механизмами и главной части схемы процессора CPU, соединенной с соответствующими частями схемы процессора CPU, для осуществления централизованного управления.

(28. Секция формирования изображения)

[0544] Устройство 400 формирования изображения содержит секции 120, 121, 122 и 123, служащие в качестве секции 309 формирования изображения (Фиг. 23), ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса, и валик 116 переноса, служащий в качестве части переноса. Секции формирования изображения являются аналогичными секциям первого варианта осуществления, и поэтому в описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям первого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

(29. Закрепляющая часть)

(29.1. Последовательное закрепление)

[0545] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, служащие в качестве закрепляющей части, закрепляют порошковое изображение, перенесенное на регистрирующий материал 102, посредством приложения тепла и давления к регистрирующему материалу 102.

[0546] Второе закрепляющее устройство 170 располагается ниже по потоку от первого закрепляющего устройства 150 относительно направления подачи регистрирующего материала 102. Второе закрепляющее устройство 170 функционирует для обеспечения порошкового изображения, закрепленного на регистрирующем материале 102 посредством первого закрепляющего устройства 150, глянцевостью и/или для приложения тепла к регистрирующему материалу высокой плотности (например, к толстому листу), который требует большого количества тепла для операции закрепления.

[0547] С другой стороны, в случае, когда тепла, формируемого посредством первого закрепляющего устройства 150, достаточно для закрепления изображения, нецелесообразно использовать второе закрепляющее устройство 170, и поэтому регистрирующий материал 102 подается в подающий канал 130, минуя второе закрепляющее устройство 170, с целью сохранения потребления энергии. Например, это происходит в случае, когда регистрирующий материал 102 является простой бумагой или тонким листом, и когда не требуется получить высокую глянцевость. Относительно того, подавать ли регистрирующий материал 102 во второе закрепляющее устройство 170 или подавать регистрирующий материал 102, минуя второе закрепляющее устройство 170 (по обходному маршруту), процессор 301 CPU осуществляет управление посредством переключения пластинчатого клапана 131.

(29.2. Структура закрепляющего устройства)

[0548] Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть установлены с возможностью извлечения на первой установочной части 141 и второй установочной части 142 (установочной части) устройства 400 формирования изображения, соответственно. Первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170 могут быть заменены закрепляющими устройствами, имеющими нижеследующие структуры, соответственно.

[0549] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается памятью 154, служащей в качестве запоминающей части закрепляющего устройства (запоминающей части закрепляющего устройства). Второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается памятью 174, служащей в качестве запоминающей части закрепляющего устройства (запоминающей части закрепляющего устройства). Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0550] Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается датчиками 153 и 155, служащими в качестве части обнаружения события застревания, при этом второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается датчиками 173, 175, служащими в качестве части обнаружения события застревания. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже. В соответствующих закрепляющих устройствах расположенные вверх по потоку датчики 155, 175, относительно направления подачи регистрирующего материала 102, также функционируют в качестве частей обнаружения, предназначенных для обнаружения события подачи регистрирующего материала 102 на соответствующие закрепляющие устройства. Подробное описание будет представлено в настоящем документе ниже.

[0551] Фиг. 3 изображает вид в разрезе примера закрепляющей части.

[0552] В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям вышеупомянутых вариантов осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0553] Нижеследующее описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, если не указано иное (структуры первого закрепляющего устройства 150 относятся к структурам второго закрепляющего устройства 170).

[0554] В данном варианте осуществления структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 отличаются друг от друга, однако они могут являться аналогичными. Более конкретно, структуры прижимающих сторон первого закрепляющего устройства 150 и второго закрепляющего устройства 170 могут использовать прижимающие ленты или прижимающие валики. В качестве альтернативы, прижимающая сторона может содержать прижимающий валик в первом закрепляющем устройстве 150, при этом прижимающая сторона может содержать прижимающую ленту во втором закрепляющем устройстве 170.

(29.3. Восстанавливающий валик)

[0555] В отношении восстанавливающего валика 156, служащего в качестве шлифовального вращающегося элемента, предназначенного для выполнения шлифовальной обработки в отношении поверхности вращающегося элемента, применяется описание относительно первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, его подробное описание будет опущено (см. раздел «4.3. Восстанавливающий валик»).

(30. Неравномерность глянцевости на конечной части широкой стороны регистрирующего материала)

[0556] Причина необходимости выполнения операции восстановления закрепляющего элемента была описана относительно первого варианта осуществления, и поэтому ее описание будет опущено (см. раздел «5. Неравномерность глянцевости, образованная посредством конечных частей регистрирующего материала»).

(31. Операция восстановления закрепляющего валика)

[0557] Как было описано выше, когда экземпляры регистрирующего материала 102 периодически проходят через зону зажима, в продольном направлении закрепляющего валика 151 (в направлении оси вращения) образуется неравномерность состояния поверхности.

[0558] В связи с этим, в устройстве 400 формирования изображения, после подачи заданного количества экземпляров регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента для улучшения состояния поверхности закрепляющего валика 151. Операция восстановления закрепляющего элемента является аналогичной операции восстановления закрепляющего элемента первого варианта осуществления, и поэтому ее описание будет опущено (см. разделы «6. Операция восстановления закрепляющего валика»; «6.1. Способ подсчета регистрирующего материала»; «6.2. Операция восстановления закрепляющего валика»). В ходе операции восстановления закрепляющего элемента период времени (в данном варианте осуществления - 30 секунд) шлифовальной обработки восстанавливающего валика 156 подсчитывается посредством таймера 307, обеспеченного в устройстве 400 формирования изображения. Подсчет времени может быть выполнен посредством генератора тактовых импульсов, обеспеченного в устройстве 400 формирования изображения, подсчитывающего время на основании времени генератора тактовых импульсов, выводимого посредством процессора 301 CPU.

(32. Результаты операции восстановления закрепляющего элемента)

[0559] В отношении результатов операции восстановления закрепляющего элемента применяется описание относительно первого варианта осуществления, и поэтому их описание будет опущено (см. раздел «7. Результаты операции восстановления закрепляющего элемента»).

(33. Режим ожидания)

[0560] Режим ожидания означает состояние, в котором устройство 400 формирования изображения находится в состоянии, способном начать выполнение операции формирования изображения, и ожидает инструкции печати (задание печати) от оператора. Операционная часть 180 принимает задание печати, включающее в себя тип (структура поверхности, плотность бумаги, формат или подобное) регистрирующего материала 102, на котором будет формироваться изображение, количество печатных экземпляров, команду односторонней печати/двусторонней печати. Его подробное описание является аналогичным первому варианту осуществления, и поэтому его описание будет опущено (см. раздел «8. Режим ожидания») (устройство 100 формирования изображения вышеупомянутых вариантов осуществления должно интерпретироваться в качестве устройства 300 формирования изображения).

(34. Система замены закрепляющего устройства)

[0561] Закрепляющее устройство является сменной системой данного варианта осуществления, которая является аналогичной системе первого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, ее описание будет опущено (см. раздел «9. Система замены закрепляющего устройства»).

(35. Память закрепляющего устройства и память основного узла)

[0562] В данном варианте осуществления закрепляющее устройство является сменным, при этом первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается запоминающей частью (запоминающей частью закрепляющего устройства) и памятью 154, служащей в качестве части распознавания. Подобным образом, второе закрепляющее устройство 170 обеспечивается запоминающей частью (запоминающей частью закрепляющего устройства) и памятью 174, служащей в качестве части распознавания. Блоки 154, 174 памяти являются перезаписываемыми энергонезависимыми блоками памяти, такими как, например, флэш - память. Память также обеспечивается на закрепляющем устройстве (не на первом закрепляющем устройстве 150 или втором закрепляющем устройстве 170, установленном в устройстве 400 формирования изображения), находящемся за пределами устройства 400 формирования изображения.

[0563] Эти блоки памяти (память 154, память 174 и память, обеспеченная на заменяющем закрепляющем устройстве) сохраняют идентифицирующую информацию для их распознавания, и функционируют в качестве частей распознавания. В нижеследующем описании идентифицирующая информация, сохраненная в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, будет называться «идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 (закрепляющего устройства)».

[0564] Группа закрепляющих устройств, включающая в себя первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, обеспечивается памятью для решения нижеописанной проблемы.

[0565] Кроме того, устройство 300 формирования изображения обеспечивается памятью 312 основного узла, служащей в качестве запоминающей части. Память 312 основного узла является перезаписываемой энергонезависимой памятью, и, как правило, примером такой памяти является память EEPROM, флэш - память или подобная. Однако такая память может являться неотъемлемой частью памяти 302 RAM, если она является перезаписываемой и энергонезависимой.

(35.1. Конкретная ситуация)

[0566] Группа закрепляющих устройств, включающая в себя первое закрепляющее устройство 150 и второе закрепляющее устройство 170, обеспечивается памятью для решения нижеописанной проблемы. Проблема возникает в случае, когда первое и/или второе закрепляющее устройство было некогда извлечено из устройства 400, а затем закрепляющее устройство повторно устанавливается в устройство 400 формирования изображения. Нижеследующее описание будет представлено относительно рассматриваемого в качестве примера первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 150. Нижеследующее описание также относится ко второму закрепляющему устройству 170.

[0567] Более конкретно, могут возникнуть две нижеследующие ситуации. То есть закрепляющее устройство, которое подлежит замене, является первым закрепляющим устройством 150.

[0568] Далее будет описана первая ситуация.

[0569] Например, первое закрепляющее устройство 150 выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после обработки 500 экземпляров регистрирующего материала 102 (после того, как количество подаваемых экземпляров достигнет 500). То есть заданное количество равно 500. В случае установки закрепляющего устройства А, не предназначенного исключительно для конвертов, в основной узел устройства в качестве первого закрепляющего устройства 150, выполняется задание печати на 450 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4). Впоследствии оператору требуется выполнить печать на конвертах, после чего оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства 400 формирования изображения для установки закрепляющего устройства В, предназначенного исключительно для конвертов. Оператор выполняет задание печати, включающее в себя 50 конвертов, с использованием закрепляющего устройства В, установленного в качестве первого закрепляющего устройства 150.

[0570] Процессор CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала в первое закрепляющее устройство посредством счетчика, обеспеченного в основном узле устройства формирования изображения, и после того, как количество подаваемых экземпляров превысит заданное количество, выполняется операция восстановления закрепляющего элемента. То есть процессор CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после того, как количество подаваемых экземпляров превысит заданное количество, независимо от того, каким является закрепляющее устройство, установленное в качестве первого закрепляющего устройства, а именно, закрепляющим устройством A или закрепляющим устройством В. Вследствие этого, когда осуществляется замена закрепляющего устройства с закрепляющего устройства А на закрепляющее устройство В, процессор CPU распознает, что количество подаваемых экземпляров на первое закрепляющее устройство превысило 500, когда 50 листов обрабатываются посредством закрепляющего устройства В, и выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента только для закрепляющего устройства В. Затем процессор CPU распознает, что выполнение операции восстановления закрепляющего элемента после подачи 500 листов является завершенным.

[0571] Несколько дней спустя, когда оператор собирается выполнить печать на регистрирующем материале (например, на простой бумаге), отличном от конверта, оператор заменяет закрепляющее устройство посредством повторной установки закрепляющего устройства A. Затем оператор выполняет задание печати на 50 листов (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4).

[0572] Закрепляющее устройство A уже обработало 450 листов в ходе предыдущей операции, и поэтому неравномерное состояние поверхности закрепляющего валика возникает относительно продольного направления только после обработки 50 листов. В случае выполнения следующего задания печати (например, на подаваемой в продольном направлении простой бумаге формата A4) на выводимом изображении образуется неравномерность глянцевости, то есть качество изображения значительно снижается.

[0573] В качестве способа для решения проблемы, возникающей в первой ситуации, память, обеспеченная в основном узле устройства формирования изображения, сохраняет информацию о количестве подаваемых экземпляров для каждого идентификатора ID закрепляющего устройства, как было описано, например, в двенадцатом варианте осуществления (этот способ является первым способом). В случае использования первого способа в первой ситуации, память основного узла устройства формирования изображения может сохранять количество подаваемых экземпляров для закрепляющего устройства A. В результате чего, для закрепляющего устройства А, которое было извлечено из устройства после обработки 450 экземпляров регистрирующего материала, а затем было повторно установлено в устройство, после чего было обработано 50 экземпляров регистрирующего материала, может быть выполнена операция восстановления закрепляющего элемента. Вследствие этого, может быть предотвращено снижение качества изображения даже в том случае, когда закрепляющая часть является сменной.

