Наливной шланг

Предложен наливной шланг диспенсера жидкости для использования при заполнении данного диспенсера жидкостью из резервуара для жидкости посредством насоса. Наливной шланг содержит дистальный коннектор для подсоединения наливного шланга к диспенсеру жидкости и контроллер, сконфигурированный для управления насосом. Диспенсер можно заполнять посредством способа, включающего подготовку резервуара для жидкости, насоса, контроллера, сконфигурированного для управления насосом, и наливного шланга, имеющего дистальный конец и проксимальный конец, подсоединенный к резервуару для жидкости. Дистальный конец шланга подсоединяют посредством дистального коннектора к диспенсеру жидкости и осуществляют перенос жидкости из резервуара для жидкости по наливному шлангу в не содержащий воздуха контейнер для жидкости, образующий часть диспенсера жидкости. Предлагается также система для заполнения диспенсера жидкости, содержащая наливной шланг, а также резервуар для жидкости и/или станцию снабжения жидкостью. 3 н. и 24 з.п. ф-лы, 8 ил.

 

Область техники

[001] Изобретение относится к наливному шлангу диспенсера жидкости, предназначенному для использования при заполнении диспенсера жидкостью из резервуара для жидкости посредством насоса, к способу заполнения диспенсера жидкости и к системе для заполнения такого диспенсера.

Уровень техники

[002] Диспенсеры жидкости выдают жидкость при активации их пользователем. Существуют различные конфигурации таких диспенсеров. Жидкости могут диспенсироваться в дискретном или непрерывном режиме. Диспенсируемой жидкостью могут являться мыло, шампунь, другие гигиенические средства для рук или лосьоны, чистящие агенты и т.д. Диспенсеры жидкости могут приводиться в действие вручную (например, путем нажатия пользователем на соответствующий рычаг) или быть автоматическими (например, активируемыми при детектировании движения). Многочисленные применения диспенсеров жидкости включают диспенсирование мыла в туалетах, диспенсирование мыла или шампуня в душах и ваннах, использование гигиенических диспенсеров в операционных или кабинетах врачей, санитарно-гигиенических помещениях на производственных предприятиях, школьных столовых и т.д. Диспенсеры жидкости в типичном варианте используют антибактериальное мыло и часто применяются в целях гигиены и предотвращения инфекции.

[003] Повторно заполняемые диспенсеры жидкости могут закрепляться на стене с расположением, удобным для обслуживания многих пользователей в целях гигиены в ключевых местах, например перед входом в помещение для приема пищи, в туалете, на входе в больничную палату или внутри нее или перед входом в операционную.

[004] Однако функциональность таких диспенсеров жидкости в плане гигиены может быть полностью скомпрометирована в случае попадания в мыло загрязнений в процессе повторного заполнения диспенсера. В наихудшем варианте, вместо того чтобы предотвратить распространение вредоносных бактерий, диспенсер жидкости сам может стать вместилищем опасных (и даже инфекционных) бактерий и способствовать их распространению. Недавние исследования показали, что зараженным бактериями оказывается каждый четвертый диспенсер мыла в общественных туалетах. Подобное заражение может приводить к распространению инфекционных заболеваний, особенно в критичных в плане гигиены помещениях, таких как больницы, и даже к смерти.

[005] Несмотря на весьма существенную угрозу, связанную с заражением при повторном заполнении, известные диспенсеры не обеспечивают адекватного решения данной проблемы.

[006] Одно из средств для ослабления угрозы заражения, вызванного повторным заполнением, состоит в использовании загерметизированных сменных картриджей. При установке в диспенсер жидкости оболочка картриджа прокалывается. Герметизируемые картриджи могут подвергаться высококачественному контролю на зараженность при их изготовлении, что снижает возможность их заражения в период до их установки. Далее, регулярная замена контейнера в составе диспенсера, из которого выдается жидкость, предотвращает накопление бактерий в таком контейнере. Примером такого устройства с герметизацией и прокалыванием может служить система диспенсирования мыла, описанная в US 4149573. Доступны также гигиенично загерметизированные картриджи, у которых выход герметично перекрыт клапаном, как это описано, например, в US 5556005. Данный клапан механически открывается только тогда, когда картридж будет вставлен в диспенсер. Из уровня техники известны также гигиенично загерметизированные картриджи, которые загерметизированы одноразовым насосом и примеры которых описаны в US 6082586. Во всех этих примерах находящийся в картридже продукт защищен от заражений путем предотвращения поступления воздуха при выдаче продукта, что обеспечивается сжатием картриджа в процессе выведения из него жидкого продукта.

[007] Существенный недостаток подобных систем на основе картриджа состоит в потере части жидкости. Это обусловлено повторным заполнением до того, как установленный картридж будет полностью опустошен. Время до полного опустошения обычно неизвестно и непредсказуемо. Повторное заполнение в момент опустошения может оказаться неудобным, особенно потому, что диспенсер становится при этом временно не работающим на период замены картриджа (что для некоторых применений может быть потенциально недопустимым). Повторное заполнение диспенсеров жидкости обычно производится уборщиками или другими представителями обслуживающего персонала во время ночных смен. В связи с этим возникает искушение задать частоту повторного заполнения и объем контейнера такими, чтобы диспенсеры жидкости никогда не опустошались (и не становились временно неработоспособными) при их обычном или даже напряженном использовании. Однако замена картриджа до его полного опустошения приводит к нежелательному результату, состоящему в потере жидкости. Это не только вызывает повышенные затраты, но и требует мер по утилизации или уничтожению отходов, что противоречит современному тренду ослабления нежелательных воздействий на окружающую среду, т.е. тенденции к повышению экологичности.

[008] Первая попытка (описанная в US 8708006) устранить этот недостаток состояла в использовании узла обратного клапана, который может быть установлен на контейнер и действовать в качестве клапана одностороннего действия, через который жидкость может поступать в контейнер. У данного узла имеется острый наконечник, который прокалывает стенку контейнера для жидкости, после чего этот узел может быть установлен на контейнер. Для прокачивания жидкости по шлангу в контейнер через узел обратного клапана предусмотрены также резервуар для жидкости и насос. Система повторного заполнения картриджа согласно этому решению может быть использована, чтобы облегчить частичное повторное заполнение непустого картриджа.

