Устройство формирования изображений

Авторы патента:


Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений
Устройство формирования изображений

 


Владельцы патента RU 2402054:

КЭНОН КАБУСИКИ КАЙСЯ (JP)

Изобретение относится к устройству формирования изображения, которое формирует тонерное изображение на носителе для переноса изображений с помощью цветных тонеров и прозрачного тонера. Устройство формирования изображений содержит блок формирования тонерных изображений для осуществления операции формирования изображений, чтобы сформировать тонерное изображение на носителе для переноса изображений. При этом тонерное изображение содержит компоненты хроматического тонерного изображения с различными цветами и компонент изображения прозрачного тонера, наложенный на него, блок фиксации для осуществления операции фиксации, чтобы нагревать и фиксировать тонерное изображение на носителе для переноса изображений, блок переключения для переключения в соответствии с информацией, связанной с максимальным количеством тонера на единицу площади в зоне, в которой присутствует компонент прозрачного тонера, операций в режим, в котором формирование тонерного изображения осуществляется посредством множества операций формирования изображений, и фиксация тонерного изображения осуществляется посредством множества операций фиксации. Технический результат - создание устройства формирования изображений, которое необязательно имеет значительную продолжительность времени, требуемую для того, чтобы сформировать изображение с помощью цветных тонеров и прозрачного тонера. 1 з.п. ф-лы, 7 ил.

 

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящее изобретение относится к устройству формирования изображений, которое формирует тонерное изображение на носителе для переноса изображений с помощью цветных тонеров и прозрачного тонера.

Предшествующий уровень техники

В качестве устройств формирования изображений вышеупомянутого типа используются электрофотографический копировальный аппарат, электрографический принтер, электрофотографический факсимильный аппарат, многофункциональное устройство, допускающее осуществление двух или более функций предыдущих устройств, и т.д.

В последние годы предлагаются электрофотографические устройства, которые могут быть использованы с бесцветным тонером, т.е. с прозрачным тонером, наряду с обычными тонерами, т.е. цветными тонерами. Предоставление возможности устройству формирования изображений использоваться с бесцветным тонером наряду с другими цветными тонерами позволяет сделать устройство формирования изображений более универсальным в отношении внешнего вида (выразительности) изображения, которое оно формирует, тем самым позволяя устройству формирования изображений выдавать копии (отпечатки), которые имеют большую ценность.

Одна из причин использования бесцветного тонера заключается в том, чтобы выдавать отпечаток (копию), имеющий глянцевое изображение, является полностью однородным по глянцевитости по всей области формирования изображений. Предпочтительно, чтобы отпечаток (копия) был однородным по глянцевитости для всей области формирования изображений своего носителя для переноса изображений. Дополнительно, в случае фотоотпечатка (копии) кажется, что чем выше отпечаток по глянцевитости, тем лучше оно воспринимается.

Тем не менее, обычное электрофотографическое устройство формирования изображений выдает отпечаток, который имеет неравномерную глянцевитость. Более конкретно, белые (фоновые) области отпечатка не покрываются тонером. Таким образом, глянцевитость белой (фоновой) части отпечатка равна глянцевитости поверхности носителя для переноса изображений, такого как лист бумаги, тем самым являясь всегда неизменной. С другой стороны, так называемая часть изображения с повышенной яркостью в распечатке составлена из нескольких мелких точек, которые сформированы из тонера, на носителе для переноса изображений в шаблоне мелкого растра, тем самым не являясь гладкой на поверхности. Следовательно, так называемая часть изображения с повышенной яркостью в распечатке, сформированном посредством электрофотографического устройства формирования изображений, не является такой глянцевой, как белая (фоновая) часть того же изображения. Дополнительно часть изображения с чистым цветом (или черная) в распечатке - это часть носителя для переноса изображений (офисной бумаги), которая полностью покрыта тонером, тем самым являясь гладкой по всей поверхности. Следовательно, часть изображения с чистым цветом (или черная) в распечатке является более глянцевитой. Именно поэтому изображение отпечатка, сформированное посредством электрофотографического устройства формирования изображений, является неоднородным по глянцевитости в целом, т.е. не имеет требуемого высокого качества.

Поэтому для того, чтобы выдавать отпечаток, равномерный по всей поверхности, т.е. отпечаток, белая (фоновая) часть которого является такой же по глянцевитости, что часть изображения с чистым цветом (или черная) в распечатке, предлагалось осуществлять покрытие всей поверхности части формирования изображения перед фиксацией изображения. Дополнительно, если желательно выдавать отпечаток с высокой глянцевитостью, можно повысить величину, в которой тепло предоставляется на носитель для переноса изображений, такой как лист бумаги, чтобы полностью расплавить тонер, либо использовать бесцветный тонер, вязкость которого меньше, когда он в расплавленном состоянии.

Что касается другого преимущества применения бесцветного тонера, бесцветный тонер может быть использован для того, чтобы формировать неяркую метку (изображение), такую как водяной знак, приманку для глаз, защитный знак и т.д. Бесцветный тонер может быть использован для неярких меток (изображений), отличающихся по уровню глянцевитости. Желательно, чтобы уровень неяркости, с которым изображение формируется из бесцветного тонера, мог быть выбран и мог контролироваться пользователем.

В выложенной патентной заявке Японии 2002-318482 раскрыт следующий способ формирования изображений, который использует бесцветный тонер наряду с обычным тонером. Сначала полноцветное тонерное изображение формируется на носителе для переноса изображений с помощью четырех цветных тонеров, отличающихся по цвету, а затем фиксируется. После этого изображение бесцветного тонера формируется на этом носителе для переноса изображения посредством повторной транспортировки носителя для переноса изображения через часть формирования изображений. После этого бесцветное тонерное изображение фиксируется.

Способ формирования изображений, раскрытый в вышеупомянутой патентной заявке, имеет преимущество в том, что несмотря на использование четырехцветных тонеров, отличающихся по цвету, и одного бесцветного тонера, тонеры могут быть надлежащим образом фиксированы без увеличения производительности фиксирующего устройства.

Тем не менее, использование способа формирования изображений, предлагаемого в выложенной патентной заявке Японии 2002-318482, приводило к следующим проблемам.

Даже когда количество тонера, прилипшего на носитель для переноса изображений, чтобы сформировать цветное тонерное изображение, которое находится под бесцветным тонерным изображением, достаточно небольшое, каждый отпечаток (копия) формировался посредством выполнения дважды комбинации процесса формирования (переноса) тонерного изображения и процесса фиксации тонерного изображения.

Другими словами, в случае способа формирования изображений, раскрытого в указанной заявке Японии, вне зависимости от количеств, в которых цветные тонера прилипают к носителю для переноса изображений, чтобы сформировать цветное тонерное изображение, т.е. изображение, которое находится под бесцветным тонерным изображением, комбинация процесса формирования (переноса) тонерного изображения и процесса фиксации тонерного изображения выполняется дважды, чтобы выдать один отпечаток.

Другими словами, даже когда цветные тонеры и бесцветный тонер могут быть зафиксированы все за один раз, принимая во внимание производительность фиксирующего устройства, комбинация процесса переноса тонерного изображения и процесса фиксации тонерного изображения выполняется дважды, чтобы выдать один отпечаток, необязательно увеличивая продолжительность времени с начала операции формирования изображений до выдачи носителя для переноса изображений из устройства формирования изображений.

Сущность изобретения

Задачей настоящего изобретения является создание устройства формирования изображений, которое не имеет указанных недостатков.

Т.е. основной задачей настоящего изобретения является создание устройства формирования изображений, которое необязательно имеет значительную продолжительность времени, требуемую для того, чтобы сформировать изображение с помощью цветных тонеров и прозрачного тонера.

Согласно одному аспекту настоящего изобретения предложено устройство формирования изображений, содержащее: блок формирования тонерных изображений для осуществления операции формирования изображений, чтобы сформировать тонерное изображение на носителе для переноса изображений, при этом тонерное изображение содержит компоненты изображения хроматического тонера с различными цветами и компонент изображения прозрачного тонера, наложенный на него; блок фиксации для осуществления операции фиксации, чтобы нагревать и фиксировать тонерное изображение на носителе для переноса изображений; блок переключения в соответствии с информацией, связанной с максимальным количеством тонера на единицу площади в зоне, в которой присутствует компонент прозрачного тонера для переключения операций в режим, в котором формирование тонерного изображения осуществляется посредством множества таких операций формирования изображений, и фиксация тонерного изображения осуществляется посредством множества таких операций фиксации.

Краткое описание чертежей

Эти и другие задачи, признаки и преимущества настоящего изобретения будут более очевидны из последующего описания предпочтительных вариантов осуществления настоящего изобретения со ссылками на прилагаемые чертежи, на которых:

Фиг.1 изображает схему устройства формирования изображений (в разрезе) в первом варианте осуществления настоящего изобретения;

Фиг.2 - блок-схему системы управления устройства формирования изображений согласно изобретению;

Фиг.3 - вид части устройства на фиг.1 согласно изобретению;

Фиг.4 - вид панели управления-дисплея устройства формирования изображений в первом варианте осуществления согласно изобретению;

Фиг.5 - вид в разрезе фиксирующего устройства в устройстве формирования изображений, которое использует пару тепловых роликов согласно первому варианту осуществления;

Фиг.6 - блок-схему последовательности операций при работе устройства формирования изображений в режиме использования бесцветного тонера согласно первому варианту осуществления;

Фиг.7 - блок-схему последовательности операций при работе устройства формирования изображений в режиме использования бесцветного тонера согласно второму варианту осуществления.

Подробное описание предпочтительных вариантов осуществления изобретения

Первый вариант осуществления

(1) Часть формирования изображений

На фиг.1 представлено в разрезе устройство формирования изображений (устройства для переноса изображений) в данном варианте осуществления изобретения, т.е. показана общая структура устройства. На фиг.2 показана блок-схема системы управления устройства формирования изображений в данном варианте осуществления. Устройство формирования изображений в данном варианте осуществления является электрофотографическим полноцветным устройством формирования изображений. Это многофункциональное устройство формирования изображений, допускающее функционирование в качестве копировального аппарата, принтера и факсимильного аппарата. Оно использует пять фоточувствительных барабанов, размещающихся один за другим.

Сначала описываются части формирования изображений. Главный узел 100 устройства формирования изображений далее упоминается просто как главный узел устройства. Блок 200 большой емкости для подачи бумаги имеет прямое соединение с главным узлом 100 устройства. Блок 200 большой емкости для подачи бумаги структурирован как необязательное периферийное устройство, используемое в комбинации с главным узлом 100 устройства.