[0574] Согласно данному варианту осуществления, снижение качества изображения части вывода может быть предотвращено и в другой ситуации (второй ситуации). В случае, когда пользователь использует множество устройств формирования изображения, закрепляющее устройство, которое было использовано в одном устройстве 400 формирования изображения, может быть установлено в другое устройство 400 формирования изображения.

[0575] Закрепляющее устройство A может быть использовано в любом из устройств 400 формирования изображения (устройствах Р, Q формирования изображения) в качестве первого закрепляющего устройства 150. То есть закрепляющее устройство, которое подлежит замене, является первым закрепляющим устройством 150.

[0576] Предположим, что закрепляющее устройство A обработало 40 экземпляров регистрирующего материала в устройстве Р формирования изображения (формирование изображения на листах простой бумаги формата A4).

[0577] На следующий день оператор извлекает закрепляющее устройство А из устройства Р формирования изображения, и повторно устанавливает его в устройство Q формирования изображения. Затем, оператор использует закрепляющее устройство А, служащее в качестве первого закрепляющего устройства 150 устройства Q формирования изображения, для выполнения задания печати на 400 листов (формирование изображения на листах простой бумаги формата A4). В таком случае закрепляющее устройство A обрабатывает 440 экземпляров регистрирующего материала.

[0578] Впоследствии оператор извлекает закрепляющее устройство А, обработавшее 440 экземпляров регистрирующего материала, и повторно устанавливает его в устройство Р формирования изображения, после чего с использованием первого закрепляющего устройства 150, которое является закрепляющим устройством А, посредством устройства Р формирования изображения обрабатывается 60 экземпляров регистрирующего материала (формирование изображения на листах простой бумаги формата A4).

[0579] Если используется вышеописанный первый способ, то память основного узла устройства Р формирования изображения сохраняет информацию, указывающую на то, что закрепляющее устройство А обработало 40 экземпляров регистрирующего материала. Однако, по факту, закрепляющее устройство А, которое было повторно установлено в устройство Р формирования изображения, обработало 440 экземпляров регистрирующего материала, включающих в себя количество экземпляров, обработанных в устройстве Q формирования изображения.

[0580] Когда закрепляющее устройство обрабатывает 60 экземпляров регистрирующего материала, будучи повторно установленным в устройство Р формирования изображения, закрепляющий валик имеет неравномерное состояние поверхности в продольном направлении. Однако, в случае использования вышеописанного первого способа, память основного узла устройства Р формирования изображения сохраняет информацию, указывающую на то, что закрепляющее устройство A суммарно обработало 100 экземпляров регистрирующего материала. В случае выполнения следующего задания печати в состоянии (например, формирования изображения на листах простой бумаги формата A3), на выводимом изображении образуется неравномерность глянцевости. Желательно, чтобы в таком случае операция восстановления закрепляющего элемента также выполнялась и для закрепляющего устройства А.

[0581] При сложившихся обстоятельствах, в данном варианте осуществления, первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается памятью 154, служащей в качестве запоминающей части закрепляющего устройства, способной сохранять информацию. Процессор 301 CPU сохраняет информацию, указывающую количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 (информацию о количестве), как в памяти 154, так и в памяти 312 основного узла.

[0582] Память 154 первого закрепляющего устройства 150 сохраняет информацию о количестве и информацию (информацию о времени), указывающую время и дату записи информации о количестве в память 154. Память 154 сохраняет идентификатор ID закрепляющего устройства (например, закрепляющего устройства A) в качестве идентифицирующей информации для отличия закрепляющего устройства от других закрепляющих устройств, и поэтому память 154 функционирует в качестве части распознавания.

[0583] С другой стороны, устройство 400 формирования изображения обеспечивается памятью 312 основного узла, служащей в качестве запоминающей части основного узла, способной сохранять информацию. Процессор 301 CPU сохраняет в памяти 312 основного узла информацию о количестве, которая является аналогичной записанной в памяти 154, информацию, указывающую время и дату, когда информация о количестве была записана в память 154 и идентификатор ID закрепляющего устройства, установленного в качестве первого закрепляющего устройства 150.

[0584] Фиг. 28(а) изображает пример информации, сохраненной в памяти основного узла, а Фиг. 28(b) изображает пример информации, сохраненной в памяти закрепляющего устройства.

[0585] Информация о времени и дате используется для распознавания того, какую информацию следует использовать, а именно, информацию о количестве, сохраненную в памяти 154, или информацию о количестве, сохраненную в памяти 312 основного узла. Процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает количество экземпляров регистрирующего материала 102 (количество подаваемых экземпляров), поданных на первое закрепляющее устройство 150, на основании более поздней информации о количестве среди информации, сохраненной в памяти 312 основного узла, и информации, сохраненной в памяти 154.

(35.2. Подсчет на основании информации, сохраненной в памяти основного узла)

[0586] Процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала на основании более поздних частей информации, сохраненной в памяти 312 основного узла и памяти 154. Таким образом операция восстановления закрепляющего элемента может быть выполнена для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве. Вследствие этого, можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0587] Ниже будет более подробно описана структура данного варианта осуществления.

[0588] В ответ на повторную установку оператором первого закрепляющего устройства 150, процессор 301 CPU получает идентификатор ID закрепляющего устройства и информацию о времени и дате от первого закрепляющего устройства 150. Процесс установки первого закрепляющего устройства 150 будет описан в настоящем документе ниже. Процессор 301 CPU получает из памяти 312 основного узла информацию о времени и дате, соответствующую идентификатору ID закрепляющего устройства, полученному от первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU сравнивает дату и время, сохраненные в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения, со временем и датой, сохраненными в памяти 312 основного узла, и определяет более поздние из них.

[0589] Процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала 102, поданные на первое закрепляющее устройство 150, на основании информации о количестве, полученной из более поздней информации.

[0590] Затем, если информация о количестве более поздней информации превышает заданное количество, то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления. С другой стороны, если более поздняя информация о количестве не превышает заданное количество, то процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала с более позднего количества в памяти 312 основного узла. Например, если более позднее количество в памяти 312 основного узла и памяти 154 равно 30, то процессор 301 CPU продолжает подсчет экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150, 31, 32, 33, в памяти 312 основного узла. Если подсчет в памяти 312 основного узла превышает заданное количество, то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В данном варианте осуществления событие подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 обнаруживается посредством датчика 155. После выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU сбрасывает подсчет в памяти 312 основного узла.

[0591] Подсчет каждого листа может быть увеличен в зависимости от длины регистрирующего материала 102, измеренной в направлении подачи. То есть значения, которые сохраняются в памяти 312 основного узла и/или памяти 154 и подсчитываются в памяти 312 основного узла в качестве опорных для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, могут являться значениями, соответствующими количеству подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150. В данном случае, подобно информации, относящейся к длине регистрирующего материала 102 в направлении основного сканирования, информацию о длине регистрирующего материала 102 в направлении подачи получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Степень прироста предварительно сохраняют в памяти 303 ROM и получают посредством процессора 301 CPU.

[0592] Способ подсчета количества подаваемых экземпляров на основании информации в памяти 312 основного узла и/или памяти 154 не ограничивается вышеописанным способом.

[0593] Например, процессор 301 CPU может вести подсчет экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, в памяти 154 для каждого события их подачи в первое закрепляющее устройство 150. Процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала на основании более поздней информации среди информации, сохраненной в памяти 312 основного узла, и информации, сохраненной в памяти 154. Вследствие этого, также в данном случае, процессор 301 CPU, служащий в качестве счетчика, подсчитывает экземпляры регистрирующего материала 102, поданные на первое закрепляющее устройство 150, на основании памяти 312 основного узла и информации в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в основном узле.

[0594] Процессор 301 CPU может подсчитывать экземпляры регистрирующего материала 102, поданные в первое закрепляющее устройство 150, в памяти 302 RAM для каждого события подачи в первое закрепляющее устройство 150. Процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала на основании более поздней информации среди информации, сохраненной в памяти 312 основного узла, и информации, сохраненной в памяти 154.

[0595] Процессор 301 CPU может подсчитывать более позднее количество подаваемых экземпляров с прибавлением количества подаваемых экземпляров, полученного из памяти 154, до заданного количества. Более конкретно, когда полученная более поздняя информация указывает 30, процессор 301 CPU увеличивает на 1 в памяти 302 RAM каждое событие подачи регистрирующего материала 102 в первое закрепляющее устройство 150 в памяти 312 основного узла. Исходя из предположения, что заданное количество равно 500, процессор 301 CPU распознает превышение заданного количества, когда подсчет в памяти 312 основного узла достигает 470.

[0596] Опорное значение, при котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, может не являться количеством листов регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150. Например, оно может являться суммарной длиной экземпляров регистрирующего материала 102 в направлении подачи, поданных в первое закрепляющее устройство 150. В данном случае память 154 первого закрепляющего устройства 150 сохраняет в информации о длине, указывающей длину экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 в направлении подачи, информацию о времени и дате, когда информация о длине была сохранена в памяти 154, и идентифицирующую информацию, служащую в качестве части распознавания. С другой стороны, память 312 основного узла сохраняет информацию о длине, которая является аналогичной информации, сохраненной в памяти 154, информацию о времени и дате, когда информация о длине была записана в память 154, в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства, служащего в качестве первого закрепляющего устройства 150. Процессор 301 CPU добавляет (подсчитывает) длины экземпляров регистрирующего материала 102, поданных на первое закрепляющее устройство 150 в направлении подачи, к более поздней информации о длине. Когда значение превышает заданную длину, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0597] Например, в качестве опорного значения для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента может быть использован период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 выполняет процесс закрепления. В таком случае память 154 первого закрепляющего устройства 150 сохраняет информацию о периоде времени, в течение которого закрепляющий валик 151 выполняет процесс закрепления, информацию о времени и дате, в которой время и дата записываются в памяти 154, и идентифицирующую информацию, служащую в качестве части распознавания. С другой стороны, память 312 основного узла сохраняет информацию о периоде времени, которая является аналогичной информации, записанной в памяти 154, информации о времени и дате, в которой информация о периоде времени записывается в памяти 154 в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства, служащего в качестве первого закрепляющего устройства 150. Опорное значение для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента является периодом времени (например, 4000 секунд). Более конкретно, таймер 307 (часть формирования тактовых импульсов) подсчитывает период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 и прижимающая лента 152 контактируют друг с другом. Процессор 301 CPU задает время информации о периоде времени, соответствующей более позднему времени и дате, в качестве начального значения таймера 307. Таймер 307 подсчитывает период времени, в течение которого закрепляющий валик 151 контактирует с прижимающей лентой 152, продолжая подсчет с заданного начального значения. Когда значение таймера 307 превышает заданный период времени, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. В качестве альтернативы, начальное значение таймера 307 может являться нулевым, при котором процессор 301 CPU добавляет время, подсчитанное посредством таймера 307, ко времени, распознанному в качестве более поздней даты, чтобы получить суммарный период закрепления изображения закрепляющего валика 151.

[0598] Также, в случае отсутствия сохраненной в памяти 312 основного узла и/или памяти 154 информации о количестве подаваемых экземпляров (нуль), процессор 301 CPU расценивает информацию о количестве подаваемых экземпляров сохраненной.

[0599] Память 312 основного узла и/или память 154 может сохранять информацию, отличную от информации о количестве подаваемых экземпляров. Например, может быть сохранена информация, указывающая назначение использования, тип регистрирующего материала, обрабатываемого посредством первого закрепляющего устройства 150, такой как, например, конверт, формат A4. Кроме того, в случае, когда закрепляющее устройство, которое может быть установлено на первой установочной части 141, и закрепляющее устройство, которое может быть установлено на второй установочной части 142, отличаются друг от друга, может быть сохранена информация, указывающая на то, на какой установочной части может быть установлено закрепляющее устройство, а именно, на первой установочной части 141 или на второй установочной части 142.

[0600] Помимо всего прочего память 312 основного узла может сохранять информацию для множества закрепляющих устройств.

(35.3. Процесс установки закрепляющего устройства)

[0601] Ниже будет описан процесс установки первого закрепляющего устройства 150.

[0602] В случае, когда первое закрепляющее устройство 150 подлежит замене, оператор открывает переднюю дверцу 140 и извлекает первое закрепляющее устройство 150 из устройства 100 формирования изображения, после чего осуществляет замену закрепляющего устройства. Затем первое закрепляющее устройство 150 перемещается в противоположном направлении для его установки в устройство 100 формирования изображения, после чего передняя дверца 140 закрывается.

