Индикатор заполнения печатающего контейнера

Изобретение относится к индикатору заполнения печатающего контейнера. Устройство для использования в печатающем устройстве содержит корпус, образующий резервуар для хранения печатающего материала, имеющий выпускной элемент и впускной элемент, индикатор заполнения, функционально соединенный с корпусом и содержащий механизм разрыва, который изменяется, когда впускной элемент используется для ввода печатающего материала в резервуар, и интерфейс, функционально соединенный с механизмом разрыва и обеспечивающий возможность определения электрической характеристики механизма разрыва, при этом часть механизма разрыва расположена вдоль части отверстия впускного элемента и включает в себя электропроводящий элемент. Способ заполнения печатающего контейнера, заключается в том, что формируют контейнер для приема печатающего материала, обеспечивают начальное количество печатающего материала в контейнере и функционально соединяют индикатор заполнения с контейнером, причем соединение включает этап, на котором конфигурирует часть механизма разрыва так, чтобы он проходил вдоль части отверстия впускного элемента или так, чтобы закрывать отверстие впускного элемента. Изобретение позволяет предоставлять информацию или обратную связь пользователю о режиме/состоянии контейнера или реализовывать какую-либо другую функцию на основе этой информации. 3 н. и 5 з.п. ф-лы, 7 ил.

 

Область техники

Настоящее изобретение относится к индикатору заполнения печатающего контейнера.

Предшествующий уровень техники

Печатающие устройства обычно имеют контейнеры для расходных печатающих материалов, которые периодически должны заменяться по мере того, как печатающий материал расходуется в ходе печати. Например, струйные печатающие устройства требуют замены одного или более чернильных картриджей или контейнеров, тогда как лазерные печатающие устройства обычно требуют замены одного или более тонер-картриджей или контейнеров.

В определенных случаях может быть полезно пользователю печатающего устройства знать то, когда сменный контейнер заполнен печатающим материалом.

Краткое описание чертежей

Ниже изобретение поясняется подробным описанием со ссылками на прилагаемые чертежи, на которых:

фиг. 1 изображает блок-схему печатающей системы, имеющей контейнер с индикатором заполнения, согласно изобретению;

фиг. 2 - блок-схему контейнера, имеющего индикатор заполнения, согласно изобретению;

фиг. 3A-C - схемы различных примерных контейнеров, имеющих индикаторы заполнения, согласно изобретению;

фиг. 4A-E - схемы механизма разрыва индикатора заполнения до и после процесса заполнения согласно изобретению;

фиг. 5A-D - схемы другого варианта механизма разрыва индикатора заполнения до и после процесса заполнения согласно изобретению;

фиг. 6A-D - схемы еще одного механизма разрыва индикатора заполнения до и после процесса заполнения согласно изобретению;

фиг. 7A-D - схемы еще одного механизма разрыва индикатора заполнения до и после процесса заполнения согласно изобретению.

Подробное описание предпочтительных вариантов воплощения изобретения

На фиг. 1 показана блок-схема печатной системы 100 печатающего устройства 102, подключенного к вычислительному устройству 104 посредством линии 106 связи.

Печатающее устройство 102 представляет любое устройство, допускающее печать информации на носителях 108 с помощью расходного печатающего материала 110. Примеры таких печатающих устройств включают в себя струйные принтеры, лазерные принтеры, факсимильные аппараты и т.п. Носители 108 представляют любой материал, на котором можно печатать. Примеры носителей включают в себя бумагу, пластмассу, ткань и т.п. Расходный печатающий материал 110 представляет любой материал, который может быть использован при печати информации на носителях 108. В качестве примера в конкретных примерных реализациях печатающий материал 110 может представлять собой жидкие материалы, такие как чернила, закрепители и т.п. В других примерных реализациях печатающий материал 110 может представлять собой нежидкие материалы, такие как тонеры и т.п.

В описываемом примере выполнения печатающий материал 110 размещается в контейнере 112, который вставляется или иным образом размещается для использования посредством печатающего механизма 114. При этом контейнер 112 функционально размещается внутри приемника 120, который сконфигурирован так, чтобы принимать контейнер 112. Печатающее устройство 102 может иметь один или более контейнеров 112 и/или один или более печатающих механизмов 114. Контейнер 112 содержит индикатор 212 заполнения, который подробнее описан ниже. В определенных реализациях контейнер 112 также может включать в себя запоминающее устройство 128 или какое-либо другое устройство для записи информации о контейнере 112.