Контроллер К (схема управления, управляющее средство) управляет всей работой устройства формирования изображений. Внешнее устройство 1000 (внешнее узловое устройство) представляет собой персональный компьютер или факсимильный аппарат, из которого информация, касающаяся изображения, которое должно быть сформировано, вводится в главный узел 100 устройства. Внешнее устройство 1000 имеет электрическое соединение с контроллером К посредством интерфейса.

Главный узел 100 (фиг.1) устройства имеет первую-пятую электрофотографические части Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений соответственно, которые размещаются одна за другой в горизонтальном направлении слева направо в верхней стороне главного узла 100 устройства. Часть А и В считывания оригинала (сканер изображений) и часть панели управления-дисплея соответственно составляют верхнюю часть главного узла 100 устройства. Часть А считывания оригиналов считывает оригинал 0, помещенный на стеклянный оригиналодержатель 21 (стеклянную пластину держания оригиналов). Более конкретно, она оптически сканирует оригинал 0 и разделяет оптическое изображение оригинала на несколько монохроматических изображений основных цветов, одно за одним. Часть В панели управления-дисплея - это часть, которая должна быть использована оператором для того, чтобы вводить команды, или для сообщения оператору состояния устройства формирования изображений и т.д.

Система DC сканирования на основе лазера (лазерный сканер) имеет несколько средств оптического сканирования. Лазерный сканер С размещается на верхней стороне группы из вышеупомянутых первой-пятой частей Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений. Он выступает в качестве средства формирования изображений. Система D с транспортной лентой находится на нижней стороне группы из первой-пятой частей Ра, Pb, Рс, Pd и Ре формирования изображений. Первая и вторая кассеты подачи бумаги Е1 и Е2 (части подачи бумаги, использующие кассеты подачи бумаги, одна для одной) размещаются вертикально друг на друге на нижней части системы D с транспортной лентой. Лоток Е3 подачи бумаги вручную (часть подачи бумаги вручную) может быть сложен вверх в позицию, обозначенную сплошной линией, когда не используется, или открыт в позицию, обозначенную пунктирной линией. Фиксирующее устройство F находится на нижней стороне системы D транспортной ленты по отношению к направлению транспортировки носителя для переноса изображений.

Часть А считывания оригиналов содержит стеклянный оригиналодержатель 21 для помещения оригиналов и пластину 22 прижима оригиналов, которая может открываться и закрываться относительно стеклянного оригиналодержателя 21 для помещения оригиналов. Когда устройство формирования изображений находится в режиме копирования (режиме копирования оригиналов), полноцветный оригинал 0 (также монохроматический или черно-белый оригинал), т.е. изображение, которое должно быть откопировано, должен быть помещен на стеклянный оригиналодержатель 21 согласно заранее заданным требованиям помещения оригиналов, причем содержащая изображение поверхность оригинала 0 обращена вниз. Далее оригинал 0 должен быть накрыт пластиной 22 прижима оригинала. Пластина 22 прижима оригинала может быть заменена на устройство автоматической подачи оригиналов (ADF, RDF), так чтобы оригинал в форме листа мог автоматически подаваться на стеклянную пластину 21 части А считывания оригиналов. Далее требуемые условия копирования задаются пользователем (оператором) с помощью части В панели управления-дисплея. Затем клавиша 400 начала копирования (фиг.3) должна быть нажата. Когда клавиша 400 нажата, передвижная оптическая система 23 активируется и перемещается вдоль нижней поверхности стеклянного оригиналодержателя 21, оптически сканируя обращенную вниз поверхность, т.е. содержащую изображение поверхность оригинала 0 на стеклянном оригиналодержателе 21. Когда содержащая изображение поверхность оригинала 0 отсканирована посредством луча света, проецируемого посредством части А считывания оригиналов, часть луча света, которая отражается посредством содержащей изображение поверхности, фокусируется на CCD 24, которым является фотоэлектрический преобразователь (полупроводниковый элемент съемки изображений). CCD 24 разделяет отраженный луч света на три луча света, которые имеют цвет R, G, В (красный, зеленый и голубой), и выводит электрические сигналы, которые соответствуют красному, зеленому и голубому лучам света. Эти электрические сигналы вводятся в часть 25 обработки изображений главного узла 100 устройства, которая обрабатывает электрические сигналы в электрическую графическую информацию, которая соответствует цветам (С, М, Y и К) цветных тонеров, используемых устройством формирования изображений. Эта электрическая графическая информация вводится в контроллер К, который контролирует систему С лазерного сканирования, чтобы система С лазерного сканирования выводила луч лазерного света, при его модуляции с помощью электрических графических сигналов, на электрофотографические фоточувствительные барабаны в первой-пятой частях Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений соответственно.

Когда устройство формирования изображений находится в режиме принтера, именно из внешнего узлового устройства 1000, такого как персональный компьютер, электрическая графическая информация вводится в контроллер К главного узла 100 устройства, тем самым инструктируя устройство формирования изображений функционировать в качестве принтера.

Когда устройство формирования изображений находится в режиме факсимильного приема, именно из факсимильного устройства на факсимильной передающей стороне, т.е. внешнего узлового устройства 1000, электрическая графическая информация вводится в контроллер К главного узла 100 устройства, тем самым инструктируя устройство формирования изображений функционировать в качестве устройства факсимильного приема.

Когда устройство находится в режиме факсимильной передачи, электрическая графическая информация оригинала, которая получается посредством части А считывания оригиналов, которая фотоэлектрически считывает оригинал, вводится в контроллер К из части 25 обработки изображений. Далее контроллер К инструктирует устройство формирования изображений функционировать в качестве устройства факсимильной передачи, которое передает графические сигналы в факсимильное устройство на стороне приема.

На фиг.3 показана схема комбинации из группы первой-пятой частей Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений и системы D транспортной ленты. Первая-пятая части Ра, Pb, Рс, Pd и Ре формирования изображений являются электрофотографическими и одинаковы в процессе формирования изображений.

В этом варианте осуществления части Ра, Pb, Рс и Pd формирования изображений используют цветные тонеры Y, М, С и К соответственно. Они составляют первое средство формирования изображений, которое последовательно формирует четыре изображения цветного тонера, отличающиеся по цвету, и последовательно помещает их на изображения цветного тонера на носителе для переноса изображений. Часть Ре формирования изображений составляет второе средство формирования изображений, которое формирует изображение прозрачного тонера и помещает изображение прозрачного тонера на многослойные изображения цветного тонера на носителе для переноса изображений.

Более конкретно, каждая часть формирования изображений имеет электрофотографический фоточувствительный барабан 1 (который далее упоминается просто как барабан) в качестве удерживающего изображение элемента. Эта часть также имеет несколько средств обработки, т.е. полная экспонирующая лампа 2 (лампа удаления заряда), первичное зарядное устройство 3, проявочное устройство 4, устройство 5 переноса заряда и устройство 6 очистки барабанов, и т.д., которые обрабатывают барабан 1. В проявочное устройство 4 первой части Ра формирования изображений тонер (проявитель) желтого (Y) цвета подается устройством подачи тонера. В проявочное устройство 4 второй части Pb формирования изображений тонер (проявитель) пурпурного (М) цвета подается устройством подачи тонера. В проявочное устройство 4 третьей части Рс формирования изображений тонер (проявитель) голубого (С) цвета подается устройством подачи тонера. В проявочное устройство 4 четвертой части Pd формирования изображений тонер (проявитель) черного (Bk) цвета подается устройством подачи тонера. В проявочное устройство 4 пятой части Ре формирования изображений бесцветный тонер Т (проявитель: прозрачный проявитель) подается устройством подачи тонера.

Система D с транспортной лентой, которая выступает в качестве части средства формирования изображений, имеет бесконечную транспортную ленту 7, приводящий ролик 7а, поворотный ролик 7b и поворотный ролик 7с. Транспортная лента 7 приостанавливается и растягивается посредством роликов 7а, 7b и 7с. По мере того как приводящий ролик 7а приводится во вращение посредством мотора М устройством передачи движущей силы, например, зубчатого ремня, транспортная лента 7 перемещается по кругу против часовой стрелки с заранее заданной скоростью. Транспортная лента 7 сформирована из листа диэлектрической смолы, такого как лист смолы из полиэтилентерефталата (лист смолы из PET), лист смолы из полифторвинилидена, лист смолы из полиуретана и т.п. Она сформирована посредством скрепления слоями концевых частей по длине длинного и узкого листа из одной формирования изображений последовательно начинают приводиться с заранее заданной управляющей синхронизацией. По мере того как они начинают приводиться, барабан 1 в каждой части формирования изображений вращается в направлении по часовой стрелке, и также транспортная лента 7 системы D транспортной ленты начинает приводиться по кругу. Дополнительно начинает приводиться система С лазерного сканирования. Синхронно с приведением этих элементов основное зарядное устройство 3 в каждой из первой-четвертой частей Pa, Pb, Рс и Pd формирования изображений равномерно заряжает соответствующий барабан 1, чтобы заранее задать полярность и уровень потенциала. Система С лазерного сканирования сканирует (экспонирует) периферийную поверхность барабана 1 в каждой из первой-четвертой частей Ра, Pb, Рс и Pd формирования изображений лучом лазерного света L, который она испускает, при модуляции луча лазерного света L с помощью графических сигналов, тем самым осуществляя электростатическое изображение, которое отражает графический сигнал, на периферийной поверхности барабана 1 каждой из первой-четвертой частей Ра, Pb, Рс и Pd формирования изображений. Более конкретно, система С лазерного сканирования испускает луч лазерного света L из источника света. Луч лазерного света L отражается посредством многоугольного зеркала 8, которое поворачивается. Отраженный луч лазерного света L фокусируется на периферийной поверхности барабана 1 посредством линзы f-9, при этом перемещаясь в направлении, параллельном образующей барабана 1 таким образом, чтобы сканировать периферийную поверхность барабана 1. В результате на периферийной поверхности барабана 1 из вышеупомянутых смол или сформирована как бесшовная лента.

Режим использования бесцветного тонера, который подробнее описан далее, - это режим формирования изображений для вывода глянцевой копии (глянцевой полноцветной копии, глянцевой монохроматической копии, глянцевой черно-белой копии) с применением цветного тонера(ов) и бесцветного тонера.

Режим без бесцветного тонера, который также подробнее описан ниже, - это режим формирования изображений для формирования обычной копии (обычной полноцветной копии, обычной монохроматической копии, обычной черно-белой копии) с применением только цветного тонера(ов), т.е. без применения бесцветного тонера.

Сначала описывается операция формирования изображений в режиме без бесцветного тонера, т.е. операция формирования изображений для формирования полноцветного изображения без использования бесцветного тонера. Операция формирования полноцветных изображений в режиме без бесцветного тонера, т.е. операция формирования изображений для формирования глянцевого полноцветного изображения с применением и цветного тонера(ов), и бесцветного тонера, подробно описывается далее в разделе (4).