[009] В то время как в US 8708006 решается проблема устранения потерь жидкости, возникающих при повторном заполнении до полного опустошения путем обеспечения возможности добавления жидкости в контейнеры, отсутствует адекватное рассмотрение проблемы заражения, возникающего в результате самого процесса повторного заполнения, так что предложенное решение можно описать, как "шаг вперед, два шага назад". Борьба с заражением принесена в жертву более практичному средству повторного заполнения.

[010] Таким образом, как и другие известные решения, система по US 8708006 непригодна для адекватного решения проблемы заражения жидкости в связи с контактом жидкости с воздухом при осуществлении процесса повторного заполнения.

[011] Однако предотвращение контакта жидкости с воздухом является критичным фактором в борьбе с заражением, возникающим в процессе повторного заполнения.

[012] Варианты изобретения способны обеспечить частичные повторные заполнения, не жертвуя защитой от заражения.

[013] Из уровня техники неизвестны также наливные шланги, которые сконфигурированы для управления насосом и, таким образом, доставкой жидкости в диспенсеры жидкости посредством процесса повторного заполнения. В US 6341629 описан диспенсер летучих жидкостей, содержащий датчик давления.

Раскрытие изобретения

[014] Варианты изобретения обеспечивают создание "интеллектуального" наливного шланга типа "Plug and Play", способного обеспечить управление насосом и, следовательно, процессом повторного заполнения.

[015] Объем изобретения определяют независимые пункты прилагаемой формулы. В зависимых пунктах раскрыты частные (необязательные) признаки, характеризующие предпочтительные варианты.

[016] Предлагается наливной шланг диспенсера жидкости для использования при заполнении диспенсера жидкостью, подаваемой из резервуара для жидкости посредством насоса. Данный шланг содержит дистальный соединитель (коннектор) для подсоединения наливного шланга к диспенсеру и контроллер, сконфигурированный для управления насосом.

[017] Наличие в наливном шланге контроллера, сконфигурированного для управления насосом, позволяет подсоединять наливной шланг к диспенсеру жидкости в режиме Plug and Play. При этом контроллер будет способен управлять заполнением диспенсера посредством управления насосом. Снабжение наливного шланга контроллером облегчает, например, активацию насоса при подсоединении наливного шланга к диспенсеру жидкости.

[018] Контроллер может прикрепляться к наливному шлангу разъемным образом, что облегчит замену наливного шланга.

[019] Контроллер можно сконфигурировать для коммуникации с насосом по линиям управления, проложенным вдоль наливного шланга и обеспечивающим электрическое соединение с насосом. Альтернативно, контроллер можно сконфигурировать для беспроводной коммуникации с насосом. В случае использования станции снабжения жидкостью контроллер можно сконфигурировать для беспроводной коммуникации с приемником или, предпочтительно, с трансивером, имеющимся у станции снабжения жидкостью. В результате обеспечивается управление насосом или другими электрическими компонентами в составе данной станции, например с дивертором. Контроллер может также быть сконфигурирован для беспроводной коммуникации с приемником или, предпочтительно, с трансивером в диспенсере жидкости, так что контроллер может осуществлять коммуникацию с любыми датчиками или другими электрическими компонентами в диспенсере. Беспроводная коммуникация устраняет потребность в физических электрических соединениях и, в случае использования отсоединяемого контроллера, обеспечивает синергию благодаря тому, что наливной шланг может быть сделан недорогим и легкозаменяемым без каких-либо сложностей, относящихся к передаче по электрическим каналам.

[020] Наливной шланг диспенсера жидкости может дополнительно содержать проксимальный коннектор, что обеспечивает возможность подсоединения наливного шланга к источнику жидкости и/или к насосу, который может являться частью станции снабжения жидкостью. Такое решение, в котором наливной шланг выполнен отдельно от источника жидкости, отличается от известных систем, в которых этот шланг и источник жидкости интегрированы друг с другом. В результате их можно изготовить (более легко) по отдельности; кроме того, потенциально облегчается их очистка, поскольку каждый из них можно чистить или заменять независимо друг от друга. Линии управления (если они используются) можно выполнить проходящими от контроллера к электрическому интерфейсу у проксимального коннектора, чтобы обеспечить электрическое соединение с соответствующим электрическим интерфейсом, электрически связанным с насосом. Соответствующий электрический интерфейс можно выполнить, как часть резервуара для жидкости или станции снабжения жидкостью.

[021] Наливной шланг диспенсера может быть снабжен вторым резервуаром для жидкости, что обеспечивает полезную возможность подачи второй жидкости. Второй резервуар для жидкости может содержать концентрат. Этот концентрат может содержать мыло. В контексте описания термин "мыло" охватывает любой жидкий детергент или очищающий продукт, пригодный для выдачи диспенсером. Если данный концентрат содержит мыло, наливной шланг может быть подсоединен к резервуару для жидкости, предназначенному для заполнения только водой. В этом варианте наливной шланг может применяться для повторного заполнения диспенсера жидкости раствором мыла. Это позволит повторно заполнять, по мере необходимости, резервуар для жидкости, используя стандартное средство подачи воды. В дополнение, использование мыла в форме концентрата означает, что оно может содержаться в резервуаре меньшего объема, который, следовательно, можно сделать легкотранспортируемым и более удобным для размещения. Например, оператор может иметь при себе большое количество доз концентрата, а это означает, что он сможет реже возвращаться в зону хранения мыла при осуществлении процесса повторного заполнения диспенсера (диспенсеров) жидкости.

[022] Второй резервуар для жидкости может быть разъемно соединен с наливным шлангом. Поскольку этот второй резервуар не является постоянно прикрепленным к наливному шлангу, его можно легко заменять или инспектировать без повреждения наливного шланга или необходимости его замены.

[023] Подачу жидкости по наливному шлангу из резервуара для жидкости к диспенсеру можно активировать посредством контроллера. Альтернативно, формирование потока жидкости может запускаться автоматически, в результате подсоединения наливного шланга к диспенсеру. Автоматическая активация может дополнительно уменьшить риск бактериального заражения, поскольку отпадает необходимость использования средства активации, приводимого в действие вручную.