Печатающий механизм 114 представляет любой механизм, который выборочно печатает информацию на носителе 108 с помощью печатающего материала 110. Таким образом, печатающий механизм 114 может включать в себя схемы или другие механизмы, которые сконфигурированы как печатающая головка, которая выборочно выбрасывает капли жидкости на носитель 108 в ответ на данные 116 для печати. В других примерах печатающий механизм 114 может включать в себя схемы или другие механизмы, которые сконфигурированы так, чтобы выборочно формировать и расплавлять другие частицы на носителе 108 в ответ на данные 116 для печати. Данные 116 для печати могут локально формироваться посредством печатающего устройства 102 или удаленно формироваться посредством вычислительного устройства 104.

Печатающее устройство 102 в этом примере также включает в себя пользовательский интерфейс 118. Пользовательский интерфейс 118 может быть выполнен с возможностью принимать пользовательский ввод, например, посредством клавиши ввода, сенсорного экрана, указательного устройства или аналогичного интерфейса. Пользовательский интерфейс 118 может быть сконфигурирован так, чтобы предоставлять информацию или обратную связь пользователю, например, посредством механизма с графическим дисплеем, дисплейного экрана, подсвеченных элементов, звукового устройства и т.п.

Вычислительное устройство 104 представляет собой любое устройство, которое допускает взаимодействие с печатающим устройством 102 для проведения процесса печати и/или процесса обслуживания. В процессе печати вычислительное устройство 104 может предоставлять данные 116 для печати на печатающее устройство 102 посредством линии 106 связи. Вычислительное устройство 104 также может принимать информацию о процессе печати и т.п. с печатающего устройства 102.

Другая информация о печатающем устройстве может передаваться между вычислительным устройством 104 и печатающим устройством 102 для осуществления процесса обслуживания. Процессом обслуживания может быть, например, замена контейнера 112. При этом информация о режиме или состоянии сменного контейнера может передаваться на вычислительное устройство 104. Вычислительное устройство 104 затем может предоставлять информацию или обратную связь пользователю о режиме/состоянии контейнера или реализовывать какую-либо другую функцию на основе этой информации.

Вычислительное устройство 104 может представлять собой, например, персональную вычислительную машину, переносную вычислительную машину, "карманную" вычислительную машину, личное цифровое устройство, портативное телефонное устройство, цифровую камеру, серверное устройство или аналогичное устройство/аппарат. В определенных реализациях вычислительное устройство 104 и печатающее устройство 102 могут быть объединены в одном устройстве с линией 106 связи, внутренней для одного устройства.

Линия 106 связи представляет собой любую среду связи и/или ассоциативно связанную схему, которая поддерживает обмен информацией, по меньшей мере, в одном направлении между печатающим устройством 102 и вычислительным устройством 104. Линия 106 связи может иметь методики проводной и/или беспроводной связи. В определенных реализациях линия 106 связи может включать в себя сеть, такую как локальная вычислительная сеть, сеть интранет, Интернет и т.д.

Термин "схема" при использовании в данном документе в широком смысле касается любой формы аппаратных средств, микропрограммного обеспечения, программного обеспечения, запрограммированных инструкций и/или их сочетания и может включать в себя цифровые логические и/или аналоговые компоненты в соответствии с тем, что требуется для того, чтобы выполнять одну или более необходимых функций. В определенных реализациях "схема" может включать в себя множество распределенных схем, которые функционально соединены вместе.

Как показано на фиг. 1, печатающее устройство 102 содержит схему 122, которая выполнена с возможностью взаимодействовать с контейнером 112, а более конкретно, с индикатором 212 заполнения. Как подробнее описано ниже, в определенных реализациях схема 122 может быть функционально соединена с индикатором 212 заполнения и выполнена с возможностью определять то, заполнен ли контейнер 112 печатающим материалом 110. Если схема 122 определяет, что контейнер 112 заполнен, то схема 122 может указывать это определение (или отсутствие этого определения) пользователю посредством пользовательского интерфейса 118, например, посредством индикаторной лампы, звукового сигнала, отображаемого сообщения и т.п.