В режиме без бесцветного тонера изображение формируется с помощью первой-четвертой частей Pa, Pb, Рс и Pd формирования изображений из первой-пятой частей Ра, Pb, Рс, Pd и Ре формирования изображений. В пятой части Ре формирования изображений барабан 1 вращается, но изображение бесцветного тонера не формируется.

Более конкретно, первая-пятая части Ра, Pb, Рс, Pd и Ре формируется электростатическое изображение, которое отображает графические сигналы. Электростатическое изображение проявляется в видимое изображение, т.е. изображение, сформированное из тонера (которое далее упоминается просто как тонерное изображение), посредством проявочного устройства 4.

Посредством электрофотографического процесса, описанного выше, изображение желтого (Y) тонера, которое соответствует желтому компоненту полноцветного изображения, формируется на периферийной поверхности барабана 1 первой части Ра формирования изображений, а изображение пурпурного (М) тонера, которое соответствует пурпурному компоненту полноцветного изображения, формируется на периферийной поверхности барабана второй части Рb формирования изображений. Дополнительно изображение голубого (С) тонера, которое соответствует голубому компоненту полноцветного изображения, формируется на периферийной поверхности барабана третьей части Рс формирования изображений, а изображение черного (Bk) тонера, которое соответствует черному компоненту полноцветного изображения, формируется на периферийной поверхности барабана четвертой части Pd формирования изображений. Тем не менее, отсутствие изображения (изображение бесцветного тонера) формируется на периферийной поверхности барабана 1 пятой части Ре формирования изображений, хотя барабан 1 в пятой части Ре формирования изображений вращается.

Между тем, одна из четырех частей подачи бумаги, т.е. устройства 200 большой емкости подачи бумаги, первая кассета Е1 подачи бумаги, вторая кассета Е3 подачи бумаги и лоток Е3 подачи бумаги вручную, выбирается пользователем (оператором), и приводится ролик подачи бумаги выбранной части подачи бумаги. Когда ролик подачи бумаги приводится, носители Р для переноса изображений, положенные слоями в выбранную часть подачи бумаги, подаются в главный узел 100 устройства при отделении поодиночке. Затем каждый носитель Р для переноса изображений доставляется к внешней поверхности бесконечной транспортной ленты 7 системы D транспортной ленты посредством нескольких роликов транспортировки бумаги и пары регистрационных роликов 9. Когда носитель Р для переноса изображений доставляется в транспортную ленту 7, он транспортируется в пять перемещающих частей для первой-пятой частей Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений, в перечисленном порядке. Перемещающая часть - это область контакта между барабаном 1 и транспортной лентой 7 в каждой части формирования изображений.

По мере того как транспортная лента 7 приводится по кругу, проверяется, находится или нет опорная точка транспортной ленты 7 в заранее заданной позиции. В момент, когда обнаруживается, что опорная точка транспортной ленты 7 находится в заранее заданной позиции, носитель Р для переноса изображений, который поддерживался в состоянии ожидания посредством пары регистрационных роликов 9, высвобождается посредством регистрационных роликов 9 и транспортируется в перемещающую часть первой части Ра формирования изображений. В то же время сигнал начала записи изображения вводится, инструктируя первой части Ра формирования изображений сформировать изображение на своем барабане 1 с заранее заданной управляющей синхронизацией. Далее устройство 5 переноса заряда формирует электрическое поле в перемещающей части, которая является контактной область между обращенной вниз частью периферийной поверхности барабана 1 и транспортной лентой 7, или предоставляет электрический заряд в транспортную ленту 7. Как результат, изображение, сформированное на барабане 1 первой части Ра формирования изображений, т.е. тонерное изображение желтого цвета (первого цвета), переносится на носитель Р для переноса изображений. При формировании электрического поля или предоставлении электрического заряда транспортной ленте 7 носитель Р для переноса изображений плотно прижимается к транспортной ленте 7 посредством электростатической силы и затем последовательно транспортируется через перемещающие части второй-четвертой частей Pb, Рс и Pd формирования изображений в перечисленном порядке. Пока носитель Р для переноса изображений транспортируется через перемещающие части второй-четвертой частей Pb, Рс и Pd формирования изображений, изображение пурпурного тонера (М), изображение голубого (С) тонера и изображение черного (Bk) тонера, которые формируются во второй-четвертой частях Рb, Рс и Pd формирования изображений, соответственно, последовательно переносятся слоями на изображение желтого (Y) тонера на носителе Р для переноса изображений. Как результат, нефиксированное полноцветное изображение искусственно реализуется посредством четырех монохроматических тонерных изображений, т.е. изображения желтого (Y), пурпурного (М), голубого (С) и черного (Bk) тонера, на носителе Р для переноса изображений. Тем не менее, в этом режиме пятая часть Ре формирования изображений не формирует изображение (изображение бесцветного тонера), хотя ее барабан 1 вращается. Следовательно, не возникает того, что изображение бесцветного тонера переносится на носитель Р для переноса изображений в перемещающей части пятой части Ре формирования изображений.

Устройство 5 переноса зарядов в этом варианте осуществления - это зарядное устройство контактного типа. Известно, что когда электрический ток, который предоставляется посредством средства переноса заряда и способствует переносу изображений, поддерживается стабильным на соответствующем уровне, устройство формирования изображений остается стабильным в отношении качества изображений. Таким образом, общераспространенно управлять средством переноса зарядов так, чтобы электрический ток, предоставляемый посредством средства переноса зарядов, оставался постоянным вне зависимости от объемного удельного сопротивления носителя для переноса изображений, поскольку на объемное удельное сопротивление носителя для переноса изображений влияют различные факторы, такие как изменение носителя для переноса изображений, изменение толщины носителя для переноса изображений, изменение влажности и т.д.

После того как полноцветное тонерное изображение искусственно сформировано на носителе Р для переноса изображений посредством четырех монохроматических тонерных изображений, отличающихся по цвету, электрический заряд удаляется с носителя Р для переноса изображений устройством 10 заряда разделения, которое находится в нижнем конце транспортной ленты 7 относительно направления транспортировки носителя для переноса изображений. Как результат, электрическая сила, которая поддерживала носитель Р для переноса изображений прилипшим к транспортной ленте 7, уменьшается, позволяя носителю Р для переноса изображений отделяться от транспортной ленты 7 в нижнем конце транспортной ленты 7. Необходимо специально отметить, что в окружающей среде, где влажность низкая, носитель Р для переноса изображений высыхает, тем самым снижая электрическое сопротивление. Как результат, электростатическая сила, которая поддерживает носитель Р для переноса изображений прилипшим к транспортной ленте 7, возрастает, делая роль устройства 10 заряда разделения более важной. Обычно устройство 10 заряда разделения заряжает носитель Р для переноса изображений до того, как изображение(я) тонера фиксируются. Следовательно, зарядное устройство неконтактного типа используется в качестве устройства 10 заряда разделения. Очищающее устройство 11 используется для очистки поверхности транспортной ленты 7.

После отделения от транспортной ленты 7 носитель Р для переноса изображений вводится посредством конвейерной ленты 12 в фиксирующее устройство F, которое является средством фиксации для термальной фиксации тонерного изображения(и), сформированных на носителе Р для переноса изображений, на поверхности носителя Р для переноса изображений. Фиксирующее устройство F (фиг.5) в данном варианте осуществления - это фиксирующее устройство, которое использует пару тепловых роликов. Данное фиксирующее устройство F, которое использует тепловые ролики, подробнее описывается в разделе (3). Когда носитель Р для переноса изображений введен в фиксирующее устройство F, он продвигается в фиксирующий прижим N, т.е. прижим сжатия, который является областью контакта между фиксирующим роликом 51 и прижимным роликом 52 фиксирующего устройства F. Далее он транспортируется через фиксирующий прижим N, при этом оставаясь зажатым посредством фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52. Как результат, носитель Р для переноса изображений и тонерные изображения, различающиеся по цвету, на носителе для переноса изображений, подвергаются действию тепла и давления, тем самым фиксируясь на носителе Р для переноса изображений при смешивании. После перемещения через фиксирующий прижим N носитель Р для переноса изображений транспортируется дополнительно посредством набора разгрузочных роликов 56 фиксирующего устройства F, чтобы выгрузиться из основного блока 100 устройства. Более конкретно, носитель Р для переноса изображений транспортируется на верхнюю сторону блока 13 выбора, который перемещен в первую позицию, показанную сплошной линией на фиг.5, перенаправляется посредством пары разгрузочных роликов 14 главного узла 100 устройства, а затем выгружается во внешний приемный лоток 19 посредством открытия отверстия 15 выпуска носителя для переноса изображений.

Когда устройство формирования изображений находится в режиме формирования двусторонних изображений, путь носителя Р для переноса изображений следующий. После того как изображение сформировано на одной из двух поверхностей носителя Р для переноса изображений и изображение зафиксировано посредством фиксирующего устройства F, носитель Р для переноса изображений направляется посредством блока 13 выбора, который перемещен во вторую позицию, показанную штрихпунктирной линией с двумя точками на фиг.5, в направлении системы G транспортировки листов, которая переворачивает носитель Р для переноса изображений и повторно подает носитель Р для переноса изображений в главный узел 100 устройства. Пока носитель Р для переноса изображений транспортируется через систему G переворачивания и повторной подачи бумаги, он переворачивается посредством части переворачивания страниц (части "переворачивания") системы G, а затем транспортируется в путь 26 транспортировки носителя для переноса изображений для формирования двустороннего изображения. Далее носитель Р для переноса изображений временно сохраняется в промежуточном лотке 27. После этого носитель Р для переноса изображений отправляется из промежуточного лотка 27 в направлении пары регистрационных роликов 9 посредством ролика подачи бумаги, который приводится с заранее заданной управляющей синхронизацией. Затем он высвобождается посредством регистрационных роликов 9 и транспортируется по транспортной ленте 7 системы D транспортной ленты второй, причем его вторая поверхность обращена вверх. Далее он транспортируется из первой-четвертой станций Pa, Pb, Рс и Pd формирования изображений, чтобы искусственно сформировать полноцветное изображение из четырех монохроматических тонерных изображений, отличающихся по цвету, как это было, когда полноцветное тонерное изображение формировалось на первой поверхности носителя Р для переноса изображений. После синтетического формирования полноцветного тонерного изображения на второй поверхности носителя Р для переноса изображений, носитель Р для переноса изображений отделяется от транспортной ленты 7 и транспортируется в фиксирующее устройство F, в котором четыре монохроматических тонерных изображения, которые составляют полноцветное тонерное изображение, фиксируются на второй поверхности носителя Р для переноса изображений.