[024] Второй резервуар для жидкости может приводиться в сообщение по потоку жидкости с наливным шлангом в результате активирования наливного шланга. Другими словами, второй резервуар для жидкости можно сконфигурировать для выдачи из него в наливной шланг концентрата при активации подачи жидкости по наливному шлангу, что обеспечит разбавление in-situ. Благодаря блокированию движения концентрата между вторым резервуаром и наливным шлангом, когда поток жидкости в наливном шланге не активирован, предотвращаются потери концентрата. В дополнение, предотвращается накопление остаточного концентрата в наливном шланге, что дополнительно снижает вероятность заражения через наливной шланг.

[025] Второй резервуар для жидкости можно поместить между дистальным и проксимальным коннекторами. Другими словами, второй резервуар может быть позиционирован в любой удобной для оператора точке вдоль наливного шланга. Например, второй резервуар для жидкости можно установить вблизи дистального коннектора. Более конкретно, если оператор использует наливной шланг, подсоединенный к резервуару для жидкости и расположенный так, что доступ к части наливного шланга вблизи проксимального коннектора ограничен, второй резервуар для жидкости можно установить ближе к дистальному коннектору, чтобы обеспечить удобный доступ и удобное функционирование. Второй резервуар для жидкости может быть также выполнен, как часть дистального коннектора. Это означает, что почти по всей длине наливного шланга будет течь только вода из резервуара, которая комбинируется с концентратом из второго резервуара в точке у подсоединенного диспенсера жидкости. Такое выполнение гарантирует также предотвращение накопления остаточного концентрата в наливном шланге и, следовательно, дополнительное снижение вероятности возникновения заражения в этом шланге.

[026] Наливной шланг диспенсера жидкости может функционировать совместно с резервуаром для жидкости, который может быть разъемно соединен со вторым резервуаром для жидкости. Такое выполнение позволит подавать концентрат, содержащийся во втором резервуаре, прямо в резервуар для жидкости, а не в наливной шланг. Это обеспечит возможность разбавлять концентрат до желаемой концентрации до смешивания жидкостей, поступающих в наливной шланг.

[027] Второй резервуар для жидкости может иметь корпусную часть, которую можно выполнить деформируемой. Такое выполнение может быть полезным, поскольку оно позволит выводить концентрат, содержащийся во втором резервуаре, в резервуар для жидкости путем деформации корпусной части. Таким образом, концентрат можно быстро и легко переносить в резервуар для жидкости без необходимости в применении более сложного (например механического) механизма выдачи.

[028] Второй резервуар для жидкости может представлять собой (или содержать) картридж. Данный картридж можно сделать отсоединяемым от наливного шланга или резервуара для жидкости. Например, такая конфигурация позволяет быстро и легко заменять второй резервуар для жидкости, когда объем содержащегося в нем концентрата достигнет заданного минимального уровня. Таким образом, когда объем содержащегося концентрата будет меньше допустимого уровня, картридж может быть легко заменен другим картриджем, содержащим больший объем концентрата. Картридж можно быстро и легко заменить другим, поскольку портативность картриджа позволяет оператору, в процессе обхода здания для заполнения диспенсеров жидкости, иметь при себе несколько картриджей без необходимости часто возвращаться к зоне хранения мыла, например к соответствующему шкафу. Такая конфигурация имеет низкую сложность, что позволит уменьшить операционные расходы.

[029] Второй резервуар для жидкости может дополнительно содержать клапанное устройство. Данное устройство эффективно предотвращает выход концентрата из второго резервуара, когда этот резервуар не подсоединен, с возможностью рассоединения, к наливному шлангу. Кроме того, клапанное устройство может также управлять перемещением концентрата из второго резервуара для жидкости в наливной шланг или в резервуар для жидкости. Например, выдача концентрата может допускаться только во время движения жидкости по наливному шлангу между резервуаром для жидкости и диспенсером.

[030] Кроме того, клапанное устройство можно сконфигурировать для управления степенью разбавления концентрата жидкостью, находящейся в наливном шланге. Это позволяет оператору повторно заполнять диспенсер жидкости раствором мыла, имеющим желательную концентрацию. Преимущество такого решения состоит в возможности гарантировать, что концентрация не является слишком высокой (что могло бы привести к бесполезному расходованию концентрата и увеличению затрат). С другой стороны, можно гарантировать, что данная концентрация не является слишком низкой (что могло бы привести к выдаче из диспенсера раствора мыла, который неэффективен в плане убийства патогенов).

[031] Второй резервуар для жидкости может содержать просвечивающий или прозрачный материал. Это облегчает идентификацию момента, в который объем концентрата, содержащегося в этом резервуаре (картридже), понизится до уровня, когда замена картриджа становится оправданной. Из прозрачного или просвечивающего материала можно изготовить всю корпусную часть картриджа. Альтернативно, у картриджа может иметься окошко из прозрачного или просвечивающего материала.

[032] Второй резервуар для жидкости может разъемно соединяться с наливным шлангом или с резервуаром для жидкости посредством поворота с защелкиванием. Такое соединение обеспечивает звуковую обратную связь для оператора, подтверждающую достижение надежного соединения, что снижает опасность заражения вследствие неправильного соединения.

[033] Насос может составлять часть станции снабжения жидкостью, а резервуар для жидкости может стыковаться с данной станцией. При этом проксимальный коннектор можно сконфигурировать для подсоединения, посредством наливного шланга, к станции снабжения жидкостью. В результате наливной шланг сможет эффективно управлять функционированием станции снабжения жидкостью после подсоединения к ней. Насос станции снабжения жидкостью можно установить проксимально по отношению к резервуару для жидкости в составе данной станции.

[034] Насос может представлять собой насос, установленный между резервуаром для жидкости и наливным шлангом. В результате облегчается очистка с использованием насоса, работающего в реверсивном режиме.