Схема 122 может также (или альтернативно) предоставлять информацию в другую схему, указывающую об этом определении. Например, вычислительное устройство 104 может включать в себя схему 124, которая функционально подключена так, чтобы принимать информацию от схемы 122 посредством линии 106 связи. Информация может указывать это определение заполнения либо может включать в себя необработанную и/или частично обработанную информацию, полученную от индикатора 212 заполнения. С помощью этой информации схема 124 может определять, заполнен ли контейнер 112 печатающим материалом 110. После того как схема 124 определила (или ей было предоставлено это определение) заполнение, схема 124 может указывать это определение (или его отсутствие) пользователю посредством пользовательского интерфейса, такого как дисплей 126, например, посредством отображаемого сообщения. Следовательно одно сообщение может указывать то, что контейнер 112 заполнен. Другое сообщение может указывать то, что контейнер 112 не заполнен. Схема 122 также может предоставлять информацию в запоминающее устройство 128, указывающую это определение.

В определенных реализациях схема 124 может функционально соединяться с индикатором 212 заполнения через схему 122, чтобы в значительной степени осуществлять соединение связи по линии 106 связи.

В другом варианте реализации вся или части схемы 122 могут быть предусмотрены как часть контейнера 112 и/или индикатора 212 заполнения. В других реализациях индикатор 212 заполнения может включать в себя, быть частью или иным образом функционально связан со встроенной логикой и/или схемой запоминающего устройства контейнера 112.

На фиг. 2 схематично показана блок-схема контейнера 112.

Контейнер 112 содержит корпус 202, формирующий резервуар 204 для содержания печатающего материала 110. Резервуар 204 при необходимости может включать в себя другие материалы или элементы. Например, пакеты, эластичные баллоны, пеноматериал или другой растекающийся материал может быть предусмотрен для хранения жидкости и других целей, известных в области техники струйной печати, при этом для перемешивания/перемещения тонера при лазерной печати могут быть предусмотрены отсеки, перемешивающие механизмы и т.д., известные в области техники. Также в данной области техники известно, что контейнер 112 может содержать или иным образом включать в себя механизм печатающей головки (не показан).

Корпус 202 включает в себя выпускной элемент (например, выпускное отверстие 206), который предназначен для предоставления возможности извлечения печатающего материала 110 из резервуара 204 для поддержки процесса печати. Корпус 202 также включает в себя впускной элемент (например, отверстие 208 для заполнения), который выполнен для предоставления возможности внесения печатающего материала 110 в резервуар 204.

Выпускное отверстие 206 и отверстие 208 для заполнения могут принимать множество различных конфигураций, форм и включают в себя различные механизмы, чтобы выполнять или иным образом поддерживать процессы печати, обслуживания и/или заполнения в зависимости от типа печатающего устройства 102 и/или печатающего материала 110. Например, для струйного принтера отверстие 208 для заполнения может быть механически сконфигурировано так, чтобы удерживать жидкость от случайного вытекания из резервуара 204 посредством самоуплотняющегося механизма (не показан), например, перегородки или другого аналогичного признака, который позволяет игле моментально входить в резервуар 204 и вводить в него дополнительный (или возможно другой) печатающий материал 110.

Для лазерного принтера отверстие 208 для заполнения может быть механически сконфигурировано так, чтобы не допускать случайного высыпания тонера из резервуара 204. Например, отверстие 208 для заполнения может включать в себя уплотняющий механизм (не показан), например, небольшой люк или дверцу, которая защелкивается или автоматически закрывается, либо другой аналогичный признак, который обеспечивает возможность введения дополнительного (или возможно другого) печатающего материала 110 в резервуар 204.

Выше приводится всего несколько примеров, но специалистам в данной области техники ясно, что возможны другие модификации. Независимо от механизма(ов), используемого для отверстия 208 для заполнения, необходимо обеспечить, по меньшей мере, мгновенный проход 210 в отверстие 208 для заполнения.

Контейнер 112 дополнительно включает в себя индикатор 212 заполнения, который изменяется в результате процесса заполнения, который использует отверстие 208 для заполнения. Таким образом, в определенных вариантах реализации механизм 214 разрыва индикатора 212 заполнения постоянно изменяется, когда проход 210 создается или используется в первый раз, чтобы заполнить резервуар 204. Результирующее изменение механизма 214 разрыва изменяет, по меньшей мере, одну детектируемую характеристику механизма 214 разрыва. Например, инструмент или средство заполнения, такое как игла (не показана), должно изменить механизм 214 разрыва до прохождения через проход 210. В определенных реализациях это изменение является постоянным.

