Чайные экстракты для ослабления неприятного вкуса некалорийных подсластителей


 


Владельцы патента RU 2424733:

ДЗЕ КОНСЕНТРЕЙТ МЭНЬЮФЕКТУРИНГ КОМПАНИ ОФ АИЭЛЭНД (GB)

Заявленное изобретение относится к пищевой промышленности и касается состава напитка, включающего, например, концентрированные и готовые к употреблению составы, подслащенные, по меньшей мере, одним некалорийным подсластителем и дополнительно содержащие, по меньшей мере, один чайный экстракт в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя, при этом концентрация чайного экстракта в напитке составляет от 50 частей на триллион до 500 частей на миллион. В некоторых вариантах осуществления чайный экстракт содержит один или несколько чайных экстрактов, выбранных из группы, включающей экстракт черного чая, полуферментированного чая (улунг), зеленого чая, белого чая, травяного чая и цитрусового чая. 3 н. и 21 з.п. ф-лы.

 

Приоритет настоящей заявки основан на предварительной заявке US 11/686264, поданной 14 марта 2007 г. под названием "Tea Extracts for Reducing Off-Taste of Non-Nutritive Sweeteners" (Чайные экстракты для ослабления неприятного вкуса некалорийных подсластителей) (досье № 056943.00030).

Область техники, к которой относится изобретение

Настоящее изобретение относится к напиткам и другим продуктам типа напитков, таким как концентраты для производства напитков и т.д. Более точно настоящее изобретение относится к напиткам и другим продуктам типа напитков, в состав которых входят некалорийные подсластители и которые имеют улучшенные вкусовые характеристики или питательные свойства.

Предпосылки создания изобретения

Производство напитков с различными составами является давно известным. Для удовлетворения меняющихся потребностей рынка желательно создавать усовершенствованные и новые составы. В частности, существует ощутимая рыночная потребность в напитках, обладающих альтернативными питательными свойствами, включая, например, альтернативную энергетическую ценность. Также существует ощутимая рыночная потребность в напитках, обладающих альтернативными вкусовыми характеристиками, включая приятный вкус, привкус и т.д. Кроме того, потребители заинтересованы в напитках и других продуктах такого рода, таких как концентраты для производства напитков и т.д., в состав которых входит больше натуральных ингредиентов, то есть ингредиентов, путем дистилляции, экстрагирования, концентрирования или иным способом полученных из собранных растений или других источников природного происхождения с применением ограниченной дополнительной обработки или без ее применения.

При разработке новых составов напитков, например новых составов напитков с использованием альтернативных подсластителей, ароматизаторов, интенсификаторов вкусоароматических свойств и т.п., возникают проблемы, связанные с сопутствующей им горечью и(или) другими неприятными вкусами. Кроме того, с такими проблемами обычно сталкиваются при разработке новых составов напитков с альтернативными питательными качествами и(или) вкусовыми характеристиками. Также существует потребность в напитках с новыми составами, способными обеспечивать удовлетворительное сочетание свойств, включая питательные свойства, аромат, срок хранения и другие свойства.

Разработка новых составов напитков сопровождается сложностями. Например, в патенте US 4956191, содержание которого во всей полноте включено в настоящее описание в порядке ссылки, утверждается, что газированные напитки, содержащие смеси сахарина или экстракта стевии (stevia/посконник) с аспартамом, обычно бывают менее приятными с органолептической точки зрения, чем напитки, содержащие сахар.

В связи с этим, в основу настоящего изобретения положена задача создания напитков и других продуктов типа напитков. По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления изобретения (то есть, необязательно во всех вариантах осуществления изобретения) предложены напитки и другие продукты типа напитков, обладающие желаемыми вкусовыми свойствами. По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления изобретения (то есть необязательно во всех) предложены напитки и другие продукты типа напитков с усовершенствованными составами. Эти и другие задачи, признаки и преимущества изобретения или некоторых вариантов осуществления изобретения станут понятными специалисту в данной области техники из следующего далее раскрытия и описания примеров осуществления изобретения.

Краткое изложение сущности изобретения

Согласно одной из особенностей изобретения предложен напиток, который подслащен некалорийными подслащивающими компонентами, содержащими, по меньшей мере, один некалорийный подсластитель, имеющий неприятный вкус, и который дополнительно содержит чайный экстракт. Чайный экстракт содержится в количестве, достаточном для ослабления (т.е. частичного, преимущественного или полного устранения) неприятного вкуса некалорийного подсластителя, например горького привкуса или привкуса металла. В некоторых случаях указанное в изобретении количество чайного экстракта является неощутимым количеством, нераспознаваемым количеством и т.п., то есть чайный экстракт используют в количестве ниже порога вкусовой чувствительности. Иными словами, чайный экстракт используют в количестве, меньшем, чем необходимо для обнаружения явственного аромата чайного экстракта в продукте типа напитка. Кроме того, термины "неощутимое количество", "неощутимая концентрация" и "неощутимый уровень" используются в описании и приложенной формуле изобретения взаимозаменяемо с терминами "нераспознаваемое количество", "нераспознаваемая концентрация" и "нераспознаваемый уровень" соответственно.

Таким образом, чайный экстракт используют в предложенных в изобретении продуктах типа напитков таким образом, что потребитель не способен распознать аромат чая, придаваемый чайным экстрактом. Вместе с тем, следует признать, что продукты типа напитков могут быть в любом случае ароматизированы чаем. Таким образом, неощутимое количество является меньшим, чем количество, достаточное для придания ощутимого вкуса чая. Чайный экстракт может быть натуральным или синтетическим или представлять собой сочетание натуральных и синтетических соединений или веществ. В некоторых примерах осуществления используют сочетание множества чайных экстрактов, чтобы ослабить один или множество неприятных вкусов некалорийного подслащивающего компонента. Используемый в описании термин "неприятный вкус некалорийного подсластителя" означает любую особенность вкуса или аромата некалорийного подсластителя, которая неприятна или в любом случае нежелательна в соответствующем продукте типа напитка, такую как, например, горькое послевкусие, привкус металла и т.п.

Согласно другой особенности изобретения предложены продукты типа напитков пониженной калорийности, которые подслащены некалорийными подслащивающими компонентами, то есть одним некалорийным подсластителем, и дополнительно содержат чайный экстракт в количестве, достаточном для ослабления (т.е. также частичного, преимущественного или полного устранения) неприятного вкуса некалорийного подсластителя. Чайный экстракт используют в количестве ниже порога вкусовой чувствительности. Иными словами, как пояснено выше, чайный экстракт используют в количестве, меньшем, чем необходимо для того, чтобы большинство потребителей распознали в напитке явственный аромат чайного экстракта. Используемый в описании термин "напиток пониженной калорийности" означает напиток со сниженным, по меньшей мере, на 25% содержанием калорий в пересчете на порцию напитка в 8 унций по сравнению с высококалорийным вариантом, т.е. обычно промышленно производимым ранее высококалорийным вариантом. Используемый в описании термин "низкокалорийный напиток" означает напиток, содержащий менее 40 калорий в пересчете на порцию напитка в 8 унций. Используемые в описании термины "с нулевым содержанием калорий" или "диетический" означают содержание менее 5 калорий на порцию, например на порцию напитка в 8 унций. Это также относится к концентратам для производства напитков и другим продуктам типа напитков, описанным в изобретении. В некоторых примерах осуществления напитком может являться диетический напиток. Напиток может быть целиком подслащен одним или несколькими некалорийными подсластителями или сочетанием калорийных и некалорийных подсластителей.

В некоторых вариантах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков и других продуктов чайный экстракт выбирают из растений рода Camellia. В некоторых таких вариантах осуществления чайный экстракт содержит вещество, полученное из растения вида Camellia sinensis. В некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении напитков чайный экстракт используют в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя. В некоторых примерах осуществления напитков чайный экстракт используют в концентрации от около 50 частей на миллион до около 500 частей на миллион, например от около 1 части на миллион до около 250 частей на миллион.