[0603] Процессор 301 CPU обнаруживает, что передняя дверца 140 является закрытой на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия. В случае обнаружения события закрытия передней дверцы 140, процессор 301 CPU осуществляет доступ к памяти 154 первого закрепляющего устройства 150. Таким образом выполняется подтверждение события установки первого закрепляющего устройства 150. Если процессор 301 CPU не может осуществить доступ к памяти 154, то процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не установлено.

[0604] Если закрепляющее устройство заменяется в состоянии «выключено» сетевого выключателя 101, то датчик 305 открытия и закрытия не может обнаружить событие закрытия передней дверцы. Вследствие этого, процессор 301 CPU осуществляет доступ к памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 в ответ на включение сетевого выключателя 101. Таким образом выполняется подтверждение события установки первого закрепляющего устройства 150. Если процессор 301 CPU не может осуществить доступ к памяти 154, то процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не установлено.

[0605] Способ распознавания того, установлено ли первое закрепляющее устройство 150, не ограничивается вышеописанным способом, при этом такое распознавание может быть выполнено, например, посредством состояния электрической проводимости или непроводимости между устройством 100 формирования изображения и первым закрепляющим устройством 150.

[0606] Более конкретно, устройство 400 формирования изображения обеспечивается амперметром, при этом процессор 301 CPU отслеживает выход амперметра, чтобы он мог обнаружить протекание электрического тока. Когда первое закрепляющее устройство 150 устанавливается в устройство 400 формирования изображения, амперметр и первое закрепляющее устройство 150 электрически соединяются друг с другом. Таким образом амперметр является способным обнаруживать ток, протекающий к первому закрепляющему устройству 150, когда на первое закрепляющее устройство 150 подается заданное напряжение. Если амперметр обнаруживает электрический ток в случае приложения заданных напряжений к первому закрепляющему устройству 150, то это означает, что устройство 300 формирования изображения и первое закрепляющее устройство 150 являются электрически соединенными друг с другом, в результате чего процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 является установленным. С другой стороны, если амперметр не обнаруживает приложение тока заданного напряжения к первому закрепляющему устройству 150, то первое закрепляющее устройство 150 не является электрически соединенным с устройством 300 формирования изображения, в результате чего процессор 301 CPU распознает, что первое закрепляющее устройство 150 не установлено.

(35.4. Подсчет для каждого размера по ширине)

[0607] Помимо всего прочего, в данном варианте осуществления количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждого размера широкой стороны регистрирующего материала 102, при этом количество подаваемых экземпляров для соответствующих размеров широкой стороны сохраняется в памяти 312 основного узла и/или памяти 154. Размер широкой стороны, измеренный в направлении, перпендикулярном направлению подачи регистрирующего материала 102, называется длиной в направлении основного сканирования (или размером по ширине). Фиг. 28 изображает пример, в котором количество подаваемых экземпляров сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102.

[0608] Как было описано в настоящем документе выше, шероховатая область в пограничной области (III) образуется посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, периодически контактирующих с одной и той же позицией закрепляющего валика 151 относительно направления оси вращения закрепляющего валика 151. То есть шероховатая область образуется по мере увеличения количества подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102.

[0609] В результате выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, состояние поверхности закрепляющего валика 151 становится равномерным во всем продольном диапазоне (непроводящая часть (I), проводящая часть (II), пограничная область (III)). Вследствие этого, также предотвращается образование неравномерности состояния поверхности закрепляющего валика 151 посредством краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, имеющих разные длины в направлении основного сканирования.

[0610] Вследствие этого, в данном варианте осуществления количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется в памяти 312 основного узла и памяти 154 для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102. Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество (в данном примере - 500), процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования сбрасывается (обнуляется). Когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное количество, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0611] Информацию о длине в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 получают из информационного содержания задания печати, принятого посредством процессора 301 CPU. Когда операционная часть 180 принимает задание печати от оператора, она также принимает формат регистрирующего материала 102 (например, A3), на котором должно формироваться изображение, в качестве одного из элементов информационного содержания задания печати. Соответственно, операционная часть 180 функционирует в качестве принимающей части.

[0612] Таким образом может быть уменьшена неравномерность глянцевости на выводимых изображениях, а также уменьшена частота выполнения операций восстановления закрепляющего элемента по сравнению со случаем, когда операция восстановления закрепляющего элемента выполняется независимо от длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102.

(36. Алгоритм управления)

[0613] В данном тринадцатом варианте осуществления процессор 301 CPU подсчитывает в памяти 312 основного узла количество подаваемых экземпляров регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 для каждой длины в направлении основного сканирования (для каждого размера по ширине). Процессор CPU 301 возобновляет и записывает подсчета количества подаваемых экземпляров, соответствующий идентификатору ID записывающей части, в памяти 312 основного узла для каждого события подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 на основании сигнала от датчика 155. Таким образом процессор 301 CPU функционирует в качестве счетчика.

[0614] Когда подсчет регистрирующего материала 102 для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполняемого на тот момент задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания. То есть, если подсчет в момент завершения выполнения операции формирования изображения превышает заданное значение, то операция восстановления закрепляющего элемента выполняется после завершения выполнения текущего задания печати.

[0615] Процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве и информацию о времени и дате в памяти 312 основного узла и памяти 154.

[0616] После включения сетевого выключателя и закрытия передней дверцы 140, процессор 301 CPU получает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 и информацию о времени из памяти 154. Процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента в случае, если более поздняя часть среди частей информации для любой из длин в направлении основного сканирования, сохраненной в памяти 312 основного узла и памяти 154 в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров для первого закрепляющего устройства 150, превышает заданное значение. После чего, устройство переводится в режим ожидания.

[0617] Ниже будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 24-27.

[0618] Операции графических представлений алгоритмов выполняются посредством процессора 301 CPU, функционирующего в качестве исполнительной части (записывающей части), управляющей связанными механизмами устройства 400 формирования изображения, в соответствии с программой управления, сохраненной в памяти 303 ROM. Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(36.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0619] Фиг. 24 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции с момента включения сетевого выключателя до момента перевода в режим ожидания.

[0620] В результате включения сетевого выключателя 101 запускается процессор 301 CPU. Процессор 301 CPU распознает, установлено ли первое закрепляющее устройство 150 в устройстве 400 формирования изображения (этап S2101). Если первое закрепляющее устройство 150 является установленным на устройстве, то процессор 301 CPU может обнаружить идентификатор ID закрепляющего устройства. Если результат распознавания, выполняемого на этапе (этапе S101) является отрицательным, то операция возвращается на этап S101. В таком случае процессор 301 CPU может отобразить на операционной части 180 сообщение с указанием вставить первое закрепляющее устройство 150. Если первое закрепляющее устройство 150 является установленным в устройстве 400 формирования изображения, то операция переходит на этап S2102.

[0621] Процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления, изображенную на Фиг. 26, для первого закрепляющего устройства 150 (этап S2102). Подробное описание операции будет представлено в настоящем документе ниже.

[0622] На этапе S2103 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 400 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операцию запуска) для начала выполнения операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150 и секции 309 формирования изображения, после включения сетевого выключателя 101. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0623] Когда устройство 100 формирования изображения становится способным выполнять операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2103), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S2104). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 400 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. Устройство переводится в режим ожидания.

[0624] Фиг. 25 изображает графическое представление алгоритма, демонстрирующее операции от состояния, в котором передняя дверца является открытой до момента перевода в режим ожидания.

[0625] Открытое и закрытое состояния передней дверцы 140 обнаруживаются посредством процессора 301 CPU на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия передней дверцы 140. Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S2201). Когда передняя дверца 140 является открытой, процессор 301 CPU может отобразить информацию с указанием закрыть переднюю дверцу 140. Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S2201), операция переходит на этап S2202. Этапы S2202 - S2205 являются аналогичными этапам S2101 - S2104, изображенным на Фиг. 24, и поэтому их описание будет опущено. После этапа S2205 операция переходит в режим ожидания.

(36.2. Последовательность восстановления)

[0626] Фиг. 26 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 26, демонстрирует этапы S2102, S2203 и элементы последовательности восстановления, которые будут описаны в настоящем документе ниже.

[0627] Сначала процессор 301 CPU считывает данные, сохраненные в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 100 формирования изображения (этап S2301).

[0628] Процессор 301 CPU считывает данные из памяти 312 основного узла (этап S2302).

[0629] На этапе S2303 процессор 301 CPU распознает, хранит ли память 312 основного узла информацию об идентификаторе ID первого закрепляющего устройства 150. Более конкретно, процессор 301 CPU выполняет поиск данных для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150, считанных на этапе S20301, в памяти 312 основного узла.

[0630] Если данные для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150, считанные на этапе S20301, являются сохраненными в памяти 312 основного узла (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S20303), то процессор 301 CPU переходит на этап S20304.

[0631] С другой стороны, если память 312 основного узла не хранит данные для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150, считанные на этапе S20301 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S20303), то процессор 301 CPU переходит на этап S20305. В данном случае память 312 основного узла не сохраняет информацию о количестве для первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения.

[0632] Если результат распознавания, выполняемого на этапе S20303, является положительным, то процессор 301 CPU распознает какую информацию среди информации о количестве памяти 154 и информации о количестве памяти 312 основного узла следует использовать (этап S20304). Более конкретно, процессор 301 CPU проверяет, какое время записи среди времени записи информации, сохраненной в памяти 154, и времени записи информации, сохраненной в памяти 312 основного узла, является более поздним.

[0633] Если время записи информации в памяти 154 является более поздним по сравнению с временем записи информации в памяти 312 основного узла (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S20304), то процессор 301 CPU переходит на этап S20305.

[0634] С другой стороны, если информация, относящаяся ко времени, в памяти 154 является более поздней по сравнению с информацией, сохраненной в памяти 312 основного узла в соответствии с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S20304), то процессор 301 CPU переходит на этап S20306. Если же такая информация является идентичной, то процессор 301 CPU переходит на этап S20306 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S20304).

[0635] Если результат распознавания, выполняемого на этапе S2304, является отрицательным, то процессор 301 CPU подсчитывает экземпляры регистрирующего материала на основании информации о количестве памяти 312 основного узла. Если на этапе S2306 информация о количестве памяти 312 основного узла для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150 не превышает заданное количество (в данном примере - 500) для любого количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования, то процессор 301 CPU переходит на этап S2309. В данном случае память 312 основного узла сохраняет количество подаваемых экземпляров, которое подлежит заданию для счетчика. Если результат распознавания, выполняемого на этапе S2306, является отрицательным, то операция может перейти на этап S2311.

[0636] С другой стороны, если на этапе S2306 информация о количестве памяти 312 основного узла для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150 превышает заданное количество (в данном примере - 500) для любого количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования, то процессор 301 CPU переходит на этап S2307.

[0637] На этапе S2307 процессор 301 CPU выполняет вышеописанную операцию восстановления закрепляющего элемента. Таким образом поверхность закрепляющего валика 151 шлифуется, чтобы состояние поверхности стало равномерным.

[0638] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU задает подсчет для соответствующих длин в направлении основного сканирования равным нулю. То есть подсчет в памяти 312 основного узла сбрасывается (этап S2308). Таким образом в случае, когда количество подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования снова превышает заданное количество после выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU может выполнить операцию восстановления закрепляющего элемента. Процессор 301 CPU (записывающая часть) выполняет запись в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Таким образом информация, указывающая выполнение операции восстановления закрепляющего элемента, записывается в память 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0639] С другой стороны, если результат распознавания, выполняемого на этапе S2303, является отрицательным или если результат распознавания, выполняемого на этапе S2304, является положительным, то процессор 301 CPU подсчитывает регистрирующий материал на основании информации о количестве памяти 154 первого закрепляющего устройства 150. Если на этапе S2305 сохраненное в памяти 154 количество (подсчет) подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение, то процессор 301 CPU переходит на этап S2307 для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента. С другой стороны, если сохраненное в памяти 154 количество (подсчет) подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования не превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2311.

[0640] На этапе S2311 процессор 301 CPU задает количество подаваемых экземпляров для каждой длины в направлении основного сканирования в памяти 154 в памяти 312 основного узла в качестве подсчета счетчика. То есть счетчик сбрасывается. Процессор 301 CPU (записывающая часть) выполняет запись в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Таким образом информация о количестве подаваемых экземпляров может быть записана в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0641] На этапе S2309 процессор 301 CPU (записывающая часть) записывает информацию о количестве подаваемых экземпляров в память 154. Более конкретно, процессор CPU копирует подсчет, заданный в памяти 312 основного узла на этапах S2308 и S2311, в память 154 для каждой длины в направлении основного сканирования. В случае, когда операция проходит через этап S2308, например, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования задаются равными нулю в памяти 154.