Например, обнаруживаемая электрическая характеристика может включать в себя характеристику сопротивления, емкостную характеристику, индуктивную характеристику или их сочетания, которая связана с механизмом 214 разрыва. Электрическая характеристика должна представлять начальное состояние до изменения и другое состояние после изменения. Соответственно, в таком случае может быть выполнено определение посредством соответствующей схемы определения электрической характеристики в отношении того, использовалось или нет отверстие 208 для заполнения в ходе процесса заполнения.

Чтобы определить электрическую характеристику механизма 214 разрыва индикатора 212 заполнения, может быть использован интерфейс 216. Интерфейс 216 может включать в себя один или более проводящих элементов, таких как провода, каналы, контакты, клеммы, антенны и т.п., которые позволяют схеме 122 и/или 124 электрически обнаруживать электрическую характеристику механизма 214 разрыва. Как описано выше, в определенных реализациях интерфейс 216 может включать в себя всю или часть схемы 122.

На фиг. 3A-C показаны некоторые примерные альтернативные варианты индикатора заполнения контейнера 112.

На фиг. 3A индикатор 212' заполнения включает в себя интерфейс 216, который размещен на стороне контейнера 112, противоположной стороне отверстия 208 для заполнения, и механизм 214 разрыва, который, по меньшей мере, частично находится внутри резервуара 204. При этом в ходе процесса заполнения игла (не показана) должна изменять механизм 214 разрыва после прохождения через проход 210.

На фиг. 3B индикатор 212" заполнения включает в себя беспроводной интерфейс 216, который выполнен с возможностью обмениваться данными с соответствующим беспроводным узлом 302. Беспроводной узел 302 может быть частью схемы 122 или 124. Беспроводной интерфейс 216 может включать в себя активные или пассивные беспроводные элементы. Например, беспроводной интерфейс 216 может включать в себя транспондер, устройство радиочастотной идентификации (RFID) и т.п., антенну или другую удаленно обнаруживаемую схему, допускающую идентификацию того, изменен или нет механизм 214 разрыва. Беспроводной интерфейс 216 в этом примере находится внутри резервуара 204, но очевидно, что он может полностью или частично размещаться вне резервуара 204.

Беспроводной узел 302 может быть сконфигурирован так, чтобы передавать сигнал опроса и т.п., чтобы беспроводный интерфейс 216 показывал режим или состояние механизма 214 разрыва. Таким образом, в определенных реализациях, когда механизм 214 разрыва не изменен, беспроводной интерфейс 216 может иметь возможность отвечать последовательно посредством передачи или отражения обратного сигнала. Тем не менее, когда механизм 214 разрыва изменен, беспроводной интерфейс 216 может не допускать ответа с помощью обратного сигнала. В других реализациях этот процесс может быть противоположным, так что до тех пор, пока механизм 214 разрыва не изменен, беспроводной интерфейс 216 не может отвечать последовательно посредством передачи или отражения обратного сигнала.

Вышеприведенные примеры относятся к передаче электромагнитных сигналов, в других реализациях беспроводной интерфейс 216 и беспроводной узел 302 могут использовать магнитное, индуктивное и/или емкостное "беспроводное" соединение, которое, по сути, выполняет функцию указания схеме 122 и/или 124, изменен или нет механизм 214 разрыва, в качестве вероятного результата того, что контейнер 112 заполнен печатающим материалом 110.

На фиг. 3C показан вариант, когда индикатор 212'" заполнения, по меньшей мере, частично сформирован внутри корпуса 202. При этом механизм 214 разрыва размещен внутри стенки 218 корпуса 202, а, по меньшей мере, часть интерфейса 216 доступа снаружи корпуса 202. Если интерфейс 216 беспроводной, то он тоже может быть размещен внутри стенки 218.

Специалисты в данной области техники должны понимать, что возможны другие варианты выполнения индикатора заполнения контейнера.

На фиг. 4A-E показан примерный механизм 400 разрыва до и после изменения в ходе процесса заполнения.

На фиг. 4A показано отверстие 402 для заполнения, которое сконфигурировано так, чтобы принимать заполняющую иглу посредством открытия прорези 403, когда игла вставляется, и упругого закрытия после того, как игла извлечена. Отверстие 402 для заполнения может быть выполнено, например, из пластичной резины, пластмассы или другого аналогичного материала.