Если только ясно не указано иное, упоминание в описании некалорийного подсластителя или некалорийного подслащивающего компонента означает один или несколько некалорийных подсластителей. Иными словами, некалорийным подсластителем может являться один подсластитель или сочетание некалорийных подсластителей. В вариантах осуществления, в которых используют множество некалорийных подсластителей, неприятный вкус может иметь один или несколько из них. Различные некалорийные подсластители могут иметь различные неприятные вкусы, а для ослабления одного или нескольких из такого множества неприятных вкусов в соответствии с изобретением может использоваться чайный экстракт. В некоторых примерах осуществления один и тот же чайный экстракт ослабляет множество различных неприятных вкусов. В других вариантах осуществления чайным экстрактом является сочетание множества экстрактов, каждый из которых обладает отличающейся эффективностью ослабления множества неприятных вкусов. В некоторых примерах осуществления некалорийный подсластитель используют вместе с калорийным подсластителем, например сахаром, сиропом глюкозы-фруктозы, полученным из натуральных источников, таких как яблоко, цикорий, мед и т.д., кукурузным сиропом с высоким содержанием фруктозы (HFCS), концентрированным соком Ло-Хань-Го или подобными веществами.

Согласно другой особенности изобретения предложен концентрат для производства напитков пониженной калорийности. В некоторых примерах осуществления концентратом является сироп. В других примерах осуществления концентратом является сухая порошковая смесь. Концентрат для производства напитков пониженной калорийности подслащен, по меньшей мере, одним некалорийным подсластителем и дополнительно содержит чайный экстракт в концентрации, при которой в получаемом напитке пониженной калорийности содержится нераспознаваемое количество чайного экстракта. В отдельных вариантах осуществления чайный экстракт содержится в концентрате в количестве, достаточном по меньшей мере для ослабления (т.е. частичного, преимущественного или полного устранения) неприятного вкуса некалорийного подсластителя в получаемом напитке пониженной калорийности. В отдельных вариантах осуществления используют множество чайных экстрактов. В некоторых вариантах осуществления множество чайных экстрактов получают из растений множества видов.

Согласно другой особенности изобретения предложены продукты, например продукты в сухом, жидком или ином виде, содержащие смесь некалорийного подсластителя с чайным экстрактом в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя. По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления чайный экстракт содержится в такой смеси в нераспознаваемом количестве, то есть количестве, недостаточном (при рекомендуемом или предполагаемом количестве смеси, используемой в пишу) для создания отдельно ощущаемого аромата чая. В некоторых вариантах осуществления продукт включает одну или несколько упаковок со смесью некалорийного(-ых) подсластителя(-ей) и чайного экстракта (т.е. одного или нескольких компонентов чайного экстракта, как это указано выше) для маскирования привкуса металла или другого неприятного вкуса некалорийного(-ых) подсластителя(-ей) в пище. В некоторых вариантах осуществления некалорийный подсластитель и чайный экстракт используют в виде преимущественно однородной сухой смеси. В некоторых вариантах осуществления на упаковках или внутри них также содержатся рекомендации по растворению смеси в водном или другом растворе, например, для приготовления подслащиваемого напитка. В других вариантах осуществления рекомендации могут отсутствовать, но чайный экстракт содержится в заданном количестве (относительно количества некалорийного подсластителя), маскирующем привкусы металла или другого неприятного вкуса некалорийного подсластителя.

Согласно другой особенности изобретения предложены продукты, например продукты в сухом, жидком или ином виде, содержащие смесь некалорийного подсластителя с чайным экстрактом в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя. По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления чайный экстракт содержится в такой смеси в нераспознаваемом количестве, то есть количестве, недостаточном (при рекомендуемом или предполагаемом количестве смеси, используемой в пишу) для создания отдельно ощущаемого аромата чая. В некоторых вариантах осуществления продукт включает одну или несколько упаковок со смесью некалорийного(-ых) подсластителя(-ей) и чайного экстракта (т.е. одного или нескольких компонентов чайного экстракта, как это указано выше) для маскирования привкуса металла или другого неприятного вкуса некалорийного(-ых) подсластителя(-ей) в пище. В некоторых вариантах осуществления некалорийный подсластитель и чайный экстракт используют в виде преимущественно однородной сухой смеси. В некоторых вариантах осуществления на упаковках или внутри них также содержатся рекомендации по растворению смеси в водном или другом растворе, например, для приготовления подслащиваемого напитка. В других вариантах осуществления рекомендации могут отсутствовать, но чайный экстракт содержится в заданном количестве (относительно количества некалорийного подсластителя), маскирующем привкусы металла или другого неприятного вкуса некалорийного подсластителя.

Согласно другой особенности изобретения предложен прозрачный напиток, содержащий воду, некалорийный подслащивающий компонент, содержащий некалорийный подсластитель, имеющий неприятный вкус, и компонент чайного экстракта в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя. Используемый в описании термин "преимущественно прозрачный" означает, что напитки преимущественно не имеют помутнения и преимущественно бесцветны.

Специалисты в данной области техники, ознакомившиеся со следующим далее описанием некоторых примеров осуществления предложенных напитков и других продуктов типа напитков, согласятся с тем, что, по меньшей мере, в некоторых конкретных вариантах осуществления изобретения предложены усовершенствованные или альтернативные составы, способные обеспечивать желаемые вкусовые характеристики, питательные свойства и т.д. Эти и другие особенности, признаки и преимущества изобретения или некоторых вариантов осуществления изобретения станут более понятны для специалистов в данной области техники из следующего далее описания примеров осуществления.

Подробное описание некоторых примеров осуществления

Подразумевается, что предложенные в настоящем изобретении напитки и другие продукты типа напитков могут иметь любой из множества различных конкретных составов или рецептур. Состав продукта типа напитка согласно настоящему изобретению может меняться до определенной степени в зависимости от таких факторов, как искомый рыночный сегмент для продукта, его желательные питательные свойства, вкусовые характеристики и т.п. Например, обычно в состав напитка согласно конкретному варианту осуществления, включая любые из описанных далее составов, необязательно вводят дополнительные ингредиенты. Обычно в любой из таких составов с целью изменения его вкуса, привкуса, питательных свойств и т.д. могут быть введены дополнительные (т.е. добавочные и(или) другие) подсластители, ароматизаторы, электролиты, витамины, плодовые соки или другие плодовые продукты, интенсификаторы вкусовых свойств, маскирующие вещества и т.п., интенсификаторы ароматических свойств и(или) карбонизатор. В целом, предложенный в настоящем изобретении напиток обычно содержит по меньшей мере воду, подсластитель и ароматизатор, а также как правило подкислитель, краситель и(или) карбонизатор. Примерами ароматизаторов, применимых, по меньшей мере, в некоторых составах согласно настоящему изобретению, являются ароматизатор на основе колы, цитрусовый ароматизатор, пряные ароматизаторы и другие. Для придания шипучести может быть добавлен карбонизатор в виде углекислоты. При желании в зависимости от других ингредиентов, технологии изготовления, желательного срока хранения и т.д. могут быть добавлены консерванты. Может быть необязательно добавлен кофеин. В некоторых примерах осуществления описанными напитками являются газированные напитки с ароматом колы, обычно содержащие газированную воду, подсластитель, экстракт ореха колы и(или) другой ароматизатор, карамельный краситель, фосфорную кислоту и необязательно другие ингредиенты. Применимые альтернативные ингредиенты известны специалистам в данной области техники, ознакомившимся с настоящим описанием.