Устройство формирования изображений в этом варианте осуществления допускает вывод изображения монохроматического цветного тонера, а также черно-белого изображения. Если выбран монохроматический режим (в том числе, черно-белый режим), только часть формирования изображений, из первой-пятой частей Pa, Pb, Pc, Pd и Ре формирования изображений, которая соответствует выбранному цвету (в том числе, черному), управляется для формирования изображений. Остальные части формирования изображений не управляются для формирования изображений, хотя их барабаны 1 приводятся во вращение. Изображение, сформированное в части формирования изображений, которая соответствует выбранному цвету, переносится на носитель Р для переноса изображений, который транспортируется посредством системы D с транспортной лентой в перемещающую часть части формирования изображений, в которой выполняется последовательность для переноса тонерного изображения на носитель Р для переноса изображений.

(2) Часть В панели управления-дисплея

На фиг.4 показан вид сверху части В панели управления-дисплея, содержащей клавишу 400 начала операции копирования. Клавишу 401 для сброса устройства формирования изображений к нормальному режиму, которым в данном варианте осуществления является односторонний черно-белый режим без бесцветного тонера. Клавишу 402 справки, которая должна быть нажата, когда необходимо использовать функцию справки. Группу цифровых клавиш 403, которые должны быть использованы для того, чтобы вводить числовое значение, например, число копий, которое должно быть сделано. Клавишу 404 очистки для стирания введенного числового значения.

Клавиша 405 остановки предназначена для прерывания операции копирования, которая выполняется. Жидкокристаллический дисплей 406 отображает различные режимы работы, состояния принтера и т.д., а также выступает в качестве сенсорной панели для выбора (ввода) различных настроек. Клавиша 407 прерывания предназначена для приостановки выполняющейся операции копирования, операции отправки факса или операции печати, чтобы вывести срочно требующуюся копию и т.п. Клавиша 408 пароля предназначена для управления счетчиком копий для каждого пользователя, каждого раздела и т.д. Программный переключатель 409 предназначен для включения или отключения источника электроэнергии главного блока 100 устройства. Клавиша 410 выбора функции предназначена для переключения функции устройства формирования изображений. Клавиша 411 пользовательского режима предназначена для перевода устройства формирования изображений в пользовательский режим, чтобы дать возможность пользователю вводить необязательные настройки, такие как включение и отключение функции автоматической смены картриджа, изменение времени, которому разрешено истечь, прежде чем устройство формирования изображений переводится в режим пониженного энергопотребления и т.д. Клавиша 451 выбора режима предназначена для формирования двусторонних изображений. Клавиша 452 предназначена для выбора режима формирования полноцветных изображений. Клавиша выбора режима 453 предназначена для формирования черно-белых изображений.

(3) Фиксирующее устройство F

Фиксирующее устройство F (фиг.5), которое использует тепловые ролики. Фиксирующий ролик 51 (фиксирующий элемент) и прижимной ролик 52 (прижимной элемент) соответственно поддерживаются опорами, тем самым являясь вращаемыми. Они размещаются таким образом, что их осевые линии являлись горизонтальными и параллельными друг другу. Дополнительно они поддерживаются прижатыми друг к другу, тем самым формируя фиксирующий прижим N (область контакта между двумя роликами).

Фиксирующий ролик 51 сформирован из трех концентрических частей, т.е. базовой части 51а, эластичного слоя 51b и высвобождающего слоя 51с. Базовая часть 51а - это отрезок полой алюминиевой трубы, которая имеет диаметр 44 мм и толщину 5 мм. Эластичный слой 51b сформирован из силиконового каучука, который имеет жесткость 50 градусов (шкала жесткости JIS-A) и толщину 2,5 мм. Высвобождающий слой 51с сформирован из PFA и имеет толщину 50 мкм. Предусмотрена галогенная лампа H1, т.е. источник тепла (нагреватель роликов) в полости базовой части 51а.

Прижимной ролик 52 также составлен из трех концентрических частей, т.е. базовой части 52а, эластичного слоя 52b и высвобождающего слоя 52с, как и в вышеописанном фиксирующем ролике 51. Тем не менее, эластичный слой 52b, который также сформирован из силиконового каучука, имеет толщину 3 мм, чтобы достичь большей ширины фиксирующего прижима N. Галогенная лампа Н2 размещается, в качестве источника тепла (нагревателя нагрева роликов) в полости базовой части 52а прижимного ролика 52.

Фиксирующий ролик 51 и прижимной ролик 52 поддерживаются прижатыми друг к другу посредством применения заранее заданной величины давления, тем самым формируя фиксирующий прижим N, т.е. часть для применения тепла и давления к носителю для переноса изображений и изображения(и) тонера на нем. Фиксирующий прижим N имеет заранее заданную ширину относительно направления транспортировки носителя для переноса изображений. В этом варианте осуществления общая величина давления, применяемая к прижимному ролику 52, чтобы поддерживать два ролика 51 и 52 прижатыми друг к другу, составляет 294 Н (30 кгс), а ширина фиксирующего прижима N составляет 7 мм.

Фиксирующий ролик 51 и прижимной ролик 52 приводятся во вращение посредством мотора (не показан) в направлении, указанном стрелками, один за одним, при этом оставаясь прижатыми друг к другу. Нагреватели H1 и Н2 формируют тепло посредством снабжения электроэнергией из схем Q1 и Q2 источников электроэнергии (фиг.2) соответственно. Фиксирующий ролик 51 и прижимной ролик 52 нагреваются изнутри посредством тепла, формируемого нагревателями H1 и Н2 соответственно. Номинальные мощности нагревателей H1 и Н2 составляют 800 Вт и 500 Вт соответственно. Поверхностная температура фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52 отслеживается посредством температурных датчиков ТН1 и ТН2, которые являются терморезисторами и т.п., размещенными в контакте с поверхностями нагревателей H1 и Н2 соответственно. Электрическая информация о температуре вводится в часть K1 управления фиксацией контроллера К. Часть К1 управления фиксацией управляет величиной электроэнергии, подаваемой из схем Q1 и Q2 источников электроэнергии в нагреватели H1 и Н2, на основе введенной информации, с тем чтобы поверхностные температуры (температуры фиксации) фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52 поддерживались на заранее заданном управляющем уровне температур (целевом уровне температур). Т.е. фиксирующий ролик 51 и прижимной ролик 52 управляются по температуре так, чтобы управлять температурой фиксирующего прижима N.

Устройство 53 применения высвобождающего агента предназначено для нагревания поверхности фиксирующего ролика 51 с помощью высвобождающего агента, такого как диметилсиликоновое масло. Очищающее устройство 54 применяет кусок ткани, чтобы дочиста вытирать поверхность фиксирующего ролика 51. Очищающее устройство 55 также применяет кусок ткани, чтобы дочиста вытирать поверхность прижимного ролика 52. Ткань - это теплостойкая текстильная ткань.

Фиксирующий ролик 51 и прижимной ролик 52 приводятся во вращение и нагреваются изнутри посредством нагревателей H1 и Н2, так чтобы их поверхностные температуры увеличивались до заранее заданных управляющих уровней температур и поддерживались при заранее заданных управляющих уровнях температур. Хотя фиксирующее устройство F управляется так, чтобы поверхностные температуры фиксирующего ролика 51 и 52 оставались при заранее заданных уровнях, носитель Р для переноса изображений, на котором сформировано незафиксированное тонерное изображение или изображения, вводится в фиксирующее устройство F посредством конвейерной ленты 12 из направления системы D транспортной ленты. После этого носитель Р для переноса изображений транспортируется через фиксирующий прижим N, при этом оставаясь зажатым посредством фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52. Пока носитель Р для переноса изображений транспортируется через фиксирующий прижим N, носитель Р для переноса изображений и изображение(я) тонера на нем нагреваются и прижимаются посредством двух роликов 51 и 52. Как результат, многослойные изображения желтого, пурпурного, голубого и черного монохроматического тонера, которые составляют одно полноцветное изображение, фиксируются к поверхности носителя Р для переноса изображений при смешивании. После того как носитель Р для переноса изображений выходит из фиксирующего прижима N, он отделяется от фиксирующего ролика 51 или прижимного ролика 52 посредством разделительного зубца (не показан), перенаправляется посредством пары разгрузочных роликов 56 фиксирующего устройства F, а затем выгружается из фиксирующего устройства F.

Устройство 53 применения высвобождающего агента применяет силиконовое масло к поверхности фиксирующего ролика 51, чтобы не допустить прилипания тонера к поверхности фиксирующего ролика 51, пока носитель Р для переноса изображений проходит через фиксирующий прижим N. Очищающие устройства 54 и 55 удаляют частицы тонера, отложившиеся на поверхностях фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52 соответственно.

Тонеры, используемые в этом варианте осуществления, выполнены из полиэфирной смолы. Тонеры могут быть изготовлены посредством размельчения. Тем не менее, предпочтительна полимеризация взвесей, стыковая полимеризация, полимеризация рассеянием и т.п., т.е. способы изготовления тонера, которые непосредственно вырабатывают тонер в носителе. Ингредиенты и способы производства тонеров, совместимые с настоящим изобретением, не обязательно должны быть ограничены используемыми в данном варианте осуществления.

Способ изготовления бесцветного тонера, используемый в данном варианте осуществления, аналогичен способу, используемому для изготовления цветных тонеров в данном варианте осуществления. Т.е. бесцветный тонер в данном варианте осуществления также составлен из полиэфирной смолы, как и цветные тонеры, хотя он не содержит красящий пигмент. Точка стеклования (Tg) бесцветного тонера не обязательно должна быть ограничена точками, задаваемыми ниже. На точку стеклования (Tg) бесцветного тонера влияет различие в носителе для бесцветного тонера и молекулярный вес материала для бесцветного тонера. Таким образом, даже если условие фиксации остается неизменным, на достигаемый уровень глянцевитости влияет различие между материалами для бесцветного тонера и молекулярные веса материалов для бесцветного тонера; различные уровни глянцевитости могут быть достигнуты посредством варьирования материала для бесцветного тонера и молекулярного веса материала для бесцветного тонера.

Следовательно, полиэфирная смола, которая имеет меньшую точку стеклования (Tg), т.е. легче плавится, чем полиэфирная смола, используемая в качестве материала для цветных тонеров, может быть использована в качестве материала для бесцветного тонера, с тем, чтобы бесцветный тонер мог быть использован в качестве тонера, который является более глянцевитым после фиксации, чем цветные тонеры. Наоборот, полиэфирная смола, которая имеет большую точку стеклования (Tg), т.е. труднее плавится, чем полиэфирная смола, используемая в качестве материала для цветных тонеров, может быть использована в качестве материала для бесцветного тонера, чтобы бесцветный тонер мог быть использован в качестве тонера, который является менее глянцевитым после фиксации, чем цветные тонеры.