На фиг. 4B показан механизм 400 разрыва, использующий отверстие для заполнения по фиг. 4A. При этом электропроводящий элемент 404 размещен, по меньшей мере, над частью отверстия 402 для заполнения, и в частности, по меньшей мере, над частью прорези 403. Электропроводящий элемент 404 допускает проведение электричества в этом неизмененном состоянии и может включать в себя, например, один или более проводов, каналов, слоев материала и т.д. Таким образом, электропроводящий элемент 404 имеет начальную электрическую характеристику, которая детектируется посредством схемы 122 и/или 124.

На фиг. 4C показан механизм 400 разрыва в ходе вставки иглы через отверстие 402 для заполнения. Прорезь 403 начинает открываться по мере того, как игла вводится через нее, добавляя давление в качестве нагрузки или натяжения для элемента 404. Для иллюстративных целей на фиг. 4C элемент проиллюстрирован как растягивающийся/сужающийся в результате этого давления. Тем не менее, следует понимать, что это просто иллюстрация и что в других примерах элемент 404 может быть более хрупким или предоставлять другую реакцию на это давление.

На фиг. 4D показан механизм 400 разрыва после того, как игла 406 прошла через отверстие 402 для заполнения и элемент 404. При этом игла 406 имеет канал 408, через который печатающий материал 110 может быть введен в резервуар 204. Как показано в этом примере, прорезь 403 открывается для иглы 406, и в ходе вставки иглы элемент 404 разделяется на две части, а именно, первую часть 404a элемента и вторую часть 404b элемента.

На фиг. 4E показан механизм 400 разрыва после того, как игла 406 извлечена из отверстия 402 для заполнения. Как показано в этом примере, прорезь 403 закрывается и уплотняется. Элемент 404 остается разделенным на первую часть 404a элемента и вторую часть 404b элемента. В этом состоянии первая часть 404a элемента электрически изолирована от второй части 404b элемента. Как следствие, электропроводящий элемент 404 теперь имеет измененную электрическую характеристику, которая определяется посредством схемы 122 и/или 124.

Хотя отверстие 402 для заполнения и элемент 404 показаны в этих примерах как отдельные, в других реализациях они могут быть неразъемным образом сформированы так, что после того как отверстие для заполнения использовано, оно имеет, по меньшей мере, одну другую электрическую характеристику.

На фиг. 5A-D, показан другой механизм 500 разрыва до и после изменения в ходе процесса заполнения.

На фиг. 5A показано отверстие 402 для заполнения, которое принимает заполняющую иглу посредством открытия уплотняющей щели 503, когда вставляется игла, и упругого закрытия после того, как игла извлечена. Отверстие 402 для заполнения может быть выполнено, например, из пластичной резины, пластмассы или другого аналогичного материала.

На фиг. 5B показан механизм 500 разрыва. При этом электропроводящий элемент 504 размещается, по меньшей мере, над частью отверстия 402 для заполнения и, в частности, рядом с щелью 503. В этом примере электропроводящий элемент 504 включает в себя изменяемую часть 506, на которую оказывается воздействие и которая каким-либо образом изменяется в ходе процесса заполнения, чтобы вызвать изменение, по меньшей мере, в одной обнаруживаемой электрической характеристике элемента 504. Таким образом, электропроводящий элемент 504 имеет начальную электрическую характеристику, которая определяется посредством схемы 122 и/или 124. В качестве дополнительного примера в определенных вариантах реализации элемент 504 может включать в себя механизм переключения, который замыкает или разрывает электрические контакты или каким-либо другим способом записывает или идентифицирует то, что процесс заполнения выполнен.

Хотя на фиг. 5A-D показан механически активируемый переключатель, в других случаях этот механизм переключения может использовать или не использовать механически изменяющиеся структуры, связанные с переключателями. Например, может быть использован механизм полупроводникового переключателя. В других реализациях один или более слоев проводящего материала(-ов) или других типов материалов могут прокалываться или иным образом изменяться таким способом, который повышает или снижает обнаруживаемую электрическую характеристику элемента 504.

На фиг. 5C показан механизм 500 разрыва после того, как игла 406 прошла через отверстие 402 для заполнения и затронула изменяемую часть 506 и элемент 504. Как показано в этом примере, щель 503 открылась для иглы 406, и в ходе вставки иглы изменяемая часть 506 переместилась или на нее было оказано другое воздействие посредством контакта с иглой 406.