Описанные в изобретении продукты типа напитков включают напитки, т.е. готовые к употреблению жидкие составы, концентраты для производства напитков и т.п. Напитки включают, например, газированные и негазированные безалкогольные напитки, разливные напитки, замороженные готовые к употреблению напитки, напитки на основе кофе, напитки на основе чая, молочные напитки, безалкогольные напитки в порошке, а также жидкие, пастообразные и сухие концентраты, ароматизированную воду, обогащенную воду, плодовый сок и напитки с ароматом плодовых соков, напитки для спортсменов и алкогольные напитки. Что касается чайных напитков, подразумевается, что в результате включения любого чайного экстракта согласно настоящему изобретению содержание одного или нескольких соединений или веществ и т.п. превышает уровень, в котором они в любом случае содержались бы в напитке в случае присутствия только чайного(-ых) ароматизирующего(-их) компонента(-ов). По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления предложенные концентраты для производства напитков получают из исходного объема воды, в который вводят дополнительные ингредиенты. Напитки полной крепости могут быть получены из концентрата для производства напитков путем введения дополнительных объемов воды в концентрат. Обычно напитки полной крепости могут быть получены из концентратов, например, путем сочетания около 1 части концентрата и от около 3 до около 7 частей воды. В некоторых примерах осуществления напиток полной крепости получают путем сочетания 1 части концентрата и 5 частей воды. В некоторых примерах осуществления в качестве воды, добавляемой для получения напитков полной крепости, используют газированную воду. В некоторых других вариантах осуществления напиток полной крепости непосредственно получают без использования концентрата и его последующего разбавления.

Основным ингредиентом описанных напитков является вода, обычно представляющая собой среду или главную жидкую составляющую, в которой растворяют, эмульгируют, суспендируют или диспергируют остальные ингредиенты. В некоторых вариантах осуществления для получения описанных напитков может применяться очищенная вода, а во избежание отрицательного влияния на вкус, запах или внешний вид напитка может применяться питьевая вода стандартного качества. Вода обычно является прозрачной, бесцветной, не содержит нежелательных минералов, не имеет неприятного вкуса или запаха, не содержит органических веществ, имеет низкую щелочность и приемлемое микробиологическое качество в соответствии с отраслевыми и государственными стандартами, действующими на момент изготовления напитка. В некоторых типичных вариантах осуществления содержание воды составляет от около 80 до около 99,9% по весу напитка. По меньшей мере в некоторых примерах осуществления водой, которую используют в описанных напитках и концентратах, является "обработанная вода", то есть вода, подвергнутая обработке с целью уменьшения общего содержания растворенных в ней твердых веществ до необязательного введения добавок, например кальция, как это описано в патенте US 7052725. Специалистам в данной области техники известны способы получения обработанной воды, которые включают, в том числе, деионизацию, дистилляцию, фильтрацию и обратный осмос ("о-о"). Подразумевается, что используемые в данном описании термины "обработанная вода", "очищенная вода", "деминерализованная вода", "дистиллированная вода" и "о-о вода" обычно являются синонимами и относятся к воде, из которой удалены преимущественно все содержащиеся в ней минералы и которая обычно имеет общее содержание растворенных твердых веществ не более примерно 500 частей на миллион, например общее содержание растворенных твердых веществ 250 частей на миллион.

Используемый в описании термин "вкус" относится к сочетанию ощущения сладости, временных эффектов ощущения сладости, т.е. возникновения и длительности, неприятных вкусов, например горечи и привкуса металла, остаточного ощущения (послевкусия) и тактильного ощущения, например консистенции и густоты. Используемый в описании термин "высококалорийный" напиток означает напиток, целиком подслащенный калорийным подсластителем. Термин "калорийный подсластитель" относится в целом к подсластителям, которые имеют достаточную энергетическую ценность в пересчете на обычно потребляемые количества, например свыше около 5 калорий на порцию напитка в 8 унций. Используемый в описании термин "сильнодействующий подсластитель" означает подсластитель, по меньшей мере в два раза более сладкий, чем сахар, то есть подсластитель, которого требуется не более половины веса сахара для обеспечения эквивалентной сладости. Например, для обеспечения эквивалентной сладости напитка, подслащенного сахаром до уровня 10 градусов по Бриксу, количество требуемого сильнодействующего подсластителя может составить меньше половины веса сахара. Сильнодействующие подсластители включают как калорийные (например, концентрированный сок Ло-Хань-Го), так и некалорийные подсластители (например, обычно порошок Ло-Хань-Го). Кроме того, сильнодействующие подсластители включают как натуральные сильнодействующие подсластители (например, стевиогликозиды, Ло-Хань-Го и т.д.), так и искусственные сильнодействующие подсластители (например, неотам и т.д.). Вместе с тем, в предложенных в изобретении продуктах типа натуральных напитков применяются только натуральные сильнодействующие подсластители. Некоторые сильнодействующие подсластители имеют, например, следующие общепринятые показатели эффективности:

Цикломат (Cyclamate) - в 30 раз слаще сахара

Стевиозид (Stevioside) - в 100-250 раз слаще сахара

Могрозид V (Mogroside V) - в 100-300 раз слаще сахара

Ребаудиозид A (Rebaudioside A) - в 150-300 раз слаще сахара

Ацесульфам К (Acesulfame-K) - в 200 раз слаще сахара

Аспартам (Aspertame) - в 200 раз слаще сахара

Сахарин (Sacharine) - в 300 раз слаще сахара

Неогесперидиндигидрохалкон (Neohesperidin dihydrochalcone) - в 300 раз слаще сахара

Сукралоза (Sucralose) - в 600 раз слаще сахара

Неотам (Neotame) - в 8000 раз слаще сахара

Используемый в описании термин "некалорийный подсластитель" означает подсластитель, не имеющий значительной энергетической ценности в пересчете на обычно потребляемые количества, т.е. подсластитель, содержащий менее 5 калорий на порцию напитка в 8 унций при обеспечении сладости в 10 градусов по Бриксу, эквивалентной сладости сахара. Используемый в описании термин "напиток пониженной калорийности" означает напиток со сниженным, по меньшей мере, на 25% содержанием калорий в пересчете на порцию напитка в 8 унций по сравнению с высококалорийным вариантом, т.е. обычно промышленно производимым ранее высококалорийным вариантом. Используемый в описании термин "низкокалорийный напиток" содержит менее 40 калорий в пересчете на порцию напитка в 8 унций. Используемые в описании термины "с нулевым содержанием калорий " или "диетический" означают содержание менее 5 калорий на порцию, например на порцию напитка в 8 унций.

Натуральные напитки согласно описанным вариантам осуществления изобретения являются натуральными в том смысле, что не содержат каких-либо искусственных или синтетических ингредиентов (включая любые окрашивающие добавки независимо от источника), которые обычно не должны содержаться в пищевом продукте. В связи с этим термин "натуральный" применительно к составу напитка, определяют как натуральный ингредиент, источник которого существует в природе или имеет природное происхождение. Возможно применение биологического синтеза, подразумевающего ферментацию, и ферментов, но не используется синтез с участием реактивов. Искусственные красители, консерванты и ароматизаторы не считаются натуральными ингредиентами. Ингредиенты могут быть подвергнуты переработке или очищены некоторыми определенными методами, включая, по меньшей мере, физические процессы, ферментацию и ферментативное разложение. Соответствующие процессы и методы очистки включают, по меньшей мере, абсорбцию, адсорбцию, агломерирование, центрифугирование, измельчение, тепловую обработку (запекание, обжаривание, кипячение, жарение на открытом огне), охлаждение, резание, хроматографию, нанесение покрытия, кристаллизацию, биологическую переработку, сушку (распылительную, сублимационную, вакуумную), испарение, дистилляцию, электрофорез, эмульгирование, капсулирование, экстрагирование, экструдирование, фильтрацию, ферментацию, размельчение, настаивание, мацерацию, микробиологические методы (с использованием ренина, ферментов), перемешивание, отслаивание, перколяцию, охлаждение/замораживание, выжимание, вымачивание, промывание, нагревание, смешивание, ионный обмен, лиофилизацию, осмос, осаждение, высаливание, сублимацию, обработку ультразвуком, концентрирование, флоккулирование, гомогенизацию, восстановление влагосодержания, ферментативное разложение (с использованием природных ферментов). Технологические добавки (в настоящее время определяемые как вещества, применяемые в качестве производственных добавок с целью усиления притягательности или полезных свойств пищевого компонента, включая осветлители, катализаторы, флоккулянты, ускорители фильтрования, ингибиторы кристаллизации и т.д., см. Свод федеральных нормативных актов, раздел 21, статья 170.3(о)(24)) считаются побочными добавками и могут применяться при условии их соответствующего удаления.