Между тем, что касается прозрачности бесцветного тонера, все что требуется, это чтобы бесцветный тонер был практически прозрачным после фиксации или достаточно прозрачным для того, чтобы быть практически прозрачным после фиксации. До фиксации бесцветный тонер, используемый в этом варианте осуществления, кажется белым по следующей причине. Бесцветный тонер в данном варианте осуществления размельчен так, что имеет диаметр частиц 5-10 мкм. Таким образом, свет рассеивается от поверхности тела бесцветного тонера в этом варианте осуществления. Другими словами, бесцветный тонер в этом варианте осуществления имеет очень низкую величину пропускания света и поглощения света, тем самым выглядя белым. Таким образом, если величина тепловой энергии, предоставляемая бесцветному тонеру в процессе фиксации, небольшая, возможно, что бесцветный тонер не становится полностью прозрачным и, следовательно, выглядит белесоватым. Даже если бесцветный тонер не стал полностью прозрачным, до тех пор пока целевой уровень глянцевитости достигается, и бесцветный тонер не отделяется от носителя Р для переноса изображений, можно сказать, что выданная копия (глянцевая копия) имеет удовлетворительное качество.

Далее описывается объем данных изображения.

Термин "объем данных изображения", используемый в описании настоящего изобретения, означает объем данных, на элемент изображения, графической информации относительно тонеров С, М, Y и К, которое получено посредством обработки оптических монохроматических изображений основных цветов, на которые разделяется оптическое изображение оригинала (целевое изображение). Максимальный объем данных изображения на цветной тонер выражается как 100%. Количество каждого тонера, которое прилипает (наносится на) к периферийной поверхности барабана 1 (или носителя для переноса изображений), вычисляется на основе объема данных изображения, которое находится в диапазоне 0-100%.

Термин "количество тонера" здесь означает количество тонера, прилипающее на элемент изображения на носителе для переноса изображений. Количество тонера также выражается в процентах (0-100%), как и объем данных изображения. Вес тонера, отлагающегося на носителе Р для переноса изображений на 1 см2 носителя Р для переноса изображений, упоминается как количество нанесения тонера. Когда количество тонера монохроматического изображения составляет 100%, монохроматическое изображение имеет наибольшую плотность.

Режимы обработки, такие как режимы проявки, задаются так, что взаимосвязь между количеством тонера (0-100%) и плотностью изображения (0-100%) становится линейной, на основе данной максимальной плотности изображения.

На максимальную плотность оказывают влияние различные факторы, такие как свойства тонера, режимы фиксации, заданные для фиксирующего устройства (устройства фиксации), и тип носителя для переноса изображений. На нее также оказывает влияние проработка изображения, к примеру, максимальная плотность, заданная для каждого изображения монохроматического цветного тонера.

В данном варианте осуществления рабочая скорость составляет 100 мм/с. Управляющие уровни температур (целевые уровни температур) для фиксирующего ролика 51 и прижимного ролика 52 составляют 160°С.

Когда устройство формирования изображений в данном варианте осуществления работает при вышеупомянутых условиях, используя бумагу с глянцевым покрытием размера А2, которая имеет базовый вес 80 г/м2, при количестве нанесения тонера, равном 0,5 мг/см2, уровни плотности для всех цветов составляют 1,8. Данное количество нанесения тонера, или 0,5 мг/см2, используется в качестве максимального количества нанесения тонера для каждого цветного тонера.

На основе вышеописанных данных вычисляется количество тонера на каждый элемент изображения и выполняются корректирующие процессы, например, так называемая гамма-коррекция, чтобы обеспечить, что оттенок каждого изображения монохроматического цветного тонера, который выводится, соответствовал объему данных монохроматического цветного тонерного изображения. Далее монохроматические тонерные изображения, отличающиеся по цвету, последовательно формируются и размещаются слоями, чтобы отображать различные цвета. Следовательно, теоретически максимальное объем данных изображения в информации, касающейся полноцветного изображения, соответствует 400%. Дополнительно к этому количеству данных изображения добавляется графическая информация изображения, которое должно быть сформировано из бесцветного тонера, максимальный объем данных которого составляет 100%.

Количество нанесения тонера для изображения бесцветного тонера задается не для достижения конкретного уровня плотности, а для достижения заранее заданного уровня глянцевитости. Когда изображение сформировано на листе А2 бумаги с глянцевым покрытием, которая имеет базовый вес 150 г/м2, при использовании бесцветного тонера с количеством нанесения тонера, равным 0,5 мг/см2, уровень глянцевитости результирующего изображения равен 60% (показатель глянцевитости в 60 градусов). Уровень глянцевитости измеряется с помощью портативного глянцемера (PG-1М), изготовленного компанией Nippon Denshoku Industries Co., Ltd. (на основе JIS Z 8741 "Mirror Surface Glossiness Level Measuring Method").

Максимальное количество нанесения бесцветного тонера не должно быть равным максимальному количеству нанесения цветного тонера. Т.е. количество нанесения бесцветного тонера, которое может предоставлять заранее заданный уровень глянцевитости, может упоминаться как максимальное количество нанесения бесцветного тонера.

Как указано выше, теоретически максимальный объем данных изображения в информации цветного изображения составляет 400%. Тем не менее, в действительности не происходит так, что тонер используется в количестве, которое соответствует 400%. Т.е. такие способы, как UCR, GCR и т.д., которые описываются далее, используются с тем, чтобы максимальный объем данных изображения для цветного изображения попадал в диапазон 180-240%.

UCR означает "удаление цветной краски из-под черной". Чтобы описать более конкретно, когда полноцветное изображение искусственно сформировано из четырех монохроматических изображений, т.е. голубого, пурпурного, желтого и черного монохроматических изображений, области носителя Р для переноса изображений, в которых все из голубого, пурпурного и желтого тонеров наносятся слоями, кажутся серыми до тех пор, пока не будет выполнена корректировка. UCR - это один из способов выполнения корректировки, чтобы области, которые выглядели бы серыми (компонент серого формируется), выглядели черными (заменены на компонент черного). Другими словами, цель UCR заключается в том, чтобы уменьшить общий объем данных изображения посредством замены вышеописанного компонента серого, который имеет более высокую плотность, чем заранее заданный уровень, на компонент черного.

GCR означает "замещение цветов оттенками серого". Если количество С (голубого), М (пурпурного) и Y (желтого) тонеров, нанесенных в данной точке полноцветного изображения, искусственно сформированного посредством разделения цветов, имеет одинаковое соотношение, эта точка кажется черной или серой. Посредством замены этой точки на К (черную) точку можно уменьшить изображение по соотношению точек; изображение может быть уменьшено по общему соотношению областей, покрытых точками тонера.

В этом варианте осуществления вышеописанные способы используются, с тем чтобы общее количество тонера, т.е. сумма количества цветных тонеров и количества бесцветного тонера стала 210% (1,05 мг/см2).

Между тем, касательно производительности фиксирующего устройства, фиксирующее устройство F в данном варианте осуществления спроектировано так, что даже когда количество тонера составляет 210% (1,05 мг/см2), оно может надлежащим образом фиксировать изображение(я) тонера

(4) Режим использования бесцветного тонера

Режим использования бесцветного тонера - это режим формирования изображений для формирования изображения на носителе для переноса изображений с помощью и цветных тонеров, и бесцветного (прозрачного) тонера.

В режиме использования бесцветного тонера не только четыре изображения цветного тонера формируются посредством первой-четвертой частей Ра, Pb, Рс и Pd. формирования изображений, по одной для каждого цвета, но также цветное тонерное изображение формируется посредством пятой части Ре формирования изображений.

Когда устройство формирования изображений в этом варианте осуществления используется как принтер, внешнее узловое устройство 1000, такое как персональный компьютер, используется в комбинации с программным обеспечением создания изображений, допускающим обработку изображения бесцветного тонера, чтобы сформировать требуемое изображение. Затем созданные данные изображения преобразуются в информацию изображения каждого из CMYK (голубого, пурпурного, желтого и черного монохроматического изображения)+изображение бесцветного тонера в RIP (процессоре растровых изображений). После преобразования в графическую информацию, касающуюся вышеупомянутых четырех монохроматических цветных тонерных изображений, данные изображения преобразуются посредством драйвера принтера в такую графическую информацию, которая совместима с устройством вывода в устройстве формирования изображений, и затем отправляются в форме электрического сигнала в главный узел устройства формирования изображений.

Когда устройство формирования изображений находится в режиме использования бесцветного тонера, требуемое изображение формируется за две стадии, т.е. первую и вторую стадии, каждая из которых состоит из собственного процесса формирования изображений и процесса фиксации изображений. Т.е. сначала изображение формируется на носителе для переноса изображений с помощью цветных тонеров и фиксируется посредством первой стадии. Затем другое изображение формируется на носителе для переноса изображений с помощью цветного тонера и бесцветного тонера таким образом, чтобы осуществить наложение на фиксированные цветные тонерные изображения на носителе для переноса изображений, и фиксируется на второй стадии.

Т.е. устройство формирования изображений в данном варианте осуществления структурировано таким образом, что когда оно используется для того, чтобы сформировать полноцветное изображение на носителе для переноса изображений с помощью цветных тонеров и прозрачного тонера, может быть выбран режим, в котором комбинация процесса формирования тонерных изображений на носителе для переноса изображений и процесса фиксации изображений выполняется несколько раз (дважды в этом варианте осуществления), чтобы выдать конечное изображение.

Дополнительно устройство формирования изображений в этом варианте осуществления структурировано таким образом, что при фиксации незафиксированного изображения бесцветного тонера, по меньшей мере, одно из незафиксированных цветных тонерных изображений может быть зафиксировано с помощью незафиксированного изображения прозрачного тонера. Структурирование устройства формирования изображений так, как описано выше, дает возможность предотвратить проблему, что в ходе процесса фиксации (конечного процесса фиксации) на второй стадии операции формирования изображений часть или части цветных тонерных изображений, которые зафиксированы в ходе процесса фиксации на первой стадии операции формирования изображений (области цветных тонерных изображений, которые не покрыты бесцветным тонером), становятся дефектными (неудовлетворительными по качеству).

В этом случае объем данных изображения для цветных изображений, которые должны быть сформированы на носителе для переноса изображений в ходе первой стадии (состоящей из процессов формирования и фиксации изображений) операции формирования изображений, может быть изменен посредством контроллера К согласно сумме объемов данных цветных тонерных изображений и объема данных для изображения прозрачного тонера.

Как описано далее, если объем данных изображений (количество нанесения тонера) не превышает заранее заданное значение, режим, в котором требуемое тонерное изображение формируется на носителе для переноса изображений посредством одной стадии, т.е. первой стадии (состоящей из процессов формирования и фиксации изображений) операции формирования изображений, вместо нескольких стадий (двух стадий в этом варианте осуществления), выбирается посредством контроллера К, который также выступает в качестве средства переключения режима.