На фиг. 5D показан механизм 500 разрыва после того, как игла 406 извлечена из отверстия 402 для заполнения. При этом щель 503 закрывается и уплотняется. Элемент 504 остается измененным, как проиллюстрировано посредством изменяемой части 506, находящейся в позиции, отличной от показанной на фиг. 5B. В этом состоянии электропроводящий элемент 504 имеет другую электрическую характеристику, которая определяется электрически посредством схемы 122 и/или 124.

На фиг. 6A-D показан механизм 600 разрыва до и после изменения в ходе процесса заполнения, который может быть реализован для контейнера, который содержит тонер.

На фиг. 6A показано отверстие 602 для заполнения, сформированное в корпусе 202, которое сконфигурировано так, чтобы подвижно открываться в шарнирной части 603.

На фиг. 6B показан механизм 600 разрыва, использующий отверстие для заполнения по фиг. 6A. При этом электропроводящий элемент 604 размещается, по меньшей мере, над частью отверстия 602 для заполнения. Электропроводящий элемент 604 допускает проведение электричества в этом неизмененном состоянии и может включать в себя, например, один или более проводов, каналов, слоев материала и т.д. Таким образом, электропроводящий элемент 404 имеет начальную электрическую характеристику, которая определяется электрически посредством схемы 122 и/или 124.

На фиг. 6C показан механизм 600 разрыва в открытом состоянии, чтобы добавить в резервуар 204 печатающий материал 110. При этом отверстие 602 для заполнения изменило направление на открытое в шарнирной части 603, чтобы раскрыть резервуар 204. Отметим, что на фиг. 6C отверстие 602 для заполнения проиллюстрировано как дверца или люк, который открывается вверх. Как показано в этом примере, открытие отверстия 602 для заполнения разделяет элемент 604 на две части, а именно первую часть 604a элемента и вторую часть 604b элемента.

На фиг. 6D показан механизм 600 разрыва, который закрыт. Элемент 604 остается разделенным на первую часть 604a элемента и вторую часть 604b элемента. В этом состоянии первая часть 604a элемента электрически изолирована от второй части 604b элемента. Как следствие, электропроводящий элемент 604 имеет измененную электрическую характеристику, которая определяется электрически посредством схемы 122 и/или 124.

Хотя отверстие 602 для заполнения и элемент 604 проиллюстрированы в этих примерах как отдельные, в других реализациях они могут быть сформированы неразъемно так, что после того как отверстие для заполнения использовано, оно имеет, по меньшей мере, одну электрическую характеристику.

На фиг. 7A-D показан еще один механизм 700 разрыва до и после изменения в ходе процесса заполнения.

На фиг. 7A показано отверстие 602 для заполнения, сформированное в корпусе 202, которое может подвижно открываться в шарнирной части 603.

На фиг. 7B показан механизм 700 разрыва в отверстии для заполнения на фиг. 7A. При этом электропроводящий элемент 704 размещается, по меньшей мере, над частью отверстия 602 для заполнения. В этом примере электропроводящий элемент 704 содержит изменяемую часть 706, на которую оказывается воздействие, и которая тем самым каким-либо образом изменяется в ходе процесса заполнения, чтобы вызвать изменение, по меньшей мере, в одной электрической характеристике элемента 704. Таким образом, электропроводящий элемент 704 имеет начальную электрическую характеристику, которая определяется электрически посредством схемы 122 и/или 124. В качестве дополнительного примера в определенных реализациях элемент 704 может включать в себя механизм переключения, который замыкает или разрывает электрические контакты или каким-либо другим способом записывает или идентифицирует то, что процесс заполнения выполнен.

На фиг. 7C показан механизм 700 разрыва, когда отверстие 602 для заполнения открыто, чтобы добавить в резервуар 204 печатающий материал 110. При этом отверстие 602 для заполнения изменило направление на открытое в шарнирной части 603, чтобы раскрыть резервуар 204. Отметим, что на фиг. 7C отверстие 602 для заполнения проиллюстрировано как дверца или люк, который открывается вверх. Открытие отверстия 602 для заполнения привело к изменяемой части 706 каким-либо образом.