[0642] На этапе S2310 процессор 301 CPU записывает информацию о времени и дате в память 154 и память 312 основного узла. В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В данном варианте осуществления информация о времени и дате соответствует информации в момент завершения выполнения процесса этапа S2309.

[0643] Считывание памяти 154, выполняемое на этапе S2301, и считывание памяти 312 основного узла, выполняемое на этапе S2302, может быть выполнено во множестве этапов. Например, процессор 301 CPU может выбрать необходимую информацию из памяти 154 и/или памяти 312 основного узла для каждого процесса этапов S2303, S2304, S2305 и S2306.

[0644] На этапах S2308 и S2311 в случае, если память 312 основного узла не хранит информацию об идентификаторе ID первого закрепляющего устройства 150 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2303), то процессор 301 CPU записывает идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150. На этапах S2308 и S2311 процессор 301 CPU сохраняет подсчет для соответствующих длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти 312 основного узла в качестве подсчета счетчика.

[0645] Если информация о количестве подаваемых экземпляров в памяти 154 является аналогичной информации о количестве подаваемых экземпляров, которая подлежит записи в память 154 на этапе S2309, (например, отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2305), то процессор 301 CPU может не изменять данные на этапе S2309.

[0646] Время и дата, записанные на этапе S2310, не ограничиваются временем и датой на момент завершения выполнения процесса этапа S2309. Например, они могут являться временем и датой на момент завершения выполнения этапа S2308 и/или S2311, или временем и датой на момент начала выполнения процесса этапа S2309.

[0647] Порядок операции сохранения информации о количестве, времени и даты и идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти 312 основного узла, а также операции сохранения информации о количестве и времени и даты в памяти 154 не ограничивается порядком этапов S2308, S2309, S2310. Например, в качестве альтернативы, количество подаваемых экземпляров в памяти 154 сначала обнуляется, при этом в памяти 154 сохраняется время и дата. Затем эти две части информации могут быть скопированы из памяти 154 в область памяти 312 основного узла в соответствии с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, в результате чего счетчик сбрасывается. Кроме того, например, этапы S2308 и S2309 могут быть выполнены одновременно.

[0648] Кроме того, в качестве альтернативы, процессы этапов S2309 - S2310 могут быть выполнены в ответ на обнаружение события открытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия. Кроме того, процессы этапов S2309 - S2310 могут быть выполнены в ответ на выключение сетевого выключателя 101. Это обусловлено тем, что для замены первого закрепляющего устройства 150 требуется открытие передней дверцы 140.

[0649] В данном варианте осуществления в случае, когда информация о времени и дате, сохраненная в памяти 154, является аналогичной информации о времени и дате, сохраненной в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, процессор 301 CPU осуществляет управление на основании информации о количестве подаваемых экземпляров памяти 312 основного узла. Однако в таком случае процессор 301 CPU может зафиксировать управление на основании информации о количестве памяти 154. В данном случае, когда информация о времени и дате, сохраненная в памяти 154, является аналогичной информации о времени и дате, сохраненной в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 на этапе S2304, процессор 301 CPU переходит на этап S2305.

(36.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0650] Фиг. 27 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 400 формирования изображения.

[0651] В режиме ожидания, в котором устройство 400 формирования изображения способно выполнять операцию печати, оно ожидает задание печати от операционной части 180 или внешнего компьютера PC или подобного через часть 304 внешнего интерфейса I/F (этап S2401). На данном этапе устройство 400 формирования изображения отображает экран выбора, предназначенный для выбора типа регистрирующего материала 102, на операционной части 180 или дисплейный экран внешнего компьютера PC, и принимает тип регистрирующего материала 102, который подлежит использованию для печати посредством оператора, в качестве информационного содержания задания печати.

[0652] Когда принимается задание печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2401), процессор 301 CPU управляет механизмами, такими как, например, секции 120-123, первое закрепляющее устройство 150, второе закрепляющее устройство 170 или подобное устройства 400 формирования изображения, и начинает выполнение операции процесса формирования изображения устройства 400 формирования изображения. Иначе говоря, начинается выполнение задания печати (этап S2402).

[0653] Если процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2404) на этапе, когда выполнение задания печати не завершено (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2403), то процессор CPU 301 увеличивает подсчет в памяти 312 основного узла. Процессор 301 CPU увеличивает подсчет, соответствующий длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150, в памяти 312 основного узла. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S2401. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0654] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S2404, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S2406. Например, это происходит в случае, когда после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102 по истечении заданного времени, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0655] Если событие застревания листа в устройстве 400 формирования изображения не обнаруживается (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2406), то процессор 301 CPU продолжает выполнять операцию для задания печати до завершения выполнения задания печати, наряду с повтором операций, выполняемых на этапах S2404 и S2405.

[0656] Когда процессор 301 CPU (записывающая часть) обнаруживает событие застревания в устройстве 400 формирования изображения (этап S2406), процессор 301 CPU записывает подсчет в память 312 основного узла для длины в направлении основного сканирования в памяти 154 в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров (этап S2407). Процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 400 формирования изображения на основании сигналов от группы 306 датчиков. Например, в случае, когда по истечении заданного времени с момента обнаружения регистрирующего материала 102 посредством датчика, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял в части между двумя датчиками. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307.

[0657] Кроме того, процессор CPU (записывающая часть) сохраняет информацию о времени и дате в памяти 154 и памяти 312 основного узла (этап S2408). В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В данном варианте осуществления информация о времени и дате является информацией на момент завершения выполнения процесса этапа S2407.

[0658] Когда в устройстве 400 формирования изображения происходит застревание, процессор 301 CPU прерывает выполнение задания печати. На данном этапе регистрирующий материал, застрявший в подающем канале устройства 400 формирования изображения, извлекается посредством оператора, и поэтому открывается передняя дверца 140 или подобное.

[0659] Процессор 301 CPU ожидает событие закрытия передней дверцы 140 (этап S2409). Когда процессор 301 CPU обнаруживает событие закрытия передней дверцы 140 на основании сигнала от датчика 305 открытия и закрытия (этап S2409), выполняется последовательность восстановления (этап S2410).

[0660] Последовательность восстановления, выполняемая на этапе S2410, соответствует алгоритму, изображенному на Фиг. 26. В этой последовательности восстановления данные в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 считываются вышеописанным способом (этап S2301). Память 154 считывается в связи с вероятностью замены первого закрепляющего устройства 150 в случае открытия передней дверцы 140 для устранения застревания.

[0661] На этапе S2411 процессор 301 CPU ожидает до тех пор, пока устройство 400 формирования изображения станет способным выполнять операцию формирования изображения. Процессор 301 CPU выполняет операцию подготовки (операции запуска) для возобновления операции формирования изображения для различных механизмов, таких как, например, первое закрепляющее устройство 150, секция 309 формирования изображения и т.п. устройства 400 формирования изображения, после извлечения застрявшего регистрирующего материала. Например, одной из них является управление температурой для закрепляющего валика 151.

[0662] Когда устройство 400 формирования изображения становится способным возобновить операцию формирования изображения после завершения выполнения операций запуска (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2411), процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» или подобное (этап S2412). Таким образом оператор уведомляется относительно того факта, что устройство 400 формирования изображения стало способным выполнять операцию формирования изображения. После чего, операция возвращается на этап S2403, а процессор 301 CPU возобновляет операции для оставшегося задания печати и продолжает их до завершения выполнения задания печати.

[0663] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2403), процессор 301 CPU распознает, превышает ли любое количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти 312 основного узла заданное значение (в данном примере - 500) (этап S2413).

[0664] Если результат распознавания является отрицательным, то есть, если значения сохраненного в памяти 312 основного узла количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования меньше заданного значения (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2416.

[0665] Если результат распознавания является положительным, то есть, если значения количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышают заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента (этап S2414). После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU сбрасывает значения для всех длин в направлении основного сканирования в памяти 312 основного узла до нуля. То есть значения счетчика сбрасываются (этап S2415).

[0666] На этапе S2416 процессор 301 CPU записывает подсчет памяти 312 основного узла для каждой из длин в направлении основного сканирования в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров. Если операция проходит через этап S2415, то количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, в качестве информации о количестве подаваемых экземпляров, становится равным нулю.

[0667] Кроме того, процессор CPU (записывающая часть) сохраняет информацию о времени и дате в памяти 154 и памяти 312 основного узла (этап S2417). В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В данном варианте осуществления информация о времени и дате является информацией на момент завершения выполнения процесса этапа S2416.

[0668] Процессор 301 CPU отображает на операционной части 180 сообщение «доступен для печати» для уведомления о работоспособности устройства 400 формирования изображения (этап S2418). Затем устройство переводится в режим ожидания.

[0669] Информация о количестве подаваемых экземпляров сохраняется в памяти 154 перед переводом в режим ожидания. Таким образом корректное количество подаваемых экземпляров может быть сохранено в памяти 154 даже в случае извлечения первого закрепляющего устройства 150 из устройства 400 формирования изображения в течение режима ожидания.

[0670] Запись в память 154 на этом этапе S2407 может быть выполнена только в случае возникновения застревания в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170 на этапе S2406. Это влечет за собой открытие передней дверцы 140 посредством оператора после возникновения застревания, поскольку застревание происходит в закрепляющей части. Это обусловлено тем, что в случае застревания в закрепляющей части оператор извлекает регистрирующий материал 102, застрявший в первом закрепляющем устройстве 150 и/или втором закрепляющем устройстве 170. В случае открытия передней дверцы 140 возникает вероятность замены первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора.

[0671] В таком случае датчики 153, 155 функционируют в качестве части обнаружения события застревания. Например, датчики могут являться оптическим датчиком. Процессор 301 CPU принимает сигналы от датчиков 153 и/или 155 для обнаружения события застревания регистрирующего материала 102 в первом закрепляющем устройстве 150 (события застревания в закрепляющей части). Например, в случае, когда по истечении заданного периода после события прохождения регистрирующего материала 102, обнаруженного посредством датчика 155, расположенного на стороне, находящейся выше по потоку относительно направления подачи регистрирующего материала 102, датчик 153, расположенный на стороне, находящейся ниже по потоку, не обнаруживает событие прохождения регистрирующего материала 102, процессор 301 CPU распознает, что регистрирующий материал 102 застрял между датчиками 155 и 153. Заданное время подсчитывается посредством таймера 307.

[0672] В ходе операции восстановления закрепляющего элемента, выполняемой на этапах S2307 (Фиг. 26) и S2414, длительность шлифовальной обработки, выполняемой посредством восстанавливающего валика 156, может не являться постоянной. То есть процессор 301 CPU выполняет шлифовальную обработку в течение периода времени, соответствующего величине, превышающей заданный подсчет (в данном примере - 500), подсчета (превышающая величина) количества подаваемых экземпляров для длины в направлении основного сканирования.

[0673] Например, в отношении заданного значения 500, когда подсчет равен 500 на этапе S2413, длительность шлифовальной обработки, выполняемой на этапе S2414, составляет 30 секунд, а когда подсчет равен 600 на этапе S2413, длительность шлифовальной обработки, выполняемой на этапе S2414, составляет 40 секунд.

[0674] В данном случае длительность шлифовальной обработки может быть увеличена постепенно или поэтапно с увеличением превышающей величины. Данные (таблица, функция или подобное) для обеспечения соответствия между превышающей величиной подсчета относительно заданного значения и длительностью шлифовальной обработки предварительно сохраняются в памяти 303 ROM.

[0675] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 400 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 400 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для получения данных, сохраненных в памяти 154. Впоследствии управление осуществляется на основании более поздней части информации среди частей информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154 и памяти 312 основного узла. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0676] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Двадцать пятый вариант осуществления]

[0677] В двадцать четвертом варианте осуществления, когда подсчет количества подаваемых экземпляров для любой из длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение в ходе операции печати, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента после завершения выполнения задания печати, после чего устройство переводится в режим ожидания.

[0678] В двадцать пятом варианте осуществления, когда суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение, процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента в период выполнения задания печати.