Другими словами, если объем данных изображения на элемент изображения (который соответствует количеству нанесения тонера на единичную площадь) не меньше заранее заданного значения, режим, в котором требуемое тонерное изображение формируется на носителе для переноса изображений в нескольких стадиях (каждая из которых состоит из процессов формирования и фиксации изображений), которыми в данном варианте осуществления являются первая и вторая стадии операции формирования изображений, выбирается посредством контроллера К. В этом случае объем данных изображения вычисляется для каждого элемента изображения.

Т.е. данный вариант осуществления отличается тем, что контроллер К определяет, должно ли требуемое тонерное изображение быть сформировано за несколько стадий (две стадии в данном варианте осуществления), каждая из которых состоит из процессов формирования и фиксации изображений, согласно информации, касающейся максимального количества нанесения тонера, и выбирает надлежащий режим на основе определения.

Более конкретно, если контроллер К определяет то, что максимальное общее количество нанесения тонера на единичную площадь области формирования изображений носителя для переноса изображений, которая должна быть покрыта бесцветным тонером, не больше заранее заданного значения, контроллер К выбирает режим, в котором требуемое тонерное изображение формируется на носителе для переноса изображений за одну стадию, которая состоит из процессов формирования и фиксации изображений.

Если контроллер К определяет, что максимальное общее количество нанесения тонера на единичную площадь области формирования изображений носителя для переноса изображений, которая должна быть покрыта бесцветным тонером, не меньше заранее заданного значения, контроллер К выбирает режим, в котором часть требуемого изображения, в которой изображение прозрачного тонера должно быть сформировано за несколько стадий (которыми в данном варианте осуществления являются две стадии), каждая из которых состоит из процессов формирования и фиксации изображений, тогда как часть требуемого изображения, которая должна быть сформирована только из цветных тонеров, формируется за одну стадию, т.е. конечную стадию.

Когда максимальное общее количество нанесения тонера на единичную площадь области формирования изображений, которая должна быть покрыта бесцветным тонером, не меньше заранее заданного значения, контроллер К управляет устройством формирования изображений следующим образом. Чтобы не допустить вхождения в контакт зафиксированного изображения(и) тонера со средством фиксации второй раз, операция формирования тонерных изображений с помощью цветных тонеров выполняется за две отдельные стадии, каждая из которых состоит из процессов формирования и фиксации изображений.

На фиг.6 показана блок-схема последовательности операций управления в режиме использования бесцветного изображения в данном варианте осуществления.

В этом варианте осуществления контроллер К вычисляет сумму количеств, в которых цветные тонеры должны быть нанесены в области носителя Р для переноса изображений, в которой изображение бесцветного тонера должно быть сформировано, и количества, в котором бесцветный тонер должен быть нанесен в той же области, на основе электрической информации изображения, принятой от внешнего узлового устройства через интерфейсную часть.

Более конкретно, в данном варианте осуществления контроллер К определяет, должны или нет присутствовать элементы изображения, количество нанесения тонера которых не меньше 210%. Т.е. контроллер К определяет, имеет или нет целевое изображение области, в которых изображение бесцветного тонера должно быть сформировано, и которые не меньше 210% по максимальному общему количеству нанесения тонера.

Когда нет элементов изображения, которые имеют более 210% по количеству нанесения тонера, выбирается и осуществляется "режим фиксации все за раз". Когда есть элементы изображения, которые имеют более 210% по количеству нанесения тонера, выбирается и осуществляется "двойной режим фиксации ".

Касательно дэзирования тонера, количество, в котором тонер должен быть нанесен, вычисляется для всех элементов изображения с помощью следующего уравнения (1):

где Dc - количество (%) цветного тонера, которое должно быть использовано (нанесено) на элемент изображения на первой стадии формирования изображений; At - общее количество (%) тонера, используемого (наносимого) на элемент изображения; Bmax - пороговое значение количества (%) тонера.

В этом варианте осуществления Bmax составляет 210%, а максимальное значение At составляет 310%. Таким образом, максимальное значение Dc равно 100%.

В этом варианте осуществления при формировании изображения бесцветного тонера определяется, должен быть выбран "режим фиксации все за раз" или "двойной режим фиксации", вне зависимости от того, должна ли быть покрыта вся область формирования изображений носителя для переноса изображений или изображение бесцветного тонера формируется как неяркая метка.

Если определено, что должен быть выбран "двойной режим фиксации", изображения формируются с помощью цветных тонеров в количестве D (%) в ходе первой стадии операции формирования изображений, и остальные тонеры формируются в ходе второй стадии.

Другими словами, в этом варианте осуществления, должен ли быть выбран "режим фиксации все за раз" или "двойной режим фиксации", определяется на основе максимального количества нанесения тонера на единичную площадь носителя для переноса изображений, в которой должно быть сформировано изображение бесцветного тонера, как описано выше. Следовательно, продолжительность времени, требуемая для формирования изображений, минимизируется. Т.е. продолжительность времени, требуемая для того, чтобы выполнять операцию формирования изображений, в которой используются цветные тонеры и бесцветный тонер, минимизируется при недопущении неудовлетворительной фиксации.

В "режиме фиксации все за раз" цветные тонеры не дозируются заранее при использовании. Т.е. все цветные тонеры и бесцветный тонер используются одновременно за один раз, чтобы сформировать изображение на носителе для переноса изображений. Затем комбинация изображений цветного тонера и изображения бесцветного тонера фиксируется вся сразу, чтобы выдать глянцевый отпечаток (копию) или отпечаток, имеющую неяркую метку или метки.

В "двойном режиме фиксации" операция формирования изображений для формирования изображения на носителе для переноса изображений выполняется за две стадии, каждая из которых состоит из собственного процесса формирования изображений и процесса фиксации изображений. В этом режиме можно изменять количество, в котором цветные тонеры наносятся на носитель для переноса изображений на первой стадии операции формирования изображений, чтобы выдать глянцевый отпечаток (копию) или отпечаток, имеющий неяркую метку или метки.

Более конкретно, в "двойном режиме фиксации" контроллер К дозирует количество цветных тонеров, которое вычисляется на основе данных цветных изображений, на два типа данных, т.е. данные для первой стадии операции формирования изображений и данные для второй стадии операции формирования изображений. Т.е. контроллер К изменяет количество, в котором цветные тонеры должны наноситься слоями на носитель для переноса изображений на первой стадии операции формирования изображений, на основе введенной электрической информации изображений и общего количества тонера. Вследствие этого изменения количества тонера (дозирования цветных тонеров) возможно, что когда требуемое изображение формируется на носителе для переноса изображений за две стадии, цветные тонерные изображения включаются в качестве тонерных изображений, которые должны быть фиксированы в процессе фиксации на второй стадии операции формирования изображений, помимо изображения бесцветного тонера.

Сначала первая стадия (первый процесс формирования первых цветных тонерных изображений) операции формирования изображений выполняется на носителе для переноса изображений с применением цветных тонеров (первых цветных тонеров) на основе данных, касающихся количества тонера, которое должно быть использовано для первой стадии операции формирования изображений. Далее выполняется процесс (первый процесс) фиксации изображений цветного тонера.

После этого изображение формируется на зафиксированных цветных тонерных изображениях с помощью бесцветного тонера, либо цветные тонерные изображения и изображение бесцветного тонера последовательно формируются на зафиксированных цветных тонерных изображениях с помощью цветных тонеров (вторых частей цветных тонеров) и бесцветного тонера, соответственно, на основе данных, касающихся количества тонера для второй стадии операции формирования изображений. Т.е. второй процесс формирования изображений (который состоит из процесса формирования цветных тонерных изображений с помощью вторых цветных тонеров и процесса (третьего процесса формирования изображений) формирования изображения бесцветного тонера) выполняется на поверхности носителя для переноса изображений, на которой первые цветные тонерные изображения только что зафиксированы. Затем выполняется второй процесс фиксации, т.е. процесс фиксации конечного изображения, которое включает в себя изображение бесцветного тонера. Между тем в зависимости от данных, касающихся количества тонера, возможно, что изображения Y-, М-, С- и К-тонера формируются и фиксируются на первой стадии операции формирования изображений, а затем изображение бесцветного тонера формируется и фиксируется на второй стадии операции формирования изображений.

Другими словами, в этом варианте осуществления конечный отпечаток (копия), который является глянцевым отпечатком (копией), или отпечаток с неяркой меткой либо метками, выводится посредством выполнения операции формирования изображений в последовательных двух стадиях, т.е. первой стадии и второй стадии, каждая из которых состоит из собственного процесса формирования изображений и процесса фиксации изображений.

Более конкретно, в "двойном режиме фиксации" сначала тонерные изображения формируются на носителе Р для переноса изображений в первой-четвертой частях Pa, Pb, Рс и Pd формирования изображений с применением цветных тонеров (первый процесс формирования изображений). После этого носитель Р для переноса изображений вводится в фиксирующее устройство, в котором цветные тонерные изображения фиксируются (первый процесс фиксации). После выхода из фиксирующего устройства F носитель Р для переноса изображений, который только что подвергнут первому процессу формирования изображений и первому процессу фиксации, направляется в систему G переворачивания и повторной подачи посредством блока 13 выбора, который перевернут во вторую позицию, показанную посредством штрихпунктирной линии с двумя точками на фиг.5. Затем носитель Р для переноса изображений поступает в систему G переворачивания и повторной подачи, транспортируется посредством пути 26 транспортировки без переворачивания и достигает пары регистрационных роликов 9. После этого он транспортируется снова на транспортную ленту 7 с заранее заданной синхронизацией. Между тем, изображение бесцветного тонера формируется в пятой части Ре формирования изображений или цветные тонерные изображения формируются в первой-четвертой частях Pa, Pb, Рс и Pd формирования изображений, а изображение бесцветного тонера формируется в пятой части Ре формирования изображений. Как результат, изображение бесцветного тонера или комбинация цветных тонерных изображений и изображения бесцветного тонера (второй процесс формирования изображений) формируется на фиксированных цветных тонерных изображениях, сформированных на носителе для переноса изображений на первой стадии операции формирования изображений. Далее носитель Р для переноса изображений снова вводится в фиксирующее устройство F, в котором нефиксированные тонерные изображения, сформированные во втором процессе формирования изображений, фиксируются (второй процесс фиксации). После того, как носитель Р для переноса изображений транспортирован через фиксирующий прижим N фиксирующего устройства F во второй раз, он выгружается из фиксирующего устройства F посредством фиксирующих разгрузочных роликов 56 и транспортируется далее посредством фиксирующих разгрузочных роликов 56. Затем, когда устройство формирования изображений находится в режиме формирования односторонних изображений, носитель Р для переноса изображений перемещается на верхнюю сторону блока 13 выбора, который переключен по позиции, т.е. перемещен обратно в первую позицию, показанную сплошной линией (фиг.5), перенаправляется посредством разгрузочных роликов 14 главного блока устройства и выгружается во внешний приемный лоток 19 посредством открытия отверстия 15 выпуска носителя для переноса изображений.