Подсластители, применимые в различных вариантах осуществления описанных в изобретении напитков, включают калорийные и некалорийные, натуральные и искусственные или синтетические подсластители. Соответствующие некалорийные подсластители и сочетания таких подсластителей выбирают исходя из желаемых питательных свойств, вкусовой характеристики напитка, привкуса и других органолептических факторов. Некалорийные подсластители, применимые, по меньшей мере, в некоторых примерах осуществления, включают, например пепдидные подсластители, например, аспартам, неотам и алитам, и непептидные подсластители, например сахаринат натрия, сахаринат кальция, калиевый ацесульфам, цикломат натрия, цикломат кальция, неогесперидиндигидрохалкон и сукралозу. Алитам может являться менее желательным для применения в содержащих карамель напитках, в которых он, как известно, образует осадок. В некоторых примерах осуществления продукт типа напитка содержит в качестве подсластителя аспартам в чистом виде или в сочетании с другими подсластителями. В некоторых других примерах осуществления подсластитель содержит аспартам и калийацесульфам. Другие некалорийные подсластители, применимые по меньшей мере в некоторых примерах осуществления, включают, например, сорбит, маннит, ксилит, глицирризин, неогесперидиндигидрохалкон, D-тагатозу, эритрит, мезоэритрит, мальтол, мальтозу, лактозу, фруктоолигосахариды, порошок Ло-Хань-Го, стевиогликозиды, например ребаудиозиды, такие как ребаудиозид А, стевиозид и т.д., ацесульфам, аспартам, другие дипептиды, цикламат, сукралозу, сахарин, ксилозу, арабинозу, изомальтозу, лактитол, мальтитол, трегалозу и рибозу и белковые подсластители, такие как тауматин, монеллин, монатин, браззеин, L-аланин и глицин, родственные соединения и смеси любых из них. Ло-Хань-Го, стевиогликозиды, например, ребаудиозиды, такие как ребаудиозид А, стевиозид и т.д. и родственные соединения, что дополнительно рассмотрено далее, являются натуральными некалорийными сильнодействующими подсластителями. Выбор соответствующего некалорийного подсластителя (например, одного некалорийного подсластителя или сочетания некалорийных подсластителей в чистом виде или в сочетании с калорийным подсластителем) для частного варианта осуществления описанных продуктов типа напитков, в которых применяют чайный концентрат для маскирования неприятного вкуса некалорийного подсластителя находится в пределах компетенции специалистов в данной области техники, ознакомившихся с настоящим описанием.

По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления описанных напитков подслащивающий компонент может содержать калорийные, природные кристаллические или жидкие подсластители, такие как сахароза, жидкая сахароза, фруктоза, жидкая фруктоза, глюкоза, жидкая глюкоза, сироп глюкозы-фруктозы, полученный из натуральных источников, таких как яблоко, цикорий, мед и т.д., например кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы, инвертный сахар, кленовый сироп, кленовый сахар, мед, мелассу производства неочищенного сахара, например мелассу тростниково-сахарного производства, такую как первый оттек, второй оттек, сырую мелассу и свеклосахарную мелассу, сироп сорго, концентрированный сок Ло-Хань-Го (Lo Hun Guo) и(или) другие вещества. По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления такие подсластители содержатся в количестве от около 0,1% до около 20% по весу напитка, например от около 6% до около 16% по весу в зависимости от желаемой сладости напитка. С целью получения напитка с желаемой однородностью, текстурой и вкусом в некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа натуральных напитков могут применяться стандартные виды жидкого сахара, которые обычно используют в индустрии производства напитков. Обычно такие стандартные подсластители не содержат микроколичеств твердых несахаров, способных отрицательно влиять на аромат, окраску или консистенцию напитка.

Подсластители являются съедобными веществами, годными к употреблению и применению в напитках. Под "съедобными веществами" подразумевается пищевой продукт или напиток, или ингредиент пищевого продукта или напитка для употребления людьми или животными. Термины "подсластитель" или "подслащивающее вещество", используемые в описании и формуле изобретения, означают калорийный или некалорийный, натуральный или синтетический ингредиент или добавку к напитку (или их смеси) для придания напитку сладости, т.е. воспринимаемую на вкус как сладкую. Восприятие ароматизирующих и подслащивающих веществ может до некоторой степени зависеть от взаимодействия элементов. Аромат и сладость также могут восприниматься по отдельности, т.е. восприятие аромата и сладости может быть как взаимозависимым, так и независимым друг от друга. Например, при использовании большого количества ароматизирующего вещества может легко восприниматься небольшое количество подслащивающего вещества, и наоборот. Таким образом, пероральное и ольфакторное взаимодействие между ароматизирующим веществом и подслащивающим веществом может предполагать взаимозависимость элементов.

Некалорийные сильнодействующие подсластители обычно применяют в количествах порядка нескольких миллиграмм на унцию напитка в зависимости от их подслащивающей способности, любых регулятивных норм, действующих в стране, в которой должен продаваться напиток, желаемого уровня сладости напитка и т.д. Специалисту в данной области техники, ознакомившемуся с настоящим описанием, будет по силам выбрать соответствующие дополнительные или альтернативные подсластители, применимые в различных вариантах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков.

Как упомянуто выше, по меньшей мере в некоторых вариантах осуществления для подслащивания предложенных напитков применяют стевиогликозиды, ребаудиозиды, такие как ребаудиозид А, стевиозид и т.д. или родственные соединения или смеси любых из них. Эти соединения могут быть получены, например, путем экстракции или подобным способом из посконника крапиволистного. Посконник крапиволистный (Stevia rebaudiana Bertoni) является растением со сладким вкусом. Его листья содержат сложный состав натуральных сладких дитерпеновых гликозидов. Компонентами стевии (stevia/посконник), придающими ей сладость, являются стевиогликозиды, например ребаудиозиды, такие как ребаудиозид А, стевиозид и т.д. Обычно эти соединения содержат стевиозид (4-13% сухого веса), стевиогликозид (микроколичество), ребаудиозиды, включая ребаудиозид А (2-4%), ребаудиозид В (микроколичество), ребаудиозид С (1-2%), ребаудиозид D (микроколичество) и ребаудиозид Е (микроколичество), а также дульцит А (0,4-0,7%). Сухая масса композиция содержит 6,2% белка, 5,6% липидов, 52,8% углеводов, 15% стевиозида (1) и около 42% растворимых в воде веществ. В листьях посконника крапиволистного также обнаружены следующие несладкие составляющие: лабдан, дитерпен, тритерпены, стеролы, флавоноиды, составляющие эфирных масел, пигменты, камеди и неорганические вещества.

Подсластитель под названием Ло-Хань-Го, имеющий несколько различных вариантов написания и произношения и в некоторых случаях сокращенно обозначаемый в описании как ЛХГ, может быть получен из плодов растений семейства Cucurbitaceae, трибы Jollifieae, подколена Thiadianthinae, рода Siraitia. ЛХГ часто получают из растений рода/вида S. grosvenorii, S. siamensis, S. silomaradjae, S. sikkimensis, S. africana, S. Bomeensis и S. taiwaniana. Применимыми плодами являются плоды растений рода/вида S. grosvenorii, которые часто называют плодами Ло-Хань-Го. ЛХГ содержит тритерпеновые гликозиды или могрозиды, ингредиенты которых могут применяться в качестве подсластителей. Ло-Хань-Го является сильнодействующим подсластителем, который может применяться в качестве натурального калорийного или натурального некалорийного подсластителя. Например, концентрированный сок Ло-Хань-Го может являться калорийным подсластителем, а порошок Ло-Хань-Го может являться некалорийным подсластителем. Ло-Хань-Го может использоваться в виде сока или концентрированного сока, порошка и т.д. Сок Ло-Хань-Го предпочтительно содержит по меньшей мере около 0,1%, например от 0.1% до около 15% могрозидов, таких как могрозид V, могрозид IV, 11-оксо-могрозид V, сиаменозид и их смеси. ЛХГ может быть получен, например, как это описано в патенте US 5411755. По меньшей мере в некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении напитков также могут применяться подсластители, полученные из других плодов, овощей или растений, или переработанные подсластители, или усилители сладости.