[035] Резервуар для жидкости в станции снабжения жидкостью может иметь форму картриджа. В таком варианте резервуар для жидкости можно легко заменять. Альтернативно, резервуар для жидкости в станции снабжения жидкостью будет выполнен сжимающимся, что устранит возможность попадания в него воздуха в процессе выведения из него жидкости. Если резервуар для жидкости является сжимающимся, насос можно выполнить в форме механического актуатора, предназначенного для сжатия резервуара для жидкости и выталкивания из него, тем самым, жидкости. Этот резервуар может повторно заполняться, с предотвращением заражения, посредством способов, рассматриваемых далее в данном описании. Альтернативно, резервуар может быть одноразовым, поскольку это соответствует альтернативному способу предотвращения заражения. Во многих вариантах резервуар будет как сжимающимся, так и одноразовым. Еще одно преимущество использования одноразового резервуара состоит в уменьшении бесполезных потерь по сравнению с известными системами. Как было упомянуто, для диспенсеров жидкости характерно применять сменные картриджи. В подобных системах каждый раз, когда картридж опустошается, его заменяют. В предлагаемых системах диспенсер жидкости повторно заполняют с применением сменного картриджа, что обеспечивает сокращение потерь, поскольку выбрасывается только более крупный резервуар.

[036] Контроллер может быть сконфигурирован для обеспечения, после подсоединения наливного шланга к станции снабжения жидкостью, электрической коммуникации со станцией снабжения жидкостью, чтобы управлять операцией подачи жидкости. Тем самым обеспечивается простое средство управления коммуникацией.

[037] Наливной шланг может быть снабжен насосом, включенным в линию подачи. В этом варианте упрощается управляющая коммуникация (которая предпочтительно является электрической) между наливным шлангом и насосом, поскольку нет необходимости в интерфейсе. Кроме того, насос может быть оптимизирован с учетом характеристик наливного шланга - его длины, ширины, фрикционного сопротивления жидкости и т.д.

[038] Насос может активироваться механическими средствами. Механическое активирование облегчает разработку недорогого решения и уменьшает энергопотребление.

[039] Альтернативно, активация насоса можно быть электронной. Электронная активация облегчает автоматическое управление работой насоса и уменьшает нагрузку на пользователя.

[040] Наливной шланг можно выполнить сжимающимся. Сжимающийся наливной шланг обеспечивает значительные преимущества. Так, сжимаемость шланга обеспечивает вариант его очистки, поскольку воздух или оставшаяся жидкость вытесняется из наливного шланга, когда шланг сжимается, а в полностью сжатом состоянии наливного шланга исключается возможность нахождения в нем воздуха или остатков жидкости. Очистка в таком режиме упрощается, поскольку наливной шланг не препятствует выталкиванию воздуха и жидкости, причем отпадает необходимость в поддержании вакуума в наливном шланге.

[041] Наливной шланг может содержать порт откачки, расположенный предпочтительно проксимально и сообщающийся по текучей среде с наливным шлангом для удаления из него воздуха. Наличие отдельного отверстия для выведения воздуха позволяет упростить конструкцию стыковочного узла на проксимальном (входном) конце наливного шланга; причем поток на проксимальном конце можно сделать однонаправленным (в дистальном направлении), вместо того чтобы сделать этот поток двунаправленным с целью обеспечить возможность очистки.

[042] Порт откачки можно снабдить коннектором порта откачки, позволяющим подсоединять порт откачки к внешним средствам откачки.

[043] Коннектор порта откачки можно сконфигурировать для подсоединения наливного шланга к станции снабжения жидкостью.

[044] Наливной шланг диспенсера жидкости может быть снабжен коннектором для станции снабжения жидкостью, сконфигурированным для подсоединения к этой станции как проксимального конца наливного шланга, так и порта откачки. Такой вариант соответствует эффективному соединительному средству.

[045] Проксимальный коннектор можно сконфигурировать так, чтобы при его подсоединении в коннекторе формировался проксимальный клапан. Альтернативно, проксимальным клапаном может быть снабжен наливной шланг диспенсера. Дистальный коннектор можно сконфигурировать так, чтобы при его подсоединении к диспенсеру жидкости в этом коннекторе формировался дистальный клапан. Альтернативно, дистальным клапаном может быть снабжен наливной шланг диспенсера.

[046] Проксимальный и/или дистальный клапаны могут быть клапанами одностороннего действия, допускающими поток только в дистальном направлении. В таком варианте жидкость, движущаяся в дистальном направлении, может входить в проксимальный конец наливного шланга и выходить через его дистальный конец. В результате предотвращается заражение, которое могло бы возникнуть при течении жидкости по наливному шлангу в обратном направлении и привести к заражению резервуара для жидкости

[047] Проксимальный и/или дистальный клапаны являются реверсируемыми, т.е. способными блокировать течение жидкости в обоих (дистальном и проксимальном) направлениях. Это облегчает очистку путем откачки (всасывания) воздуха и/или оставшейся жидкости из наливного шланга и в то же время препятствует поступлению нового воздуха и/или жидкости. В данном варианте удобно использовать соленоидные клапаны и электронный контроллер с обеспечением электрической коммуникации контроллера с соленоидными клапанами для управления их функционированием. В особенно предпочтительном варианте проксимальный соленоидный клапан находится в резервуаре для жидкости или в станции снабжения жидкостью, а дистальный соленоидный клапан - в диспенсере, тогда как наливной шланг сконфигурирован с возможностью электрической коммуникации для управления соленоидными клапанами после его подсоединения к резервуару для жидкости или к станции снабжения жидкостью, а также к диспенсеру жидкости.

[048] Наливной шланг диспенсера может быть дополнительно снабжен дистальным детектором подсоединения, чтобы посылать сигнал контроллеру при подсоединении наливного шланга к диспенсеру жидкости. При этом контроллер сконфигурирован для коммуникации с насосом, чтобы инициировать перенос жидкости при подсоединении шланга к диспенсеру. В результате не требуется, чтобы оператор вручную инициировал перенос жидкости, и обеспечивается более быстрое заполнение.

[049] Автоматическое инициирование переноса жидкости можно блокировать в случае, если наливной шланг не был прочищен. Это позволит предотвратить заполнение диспенсера жидкости до проведения прочистки наливного шланга, так что воздух или оставшаяся в наливном шланге жидкость не сможет заразить свежую жидкость из источника жидкости. Контроллер можно сконфигурировать для выдачи звукового или визуального предупреждения о том, что наливной шланг подлежит прочистке.

[050] Контроллер может быть сконфигурирован для обеспечения средства ввода команды на перенос, обеспечивающего оператору возможность вручную активировать перенос жидкости.

[051] Операция очистки может включать запуск насоса, чтобы удалить содержимое наливного шланга, используя жидкость из резервуара для жидкости.