Касательно управления для переворачивания носителя Р для переноса изображений посредством транспортировки носителя Р для переноса изображений через систему G переворачивания и повторной подачи, заслонка 21 переключается на месте, чтобы предоставить возможность транспортировки носителя Р для переноса изображений непосредственно в путь 26 транспортировки или транспортировать носитель Р для переноса изображений в путь 26 транспортировки через путь 20 переворачивания носителя для переноса изображений.

В случае, если изображение частично покрыто (помечено) бесцветным тонером, как описано выше, возможно, что внешний вид частей фиксированных цветных изображений, которые не покрыты бесцветным тонером, ухудшается. Этот феномен не возникает в областях, покрытых бесцветным тонером. Неудовлетворительный внешний вид в данном случае означает неоднородности глянцевитости, что приводит к тому, что зафиксированное изображение выглядит зернистым, т.е. выглядит так, как если бы поверхность зафиксированного изображения была покрыта зернистыми веществами, которые имеют размер 0,1-3 мм.

Выяснено, что этот феномен возникал потому, что небольшое количество воздуха, поступающего в фиксирующий прижим N, улавливалось между фиксирующим роликом и изображениями тонера, тем самым не допуская вхождения в контакт частей поверхности тонерных изображений, которые соответствовали по позиции уловленному воздуху, с фиксирующим роликом.

Более конкретно, когда незафиксированное тонерное изображение фиксируется, уловленному воздуху дается возможность уходить через зазоры между незафиксированными частицами тонера. Тем не менее, в "двойном режиме фиксации" незафиксированное тонерное изображение сглаживается по поверхности в ходе первого процесса фиксации, не допуская тем самым выхода уловленного воздуха через зазоры между частицами тонера в тонерном изображении. Как считается, именно поэтому возникало вышеупомянутое ухудшение качества изображений в "двойном режиме фиксации".

С другой стороны, если "двойной режим фиксации" выполняется так, как описано выше, области цветных тонерных изображений, которые сформированы и зафиксированы на первой стадии операции формирования изображений, покрываются незафиксированным тонером в процессе формирования тонерных изображений на второй стадии операции формирования изображений. Следовательно, уловленному воздуху дается возможность уходить через зазоры между частицами тонера незафиксированного тонерного изображения, сформированного в процессе формирования тонерных изображений на второй стадии операции формирования изображений. Следовательно, вышеописанное ухудшение качества изображений не возникает.

В вышеописанном случае, т.е. в "двойном режиме фиксации" режим дозирования тонеров между первой и второй стадией операции формирования изображений (которые состоят из процессов формирования изображений и процессов фиксации) выполняется для каждого из цветных тонеров (Y, М, С и К). Тем не менее, в этом варианте осуществления вместо использования такого способа дозирования тонеров, который использует полностью Y (желтый) тонер и часть М (пурпурного) тонера на первой стадии процесса формирования изображений и оставшуюся часть М (пурпурного) тонера и полностью С (голубой) и К (черный) тонеры на второй стадии операции формирования изображений, способ, который использует Y- и М-тонеры на первой стадии операции формирования изображений и С- и К-тонеры на второй стадии операции формирования изображений, используется по следующей причине. Если цветной тонер дозирован между первой и второй стадией операции формирования изображений, области полутонов каждого изображения монохроматического цветного тонера формируются на двух стадиях, что создает еще одну проблему, т.е. проблему того, что устройство формирования изображений становится нестабильным по качеству и оттенкам изображений.

Как описано далее, в электрофотографическом способе формирования изображений плотность изображений изменяется посредством модуляции охватываемой области. Следовательно, если изображение, сформированной на второй стадии операции формирования изображений, не может быть наложено на конкретную область изображения, сформированного на первой стадии операции формирования изображений, на которую изображение, сформированное на второй стадии операции формирования изображений, должно быть наслоено, возможно, что результирующее изображение будет значительно отличаться по размеру области, которая должна быть покрыта тонерами, тем самым значительно отличаясь по качеству и оттенкам изображения от целевого изображения.

Выше описан вариант осуществления со ссылкой на формирование изображения желтого тонера. Не приходится и говорить о том, что тонеры, используемые в данном варианте осуществления, и порядок, в котором формируются изображения цветного тонера и изображение бесцветного тонера в этом варианте осуществления, не ограничивают область применения настоящего изобретения.

В варианте осуществления, описанном выше, не только изображения, элементы изображений которых удовлетворяют неравенству (Dc>=0), формируются на первой стадии операции формирования изображений, но также полностью монохроматическое желтое тонерное изображение формируется на первой стадии операции формирования изображений. Между тем, устройство формирования изображений в этом варианте осуществления формирует изображения Y-, М", С- и К-тонеров в перечисленном порядке.

Данный способ имеет следующую проблему. Если тонеры, которые должны быть использованы на второй стадии операции формирования изображений, не нанесены на второй стадии операции формирования изображений на заранее заданные области желтого тонерного изображения, сформированного и зафиксированного на первой стадии операции формирования изображений, эта область желтого тонерного изображения подвергается действию тепловой энергии в процессе фиксации на второй стадии операции формирования изображений, тем самым ухудшая область.

Следовательно, доступен или нет желтый тонер для второй стадии операции формирования изображений, вычисляется для всех элементов желтого монохроматического изображения, которое должно быть создано. Если область желтого монохроматического изображения не должна быть сформирована на второй стадии операции формирования изображений, желательно использовать вышеописанный способ дозирования тонера, т.е. способ, который формирует полностью желтое монохроматическое тонерное изображение, на первой стадии операции формирования изображений. Преимущество данного способа состоит в том, что нет области желтого монохроматического тонерного изображения, которая страдает от отклонения тонера и/или отклонения плотности.

С другой стороны, если желтый тонер доступен для второй стадии операции формирования изображений, т.е. если есть области изображений, которые должны быть сформированы из желтого тонера на второй стадии формирования изображений, предпочтительно, чтобы использовался способ дозирования тонера, который описывается далее.

Так, если значение Dc, которое вычисляется уравнением (1), равно или больше нуля 0 (Dc>=0) и, следовательно, определяется, что необходимо выбрать "двойной режим фиксации", желательно, чтобы операция формирования изображений выполнялась за две стадии, каждая из которых состоит из собственного процесса формирования изображений и процесса фиксации изображений, чтобы не допустить вхождения в контакт зафиксированных тонерных изображений с тепловыми роликами фиксирующего устройства во второй раз.

Между тем, даже если Dc>=0 и, следовательно, определено, что необходимо выбрать "двойной режим фиксации"", только области формируемого изображения, которые должны быть покрыты бесцветным тонером, могут быть сформированы за две стадии, как описано выше. Т.е. для цели недопущения вхождения в контакт зафиксированных тонерных изображений с тепловыми роликами фиксирующего устройства предпочтительно, чтобы области изображения, которые должны быть сформированы только с помощью цветных тонеров, полностью фиксировались во втором процессе фиксации (процессе конечной фиксации). Применение способа дозирования тонера, описанного выше, дает возможность не допустить проблемы, что изображение, сформированное из желтого тонера, подвергается действию избыточного количества тепла, что приводит к ухудшению качества изображения желтого тонера.

Дополнительно, в этом варианте осуществления пороговое значение, используемое для того, чтобы определять, должен или нет каждый цветной тонер быть разделенным на две части, т.е. одну для первой стадии операции формирования изображений, а другую для второй стадии операции формирования изображений, равно 210%. Тем не менее, пороговое значение не обязательно должно быть равным 210%.

Как описано выше, данный вариант осуществления настоящего изобретения позволяет создать устройство формирования изображений, которое позволяет выдавать глянцевитое изображение, уровень глянцевитости которого достигает требуемого уровня, с использованием цветных тонеров и бесцветного тонера без ухудшения качества областей глянцевитого изображения, которые покрыты зафиксированными цветными тонерами.

Т.е. в данном варианте осуществления операция формирования изображений для формирования тонерного изображения на носителе для переноса изображений с использованием цветных тонеров и бесцветного тонера выполняется за две стадии, каждая из которых состоит из собственного процесса формирования изображений и процесса фиксации изображений, чтобы предотвратить проблему того, что выдается неудовлетворительное изображение вследствие ненадлежащего количества тепловой энергии, которую носитель для переноса изображений и изображение(я) тонера на нем принимают в ходе процесса фиксации. Кроме того, в данном варианте осуществления для каждого цветного тонера определяется, должна операция формирования изображений для формирования тонерного изображения на носителе выполняться за две стадии или одну стадию, не допуская тем самым формирования глянцевитого полноцветного изображения, которое имеет неудовлетворительное качество и/или отклонение оттенка.

Второй вариант осуществления изобретения

Во втором варианте осуществления настройки для фиксации изображения меняются на основе того, (а) полноцветное изображение покрыто полностью бесцветным тонером, чтобы выдать изображение, которое полностью равномерно глянцевито, или (b) полноцветное изображение покрыто частично бесцветным тонером, чтобы предоставить изображение с неяркой меткой и т.п. Т.е. в случае (а) часть носителя для переноса изображений, в котором должно быть сформировано изображение, полностью покрывается бесцветным тонером. В случае (b) часть носителя для переноса изображений, в которой должно быть сформировано изображение, частично покрывается бесцветным тонером. Устройство формирования изображений, используемое в этом варианте осуществления, такое же, что и используемое в первом варианте осуществления, за исключением управления.

Обычно в электрофотографии поверхность носителя для переноса изображений не изменяется по глянцевитости, и на глянцевитость части носителя для переноса изображений, покрытой тонером, влияет изменение плотности тонера. Таким образом, если определенный тип изображения сформирован на носителе для переноса изображений, результирующий отпечаток (копия) становится неоднородным по глянцевитости, тем самым ухудшаясь по качеству. Эта проблема может быть разрешена посредством покрытия всей области формирования изображений носителя для переноса изображений бесцветным тонером. Отпечаток (копия), который является однородно глянцевитым по всей области формирования изображений, может быть выдан посредством покрытия всей области формирования изображений носителя для переноса изображений бесцветным тонером до фиксации.

Тем не менее, покрытие всей области формирования изображений носителем для переноса изображений увеличивает объем данных, касающихся тонерного изображения, которое должно быть фиксировано. Следовательно, если цветные тонеры в недостаточной степени зафиксированы, не только тонеры, вероятно, будут отслаиваться от носителя для переноса изображений после того, как конечный отпечаток (копия) выведен, но также, вероятно, будет выведен отпечаток (копия), которая имеет немного меньший уровень глянцевитости, чем ожидается.