[0679] Это также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0680] В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям двадцать четвертого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0681] Ниже будет представлено описание относительно первого закрепляющего устройства 150. Описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0682] В памяти 312 основного узла количество экземпляров регистрирующего материала 102, поданных в первое закрепляющее устройство 150, сохраняется для каждых 5 мм длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. В случае, когда суммарное количество подаваемых экземпляров для соответствующих длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), посредством процессора 301 CPU выполняется операция восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150. После чего, количество подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования, в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, сбрасывается (обнуляется). Когда суммарный подсчет снова превышает заданное значение (в данном примере - 500), процессор 301 CPU повторно выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0683] Вместо подсчета экземпляров регистрирующего материала для каждой длины в направлении основного сканирования в памяти 312 основного узла, все экземпляры регистрирующего материала, поданные в первое закрепляющее устройство 150, могут быть подсчитаны независимо от длины в направлении основного сканирования.

[0684] Операция восстановления закрепляющего элемента в данном варианте осуществления (в период выполнения задания печати) может быть выполнена после прерывания выполнения задания печати (то есть посредством расширения интервала между соседними экземплярами регистрирующего материала 102, поданными в первое закрепляющее устройство 150), или наряду с непрерывно выполняемой печатью (то есть наряду с выполнением операции процесса закрепления). Однако предпочтителен предыдущий вариант. В таком случае может быть уменьшена вероятность нарушения порошкового изображения в ходе операции процесса закрепления, обусловленного вибрацией или подобным, вызванной посредством контакта восстанавливающего валика 156 с закрепляющим валиком 151 для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

(Алгоритм управления)

[0685] Далее будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 24 и 25, двадцать четвертого варианта осуществления и графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 29 и 30. Операции в графическом представлении алгоритма выполняются посредством процессора 301 CPU, служащего в качестве исполнительной части, управляющей работой различных механизмов устройства 300 формирования изображения на основании программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(37.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0686] Далее, со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 24 и 25, будет описана последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы.

[0687] В данном варианте осуществления на этапах S2102 (Фиг. 24) и S2203 (Фиг. 25) операция переходит к последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 29.

[0688] В других структурах они являются аналогичными двадцать четвертому варианту осуществления, и, для упрощения, их описание будет опущено.

(37.2. Последовательность восстановления)

[0689] Фиг. 29 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 29, демонстрирует элементы этапа S2102 (Фиг. 25) и этапа S2203 (Фиг. 25), а также последовательность восстановления, выполняемую на этапе S2615, которая будет описана в настоящем документе ниже.

[0690] Этапы S2501 - S2504 являются аналогичными этапам S2301 - S2304, изображенным на Фиг. 26, и поэтому, для упрощения, их описание будет опущено.

[0691] Если результат распознавания, выполняемого на этапе S2504, является отрицательным, то на этапе S2506 процессор 301 CPU выполняет распознавание на основании информации о количестве, сохраненной в памяти 312 основного узла в соответствии с идентификатором ID закрепляющего устройства, полученным на этапе S2501. Если суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 не превышает заданное количество (в данном примере - 500) на этапе S2506, то процессор 301 CPU переходит на этап S2509. В данном случае память 312 основного узла сохраняет количество подаваемых экземпляров, которое подлежит заданию для счетчика. Если результат распознавания, выполняемого на этапе S2506, является отрицательным, то операция может перейти на этап S2511.

[0692] С другой стороны, если на этапе S2506 суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 превышает заданное количество (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2507.

[0693] Этап S2507 является аналогичным этапу S2307, изображенному на Фиг. 26, и поэтому его описание будет опущено.

[0694] После завершения выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU задает подсчет для соответствующих длин в направлении основного сканирования равным нулю. То есть подсчет в памяти 312 основного узла сбрасывается (этап S2508). Таким образом в случае, когда суммарное количество снова превышает заданное количество после выполнения операции восстановления закрепляющего элемента, процессор 301 CPU может выполнить операцию восстановления закрепляющего элемента. Процессор 301 CPU выполняет запись в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Таким образом информация, указывающая выполнение операции восстановления закрепляющего элемента, записывается в память 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0695] Этапы S2509 - S2510 являются аналогичными этапам S2309 - S2310, изображенным на Фиг. 26, и поэтому их описание будет опущено.

[0696] С другой стороны, если результат распознавания, выполняемого на этапе S2503, является отрицательным, и если результат распознавания, выполняемого на этапе S2504, является положительным, то на этапе S2505 процессор 301 CPU выполняет распознавание на основании информации о количестве памяти 154 первого закрепляющего устройства 150. Если на этапе S2505 сохраненный в памяти 154 суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования превышает заданное значение (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2507 для выполнения операции восстановления закрепляющего элемента. С другой стороны, если сохраненный в памяти 154 суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования не превышает заданное количество (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2511.

[0697] Этап S2511 является аналогичным этапу S2311, изображенному на Фиг. 26, и поэтому его описание будет опущено.

(37.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0698] Фиг. 30 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 400 формирования изображения.

[0699] Этапы S2601 и S2602 являются аналогичными этапам S2401 и S2402 (Фиг. 27), и поэтому их описание будет опущено.

[0700] Если процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2604) до завершения выполнения задания печати (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2603), то процессор CPU 301 увеличивает подсчет в памяти 312 основного узла. Процессор 301 CPU ведет подсчет для идентификатора ID первого закрепляющего устройства 150. Идентификатор ID первого закрепляющего устройства 150 получают на этапе S2501 последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 29, который выполняется в ответ на включение сетевого выключателя или событие закрытия передней дверцы 140. Процессор 301 CPU ведет подсчет для длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102, поданного на закрепляющее устройство, сохраненный в памяти 312 основного узла. Информацию о длине в направлении основного сканирования поданного регистрирующего материала 102 получают посредством процессора 301 CPU на основании информационного содержания задания печати на этапе S2601. Процессор 301 CPU обнаруживает событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 в зависимости от сигнала от датчика 155.

[0701] С другой стороны, если событие подачи регистрирующего материала 102 на первое закрепляющее устройство 150 не было обнаружено на этапе S2604, то процессор 301 CPU не увеличивает подсчет и переходит на этап S2606. Например, это происходит в случае, когда, после обнаружения события прохождения регистрирующего материала 102, событие прохождения следующего экземпляра регистрирующего материала 102 не было обнаружено по истечении заданного времени, несмотря на то, что выполнение задания печати завершено не было. Заданный период времени подсчитывается посредством таймера 307.

[0702] Если процессор 301 CPU обнаруживает событие застревания в устройстве 400 формирования изображения (этап S2606), то процессор 301 CPU переходит на этап S2612.

[0703] Этапы S2612 - S2614 являются аналогичными этапам S2407 - S2409, изображенным на Фиг. 27, соответственно.

[0704] На этапе S2615 процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления, изображенную на Фиг. 29.

[0705] Этапы S2616 - S2617 являются аналогичными этапам S2411 - S2412, изображенным на Фиг. 27, соответственно.

[0706] Если на этапе S2606 не было обнаружено событие застревания в устройстве 400 формирования изображения, то процессор 301 CPU переходит на этап S2607.

[0707] На этапе S2607 процессор 301 CPU распознает, превышает ли суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 в памяти 312 основного узла заданное количество (в данном примере - 500).

[0708] Если на этапе S2607 суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 не превышает заданное количество (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2603. Процессор 301 CPU продолжает выполнять задание печати до его завершения.

[0709] С другой стороны, если на этапе S2607 суммарный подсчет количества подаваемых экземпляров для всех длин в направлении основного сканирования в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 превышает заданное количество (в данном примере - 500), то процессор 301 CPU переходит на этап S2608.

[0710] На этапе S2608 процессор 301 CPU выполняет операцию восстановления закрепляющего элемента.

[0711] Этапы S2602 - S2611 являются аналогичными этапам S2415 - S2417, изображенным на Фиг. 27, и поэтому, для упрощения, их описание будет опущено.

[0712] После чего, операция возвращается на этап S2603, на котором процессор 301 CPU продолжает выполнять задание печати до его завершения.

[0713] После завершения выполнения задания печати (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S603), процессор CPU 301 переводится в режим ожидания.

[0714] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 100 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 400 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 100 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для получения данных, сохраненных в памяти 154. Впоследствии управление осуществляется на основании более поздней части информации среди частей информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154 и памяти 312 основного узла. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0715] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[Двадцать шестой вариант осуществления]

[0716] В двадцать четвертом и двадцать пятом вариантах осуществления процессор 301 CPU (записывающая часть) сохраняет информацию о времени и дате в памяти 154 и памяти 312 основного узла в качестве информации для распознавания того, какую информацию следует использовать, а именно информацию, сохраненную в памяти 154, или информацию, сохраненную в памяти 312 основного узла. То же самое относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0717] В данном варианте осуществления, вместо информации о времени и дате, в памяти 154 сохраняется информация, указывающая количество событий записи.

[0718] Ниже будет представлено описание, основанное на отличии от двадцать четвертого варианта осуществления. В описании данного варианта осуществления ссылочные позиции, аналогичные ссылочным позициям двадцать четвертого варианта осуществления, присваиваются элементам, имеющим соответствующие функции в данном варианте осуществления, и, для упрощения, их подробное описание будет опущено.

[0719] Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0720] В данном варианте осуществления память 154 первого закрепляющего устройства 150, служащая в качестве запоминающей части закрепляющего устройства, сохраняет информацию о количестве и накопленное количество событий записи информации о количестве (информации о количестве) в памяти 154. Память 154 сохраняет идентификатор ID закрепляющего устройства (например, закрепляющего устройства A) в качестве идентифицирующей информации для отличия закрепляющего устройства от других закрепляющих устройств, и поэтому память 154 функционирует в качестве части распознавания.

[0721] С другой стороны, память 312 основного узла, служащая в качестве запоминающей части основного узла, сохраняет ту же самую информацию о количестве, записанную в памяти 154, информацию о количестве в сопоставлении с идентификатором ID закрепляющего устройства первого закрепляющего устройства 150.

[0722] Процессор 301 CPU возобновляет и записывает количество информации о количестве, сохраненной в памяти 154, для каждого события записи информации о количестве в память 154.

[0723] Процессор 301 CPU сравнивает информацию о количестве, сохраненную в памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения, с информацией о количестве, сохраненной в памяти 312 основного узла, и определяет, какая информация является более поздней. Процессор 301 CPU подсчитывает количество подаваемых экземпляров на основании более поздней информации о количестве.

[0724] В данном варианте осуществления память 154 сохраняет накопленный подсчет событий записи информации о количестве в качестве информации о количестве, однако накопленное количество может быть подсчитано включая количество событий записи, отличное от информации о количестве. В таком случае, когда (1) записывается информация, отличная от информации о количестве, (2) записывается информация о количестве, а затем (3) записывается информация о количестве, накопленное количество равняется трем.

(38. Алгоритм управления)

[0725] Далее будет представлено описание со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 24 и 25, двадцать четвертого варианта осуществления и графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 31 и 32. Операции в графическом представлении алгоритма выполняются посредством процессора 301 CPU, служащего в качестве исполнительной части, управляющей работой различных механизмов устройства 400 формирования изображения на основании программ управления, сохраненных в памяти 303 ROM. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

(38.1. Последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы)

[0726] Далее, со ссылкой на графические представления алгоритмов, изображенные на Фиг. 24 и 25, будет описана последовательность после включения сетевого выключателя и после закрытия передней дверцы.

[0727] В данном варианте осуществления на этапах S2102 (Фиг. 24) и S2203 (Фиг. 25) операция переходит к последовательности восстановления, изображенной на Фиг. 31.

[0728] В других структурах они являются аналогичными двадцать четвертому варианту осуществления, и, для упрощения, их описание будет опущено.

(38.2. Последовательность восстановления)

[0729] Фиг. 31 изображает графическое представление алгоритма последовательности восстановления. Графическое представление алгоритма, изображенное на Фиг. 31, демонстрирует элементы этапа S2102 (Фиг. 24) и этапа S2203 (Фиг. 25), а также последовательность восстановления, выполняемую на этапе S2810, которая будет описана в настоящем документе ниже.

[0730] Этапы S2701 - S2703 являются аналогичными этапам S2301 - S2303, изображенным на Фиг. 26, соответственно.

[0731] Если результат распознавания, выполняемого на этапе S2703, является положительным, то процессор 301 CPU распознает, какую информацию следует использовать, а именно, информацию о количестве, сохраненную памяти 154, или информацию о количестве, сохраненную в памяти 312 основного узла (этап S2704). Более конкретно, выполняется распознавание того, превышает ли информация о количестве событий, сохраненная в памяти 154, информацию о количестве событий, сохраненную в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0732] Если результат распознавания является положительным (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2704), то процессор 301 CPU переходит на этап S2705.