[052] Операция очистки может включать работу насоса в реверсивном режиме, чтобы откачать из наливного шланга его содержимое.

[053] Контроллер можно сконфигурировать для управления проксимальным и/или дистальным клапанами так, чтобы блокировать, при проведении операции очистки, течение жидкости в обоих направлениях.

[054] Наливной шланг может быть также снабжен интерфейсом управления очисткой, посредством которого оператор может управлять операциями очистки.

[055] Наливной шланг можно снабдить проксимальным детектором подсоединения, чтобы посылать сигнал контроллеру при подсоединении наливного шланга к источнику жидкости. При этом контроллер может быть сконфигурирован для автоматического инициирования операции очистки при подсоединении наливного шланга к резервуару для жидкости или к станции снабжения жидкостью. Это является защитой против начала работы без проведения чистки только что подсоединенного наливного шланга, предотвращающей связанную с этим возможность заражения.

[056] Контроллер наливного шланга можно сконфигурировать для коммуникации с дивертором, который имеется в станции снабжения жидкостью и который обеспечивает переключение между путем для жидкости, соединяющим резервуар для жидкости и наливной шланг, и другим путем для жидкости, соединяющим наливной шланг и сливной канал. В таком варианте наливной шланг может легко подсоединяться к станции снабжения жидкостью и к диспенсеру жидкости, а контроллер можно сконфигурировать для автоматической активации очистки перед инициированием переноса жидкости. В результате устраняется возможность переноса жидкости по наливному шлангу без удаления из него воздуха и/или оставшейся жидкости, т.е. обеспечивается защита от заражения при одновременном упрощении соответствующей операции. Между дивертором и наливным шлангом можно подсоединить насос, способный работать в основном и в реверсивном режимах. Контроллер можно сконфигурировать для электрической коммуникации с насосом и дивертором.

[057] Наливной шланг может содержать модуль контроля уровня, связанный с контроллером и сконфигурированный для посылки контроллеру сигнала, соответствующего уровню заполнения. Данный модуль можно сконфигурировать для коммуникации с диспенсером, чтобы принимать от него и передавать контроллеру сигнал уровня заполнения, генерируемый диспенсером. Альтернативно, модуль контроля уровня может сам содержать детектор уровня заполнения, в котором может иметься датчик давления, сконфигурированный для детектирования изменения давления в жидкости, переносимой в диспенсер жидкости.

[058] Контроллер сконфигурирован для прекращения переноса жидкости, если сигнал, соответствующий уровню заполнения, указывает, что диспенсер заполнен. Тем самым предотвращается переполнение диспенсера жидкости.

[059] Контроллеру можно придать блокирующее свойство. Это свойство может использоваться для блокирования наливного шланга после однократного использования. Альтернативно, блокирование наливного шланга может производиться после заданного количества использований. Более конкретно, это свойство может обеспечивать блокирование переноса жидкости к диспенсеру при превышении заданного количества использований наливного шланга и/или резервуара для жидкости, и/или станции снабжения жидкостью.

[060] Предлагается также способ заполнения диспенсера жидкости, включающий следующие операции:

подготавливают к использованию резервуар для жидкости и наливной шланг, как вариант, после его очистки, причем у наливного шланга имеются дистальный конец и проксимальный конец, подсоединенный к резервуару для жидкости;

подсоединяют дистальный конец наливного шланга к диспенсеру жидкости и

осуществляют перенос жидкости из указанного резервуара по наливному шлангу в не содержащий воздуха контейнер для жидкости, образующий часть диспенсера.

[061] Перенос жидкости из резервуара для жидкости по наливному шлангу к диспенсеру может создавать в наливном шланге поток жидкости. Дополнительно, можно использовать второй резервуар для жидкости, содержащий концентрат. Концентрат, находящийся во втором резервуаре для жидкости, может быть втянут в поток жидкости в наливном шланге и также перенесен к диспенсеру жидкости. Турбулентное движение жидкости в наливном шланге может обеспечивать перемешивание концентрата с жидкостью, разбавляющей концентрат. Таким образом, перемешивание концентрата с жидкостью, проходящей по наливному шлангу, происходит автоматически. Благодаря этому никакого дополнительного сложного (например, механического) смесительного аппарата не требуется. В дополнение, может иметься клапанное устройство, сконфигурированное для управления степенью разбавления концентрата жидкостью в наливном шланге. Это позволяет оператору повторно заполнять диспенсер раствором мыла желательной концентрации. Благодаря этому можно гарантировать, что данная концентрация не является слишком высокой (что могло бы привести к бесполезному расходованию концентрата и увеличению затрат). Можно также гарантировать, что данная концентрация не является слишком низкой (что могло бы привести к выдаче диспенсером раствора мыла, который неэффективен в плане убийства патогенов).

[062] Второй резервуар для жидкости можно сконфигурировать с возможностью разъемного соединения с наливным шлангом. Преимущество такого выполнения состоит в том, что второй резервуар может быть отделен от наливного шланга после выдачи находившегося в нем концентрата и легко заменен другим резервуаром.

[063] Очищенный наливной шланг - это шланг, из которого были удалены воздух и/или оставшаяся жидкость. Благодаря очистке наливного шланга и использованию его для заполнения не содержащего воздуха контейнера для жидкости, образующего часть диспенсера, предотвращается заражение, которое могло бы возникнуть в результате взаимодействия в наливном шланге между заполняющей жидкостью и воздухом (и/или оставшейся жидкостью). Аналогично, благодаря использованию в диспенсере заполняемого контейнера для жидкости, не содержащего воздуха, предотвращается заражение, которое могло бы возникнуть в результате взаимодействия между заполняющей жидкостью и воздухом в диспенсере.

[064] Наливной шланг, используемый при осуществлении предлагаемого способа, может иметь любую описанную выше конфигурацию.

[065] Наливной шланг и/или не содержащий воздуха контейнер можно выполнить сжимающимися. Использование сжимающегося наливного шланга существенно упрощает удаление воздуха или оставшейся жидкости из наливного шланга, поскольку в полностью сжавшемся состоянии в нем не может остаться ни воздуха, ни жидкости. Это в равной степени справедливо и для контейнера в составе диспенсера жидкости: благодаря его возможности полностью сжиматься подлежащая диспенсированию жидкость не будет замещена, например, воздухом.