В некоторых вариантах осуществления продуктов типа напитков предложены напитки пониженной калорийности, содержащие чайный экстракт в количестве, достаточном для маскирования привкуса металла во вкусе некалорийного подсластителя. Чайные экстракты необязательно используют в сочетании с ароматизирующими веществами. Например, существует рыночная потребность в напитках широкого потребления, содержащих чай, смешанный с соками, и некалорийные подсластители. В таких вариантах осуществления чайный экстракт используют в таких напитках для маскирования привкуса металла во вкусе некалорийного подсластителя. Некоторые наглядные примеры имеющихся на рынке напитков, в которых согласно описанным в изобретении принципам вместо части или всего калорийного подсластителя могут использоваться чайный экстракт и некалорийный подсластитель, включают безалкогольные напитки марки Snapple (компания Sunset Foods) и марки Fruit Tea Twister (компания Tropicana). В таких продуктах предпринята попытка одновременно сочетать чайный и фруктовый аромат.

Согласно некоторым вариантам осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков для маскирования одного или нескольких неприятных вкусов некалорийных подсластителей в напитке и(или) концентрате используют один или несколько чайных экстрактов, вкус которых не различим для потребителя. Используемый в описании термин "чайный экстракт" означает всевозможные продукты, экстрагированные из одного или нескольких биологических веществ чая. В некоторых примерах осуществления биологическими веществами являются чайные листья. Могут использоваться свежие, сухие, растертые, измельченные, термически обработанные, частично или полностью ферментированные листья или сочетания перечисленного. В других вариантах осуществления могут использоваться стебли, побеги, почки цветки и(или) другие части биологических веществ одной или нескольких разновидностей в сочетании с листьями или по отдельности от листьев.

В некоторых примерах осуществления чайный экстракт может быть получен из чая одной разновидности, например, из биологических веществ одного вида. В других вариантах осуществления чайный экстракт содержит множество разновидностей чая, например биологические вещества чайных растений различных видов, относящихся к одному роду. В других дополнительных вариантах осуществления чайный экстракт содержит биологические вещества неродственных разновидностей чая. В некоторых таких вариантах осуществления может использоваться, например, экстракт, содержащий биологические вещества обычного чайного растения и цитрусового растения.

В некоторых вариантах осуществления биологические вещества чая получают из растений рода Camellia. В некоторых таких вариантах осуществления вещества получают из растений вида Camellia sinensis. Одним или несколькими чайными экстрактами могут являться экстракты черного чая, полуферментированного чая (улунг), зеленого чая, белого чая, травяного чая, цитрусового чая, настоев и всевозможные экстракты биологических веществ, как это указано далее.

Способы получения экстракта биологических веществ чая хорошо известны специалистам в данной области техники. Наглядные примеры получения чайных экстрактов приведены, например, в патенте US 3531296 от 7 марта 1967 г., патенте US 5827560 от 14 апреля 1997 г., патенте US 5895672 от 13 января 1998 г., патенте US 5780086 от 14 июля 1998 г., содержание которых во всей полноте в порядке ссылки включено в настоящее описание.

Согласно обычным способам экстрагирования биологические вещества чая соединяют с водой и(или) одним или несколькими растворимыми в воде органическими растворителями. Для ускорения процесса часто используют воду повышенной температуры. В то же время для ускорения процесса или повышения его эффективности в других способах может использоваться давление или иным образом изменяться среда экстрагирования. В некоторых вариантах осуществления для усиления оздоровительных свойств чайного экстракт также могут использоваться катехины, источником которых являются другие сырьевые вещества, химически синтезированные вещества. Специалисты в данной области техники, ознакомившиеся с настоящим описанием, легко поймут, что количество используемого чайного экстракта меняется в зависимости от большого числа факторов, таких как вкусовая характеристика продукта(-ов) типа напитка, распространение и хранение продукта типа напитка, экономические соображения, концентрация некалорийного подсластителя в продукте типа напитка, количество других ингредиентов в продукте типа напитка.

Экстракт может изготавливаться, распространяться и(или) храниться в различных физических состояниях и(или) формах, включая, например, твердое вещество, водный раствор или суспензию. В некоторых вариантах осуществления для изменения состояния или формы экстракта могут вводиться и(или) удаляться водные растворы. Различные водные растворы могут включать, например, воду, газированную воду или чайный экстракт с отличающейся концентрацией.

Согласно одной из особенностей изобретения в продукте типа напитка, например в готовых к употреблению напитках или концентратах, таких как сухой порошок или сироп, используют нераспознаваемое количество чайного экстракта в сочетании с некалорийным подсластителем. Используемый в описании термин "нераспознаваемое количество чайного экстракта" означает количество или концентрацию чайного экстракта, при которой меняется вкусовая характеристика напитка, но при этом сам чайный концентрат не распознается как придающий напитку аромат чая. Таким образом, лицо, употребляющее напиток, не отличит чайный экстракт, добавляемый в напиток согласно настоящему изобретению, от травянистых или древесных нот, которые обычно характерны для чайного напитка, когда он соответствующим образом приготовлен или иным образом составлен для употребления.

В некоторых примерах осуществления чайный экстракт используют в продукте типа напитка или подслащивающем продукте в качестве маскирующего агента. Более точно чайный экстракт способен скрывать неприятные вкусы некалорийного подсластителя в напитке (в данном случае также одного или нескольких некалорийных подсластителей). Хотя некалорийные подсластители имеют характерный сладкий аромат, они могут придавать неприятные несладкие вкусы напиткам с некоторыми составами. Например, во вкусе стевиогликозидов и других некалорийных подсластителей часто присутствуют неприятные привкусы металла или горечи. В связи с этим согласно некоторым вариантам осуществления описанных в изобретении продуктов используют один или несколько чайных экстрактов в количестве, достаточном для ослабления (т.е. частичного, преимущественного или полного устранения) неприятного вкуса некалорийного подсластителя. Точный тип и(или) количество чайных экстрактов, используемых для маскирования неприятных вкусов, зависит от множества факторов, включая среди прочего тип напитка, условия окружающей среды при изготовлении, распространении и хранении напитков, вкусовые характеристики напитка, рН напитка.

Согласно другой особенности настоящего изобретения предложены не являющиеся напитками продукты, содержащие некалорийный подсластитель (в данном случае также один или несколько некалорийных подсластителей) и чайный экстракт в количестве ниже обычного уровня его восприятия на вкус. В некоторых вариантах осуществления продукт имеет одну или несколько упаковок для хранения смеси некалорийного подсластителя и одного или нескольких чайных экстрактов для маскирования привкуса металла во вкусе некалорийного подсластителя. В некоторых примерах осуществления также предусмотрены рекомендации по растворению смеси в водном растворе. Рекомендации могут использованы в любой форме, например снаружи продукта, например снаружи картонной упаковки, содержащей некалорийный(-ые) подсластитель(-и) и экстракт(-ы). В других вариантах осуществления рекомендации могут находиться внутри продукта, например, на одной или нескольких доступных для чтения поверхностях, включая, например, бумажную или картонную упаковку продукта. Чайный экстракт в нераспознаваемом, т.е. отдельно не ощущаемом количестве тем не менее способен ослаблять привкус металла во вкусе некалорийного подсластителя при условии соблюдения рекомендаций. В некоторых вариантах осуществления в упаковке содержится смесь в заданном количестве. В некоторых вариантах осуществления рекомендации необязательны; потребителю известно количество подслащивающей смеси, которое следует использовать, или это количество легко рассчитать. Например, потребители кофейных напитков обычно используют постоянное число пакетиков с подсластителем на определенный объем кофе. Например, потребитель может обычно использовать два пакетика подсластителя на чашку кофе независимо от того, является ли подсластитель сахаром, аспартамом, сукралозой и т.д. В связи с этим в некоторых вариантах осуществления не требуется указывать количество предложенных в изобретении подслащивающих продуктов, которое следует использовать. Другие формы применения таких сухих подслащивающих смесей включают, например, применение в других водосодержащих пищевых продукта, пропаренных или готовых к употреблению зерновых продуктах и т.п., при этом во всех из них чайный экстракт в нераспознаваемом количестве маскирует привкус металла или другой неприятный вкус некалорийного подсластителя.