[0733] С другой стороны, если результат распознавания является отрицательным (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2704), то процессор 301 CPU переходит на этап S2706. Если информация о количестве событий, сохраненная в памяти 154, является аналогичной информации о количестве событий, сохраненной в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2704), то процессор 301 CPU переходит на этап S2706.

[0734] Этап S2705 является аналогичным этапу S2305, изображенному на Фиг. 26.

[0735] Этап S2706 является аналогичным этапу S2306, изображенному на Фиг. 26.

[0736] Этап S2707 является аналогичным этапу S2307, изображенному на Фиг. 26.

[0737] Этап S2708 является аналогичным этапу S2308, изображенному на Фиг. 26.

[0738] Этап S2709 является аналогичным этапу S2309, изображенному на Фиг. 26.

[0739] На этапе S2710 процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве событий в памяти 154 и памяти 312 основного узла. В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150. Если количество событий, которое является большим в результате сравнения, выполняемого на этапе S2704 (более поздняя информация среди информации о количестве событий, сохраненной в памяти 154, и информации о количестве событий, сохраненной в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150) является N, то на этапе S2710 в качестве информации о количестве событий сохраняется N+1. В данном случае N является целым числом, не меньшим 0. На этапе S2710 N+1 сохраняется в качестве информации о количестве событий.

[0740] Этап S2711 является аналогичным этапу S2311, изображенному на Фиг. 26.

(38.3. Последовательность для подсчета регистрирующего материала)

[0741] Фиг. 32 изображает графическое представление алгоритма подсчета экземпляров регистрирующего материала. Более конкретно, на чертеже изображается графическое представление алгоритма выполнения задания печати, осуществляемого посредством устройства 400 формирования изображения.

[0742] Этапы S2801 - S2807 являются аналогичными этапам S2401 - S2407, изображенным на Фиг. 27, соответственно.

[0743] На этапе S2808 процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве событий в памяти 154 и памяти 312 основного узла. В данном случае, когда информация о количестве событий, сохраненная в памяти 154 и памяти 312 основного узла, указывает M, записывается информация о количестве событий M+1. В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0744] После включения сетевого выключателя, открытия передней дверцы 140, вышеописанной последовательности восстановления (Фиг. 31) после устранения застревания, та же самая информация о количестве событий записывается в память 154 и память 312 основного узла.

[0745] Этап S2809 является аналогичным этапу S2809, изображенному на Фиг. 27.

[0746] На этапе S2810 процессор 301 CPU выполняет последовательность восстановления, изображенную на Фиг. 31.

[0747] Этапы S2812 - S2812 являются аналогичными этапам S2411 - S2412, изображенным на Фиг. 27, соответственно.

[0748] Этапы S2813 - S2816 являются аналогичными этапам S2413 - S2416, изображенным на Фиг. 27, соответственно.

[0749] На этапе S2817 процессор 301 CPU сохраняет информацию о количестве событий в памяти 154 и памяти 312 основного узла. В данном случае, когда информация о количестве событий, сохраненная в памяти 154 и памяти 312 основного узла, указывает L, записывается информация о количестве событий L+1. В памяти 312 основного узла запись выполняется в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150.

[0750] Этап S28185 является аналогичным этапу S2418, изображенному на Фиг. 26.

[0751] Как было описано в настоящем документе выше, замена первого закрепляющего устройства 150 посредством оператора требует открытия и закрытия передней дверцы 140 устройства 400 формирования изображения. Первое закрепляющее устройство 150 может быть заменено в случае открытия передней дверцы 140 устройства 400 формирования изображения посредством оператора. Кроме того, первое закрепляющее устройство 150 также может быть заменено в случае, когда сетевой выключатель 101 является выключенным. Вследствие этого, после включения сетевого выключателя 101 устройства 400 формирования изображения и/или закрытия передней дверцы 140, процессор CPU считывает информацию из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150 для получения данных, сохраненных в памяти 154. Впоследствии управление осуществляется на основании более поздней части информации о количестве подаваемых экземпляров, сохраненной в памяти 154 и памяти 312 основного узла. Таким образом процессор 301 CPU может выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для первого закрепляющего устройства 150 на основании более точной информации о количестве подаваемых экземпляров, в результате чего можно предотвратить снижение качества изображения на выводимом регистрирующем материале 102.

[0752] Описание вышеупомянутого варианта осуществления было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0753] В представленном выше описании, целое число, не меньшее 0, записывается в качестве информации о количестве событий, при этом информация о количестве событий увеличивается на 1 для каждого события записи информации в память 154 посредством процессора 301 CPU, однако способ записи информации о количестве событий не ограничивается таким примером. Ниже, со ссылкой на Фиг. 31, будет описан другой способ.

[0754] Количество событий, которое является большим в результате сравнения, выполняемого на этапе S2704 между информацией о количестве событий, сохраненной в памяти 154, и информацией о количестве событий, сохраненной в памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150, является X. Предположим, что на этапе S2710 процессор 301 CPU записывает X+Y в качестве информации о количестве событий.

[0755] На данном этапе Y может быть равен 0.1, чтобы процессор 301 CPU увеличивал информацию о количестве событий на 0.1 для каждого события записи информации в память 154. В таком случае количество событий (X, Y, X+Y) информации о количестве событий включает в себя нецелое число.

[0756] На данном этапе Y может быть равен 2, чтобы процессор 301 CPU увеличивал информацию о количестве событий на 2 для каждого события записи информации в память 154.

[0757] В качестве альтернативы, Y может быть равен -1, чтобы процессор 301 CPU уменьшал информацию о количестве событий на 1 для каждого события записи информации в память 154. В данном случае количество событий (X, Y, X+Y) информации о количестве событий включает в себя отрицательное число. Кроме того, в данном случае на этапе S2704 процессор 301 CPU переходит на этап S2705, если значение, указанное посредством информации о количестве событий памяти 154, меньше значения, указанного посредством информации о количестве событий памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 (положительный результат распознавания, выполняемого на этапе S2704). Например, это происходит в случае, когда информация о количестве событий памяти 154 указывает -4, а информация о количестве событий памяти 312 основного узла указывает -2. С другой стороны, если значение, указанное посредством информации о количестве событий памяти 154, не является меньшим значения, указанного посредством информации о количестве событий памяти 312 основного узла в сопоставлении с идентификатором ID первого закрепляющего устройства 150 (отрицательный результат распознавания, выполняемого на этапе S2704), то процессор 301 CPU переходит на этап S21306.

[0758] Выше было представлено описание, основанное на отличии от двадцать четвертого варианта осуществления, однако данный вариант осуществления может быть объединен с двадцать пятым вариантом осуществления, вместо информации о времени и дате, сохраненной в памяти 154. Для упрощения подробное описание такой модификации будет опущено.

[Двадцать седьмой вариант осуществления]

[0759] В вышеупомянутых вариантах осуществления с двадцать четвертого по двадцать шестой идентификаторы ID закрепляющего устройства, служащие в качестве идентифицирующей информации, сохраняются в блоках 154, 174 памяти, соответственно, и поэтому блоки 154, 174 памяти также функционируют в качестве части распознавания, однако способ распознавания закрепляющего устройства не ограничивается таким способом.

[0760] Например, на первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве, подготовленном за пределами устройства 400 формирования изображения, могут быть обеспечены резисторы, служащие в качестве частей распознавания.

[0761] Резисторы, обеспеченные на этих устройствах, имеют величины сопротивления, которые отличаются друг от друга.

[0762] В состоянии, когда первое закрепляющее устройство 150 является установленным в устройстве 400 формирования изображения, обнаруживается ток, протекающий через резистор в результате приложения заданного напряжения через резистор первого закрепляющего устройства 150.

[0763] Более конкретно, устройство 400 формирования изображения включает в себя, в качестве средства, предназначенного для распознавания первого закрепляющего устройства 150, часть приложения напряжения, предназначенную для приложения заданного напряжения через резистор и амперметр для измерения тока, протекающего через резистор. Процессор 301 CPU отслеживает выход амперметра.

[0764] В случае приложения нормального напряжения, ток соответствует величине сопротивления на основании закона Ома. Процессор 301 CPU получает выход заданного сопротивления амперметра резистора. Первое закрепляющее устройство 150 и заменяющее закрепляющее устройство имеют резисторы, имеющие разные величины сопротивления, в результате чего процессор 301 CPU является способным распознавать закрепляющее устройство, в зависимости от разности выхода амперметра. Соответственно, величина сопротивления является идентифицирующей информацией.

[0765] Процессор 301 CPU сохраняет величину сопротивления, полученную от резистора первого закрепляющего устройства 150, установленного в основном узле, в сопоставлении с информацией о количестве и информацией о времени и дате, в памяти 312 основного узла.

[0766] В данном случае, на этапе S2301 (двадцать четвертый вариант осуществления), изображенном на Фиг. 26, этапе S2501 (двадцать пятый вариант осуществления), изображенном на Фиг. 29, или этапе S2701, изображенном на Фиг. 31, процессор 301 CPU получает величину сопротивления резистора первого закрепляющего устройства 150 вышеописанным способом наряду с одновременным считыванием информации из памяти 154 первого закрепляющего устройства 150.

[0767] Способ записи (записи) идентификатора ID закрепляющего устройства в память 312 основного узла не ограничивается использованием величины сопротивления, служащей в качестве идентифицирующей информации. Например, память 312 основного узла может включать в себя таблицу соответствия между значениями сопротивления резисторов, а информация о количестве может быть записана в сопоставлении с именем закрепляющего устройства (например, закрепляющего устройства A).

[0768] Процессор 301 CPU может использовать выход амперметра, служащий в качестве идентифицирующей информации, без получения величины сопротивления резистора. То есть процессор 301 CPU может записывать выход амперметра в память 312 основного узла, как и в идентификаторе ID закрепляющего устройства.

[0769] Это также относится и к средству распознавания второго закрепляющего устройства 170.

[0770] В данном случае элемент 311 распознавания включает в себя часть приложения напряжения и амперметр для распознавания первого закрепляющего устройства 150, а также часть приложения напряжения и амперметр для распознавания второго закрепляющего устройства 170. Процессор 301 CPU соединяется с элементом 311 распознавания для распознавания первого закрепляющего устройства 150 и/или второго закрепляющего устройства 170, установленного в устройстве 400 формирования изображения. Когда первое закрепляющее устройство 150 устанавливается в устройство 400 формирования изображения, элемент 311 распознавания может быть электрически соединен с резистором первого закрепляющего устройства 150. Кроме того, когда второе закрепляющее устройство 170 устанавливается в устройство 400 формирования изображения, элемент 311 распознавания может быть электрически соединен с резистором второго закрепляющего устройства 170.

[Двадцать восьмой вариант осуществления]

[0771] В качестве другого примера способа распознавания закрепляющего устройства, в качестве части распознавания, обеспеченной на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве), может быть использован переключатель DIP.

[0772] Более конкретно, переключатели, различаемые в зависимости от отдельных закрепляющих устройств, изначально находятся в состоянии «включено» (состояние «включено/выключено» и позиция переключателей различаются в зависимости от закрепляющих устройств). Процессор 301 CPU соединяется с переключателем DIP закрепляющего устройства, установленного в устройстве 400 формирования изображения, при этом переключатель, находящийся в состоянии «включено», формирует сигнал для процессора 301 CPU в ответ на входной сигнал от процессора 301 CPU. Процессор 301 CPU обнаруживает сигнал от переключателя, находящегося в состоянии «включено», (получает идентификатор ID закрепляющего устройства) для распознавания закрепляющего устройства.

[0773] Например, процессор 301 CPU подает сигналы на первый и второй переключатели. Когда процессор 301 CPU обнаруживает выходной сигнал от первого переключателя, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство A, когда процессор 301 CPU обнаруживает выходной сигнал от второго переключателя, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство B, а когда процессор 301 CPU обнаруживает сигналы и от первого и от второго переключателей, процессор 301 CPU распознает, что установлено закрепляющее устройство С.

[0774] В данном случае элемент 311 распознавания, изображенный на Фиг. 23, включает в себя переключатель DIP, предназначенный для распознавания первого закрепляющего устройства 150, и переключатель DIP, предназначенный для распознавания второго закрепляющего устройства 170. Процессор 301 CPU соединяется с переключателями DIP (элементом 311 распознавания) первого закрепляющего устройства 150 и/или второго закрепляющего устройства 170, установленного в основном узле устройства 400 формирования изображения, и распознает их.