[066] Способ может дополнительно включать использование проксимального клапана, расположенного у проксимального конца наливного шланга. Это облегчает блокирование течения жидкости в проксимальном направлении, потенциально способного привести к загрязнению подаваемой жидкости.

[067] Проксимальный клапан можно сформировать в результате обеспечения соединения между наливным шлангом и резервуаром для жидкости или станцией снабжения жидкостью. Это способствует предотвращению того, чтобы третьи лица вводили какие-то нестандартные части для формирования связи между наливным шлангом и резервуаром для жидкости

[068] Альтернативно, проксимальный клапан можно сформировать в резервуаре для жидкости или в станции снабжения жидкостью. Способ может дополнительно включать использование дистального клапана, расположенного у дистального конца наливного шланга. Дистальный клапан формируется в результате обеспечения соединения между наливным шлангом и диспенсером жидкости. Это решение реализуется в результате обеспечения соединения между наливным шлангом и диспенсером. Оно способствует предотвращению того, чтобы третьи лица вводили какие-то нестандартные части для формирования связи между наливным шлангом и диспенсером. Дистальный клапан можно сформировать в наливном шланге или в диспенсере. Второй вариант приводит к упрощению изготовления.

[069] Проксимальный и/или дистальный клапаны могут быть клапанами одностороннего действия, допускающими поток только в дистальном направлении. В результате предотвращается заражение, которое могло бы возникнуть в результате течения жидкости в проксимальном направлении в резервуар для жидкости или из диспенсера жидкости в наливной шланг.

[070] Проксимальный и/или дистальный клапаны могут быть реверсируемыми, т.е. способными блокировать течение жидкости в обоих (дистальном и проксимальном) направлениях. Это может облегчить очистку наливного шланга от воздуха или оставшейся жидкости. Например, для откачки содержимого наливного шланга через проксимальный клапан проксимальный клапан может быть настроен только на течение в проксимальном направлении, а дистальный клапан - на блокирование течения и в проксимальном, и в дистальном направлениях.

[071] Соединение между резервуаром и наливным шлангом можно осуществлять в варианте поворота с защелкиванием. В таком же варианте можно осуществлять соединение между наливным шлангом и диспенсером. Каждое из этих соединений обеспечивает звуковую обратную связь для оператора, подтверждающую достижение надежного соединения, что снижает опасность заражения вследствие неправильного соединения.

[072] Для управления операциями заполнения может быть использован контроллер. Это облегчит автоматическую доставку жидкости из резервуара по наливному шлангу в диспенсер и управление этим процессом.

[073] Контроллер может быть сконфигурирован для обеспечения средства ввода команды на перенос, позволяющего оператору вручную активировать перенос жидкости. Контроллер может быть сконфигурирован также для обеспечения средства запуска очистки, позволяющего оператору вручную активировать удаление воздуха из наливного шланга. Это облегчает активирование вручную процесса переноса жидкости или очистки, каждым из которых может управлять контроллер.

[074] Альтернативно, контроллер можно сконфигурировать для автоматического активирования очистки до переноса жидкости, а именно при инициализировании средства ввода команды на перенос. Это препятствует заражению, которое могло бы возникнуть вследствие того, что очистка не была проведена.

[075] Контроллер можно сконфигурировать для взаимодействия с детектором уровня питания, имеющимся в резервуаре для жидкости или в станции снабжения жидкостью, для индикации того, насколько заполненным является резервуар для жидкости. Контроллер может быть сконфигурирован для прекращения переноса жидкости, если уровень питания, детектированный данным детектором, оказывается ниже заданного порога. Контроллер целесообразно сконфигурировать для приема от диспенсера жидкости сигнала о его доступной вместимости, так что контроллер сможет сравнивать доступную вместимость диспенсера с уровнем питания, детектированным соответствующим детектором, с целью удостовериться, что в источнике жидкости имеется достаточно жидкости, чтобы заполнить контейнер для жидкости, имеющийся в диспенсере. Тем самым достигается ряд преимуществ, так как облегчается предотвращение переноса жидкости, если количество подаваемой жидкости слишком мало. Пользователь может предупреждаться о необходимости пополнения источника жидкости посредством соответствующего звукового или визуального оповещения.

[076] Контроллер может иметь детектор уровня заполнения для индикации степени заполнения диспенсера жидкости. Это облегчает контроль процесса заполнения диспенсера жидкости и облегчает предотвращение его переполнения.

[077] Контроллер может управлять насосом и тем самым регулировать расход жидкости, подаваемой к диспенсеру жидкости в соответствии с выходным сигналом детектора уровня заполнения. В результате предотвращается переполнение или чрезмерное расширение контейнера для жидкости, имеющегося в диспенсере, при одновременном увеличении скорости заполнения.

[078] Детектор уровня заполнения может содержать датчик давления. Это позволит получить простейший механизм для мониторинга уровня заполнения диспенсера.

[079] Контроллер можно сконфигурировать для прекращения переноса жидкости, если детектор уровня заполнения детектирует, что диспенсер полностью заполнен. Это позволит предотвратить переполнение.

[080] Контроллер можно выполнить, как часть наливного шланга.

[081] Контроллер может разъемно прикрепляться к наливному шлангу, что облегчает замену шланга. Такое выполнение обеспечивает синергию с сжимающимися наливными шлангами, поскольку обеспечивается легкая замена недорогих одноразовых шлангов или шлангов, используемых только несколько раз.

[082] Альтернативно, контроллер может входить в состав резервуара для жидкости. Это снизит затраты на замену наливного шланга и обеспечит синергию с сжимающимися наливными шлангами, поскольку они могут поставляться целыми партиями и заменяться по мере израсходования их ресурса.

[083] Контроллер может также составлять часть диспенсера. В данном варианте управление может быть специфичным для диспенсера, подлежащего заполнению. При этом облегчается реализация детектора уровня заполнения.

[084] Контроллер может содержать электронный дисплей, на который могут выводиться такие индикаторы, как состояние очистки, количество использований наливного шланга и/или количество жидкости в резервуаре для жидкости или количество жидкости, остающееся в диспенсере. Это позволяет реализовать потенциал визуальной обратной связи для оператора в отношении операции заполнения. Например, на дисплее может отображаться предупреждение оператору о предстоящем проведении очистки.