Фиг. 7D иллюстрирует механизм 700 разрыва после того, как отверстие для заполнения закрыто. Элемент 704 остается измененным, как показано посредством части 706, находящейся в позиции, отличной от показанной на фиг. 7B. В этой результирующей позиции/состоянии электропроводящий элемент 704 теперь имеет другую электрическую характеристику, которая определяется электрически посредством схемы 122 и/или 124.

С указанными реализациями связан способ, который заключается в том, что формируют контейнер 112, выполненный с возможностью принимать печатающий материал 110 через отверстие 208 для заполнения, хранить печатающий материал 110 в резервуаре 204 и распределять печатающий материал 110 через выпускное отверстие 206. Этот способ включает в себя подачу начального количества печатающего материала 110 внутрь контейнера 112 и соединение индикатора 212 заполнения с контейнером 112. При этом индикатор 212 заполнения может включать в себя механизм 214 разрыва, который выполнен с возможностью изменяться, когда отверстие 208 для заполнения используется для подачи печатающего материала 110 в резервуар 204. Интерфейс 216, который функционально соединен с механизмом 214 разрыва, обеспечивает возможность обнаружения, по меньшей мере, одной электрической характеристики механизма 216 разрыва.

В качестве примера электрическая характеристика может представлять собой электрическую характеристику сопротивления, электрическую емкостную характеристику, электрическую индуктивную характеристику и т.п.

Другой примерный способ, связанный с вышеописанными вариантами реализации, включает в себя заполнение контейнера 112 таким количеством печатающего материала 110 через отверстие 208 для заполнения, которое изменяет индикатор 212 заполнения. Способ может дополнительно включать в себя соединение контейнера 112 с печатающим устройством 102, определение, по меньшей мере, одной электрической характеристики механизма 214 разрыва с помощью интерфейса 216 и определение того, что контейнер 112 заполнен через выпускное отверстие 208, на основе полученной электрической характеристики. Способ также может включать в себя после определения того, что контейнер 112 заполнен через выпускное отверстие 208, идентификацию посредством, по меньшей мере, одного пользовательского интерфейса 118, 126 того, что контейнер 112 заполнен.

Необходимо понимать, что прилагаемая формула изобретения не ограничена описанными характерными признаками или действиями. Наоборот, характерные признаки и действия являются примерными формами реализации этого изобретения.

1. Устройство (112) для использования в печатающем устройстве, содержащее
корпус (202), образующий резервуар (204) для хранения печатающего материала (110), имеющий выпускной элемент (206) для обеспечения возможности вывода печатающего материала (110) из резервуара (204) и впускной элемент (208) для обеспечения возможности ввода определенного количества печатающего материала (110) в резервуар (204);
индикатор (212, 212', 212'', 212''') заполнения, функционально соединенный с корпусом (202) и содержащий
механизм (214, 400, 500, 600, 700) разрыва, который изменяется, когда впускной элемент (208) используется для ввода упомянутого количества печатающего материала (110) в резервуар (204), и
интерфейс (216), функционально соединенный с механизмом (214, 400, 500, 600, 700) разрыва и обеспечивающий возможность определения, по меньшей мере, одной электрической характеристики механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва,
при этом по меньшей мере, часть механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва расположена вдоль, по меньшей мере, части отверстия (210, 402, 502, 602) впускного элемента (208), и включает в себя, по меньшей мере, один электропроводящий элемент (404, 504, 604, 704).

2. Устройство (112) по п.1, отличающееся тем, что электрическая характеристика находится в первом состоянии до того, как впускной элемент (208) используется для подачи требуемого количества печатающего материала (110) в резервуар (204), и находится во втором состоянии, которое отличается от первого состояния, после того, как впускной элемент (208) используется для внесения требуемого количества печатающего материала (110) в резервуар (204).

3. Устройство (112) по п.1, отличающееся тем, что интерфейс (216) выполнен с возможностью определения электрической характеристики посредством схемы (122, 124, 302), которая является внешней для устройства (112).

4. Устройство (112) по п.1, отличающееся тем, что интерфейс (216) содержит схему (122, 302), функционально соединенную с механизмом (214, 400, 500, 600, 700) разрыва для определения электрической характеристики, и при этом схема (122, 302) выполнена с возможностью вывода, по меньшей мере, одного сигнала, связанного с электрической характеристикой.