[Двадцать девятый вариант осуществления]

[0775] Устройство 400 формирования изображения может быть переведено в режим без выполнения вышеописанной операции восстановления закрепляющего элемента посредством настройки пользователя. В таком случае операционная часть 180 обеспечивается блоком выбора, который отображает варианты выбора между режимом, в котором выполняется операция восстановления закрепляющего элемента, и режимом, в котором такая операция не выполняется. Пользователь может выбрать один из режимов при помощи операционной части 180. Информация о выбранном режиме сохраняется в памяти 312 основного узла в качестве заданной информации устройства 400 формирования изображения. Операционная программа, которая подлежит выполнению в случае выбора режима невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента, сохраняется в памяти 303 ROM. В случае выбора такого режима процессор 301 CPU выполняет программу.

[0776] Операция восстановления закрепляющего элемента является необходимой для уменьшения неоднородности глянцевости вследствие различия в шероховатости поверхности между непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151, как было описано в настоящем документе выше. Различие в шероховатости поверхности закрепляющего валика 151 выглядит как неравномерность глянцевости, когда регистрирующий материал 102 проходит через зону зажима в контакте с непроводящей частью (I), проводящей частью (II) и пограничной областью (III) закрепляющего валика 151. Вследствие этого, неравномерность глянцевости может быть уменьшена посредством использования другого закрепляющего устройства, имеющего аналогичную структуру, для соответствующей длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102, в качестве первого закрепляющего устройства 150. В связи с этим, тот пользователь, который заинтересован в равномерности глянцевости, подготавливает закрепляющие устройства для соответствующей длины в направлении основного сканирования регистрирующего материала 102 для того, чтобы предотвратить снижение качества печати.

[0777] В таком случае, когда неравномерность глянцевости образуется вследствие краевых частей экземпляров регистрирующего материала 102, желательно не выполнять операцию восстановления закрепляющего элемента для предотвращения того, чтобы микроскопические бороздки, обеспечиваемые посредством восстанавливающего валика 156, оказывали влияние на глянцевость изображения.

[0778] В результате предоставления пользователю возможности выбора режимов (выполнения и невыполнения операции восстановления закрепляющего элемента), устройство может соответствовать более широким потребностям пользователей.

[Тридцатый вариант осуществления]

[0779] В вариантах осуществления с двадцать четвертого по двадцать девятый контакт конечных частей экземпляров регистрирующего материала 102 с закрепляющим валиком 151 рассматривается в качестве причины возникновения различия в глянцевости на закрепленном изображении, однако причина не ограничивается этим. Например, для предотвращения наматывания регистрирующего материала 102 на закрепляющий валик 151 может быть обеспечен разделительный зубец, контактирующий с закрепляющим валиком 151.

[0780] В таком случае, в ходе процесса закрепления существует вероятность возникновения контактного повреждения вследствие контакта разделительного зубца с поверхностью закрепляющего валика 151. В случае обеспечения множества разделительных зубцов с интервалами в продольном направлении (в осевом направлении) закрепляющего валика 151, поверхность закрепляющего валика 151 становится шероховатой рядом с позицией контакта с разделительным зубцом, в результате чего образуется неравномерность состояния поверхности по всей длине закрепляющего валика 151. Вследствие этого, на закрепленном изображении может возникнуть различие в глянцевости.

[0781] Даже в таком случае, влияние на качество изображения посредством контактного повреждения может быть уменьшено посредством обеспечения восстанавливающего валика 156 и выполнения операции восстановления закрепляющего элемента.

[Тридцать первый вариант осуществления]

[0782] В вариантах осуществления с двадцать четвертого по тридцатый восстанавливающий валик 156 обеспечивается для закрепляющего валика 151 для шлифования поверхности закрепляющего элемента, при этом шлифовальный вращающийся элемент может быть обеспечен для поверхности прижимающей ленты 152 и/или прижимающего валика 172 для шлифования поверхности прижимающего элемента.

[Тридцать второй вариант осуществления]

[0783] Для образования системы формирования изображения может быть использовано множество вышеописанных устройств 400 формирования изображения.

[Тридцать третий вариант осуществления]

[0784] В системе со сменным закрепляющим устройством пользователь осуществляет замену закрепляющих устройств в зависимости от типа регистрирующего материала 102 или предпочтения. В таком случае существует вероятность того, что печатные экземпляры с более высоким качеством печати могут быть получены при использовании закрепляющего устройства, которое оператор не выбирает, то есть существует вероятность того, что преимущество системы замены использоваться не будет. Вследствие этого, устройство 400 формирования изображения уведомляет оператора о согласовании между выбранным регистрирующим материалом 102 и выбранным закрепляющим устройством.

[0785] Ниже будет представлено описание со ссылкой на двадцать четвертый вариант осуществления (Фиг. 26 и 27). Иные структуры являются аналогичными структурам двадцать четвертого варианта осуществления, и поэтому, для упрощения, их подробное описание будет опущено. Описание будет представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170.

[0786] Память 154 первого закрепляющего устройства 150 сохраняет информацию об ограничении, указывающую типы регистрирующего материала 102, который подлежит использованию с первым закрепляющим устройством 150, и функционирует в качестве части оповещения об ограничении.

[0787] На этапе S2301, изображенном на Фиг. 26, процессор 301 CPU получает информацию об ограничении одновременно с получением информации памяти 154 первого закрепляющего устройства 150, установленного в устройстве 400 формирования изображения. Процессор 301 CPU получает типы регистрирующего материала 102, которые подлежат ограничению для первого закрепляющего устройства 150, на основании информации об ограничении.

[0788] На этом этапе S2401, изображенном на Фиг. 27, когда процессор 301 CPU принимает задание печати от оператора, процессор 301 CPU блокирует возможность выбора типов регистрирующего материала 102, не подходящих для первого закрепляющего устройства 150, на экране выбора.

[0789] Соответственно, может быть предотвращено выполнение операции печати с использованием неподходящего первого закрепляющего устройства 150, в результате чего предоставляется гарантия получения высококачественных печатных экземпляров.

[0790] Вышеупомянутое описание было представлено относительно первого закрепляющего устройства 150, при этом описание также относится и ко второму закрепляющему устройству 170, и поэтому описание второго закрепляющего устройства 170 будет опущено.

[0791] В данном варианте осуществления блоки 154, 174 памяти используются в качестве части оповещения об ограничении, однако так же может быть использована и нижеследующая структура.

[0792] Например, может быть использован резистор. Первое закрепляющее устройство 150 обеспечивается резистором, функционирующим в качестве части оповещения об ограничении. Закрепляющее устройство, подготовленное за пределами устройства 400 формирования изображения, в качестве заменяющего закрепляющего устройства, также обеспечивается резистором, служащим в качестве части оповещения об ограничении. Величина сопротивления различается в зависимости от типа регистрирующего материала 102, для которого ограничивается процесс закрепления первого закрепляющего устройства 150, и функционирует в качестве информации для ограничения типа регистрирующего материала 102, предназначенного для использования в процессе закрепления первого закрепляющего устройства 150. Способ получения информации об ограничении является аналогичным способу получения идентификатора ID вышеописанного закрепляющего устройства (вышеупомянутые варианты осуществления), поэтому его описание будет опущено.

[0793] В памяти 312 основного узла предварительно сохраняется информация, указывающая тип регистрирующего материала 102, который подлежит ограничению в процессе закрепления, соответствующем величине сопротивления (информации об ограничении) памяти (части оповещения об ограничении). Например, когда величина сопротивления является R4, предотвращается выполнение закрепления на конверте, а когда величина сопротивления является R5, предотвращается выполнение закрепления на толстом листе.

[0794] Информация, соответствующая подлежащим ограничению типам регистрирующего материала 102, может не сохраняться в памяти 312 основного узла совместно с информацией об ограничении. Например, программа, выполняемая посредством процессора 301 CPU, может предотвратить выполнение процесса закрепления на регистрирующем материале 102, в зависимости от величины сопротивления резистора (части оповещения об ограничении). В таком случае программа сохраняется в памяти 303 ROM.

[0795] Например, часть оповещения об ограничении, обеспеченная на закрепляющем устройстве (первом закрепляющем устройстве 150, втором закрепляющем устройстве 170 и заменяющем закрепляющем устройстве), может являться переключателем DIP, включающим в себя множество переключателей. В таком случае переключатели, различаемые в зависимости от закрепляющих устройств, изначально находятся в состоянии «включено», в качестве информации об ограничении, и процессор 301 CPU определяет подлежащий ограничению тип регистрирующего материала 102 на основании сигнала от переключателей, находящихся в состоянии «включено». Другие структуры являются аналогичными структурам переключателя DIP, служащего в качестве вышеописанной части распознавания.

[0796] В данном варианте осуществления часть оповещения об ограничении и часть распознавания являются отдельными элементами на закрепляющем устройстве, при этом один резистор или блок памяти может включать в себя часть оповещения об ограничении и часть распознавания.

[0797] Кроме того, данный вариант осуществления может быть объединен с двадцать пятым или двадцать шестым вариантом осуществления, несмотря на то, что описание представлено относительно случая, в котором данный вариант осуществления объединяется с двадцать четвертым вариантом осуществления. Описание относительно случая, в котором вариант осуществления объединяется с двадцать пятым или двадцать шестым вариантом осуществления, будет опущен, поскольку вышеизложенное описание относится к такому случаю.

[Тридцать четвертый вариант осуществления]

[0798] В вышеизложенном описании вариантов осуществления с двадцать четвертого по тридцать третий операционная часть 180 обеспечивается дисплейным экраном и кнопкой выбора, однако дисплейный экран может являться сенсорной панелью, которая также функционирует в качестве блока выбора.

[Тридцать пятый вариант осуществления]

[0799] В вышеупомянутых вариантах осуществления с двадцать четвертого по тридцать четвертый устройство 100 формирования изображения содержит как первое закрепляющее устройство 150, так и второе закрепляющее устройство 170 (последовательное закрепление). Однако настоящее изобретение может быть применено к устройству 100 формирования изображения, содержащему только одно закрепляющее устройство 150.

[Тридцать шестой вариант осуществления]

[0800] В вариантах осуществления с двадцать четвертого по тридцать пятый устройство 100 формирования изображения содержит секции (120-123) формирования изображения, предназначенные для формирования порошковых изображений желтого, пурпурного, голубого и черного цветов (устройство формирования цветного изображения), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству формирования одноцветного изображения. Например, такое устройство формирует порошковые изображения только в черном цвете.

[Тридцать седьмой вариант осуществления]

[0801] В вариантах осуществления с двадцать четвертого по тридцать шестой устройство 400 формирования изображения содержит ленту 115 промежуточного переноса, служащую в качестве элемента промежуточного переноса (тип промежуточного переноса), однако настоящее изобретение также может быть применено к устройству прямого переноса, как изложено ниже.

[0802] В таком случае секция 309 формирования изображения включает в себя секции (120-123) формирования изображения и подающую ленту переноса, функционирующую в качестве части переноса. Секции (120-123) формирования изображения могут контактировать посредством подающей ленты переноса. Устройство 400 формирования изображения подает регистрирующий материал 102 из вмещающей регистрирующий материал части 103 на подающую ленту переноса. Подающая лента переноса электростатическим образом притягивает регистрирующий материал 102 и транспортирует его в позицию, в которой регистрирующий материал 102 обращается в сторону секции формирования изображения, при этом во внутренней части ленты обеспечивается валик переноса. Валик переноса переносит порошковое изображение, сформированное на элементе переноса изображения, на регистрирующий материал 102, транспортируемый на подающей ленте переноса. Таким образом на регистрирующем материале 102 формируется (незакрепленное) порошковое изображение.

[0803] Несмотря на то, что настоящее изобретение было описано со ссылкой на иллюстративные варианты осуществления, следует понимать, что изобретение не ограничивается раскрытыми иллюстративными вариантами осуществления. Объем нижеследующей формулы изобретения должен получить самую широкую интерпретацию, чтобы охватить все подобные модификации, а также эквивалентные структуры и функции.

1. Устройство формирования изображения, содержащее:

секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале;

установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, запоминающую часть, способную сохранять информацию;

счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, и сохранения информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в упомянутой запоминающей части упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части; и

исполнительную часть, выполненную с возможностью выполнения шлифовальной обработки шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика на основании информации о количестве, полученной от упомянутой запоминающей части упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, превышает заданное количество.