Кислоты, используемые в описанных напитках, способны выполнять любую одну или несколько из различных функций, включая, например, придание кислотности вкусу напитка, повышение вкусовой привлекательности, усиление утоляющего жажду действия, изменение сладости и действие в качестве мягкого консерванта. Специалистам в данной области техники, ознакомившимся с настоящим описанием, известны соответствующие кислоты. Примеры кислот, применимых в некоторых или во всех вариантах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков, включают фосфорную кислоту, лимонную кислоту, яблочную кислоту, винную кислоту, молочную кислоту, муравьиную кислоту, аскорбиновую кислоту, фумаровую кислоту, глюконовую кислоту, янтарную кислоту, малеиновую кислоту и адипиновую кислоту и смеси любых из них. Кислота может применяться, например, в виде раствора и в количестве, достаточном для обеспечения желаемого рН напитка. Обычно одну или несколько кислот подкислителя используют, например, в совокупном количестве от около 0,01% до около 1,0% по весу напитка, например от около 0,05% до около 0,5% по весу напитка, а именно от 0,1% до 0,25% по весу напитка в зависимости от используемого подкислителя, желаемого рН, других используемых ингредиентов и т.д. По меньшей мере в некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении налитков величина рН может составлять от около 2,0 до около 5,0. В некоторых примерах осуществления кислота усиливает вкусоароматические свойства напитка. Избыток кислоты может ухудшить вкусоароматические свойства напитка и придать ему терпкость или другой привкус, а недостаток кислоты может сделать вкус напитка пресным.

Конкретный выбор кислоты или кислот и используемого количества частично зависит от других ингредиентов, желаемого срока хранения напитка, а также влияния на рН, титруемую кислотность и вкус напитка. Специалистам в данной области техники, ознакомившимся с настоящим описанием, известно, что при изготовлении продуктов типа напитков, содержащих пептидные искусственные подсластители, такие как аспартам, рН состава получаемого напитка предпочтительно поддерживать ниже определенного уровня, чтобы сохранить подслащивающее действие искусственного подсластителя. В случае обогащенных кальцием напитков за счет присутствия солей кальция повышается рН, что требует дополнительных кислот с целью облегчения растворения и поддержания рН, желаемого для стабильности искусственного подсластителя. Из-за присутствия в составе напитка дополнительной кислоты, которая повышает титруемую кислотность состава, вкус напитка становится более терпким или кислым. Специалистам в данной области техники, ознакомившимся с настоящим описанием, по силам выбрать соответствующую кислоту или сочетание кислот и количества таких кислот для подкисляющего компонента в любом частном варианте осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков.

В некоторых вариантах осуществления предложенные в изобретении продукты типа напитков также могут содержать небольшие количества щелочных веществ для регулирования рН. Такие вещества включают, например, гидроксид калия, гидроксид натрия и карбонат калия. Например, гидроксид калия может применяться в количестве от около 0,02 до около 0,04 вес.%, обычно в количестве около 0,03% в некоторых напитках. Разумеется, количество зависит от типа щелочных веществ и необходимой степени регулирования рН.

Предложенные в изобретении продукты типа напитков необязательно содержат пищевой ароматизатор, например натуральные и синтетические плодовые ароматизаторы, ароматизаторы растительного происхождения, другие ароматизаторы и их смеси. Используемый в описании термин "плодовый ароматизатор" относится в целом к ароматизаторам, получаемым из пригодной в пищу репродуктивной части семенного растения. В их число входят как растения, у которых сладкая мякоть объединена с семенами, такие как, например, банан, томат, клюква и т.п., так и растения, имеющие небольшие мясистые ягоды. Термин ягода также используется в описании применительно к сборным плодам, т.е. не "настоящим" ягодам, а плодам, обычно признаваемым таковыми. Термин "плодовый ароматизатор" также включает полученные синтетическим способом ароматизаторы, имитирующие плодовые ароматизаторы, получаемые из натуральных источников. Примеры соответствующих источников плодов или ягод включают цельные ягоды или их части, ягодный сок, концентрированные ягодные соки, пюре из ягод и из смеси, сухие порошки из ягод, сухие порошковые ягодные соки и т.п.

Примеры плодовых ароматизаторов включают цитрусовые ароматизаторы, например апельсиновый, лимонный, лаймовый и грейпфрутовый, и такие ароматизаторы, как яблочный, виноградный, вишневый, ананасовый и т.п. и их смеси. В некоторых примерах осуществления концентраты для производства напитков и напитки содержат плодовый ароматизирующий компонент, например концентрированный сок или сок. Используемый в описании термин "ароматизатор растительного происхождения" означает ароматизаторы, получаемые из частей растения помимо его плода. Как таковые, ароматизаторы растительного происхождения могут включать ароматизаторы, получаемые их эфирных масел и экстрактов орехов, коры, корней и листьев. Термин "ароматизатор растительного происхождения" также означает получаемые синтетическим способом ароматизаторы, имитирующие ароматизаторы растительного происхождения, получаемые из натуральных источников. Примеры таких ароматизаторов включают ароматизаторы на основе колы, ароматизаторы на основе чая и т.п. и их смеси. Ароматизирующий компонент может дополнительно содержать смесь различных перечисленных ароматизаторов. В некоторых примерах осуществления концентратов для производства напитков и напитков используют ароматизирующий компонент на основе колы или на основе чая. Конкретное количество ароматизирующего компонента, применимое для придания описанным в изобретении напиткам вкусовых характеристик, зависит от выбранного(-ых) ароматизатора(-ов), желаемого вкусового ощущения и формы ароматизирующего компонента. Специалисты в данной области техники, ознакомившиеся с настоящим описанием, смогут легко определить количество любого(-ых) конкретного(-ых) ароматизирующего(-их) компонента(-ов), применимого(-ых) для достижения желаемого вкусового ощущения.

Соки, применимые, по меньшей мере, в некоторых вариантах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков, включают, например, фруктовые, овощные и ягодные соки. Соки могут применяться в описанных в изобретении напитках в виде концентрата, пюре, сока одинарной крепости или других соответствующих формах. Используемый в описании термин "сок" включает фруктовый, ягодный или овощной сок одинарной крепости, а также концентраты, пюре, млечный сок и другие формы. С целью получения напитка с желаемым ароматом могут использоваться сочетания множества различных фруктовых, овощных и(или) ягодных соков необязательно наряду с другими ароматизаторами. Примеры источников применимых соков включают сливу, чернослив, финик, смородину, инжир, виноград, изюм, клюкву, ананас, персик, банан, яблоко, грушу, гуайяву, абрикос, иргу ольхолистную, голубику, равнинную ягоду, луговую ягоду, тутовую ягоду, ягоду бузины, мальпигию (гранатолистную), черемуху, кокос, оливу, малину, землянику, гейлюссакию, логанову ягоду, ежевику, бойзенову ягоду, киви, вишню, чернику, айву, крушину, страстоцвет съедобный, терновую ягоду, рябину, крыжовник, гранат, хурму, манго, ревень, папайю, литчи, лимон, апельсин, лайм, танжерин, мандарин благородный, танжело, помело, грейпфрут и т.п. Для специалистов в данной области техники, ознакомившихся с настоящим описанием, станут очевидными многочисленные дополнительные и альтернативные соки, применимые по меньшей мере в некоторых примерах осуществления. В описанных в изобретении напитках с использованием сока сок может применяться, например, в количестве по меньшей мере около 0,2% по весу напитка. В некоторых примерах осуществления сок применяют в количестве от около 0,2% до около 40% по весу напитка. Обычно сок может применяться, если он вообще применяется, в количестве от около 1 до около 20 вес.%.