5. Устройство (112) по п.1, отличающееся тем, что электропроводящий элемент (404, 604) разделен, по меньшей мере, на две электрически изолированные части (404a-b, 604a-b), когда впускной элемент (208) используется для ввода требуемого количества печатающего материала (110) в резервуар (204).

6. Устройство (112) по п.1, отличающееся тем, что часть механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва дополнительно включает в себя, по меньшей мере, один дополнительный электропроводящий элемент (504, 704), который выполнен с возможностью электрического контактирования с электропроводящим элементом (504, 704), когда впускной элемент (208) используется для ввода требуемого количества печатающего материала (110) в резервуар (204).

7. Способ заполнения печатающего контейнера, заключающийся в том, что
формируют контейнер (112) для приема печатающего материала (110) через отверстие для заполнения (208), хранения печатающего материала (110) и подачи печатающего материала (110) через выпускное отверстие (206);
обеспечивают начальное количество печатающего материала (110) в контейнере (112); и
функционально соединяют индикатор (212, 212', 212'', 212''') заполнения с контейнером (112), при этом индикатор (212, 212', 212'', 212''') заполнения содержит механизм (214, 400, 500, 600, 700) разрыва, который изменяется, когда отверстие для заполнения (208) используется для ввода дополнительного количества печатающего материала (110) в резервуар (204), и интерфейс (216), функционально соединенный с механизмом (214, 400, 500, 600, 700) разрыва и обеспечивающий возможность определения, по меньшей мере, одной электрической характеристики механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва;
при этом функциональное соединение индикатора (212, 212', 212'', 212''') заполнения с контейнером (112) включает этап, на котором конфигурируют, по меньшей мере, часть механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва так, чтобы он проходил вдоль, по меньшей мере, части отверстия (210, 402, 502, 602) отверстия (208) для заполнения.

8. Способ заполнения печатающего контейнера, заключающийся в том, что
формируют контейнер (112) для приема печатающего материала (110) через отверстие для заполнения (208), хранения печатающего материала (110) и подачи печатающего материала (110) через выпускное отверстие (206);
обеспечивают начальное количество печатающего материала (110) в контейнере (112); и
функционально соединяют индикатор (212, 212', 212'', 212''') заполнения с контейнером (112), при этом индикатор (212, 212', 212'', 212''') заполнения содержит механизм (214, 400, 500, 600, 700) разрыва, который изменяется, когда отверстие для заполнения (208) используется для ввода дополнительного количества печатающего материала (110) в резервуар (204), и интерфейс (216), функционально соединенный с механизмом (214, 400, 500, 600, 700) разрыва и обеспечивающий возможность определения, по меньшей мере, одной электрической характеристики механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва;
при этом функциональное соединение индикатора (212, 212', 212'', 212''') заполнения с контейнером (112) включает в себя этап, на котором конфигурируют, по меньшей мере, часть механизма (214, 400, 500, 600, 700) разрыва так, чтобы закрывать отверстие (210, 402, 502, 602) отверстия (208) для заполнения.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к чернильно-струйному перу и устройствам для использования в струйных перьях (пишущих узлах). .

Изобретение относится к прорываемому уплотнению для использования в качестве уплотнения вентиляционного отверстия на заменяемых картриджах для подачи чернил. .

Изобретение относится к чернильному картриджу для струйного принтера. .

Изобретение относится к струйному печатающему устройству. .

Изобретение относится к картриджу с жидкостью, устройству для загрузки-выгрузки картриджа, печатающему устройству и устройству для выбрасывания жидкости. .

Изобретение относится к чернильному картриджу для принтера. .

Изобретение относится к чернильному картриджу для принтеров и способу повторного наполнения чернилами. .

Изобретение относится к чернильному картриджу для выдачи чернил и к струйному печатающему устройству. .

Изобретение относится к головке для струйной печати, к которой приклеивают пленку для защиты поверхности. .

Изобретение относится к контейнеру для жидкости. .

Изобретение относится к контейнеру для чернил

Изобретение относится к контейнеру с материалом для печатания и плате, установленной на нем

Изобретение относится к устройству для формирования изображений

Изобретение относится к контейнеру для жидкости и способу его изготовления

Изобретение относится к способу изготовления контейнера для жидкости и контейнеру для жидкости

Изобретение относится к картриджу с жидкостью, устройству для загрузки-выгрузки картриджа и устройству, потребляющему жидкость

Изобретение относится к индикатору заполнения печатающего контейнера

Наверх