[085] Диспенсер может диспенсировать мыло, т.е. содержащаяся в нем жидкость может быть мылом. Мыло является чувствительным к заражению; поэтому меры против заражения являются весьма актуальными, когда жидкость является раствором мыла.

[086] Диспенсер жидкости может быть диспенсером мыла, подаваемая жидкость может быть водой, а концентрат может быть концентратом мыла. Мыло является чувствительным к заражению; поэтому меры против заражения являются весьма актуальными, когда жидкость является раствором мыла.

[087] Предлагается также система для заполнения диспенсера жидкости, содержащая любой из описанных выше наливных шлангов, а также резервуар для жидкости и/или станцию снабжения жидкостью. При этом наливной шланг и источник жидкости могут быть адаптированы друг к другу. Уборщики или другие представители обслуживающего персонала могут без труда транспортировать систему от одного диспенсера жидкости к следующему. Преимущество данной системы состоит в том, что диспенсеры можно пополнять в любое время, без необходимости дожидаться для проведения замены полного их опустошения. Тем самым кардинально уменьшается вероятность прерывания выдачи жидкости. Возможность пополнения частично заполненного диспенсера позволяет использовать более эффективное расписание обслуживания диспенсера, во многих случаях уменьшающее количество обслуживаний, необходимых для обеспечения постоянной выдачи.

[088] Наливной шланг может быть постоянно прикреплен к резервуару для жидкости или к станции снабжения жидкостью.

Краткое описание чертежей

[089] На фиг. 1 представлена уборочная тележка, подготовленная для использования уборщиком или другим представителем обслуживающего персонала.

[090] На фиг. 2 показаны установленный в туалете диспенсер жидкости и пользователь им.

[091] На фиг. 3 показана находящаяся в туалете, рядом с диспенсером жидкости, уборочная тележка с готовой к применению системой заливки жидкости.

[092] На фиг.4 иллюстрируется подсоединение наливного шланга к резервуару для жидкости.

[093] На фиг. 5 иллюстрируется подсоединение наливного шланга к диспенсеру жидкости.

[094] На фиг. 6 диспенсер жидкости представлен в сечении вертикальной плоскостью, так что внутри диспенсера можно видеть контейнер для жидкости и поток жидкости, движущийся к данному контейнеру из наливного шланга.

[095] На фиг. 7 иллюстрируется разъемное соединение наливного шланга и второго резервуара для жидкости.

[096] На фиг. 8 представлен наливной шланг и отделенный от него второй резервуар для жидкости.

Осуществление изобретения

[097] На фиг. 1 представлена уборочная тележка 1, используемая уборщиком 7. Уборщик 7 может подготовить уборочную тележку 1 внутри или снаружи склада (кладовой) 5 для принадлежностей и материалов для уборки, включая исходные материалы, которые можно забрать при подготовке уборочной тележки 1 к обходу здания. Во время этого обхода уборщик может катить уборочную тележку 1 по зданию, проводить уборку, опустошать резервуары для мусора и т.д. Если в здании имеются диспенсеры 9 жидкости, уборщик 7 повторно заполнит эти диспенсеры, используя мыло, находящееся в резервуаре 3 для жидкости.

[098] На фиг. 2 показана туалетная комната с писсуарами 13, в которой находится мужчина 11, пользующийся диспенсером 9 жидкости. Хорошо известно, что в общественных туалетах присутствуют бактерии, частично вследствие того, что такими туалетами пользуется много людей, каждый из которых может принести, тем или иным способом, источник бактерий. Распространение бактерий может приводить к инфекции, способной вызывать заболевание или даже смерть, особенно в таком месте, как больница, где подверженность инфекционным бактериям может привести к летальному исходу. Бактерии часто переносятся и распространяются руками людей, и именно по этой причине в школах и больницах можно видеть надписи, призывающие к тщательному мытью рук.

[099] Чтобы облегчить очищение рук и бороться с распространением бактерий через руки, диспенсеры 9 жидкости, которые содержат и диспенсируют антибактериальное мыло или дезинфицирующее средство на спиртовой основе для рук, обычно размещают в ключевых местах зданий, таких как туалеты типа показанного на фиг. 2 или места перед входами в школьные столовые, больничные палаты, операционные и т.д. На фиг. 2 показан диспенсер 9 жидкости автоматического типа. Чтобы его активировать, пользователь 11 должен только расположить свою руку 12 под диспенсером 9, после чего на руку пользователя 11 будет диспенсироваться жидкое мыло. Для обеспечения такой автоматической активации диспенсер 9 может использовать детекторы света или движения. В любом случае автоматизированный механизм диспенсирования способствует бесконтактному пользованию. Такое пользование сводит к нулю потенциал для переноса бактерий от одного пользователя к другому через активацию диспенсера жидкости вручную.

[0100] Хотя на фиг. 2 показан диспенсер жидкого мыла, в контексте изобретения применимы и другие диспенсеры жидкости, включая, например, диспенсеры для диспенсирования шампуня и/или кондиционера, лосьона для тела, дезинфицирующего средства на спиртовой основе для рук, геля для умывания или геля для волос.

[0101] Независимо от конкретного варианта диспенсера жидкости, но особенно применительно к диспенсерам 9 жидкого мыла, диспенсер может быть загрязнен бактериями. Таким образом, диспенсер может стать источником и распространителем бактерий, что может привести к попаданию бактерий на каждого пользователя диспенсером. Другими словами, роль диспенсера фактически может быть изменена на обратную: от борьбы с распространением бактериальной инфекции к содействию ее распространению.

[0102] Поэтому контроль загрязнения диспенсера жидкости имеет первостепенное значение, т.е. желательно бороться с источниками загрязнения.

[0103] Один такой источник загрязнения возникает в процессе 15 повторного заполнения, необходимость которого обусловлена тем, что диспенсер 9 вмещает конечный объем жидкости, которая должна периодически добавляться уборщиком 7 или другим представителем обслуживающего персонала.