Покрытие всей области формирования изображений бесцветным тонером может предотвратить проблему того, что цветные тонерные изображения, зафиксированные в ходе первой стадии операции формирования изображений (двойной режим фиксации), ухудшаются по качеству в ходе второй стадии операции формирования изображений.

Таким образом, для разрешения вышеописанной проблемы устройство формирования изображений в этом варианте осуществления спроектировано таким образом, что когда устройство работает в режиме, в котором область формирования изображений носителя для переноса изображений полностью покрыта бесцветным тонером после завершения первой стадии операции формирования изображений, производительность фиксирующего устройства повышается, а в то время, когда устройство работает в режиме, в котором область формирования изображений носителя для переноса изображений только частично покрыта бесцветным тонером для формирования неяркой метки и т.п., производительность фиксирующего устройства поддерживается обычной. Данная компоновка разрешает вышеописанную проблему.

Более конкретно, повышение производительности фиксирующего устройства означает, чтобы повышать уровень температуры фиксации фиксирующего устройства, понижать его скорость фиксации и/или повышать его давление фиксирующего прижима, необходимо повысить величину энергии, которая должна быть предоставлена носителю для переноса изображений и тонерам на нем.

Повышение производительности фиксирующего устройства с помощью способов, таких как вышеописанные, имеет побочные эффекты, такие как повышение потребления энергии, снижение выхода (количества отпечатков) в единицу времени и т.д. Именно поэтому предпочтительно, что когда устройство формирования отпечатков находится в режиме, в котором бесцветный тонер используется только для формирования неяркой метки и т.п., настройки фиксирующего устройства возвращаются к обычным.

В экспериментах, проводимых для того, чтобы протестировать данный вариант осуществления, бесцветный тонер применяется к определенным областям носителя для переноса изображений, чтобы сформировать неяркие изображения, такие как логотип компании, название компании и название торговой марки. Тем не менее, изображение, которое должно быть сформировано с помощью бесцветного тонера, не обязательно должно быть ограничено вышеупомянутыми случаями. Например, это может быть фотографическое изображение, которое должно быть сформировано в части целевого изображения.

Контроллер К определяет на основе введенной электрической информации изображения (картинки), должен ли бесцветный тонер быть применен только к конкретной области (областям) или ко всей области формирования изображений носителя для переноса изображений. Более конкретно, он определяет, включают ли данные для каждого элемента изображения как данные цветных тонеров, так и данные бесцветного тонера. Если имеются элементы изображения, которые имеют только данные цветных тонеров, контроллер К определяет, что бесцветный тонер должен быть нанесен только в конкретной области (областях) носителя для переноса изображений, чтобы сформировать неяркую метку и т.д., тем самым настраивая устройство формирования изображений соответствующим образом, тогда как, если нет элементов изображения, которые имеют только данные цветных тонеров, контроллер К определяет, что бесцветный тонер должен быть нанесен по всей области формирования изображений носителя для переноса изображений, тем самым настраивая устройство формирования изображений соответствующим образом.

На фиг.7 представлена блок-схема последовательности операций способа управления в режиме использования бесцветного изображения в данном варианте осуществления. Контроллер К вычисляет общее количество тонеров, т.е. сумму количества цветных тонеров и количества бесцветного тонера, которые должны быть использованы для формирования тонерного изображения, которое должно быть сформировано на носителе для переноса изображений, на основе электрической информации изображения, которая вводится из внешнего узлового устройства, как и в первом варианте осуществления. Затем он определяет, есть или нет в наличии элементы изображения, общее количество нанесения тонера которых превышает 210%. Если он определяет, что нет элементов изображения, общее количество нанесения тонера которых превышает 210%, он выполняет "режим фиксации все за раз". Если он определяет, что есть элементы изображения, общее количество нанесения тонера которых превышает 210%, он выполняет "двойной режим фиксации". В этом варианте осуществления настройки фиксирующего устройства F в "режиме фиксации все за раз" - это "обычные настройки".

Когда контроллер К переключает режим работы устройства формирования изображений в "двойной режим фиксации", он определяет, есть или нет элементы изображения, которые должны быть сформированы только из цветных тонеров. Если они есть, операция формирования изображений, которая должна быть выполнена, - это операция формирования изображений, в которой бесцветный тонер наносится в конкретной области или областях носителя для переноса изображений, чтобы сформировать неяркие метки и т.п. Если нет элементов изображения, которые должны быть сформированы только из цветных тонеров, операция формирования изображений, которая должна быть выполнена, - это операция формирования изображений, при которой бесцветный тонер наносится по всей области формирования изображений носителя для переноса изображений, чтобы выдать копию, которая является полностью равномерно глянцевитой. В первом случае выбирается "обычный режим". Во втором случае выбирается "режим изменения условия фиксации".

При операции формирования изображений, в которой бесцветный тонер должен быть нанесен по всей области формирования изображений носителя для переноса изображений, бесцветный тонер может быть равномерно нанесен по всей области формирования изображений носителя для переноса изображений, либо количество, в котором бесцветный тонер наносится в данной области в области формирования изображений носителя для переноса изображений, может быть скорректировано таким образом, чтобы области формирования изображений носителя для переноса изображений стали равномерными по общему количеству тонеров, нанесенных на них.

Когда устройство формирования изображений находится в режиме обычной фиксации, выполняется "двойной режим фиксации", при этом фиксирующее устройство F задано с "обычными настройками".

Когда устройство формирования изображений находится в режиме изменения условий фиксации, данные изображения распределяются пропорционально. Далее фиксирующее устройство F изменяется по условию фиксации, и "двойной режим фиксации" выполняется при измененном условии фиксации. Условие фиксации фиксирующего устройства F изменяется таким образом, что энергия, которая должна быть предоставлена для фиксации, изменяется на заранее заданную величину относительно обычных настроек. Более конкретно, в фиксирующем устройстве F уменьшается скорость фиксации, повышается температура фиксации и/или повышается давление фиксирующих роликов.

Например, обычная настройка скорости фиксации - это 100 мм/с. Тем не менее, когда устройство формирования изображений находится в "двойной режим фиксации" и вся область формирования изображений носителя для переноса изображений должна быть покрыта бесцветным тонером, скорость фиксации изменяется до 80 мм/с.

При вышеописанном изменении условия фиксации устройство формирования изображений дает изображение (глянцевое изображение), которое имеет более равномерную глянцевитость.

Между тем, "обычная настройка" температуры фиксации составляет 160°С. Таким образом, когда бесцветный тонер нанесен по всей области формирования изображений носителя для переноса изображений в "двойном режиме фиксации", уровень температуры фиксации фиксирующего устройства F может быть задан равным 180°С.

На уровень глянцевитости, который может предоставлять бесцветный тонер, влияет условие фиксации. Следовательно, если пользователь (оператор) хочет отрегулировать устройство формирования изображений (фиксирующее устройство) так, чтобы выдавать изображение с требуемым уровнем глянцевитости, т.е. изображение, которое имеет более высокий уровень глянцевитости, или изображение, которое не слишком глянцевитое, желательно, чтобы скорость фиксации, уровень температуры фиксации и давление ролика фиксации задавались более точно.

Как описано выше, данный вариант осуществления настоящего изобретения также дает возможность создать устройство формирования изображений, которое позволяет выдавать глянцевитое изображение, уровень глянцевитости которого составляет требуемый уровень, с использованием цветных тонеров и бесцветного тонера без ухудшения качества областей глянцевитого изображения, которые покрыты зафиксированными цветными тонерами.

Применение режима использования бесцветного тонера, такого как в первом и втором варианте осуществления, не обязательно должно быть ограниченным по использованию в комбинации с режимом формирования односторонних изображений. Т.е. режим использования бесцветного тонера может быть применен, когда изображение формируется на второй поверхности носителя для переноса изображений в режиме формирования двусторонних изображений. Дополнительно применение режима использования бесцветного тонера не обязательно должно быть ограничено применением в комбинации с режимом формирования полноцветных изображений. Т.е. режим использования бесцветного тонера также может быть применен в комбинации с режимом формирования цветных изображений, а также с режимом формирования черно-белых изображений.

Хотя изобретение описано со ссылкой на структуры, раскрытые в данном документе, оно не ограничено изложенными подробностями, и данная заявка предназначена для того, чтобы охватывать такие модификации или изменения, которые могут быть в рамках усовершенствований или области применения прилагаемой формулы изобретения.

1. Устройство формирования изображений, содержащее
средство формирования изображений, предназначенное для формирования тонерного изображения на листе с использованием цветных тонеров и прозрачного тонера,
средство фиксации, предназначенное для фиксации на листе тонерного изображения, сформированного средством формирования изображения, и
средство управления, предназначенное для управления устройством формирования изображения таким образом, что когда общее количество цветных тонеров и прозрачного тонера на единицу площади, требуемые для формирования изображения в соответствии с введенной информацией об изображении, меньше заданного количества, выполняется одна операция формирования и фиксации тонерного изображения, обеспечивающая формирование изображения в соответствии с информацией об изображении, а когда общее количество цветных тонеров и прозрачного тонера на единицу площади, требуемые для формирования изображения в соответствии с введенной информацией об изображении, не меньше заданного количества, выполняется множество операций формирования и фиксации тонерного изображения, обеспечивающие формирование изображения в соответствии с информацией об изображении.

2. Устройство по п.1, отличающееся тем, что при выполнении множества операций формирования и фиксации осуществляется формирование прозрачного тонерного изображения на цветном тонерном изображении.



 

Похожие патенты:

Изобретение относится к устройствам формирования изображения. .

Изобретение относится к устройству формирования изображений, в котором множество технологических картриджей (модулей формирования изображений), каждое из которых включает в себя элемент переноса изображений, съемно устанавливается в основной модуль устройства формирования изображений.

Изобретение относится к системе для формирования изображений, к способу формирования изображений и к способу повышения качества изображений, которые обеспечивают создание многоцветных изображений посредством тонера.

Изобретение относится к устройству формирования изображений, а более конкретно к конфигурации проявочного узла устройства формирования изображений. .

Изобретение относится к устройству формирования изображений. .

Изобретение относится к устройству транспортировки проявителя для использования в устройстве формирования изображений. .

Изобретение относится к устройствам формирования изображения

Изобретение относится к устройству формирования изображения, в котором используется электрофотографический способ или способ электростатической записи

Изобретение относится к контейнеру с проявителем для подачи проявителя в устройство приема проявителя и системе подачи проявителя, содержащей устройство приема проявителя и контейнера подачи проявителя
Наверх