В некоторых примерах осуществления в состав могут включаться некоторые такие соки, имеющие более светлую окраску, с целью регулирования аромата и(или) увеличения содержания сока в напитке без придания напитку более темного цвета. Примеры таких соков включают яблоко, грушу, ананас, персик, лимон, лайм, апельсин, абрикос, грейпфрут, танжерин, ревень, бальзам из черной смородины, айву, страстоцвет съедобный, папайю, манго, гуайяву, литчи, киви, мандарин, кокос и банан. При желании могут использоваться лишенные аромата и обесцвеченные соки.

Другие ароматизаторы, применимые, по меньшей мере, в некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков, включают, например, пряные ароматизаторы, такие как кассия, гвоздика, корица, перец, имбирь, ванильные ароматизаторы, кардамон, кориандр, рутбир, американский лавр, женьшень и другие. Для специалистов в данной области техники, ознакомившихся с настоящим описанием, станут очевидными многочисленные дополнительные и альтернативные ароматизаторы, применимые, по меньшей мере, в некоторых примерах осуществления. Ароматизаторы могут применяться в форме экстракта, бальзама, концентрированного сока, ароматического и красящего концентрата или других известных из уровня техники формах. По меньшей мере, в некоторых примерах осуществления такие пряные или другие ароматизаторы дополняют аромат сока или сочетания соков.

Один или несколько ароматизаторов могут использоваться в форме эмульсии. Эмульсия ароматизатора может быть получена путем смешивания некоторых или всех ароматизаторов друг с другом, необязательно с другими ингредиентами напитка и эмульгатором. Эмульгатор может быть добавлен вместе со смешанными друг с другом ароматизаторами или после их добавления. В некоторых примерах осуществления эмульгатор является растворимым в воде. Примеры применимых эмульгаторов включают гуммиарабик, модифицированный крахмал, карбоксиметилцеллюлозу, трагакантовую камедь, гхатти камедь и другие применимые камеди. Для специалистов в области составления рецептур напитков, ознакомившихся с настоящим описанием, станут очевидными дополнительные применимые эмульгаторы. В некоторых примерах осуществления на эмульгатор приходится свыше около 3% смеси ароматизаторов и эмульгатора. В некоторых примерах осуществления на эмульгатор приходится от около 5% до около 30% смеси.

В некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении напитков для придания шипучести используют углекислоту. С этой целью могут применяться любые известные из уровня техники методы и оборудование для насыщения напитков углекислотой. Углекислота способна улучшать вкусовые свойства и внешний вид напитка и помогать сохранению чистоты напитка путем подавления и уничтожения нежелательных бактерий. В некоторых примерах осуществления содержание СO2 в напитке составляет, например, до 7,0 единиц объема углекислоты. В стандартных вариантах осуществления оно может составлять, например, от около 0,5 до 5,0 единиц объема углекислоты. Согласно настоящему описанию и формуле изобретения одну единицу объема углекислоты определяют как количество углекислоты, поглощаемое любым заданным количеством воды при температуре 60°F (16°C) и атмосферном давлении. Единица объема газа занимает такое же пространство, что и вода, которой он поглощен. Специалисты в данной области техники могут выбрать содержание углекислоты исходя из желаемого уровня шипучести и влияния углекислоты на вкус или привкус напитка. Карбонизатором может являться натуральный или синтетический карбонизатор.

В различных вариантах осуществления в предложенные в изобретении напитки может быть необязательно добавлен кофеин. Количество добавляемого кофеина определяют с учетом желаемых свойств напитка, любых регулятивных норм, действующих в стране, в которой должен продаваться напиток и т.д. В некоторых примерах осуществления кофеин включают в количестве 0,02% или менее по весу напитка. Степень чистоты кофеина должна быть приемлемой для его применения в пищевых продуктах и напитках. Кофеин может иметь природное или синтетическое происхождение.

Описанные концентраты для производства напитков и напитки могут содержать дополнительные ингредиенты, включая преимущественно любые из ингредиентов, которые обычно входят в состав напитков. Эти дополнительные ингредиенты, например, могут обычно добавляться с целью стабилизации концентрата для производства напитков. Примеры таких дополнительных ингредиентов включают без ограничения кофеин, карамель и другие окрашивающие вещества или красители, противовспенивающие вещества, камеди, эмульгаторы, твердые частицы чая, затемняющие компоненты и минеральные и неминеральные питательные добавки. Примеры неминеральных питательных добавок известны специалистам в данной области техники и включают, например, ингибиторы окисления и витамины, включая витамины A, D, Е (токоферол), С (аскорбиновую кислоту), В (тиамин), В2 (рибофлавин), В6 В12 и К, ниацин, фолиевую кислоту, биотин и их сочетания. Необязательные неминеральные питательные добавки обычно содержатся в количествах, общепринятых в соответствующих технологиях производства. Их типичные количества составляют от около 1% до около 100% рекомендованной суточной нормы (РСН), если такие нормы установлены. В некоторых примерах осуществления неминеральная питательная добавка(-и) содержится в количестве от около 5% до около 20% РСН, если она установлена.

По меньшей мере в некоторых вариантах осуществления предложенных в изобретении напитков могут использоваться консерванты. Иными словами, по меньшей мере в некоторых примерах осуществления напитки содержат необязательную растворенную смесь консервантов. Растворы с уровнем рН ниже 4, в особенности, ниже 3 обычно являются "микростабильными", т.е. препятствуют росту микроорганизмов, и поэтому они применимы в напитках для более продолжительного хранения до употребления без необходимости в дополнительных консервантах. Тем не менее, при желании может использоваться дополнительная смесь консервантов. В случае использовании смеси консервантов она может быть добавлена в напиток в любое соответствующее время в процессе изготовления, например, в некоторых случаях до добавления подсластителя. Используемые в описании термины "смесь консервантов" или "консерванты" включают все применимые консерванты, разрешенные для использования в составе продуктов питания и напитков, включая без ограничения такие известные химические консерванты, как бензоаты, например бензоат натрия, кальция и калия, сорбаты, например сорбат натрия, кальция и калия, цитраты, например цитрат натрия и цитрат калия, полифосфаты, например гексаметафосфат натрия и их смеси, и ингибиторы окисления, такие как аскорбиновая кислота, этилендиаминтетрауксусная кислота, бета-оксикислота, бутилокситолуол, трет-бутилгидрохинон, EMIQ, дегидрацетовая кислота, диметилбикарбонат, этоксихин, гептилпарабен и их сочетания. Консерванты могут использоваться в количествах, не превышающих максимальные уровни, предписанные действующими законами и правилами. Уровень содержания консервантов обычно регулируют в зависимости от намеченного рН готового продукта, а также по данным оценки потенциальной порчи конкретного состава напитка микроорганизмами. Максимальный используемый уровень обычно составляет около 0,05% по весу напитка. Специалистам в данной области техники, ознакомившимся с настоящим описанием, по силам выбрать соответствующий консервант или сочетание консервантов для предложенных в настоящем изобретении напитков.