2. Устройство по п. 1, в котором упомянутый счетчик сбрасывает информацию о количестве, сохраненную в упомянутой запоминающей части, после того, как упомянутая исполнительная часть завершит выполнение шлифовальной обработки.

3. Устройство по п. 1, дополнительно содержащее принимающую часть, выполненную с возможностью приема инструкции размера регистрирующего материала, который подлежит подаче на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, в котором упомянутый счетчик подсчитывает количество экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство для каждого размера регистрирующего материала, измеренного в направлении, перпендикулярном направлению подачи, в котором регистрирующий материал подается на упомянутое закрепляющее устройство, причем размер получают из инструкции, принятой посредством упомянутой принимающей части,

причём упомянутая запоминающая часть сохраняет количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика для каждого из размеров, и

при этом упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в случае, когда любое количество для размеров превышает заданное количество.

4. Устройство по п. 1, в котором в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, превышает заданное количество после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения на регистрирующем материале, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.

5. Устройство по п. 1, в котором в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является первым количеством, которое превышает заданное количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение первого периода времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания, и

когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является вторым количеством, которое превышает первое количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение второго периода времени, который является более длительным по сравнению с первым периодом времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.

6. Система формирования изображения, содержащая:

устройство формирования изображения, включающее в себя секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале; установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, и часть распознавания, указывающую идентифицирующую информацию для отличия упомянутого закрепляющего устройства от другого закрепляющего устройства; и счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части; и

запоминающее устройство, выполненное с возможностью сохранения информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в сопоставлении с идентифицирующей информацией,

причём упомянутый счетчик подсчитывает экземпляры регистрирующего материала, поданные на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, на основании информации о количестве, сохраненной в упомянутом запоминающем устройстве, в сопоставлении с идентифицирующей информацией упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, и

при этом упомянутое устройство формирования изображения выполняет шлифовальную обработку шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, превышает заданное количество.

7. Устройство по п. 6, в котором упомянутый счетчик сбрасывает информацию о количестве, сохраненную в упомянутой запоминающей части, после того, как упомянутая исполнительная часть завершит выполнение шлифовальной обработки.

8. Система по п. 6, дополнительно содержащая принимающую часть, выполненную с возможностью приема инструкции размера регистрирующего материала, который подлежит подаче на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, в которой упомянутый счетчик подсчитывает количество экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство для каждого размера регистрирующего материала, измеренного в направлении, перпендикулярном направлению подачи, в котором регистрирующий материал подается на упомянутое закрепляющее устройство, причем размер получают из инструкции, принятой посредством упомянутой принимающей части,

причём упомянутая запоминающая часть сохраняет информацию о количестве для каждого размера по ширине регистрирующего материала, и

при этом упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в случае, когда любое количество для размеров превышает заданное количество.

9. Система по п. 6, в которой в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, превышает заданное количество после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения на регистрирующем материале, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.

10. Система по п. 6, в которой в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является первым количеством, которое превышает заданное количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение первого периода времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания, и

при этом в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является вторым количеством, которое превышает первое количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение второго периода времени, который является более длительным по сравнению с первым периодом времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.

11. Система по п. 6, в которой упомянутое запоминающее устройство обеспечивается в упомянутом устройстве формирования изображения.

12. Устройство формирования изображения, содержащее:

секцию формирования изображения, выполненную с возможностью формирования незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале;

установочную часть, выполненную с возможностью установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый вращающийся элемент и второй вращающийся элемент, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления незакрепленного порошкового изображения на регистрирующем материале, поданном с упомянутой секции формирования изображения, часть распознавания, указывающую идентифицирующую информацию для отличия упомянутого закрепляющего устройства от другого закрепляющего устройства, которое может быть установлено на упомянутой установочной части вместо упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, шлифовальный вращающийся элемент, выполненный с возможностью шлифования поверхности упомянутого первого вращающегося элемента, запоминающую часть закрепляющего устройства, способную сохранять информацию;

счетчик, выполненный с возможностью подсчета экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутую закрепляющую часть, установленную на упомянутой установочной части;

запоминающую часть основного узла, способную сохранять информацию;

записывающую часть, выполненную с возможностью записи информации о количестве, указывающей количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, в упомянутой запоминающей части основного узла в сопоставлении с идентифицирующей информацией, и записи информации о количестве в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства; и

исполнительную часть, выполненную с возможностью выполнения шлифовальной обработки шлифовального вращающегося элемента в отношении первого упомянутого вращающегося элемента закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика на основании информации, полученной от упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства и упомянутой запоминающей части основного узла, превышает заданное количество.

13. Устройство по п. 12, дополнительно содержащее часть вывода, выполненную с возможностью вывода информации о времени,

причём упомянутая записывающая часть записывает информацию о количестве в сопоставлении с идентифицирующей информацией и информацию о времени в упомянутую запоминающую часть основного узла, а также записывает информацию о количестве в сопоставлении с информацией о времени, и

при этом упомянутый счетчик подсчитывает экземпляры регистрирующего материала, поданные на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, на основании более поздней информации о количестве среди информации о количестве, сохраненной в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства, установленного на упомянутой закрепляющей части, и информации о количестве, сохраненной в упомянутой запоминающей части основного узла в сопоставлении с идентифицирующей информацией закрепляющего устройства.

14. Устройство по п. 12, в котором упомянутая запоминающая часть закрепляющего устройства сохраняет информацию о количестве событий, указывающую накопленное количество событий записи, выполненных посредством упомянутой записывающей части,

причём упомянутая записывающая часть записывает количество в упомянутую запоминающую часть закрепляющего устройства и возобновляет информацию о количестве событий, сохраненную в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства, а также записывает возобновленную информацию о количестве событий в упомянутую запоминающую часть основного узла в сопоставлении с информацией о количестве и идентифицирующей информацией, и

при этом упомянутый счетчик подсчитывает экземпляры регистрирующего материала, поданные на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, на основании более поздней информации о количестве среди информации о количестве, сохраненной в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства, установленного на упомянутой закрепляющей части, и информации о количестве, сохраненной в упомянутой запоминающей части основного узла в сопоставлении с идентифицирующей информацией закрепляющего устройства.

15. Устройство по п. 12, в котором упомянутое закрепляющее устройство может быть установлено в другое устройство формирования изображения, которое подсчитывает экземпляры регистрирующего материала, поданные на установленное в нем закрепляющее устройство, и возобновляют количество, указанное посредством информации о количестве упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства в ответ на подсчет, и

при этом в случае, когда информация о количестве упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, возобновляется посредством упомянутого другого устройства формирования изображения, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку упомянутого шлифовального вращающегося элемента в отношении упомянутого первого вращающегося элемента упомянутого закрепляющего устройства, установленного на упомянутой установочной части, в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика на основании возобновленной информации о количестве, сохраненной в упомянутой запоминающей части закрепляющего устройства, превышает заданное количество.

16. Устройство по п. 12, дополнительно содержащее принимающую часть, выполненную с возможностью приема инструкции размера регистрирующего материала, который подлежит подаче на упомянутое закрепляющее устройство, установленное на упомянутой установочной части, в котором упомянутый счетчик подсчитывает количество экземпляров регистрирующего материала, поданных на упомянутое закрепляющее устройство, для каждого размера регистрирующего материала, измеренного в направлении, перпендикулярном направлению подачи, в котором регистрирующий материал подается на упомянутое закрепляющее устройство, причем размер получают из инструкции, принятой посредством упомянутой принимающей части,

причём упомянутая записывающая часть записывает информацию о количестве в упомянутую запоминающую часть основного узла для каждого размера по ширине, а также записывает информацию о количестве в упомянутую запоминающую часть закрепляющего устройства для каждого размера по ширине, и

при этом упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в случае, когда любое количество для размеров превышает заданное количество.

17. Устройство по п. 12, в котором в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика, превышает заданное количество после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения на регистрирующем материале, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.

18. Устройство по п. 12, в котором в случае, когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является первым количеством, которое превышает заданное количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение первого периода времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания, и

когда количество, подсчитанное посредством упомянутого счетчика после завершения выполнения процесса формирования изображения для формирования изображения регистрирующего материала, является вторым количеством, которое превышает первое количество, упомянутая исполнительная часть выполняет шлифовальную обработку в течение второго периода времени, который является более длительным по сравнению с первым периодом времени, а затем переводит упомянутое устройство в режим ожидания.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к области обработки изображений, а именно к распознаванию категории объекта изображения. Технический результат – повышение скорости и точности распознавания категории объекта изображения.

Изобретение относится к области отображения изображений. Технический результат заключается в обеспечении отображения графической информации на прозрачном просмотровом экране.

Изобретение относится к области обработки изображений. Технический результат – определение реального расстояния на основе изображения без сравнения с эталонным объектом, имеющимся в изображении.

Изобретение относится к способу и вычислительному устройству для определения того, является ли знак подлинным. Технический результат заключается в простоте и скорости обработки при поиске многочисленных подлинных сигнатур, при сравнении с сигнатурами проверяемых на подлинность возможных знаков.

Изобретение относится к области радиотехники. Технический результат – обеспечение восстановления изображений в радиолокационных системах дистанционного зондирования протяженных объектов за счет моделирования изображений в виде случайных полей на основе стохастических дифференциальных уравнений в частных производных второго порядка.

Изобретение относится к технологиям представления информации, которая представляет информацию об изображении вокруг транспортного средства. Техническим результатом является обеспечение представления спрогнозированного изображения при состоянии задержки беспроводной связи между терминальным устройством и бортовым устройством.

Изобретение относится к области обработки изображений и оптическому распознаванию символов. Технический результат – обеспечение выявления содержащих документ фрагментов на изображении.

Изобретение относится к технологиям обработки видеосигнала. Техническим результатом является снижение величины задержки при выводе видеосигнала на экран.

Изобретение относится к вычислительной технике. Технический результат заключается в обеспечении выборочной минимизации потери определенных характеристик изображения.

Изобретение относится к области воспроизведения кадров на дисплее. Технический результат - обеспечение улучшенного воспроизведения кадров за счет регулировки частот обновления дисплея.

Изобретение относится к области отображения информации на бумаге. Технический результат - обеспечение повышения эффективности работы при выборе бумаги для печати посредством отображения на экране выбора бумаги списка выбора.

Изобретение относится к устройству проверки маркировки. Технический результат заключается в повышении быстродействия проверки.

Изобретение относится к вычислительной технике, а именно к системам контроля и способам задания настроек контроля качества печатного изделия. Технический результат состоит в осуществлении контроля печатного изделия и достигается за счет применения устройства задания настроек, осуществляющего контроль печатного изделия, над которым выполнялась обработка печати.
Изобретение относится к области электротехники и может быть использовано для обеспечения контроля копирования документов с бумажного носителя на бумажный носитель посредством многофункциональных устройств (МФУ), объединяющих в себе функции принтера, сканера и копира.

Изобретение относится к технологиям обработки цифровых изображений, а более конкретно - к способам преобразования растровых изображений в электронный формат. .

Изобретение относится к области цифровой печати, а именно к системам и способам экономичной черновой печати. .

Изобретение относится к устройству формирования изображения, в частности оно относится к конфигурации для предотвращения блокировки листов, которые были разгружены на разгрузочный лоток, не вызывающей ухудшения качества изображения или производительности.

Изобретение относится к печати книг. .

Изобретение относится к системе воспроизведения звука и, в частности, относится к системе воспроизведения звука, которая выдает звук в портативный телефон по сети связи для портативных телефонов.

Изобретение относится к средствам подтверждения подлинности картриджа принтера. Технический результат заключается в уменьшении вероятности использования неподлинного картриджа для принтера.

Изобретение относится к области формирования изображения электрофотографического типа. Технический результат – повышение качества формируемого порошкового изображения. Устройство формирования изображения включает в себя секцию формирования изображения; установочную часть, предназначенную для установки одного из закрепляющих устройств, каждое из которых включает в себя первый валик и второй валик, которые взаимодействуют друг с другом для формирования зоны зажима для закрепления порошкового изображения на листе, поданном из секции формирования изображения, шлифовальный валик, выполненный с возможностью шлифования поверхности первого валика, запоминающую часть, способную сохранять информацию; счетчик, предназначенный для подсчета листов и сохранения их количества; и исполнительную часть, предназначенную для выполнения шлифовальной обработки в отношении первого валика закрепляющего устройства в случае, когда подсчитанное количество превышает заданное количество. 3 н. и 15 з.п. ф-лы, 32 ил.

Наверх