Другие способы консервации напитков, применимые по меньшей мере в некоторых примерах осуществления предложенных в изобретении продуктов типа напитков, включают, например, асептическое упаковывание и(или) тепловую обработку или операции термообработки, такие как горячая расфасовка и пастеризация в туннельных аппаратах. Такие операции могут осуществляться с целью ослабления роста дрожжей, плесени и микробов в продуктах типа напитков. Например, в патенте US 4830862, выданном на имя Braun и др., описано применение пастеризации при изготовлении напитков из плодовых соков, а также применение соответствующих консервантов в газированных напитках. В патенте US 4925686, выданном на имя Kastin, описана композиция на основе термо-пастеризованного замораживаемого плодового сока, содержащая бензоат натрия и сорбат калия. Тепловая обработка обычно включает методы горячей расфасовки при высоких температурах в течение короткого времени, например около 190°F в течение 10 секунд, методы пастеризации в туннельных аппаратах обычно при более низких температурах в течение более длительного времени, например около 160°F в течение 10-15 минут, и ретортные методы, например, при температуре 250°F в течение 3-5 минут при повышенном давлении, т.е. давлении выше 1 атмосферы.

Специалистам в данной области техники ясно, что для удобства некоторые ингредиенты в некоторых случаях описаны в изобретении со ссылкой на исходную форму ингредиента, в которой его используют при составлении рецептуры или изготовлении продукта типа напитка. Такая исходная форма ингредиента может отличаться от формы, в которой ингредиент содержится в готовом продукте типа напитка. Так, например, в некоторых примерах осуществления продуктов типа напитков согласно настоящему изобретению сахароза и жидкая сахароза обычно преимущественно равномерно растворены и диспергированы в напитке. Аналогичным образом другие ингредиенты, упоминаемые как твердые, концентрированные (например, концентрированный сок) и т.д., обычно равномерно диспергированы по всему напитку или всему сиропу, а не остаются в первоначальной форме. Таким образом, ссылку на форму ингредиента следует считать не ограничением формы ингредиента в продукте типа напитка, а удобным средством описания ингредиента как отдельного компонента в составе продукта.

Для специалистов в данной области техники, ознакомившихся с изложенным выше раскрытием и описанием примеров осуществления, станет очевидна возможность множества альтернативных и отличающихся вариантов осуществления, не отклоняющихся от общих принципов описанного изобретения. Специалисты в данной области техники согласятся с тем, что все такие различные усовершенствования и альтернативные варианты осуществления входят в пределы сущности и объема изобретения. Подразумевается, что прилагаемая формула изобретения охватывает все такие усовершенствования и альтернативные варианты осуществления. Подразумевается, что формы единственного числа используются в настоящем описании и формуле изобретения в традиционном для патентов смысле "по меньшей мере один", если только в конкретном случае из контекста не следует, что в данном конкретном случае подразумевается, что термин имеет особое значение "один и только один". Термин "содержащий" также является допускающим расширительное толкование и не исключающим дополнительные элементы, признаки, компоненты и т.д.

1. Напиток пониженной калорийности, содержащий:
воду,
по меньшей мере, один натуральный некалорийный подсластитель, имеющий неприятный вкус, и
по меньшей мере, один чайный экстракт в нераспознаваемом количестве,
при этом нераспознаваемого количества достаточно для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя,
при этом концентрация чайного экстракта в напитке составляет от 50 частей на триллион до 500 частей на миллион.

2. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором неприятным вкусом является металлический привкус.

3. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором, по меньшей мере, один натуральный некалорийный подсластитель выбирают из группы, включающей:
стевиогликозид, Ло-Хань-Го и их сочетания.

4. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором, по меньшей мере, один натуральный некалорийный подсластитель содержит ребаудиозид А.

5. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором, по меньшей мере, одним чайным экстрактом является экстракт черного чая, полуферментированного чая (улунг), зеленого чая, белого чая, травяного чая, цитрусового чая, настоев или любого их сочетания.

6. Напиток пониженной калорийности по п.5, в котором неприятным вкусом является металлический привкус.

7. Напиток пониженной калорийности по п.1, дополнительно содержащий эритрит и D-тагатозу.

8. Напиток пониженной калорийности по п.1, дополнительно содержащий ароматизатор, выбранный из группы, включающей: ароматизатор колы, чайный ароматизатор, соки, плодовые ароматизаторы, ароматизаторы растительного происхождения, пряные ароматизаторы и их сочетания.

9. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором концентрация чайного экстракта в напитке составляет от 1 части на миллион до 250 частей на миллион.

10. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором неприятным вкусом является металлический привкус, а чайный экстракт обеспечивает устранение металлического привкуса.

11. Напиток пониженной калорийности по п.1, в котором напиток является прозрачным.

12. Концентрат для приготовления напитка пониженной калорийности, содержащий:
по меньшей мере, один натуральный некалорийный подсластитель; и
по меньшей мере, один чайный экстракт, содержащийся в концентрате в концентрации, при которой
(i) количество чайного экстракта в напитке пониженной калорийности нераспознаваемо, и
(ii) достаточно, по меньшей мере, для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя в напитке пониженной калорийности;
при этом компонент чайного экстракта содержится в нераспознаваемом количестве;
при этом концентрация чайного, жетракта в напитке составляет от 50 частей на триллион до 500 частей на миллион.

13. Концентрат по п.12, в котором концентратом является сироп.

14. Концентрат по п.12, в котором натуральный некалорийный подсластитель выбирают из группы, включающей: стевиогликозид, Ло-Хань-Го и их сочетания.

15. Концентрат по п.12, в котором натуральный некалорийный подсластитель содержит ребаудиозид А.

16. Концентрат по п.12, в котором чайным экстрактом является экстракт черного чая, полуферментированного чая (улунг), зеленого чая, белого чая, травяного чая, цитрусового чая, настоев или любого их сочетания.

17. Концентрат по п.16, в котором натуральный некалорийный подсластитель выбирают из группы, включающей: стевиогликозид, Ло-Хань-Го и их сочетания.

18. Концентрат по п.12, в котором концентрация, по меньшей мере, одного чайного экстракта составляет от о 1 части на миллион до 250 частей на миллион.

19. Подслащивающий продукт, отличающийся тем, что содержит:
упаковку, и
подсластитель, содержащий смесь, по меньшей мере, одного натурального некалорийного подсластителя и, по меньшей мере, одного чайного экстракта, при этом чайный экстракт содержится в подсластителе в достаточной концентрации для ослабления неприятного вкуса натурального некалорийного подсластителя в пище, когда подсластитель используют в количестве, при котором количество чайного экстракта в пище является нераспознаваемым.

20. Подслащивающий продукт по п.19, в котором смесь является преимущественно однородной сухой смесью.

21. Подслащивающий продукт по п.19, в котором смесь является жидкой.

22. Подслащивающий продукт по п.19, дополнительно содержащий инструкции по сочетанию смеси с пищей.

23. Подслащивающий продукт по п.19, содержащий множество упаковок с подсластителем, в каждой их которых находится заданное количество подсластителя.

24. Подслащивающий продукт по п.19, дополнительно содержащий, по меньшей мере, один калорийный подсластитель.



 

Похожие патенты:
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к технологии производства заменителей кофе. .
Изобретение относится к пищевой промышленности и касается составов напитков, включающих, например, концентрированные и готовые к употреблению составы, подслащенные, по меньшей мере, одним некалорийным подсластителем и дополнительно содержащие соединение на основе длинноцепочной жирной кислоты, выбранной из группы, включающей: лауриновую кислоту, миристиновую кислоту, арахиновую кислоту, бегеновую кислоту, олеиновую кислоту, линолевую кислоту, альфа-линоленовую кислоту, арахидоновую кислоту, эйкозапентаеновую кислоту, докозагексаеновую кислоту и их сочетания, в количестве, достаточном для ослабления неприятного вкуса некалорийного подсластителя.
Изобретение относится к технологии производства инулинсодержащего раствора для пищевых или медицинских целей. .
Изобретение относится к технологии производства инулинсодержащего раствора для пищевых или медицинских целей. .

Изобретение относится к пищевой промышленности. .

Изобретение относится к пищевой промышленности. .

Изобретение относится к пищевой промышленности и касается низкокалорийного подсластителя для пищевых продуктов, у которого устранен неприятный вкус обычных заменяющих подсластителей.
Наверх