[0104] В связи с этим предлагаются устройства и способы заполнения диспенсера 9 жидкости, которые препятствуют загрязнению, возникающему в процессе повторного заполнения. Чтобы облегчить понимание изобретения, далее, со ссылками на фиг. 3-6, будет описан пример способа заполнения диспенсера жидкости, а также приведены сведения о вариантах предлагаемой системы. В то же время сведения о базовых принципах системы, реализуемых посредством обычных и хорошо известных механических технологий, будут опущены.

[0105] Как показано на фиг. 4, предусматривается резервуар 3, который является источником жидкости. Конкретно, резервуар 3 для жидкости обеспечивает снабжение жидкостью, которая используется для заполнения диспенсера жидкости. Такое заполнение может включать начальное заполнение пустого диспенсера 9 или повторное заполнение частично заполненного диспенсера 9. Резервуар 3 для жидкости, показанный на фиг. 4, установлен на тележке 1, что облегчает его транспортирование. Как вариант, данный резервуар может быть закреплен на стене.

[0106] В качестве альтернативы резервуару 3 для жидкости, может использоваться станция 4 снабжения жидкостью, показанная на фиг. 3. Хотя на фиг. 3 данная станция показана находящейся на тележке 1, ее можно установить и на стене. Станция 4 снабжения жидкостью содержит резервуар для жидкости и насос для перекачивания жидкости. Резервуар для жидкости может стыковаться со станцией 4 снабжения жидкостью. Например, резервуар в составе станции 4 снабжения жидкостью можно выполнить в форме картриджа, который стыкуется со станцией 4 и может быть заменен, когда это потребуется. Альтернативно, данный резервуар может повторно заполняться от другого резервуара для жидкости, а именно от более крупного, в меньшей степени транспортируемого, но более объемного главного резервуара для жидкости, находящегося в кладовой 5. В таком случае целесообразно выполнить резервуар для жидкости в составе станции снабжения жидкостью сжимаемым, что облегчит его повторное заполнение без попадания в него воздуха. При этом в станции 4 снабжения жидкостью должен обеспечиваться канал между резервуаром в ее составе и наливным шлангом 17, когда этот шланг подсоединен к станции.

[0107] Станция 4 снабжения жидкостью может содержать электрически управляемый дивертор, который сконфигурирован с возможностью обеспечивать переключение между двумя путями для жидкости, один из которой обеспечивает сообщение между наливным шлангом 17 и резервуаром для жидкости, а другой - сообщение между наливным шлангом и сливным каналом. Между дивертором и наливным шлангом может быть установлен насос, который может функционировать в основном и в реверсивном режимах. С насосом и дивертором может быть электрически связан контроллер. В результате контроллер может обеспечить такую коммуникацию, что, когда станет желательным прочистить наливной шланг 17 и, возможно, также контейнер 21 для жидкости диспенсера 9, насос начинает работать в реверсивном режиме, заставляя жидкость течь в проксимальном направлении, а дивертор переключит пути для жидкости таким образом, чтобы наливной шланг сообщался со сливным каналом. В результате оставшаяся жидкость или воздух откачиваются через шланг и сливной канал станции 4. Когда же станет желательной подача жидкости, контроллер даст дивертору команду задействовать путь, связывающий наливной шланг 17 с резервуаром 3 для жидкости, после чего контроллер может запустить насос на работу в основном режиме, заставляя жидкость течь в дистальном направлении из резервуара 3 для жидкости в наливной шланг 17.

[0108] По завершении очистки прочищенный наливной шланг 17 подсоединяют проксимальным концом к резервуару 3 для жидкости, как это показано на фиг. 4 (под прочищенным наливным шлангом понимается наливной шланг, из которого были удалены воздух и/или оставшаяся жидкость). Очистка шланга 17 может осуществляться с использованием различных средств.

[0109] Например, можно задействовать насос для подачи жидкости из резервуара 3 в наливной шланг 17 с вытеснением, тем самым, из наливного шланга 17 любой оставшейся жидкости и/или воздуха. При этом насос может составлять, вместе с резервуаром для жидкости, часть станции снабжения жидкостью; альтернативно, он может быть частью наливного шланга. Таким образом, это будет тот же насос, который используется для перекачки жидкости из резервуара 3 в диспенсер 9.

[0110] Альтернативно, насос можно использовать для откачки воздуха и/или оставшейся жидкости из наливного шланга 17 через проксимально расположенный порт откачки (не изображен). Данный порт может быть снабжен клапаном, переключаемым между состоянием, в котором жидкость может выводиться из порта откачки, и состоянием, в котором течение жидкости заблокировано в обоих направлениях. Можно также использовать дистальный и проксимальный клапаны, чтобы блокировать течение жидкости соответственно в проксимальном и дистальном направлениях и облегчить, тем самым, создание вакуума в наливном шланге 17, используя насос для откачки из шланга воздуха и/или оставшейся жидкости. После этого можно закрыть клапан порта откачки и открыть проксимальный клапан, чтобы заполнить не содержащий воздуха наливной шланг 17 свежей жидкостью из резервуара 3.

[0111] В случае использования станции 4 снабжения жидкостью ее насос может быть запущен для работы в реверсивном режиме, так что оставшаяся жидкость и/или воздух будут направлены в резервуар для отходов. Этот резервуар может составлять часть станции 4 снабжения жидкостью, или же у станции 4 снабжения жидкостью может иметься сливной выход, из которого жидкость может выводиться в наружный резервуар для отходов. Для формирования двух различных путей для жидкости можно использовать переключаемый дивертор. Один путь проходит между наливным шлангом и резервуаром для жидкости, а другой - между наливным шлангом и резервуаром для отходов или сливным выходом.

[0112] После этого проксимальный конец 18 наливного шланга 17 подсоединяют (как это показано на фиг. 4) к резервуару 3 для жидкости, чтобы обеспечить сообщение между этим резервуаром и наливным шлангом 17 (шланг 17 в подсоединенном состоянии показан на фиг. 3). Как показано на фиг. 4, подсоединение наливного шланга 17 к резервуару 3 для жидкости можно произвести поворотом с защелкиванием, обеспечивающим звуковую обратную связь для оператора 7, подтверждающую завершение операции подсоединения. Более конкретно, проксимальный конец наливного шланга 17 вставляют в отверстие 25, а затем поворачивают так, чтобы этот конец шланга был заблокирован в резервуаре 3 для жидкости. Такую фиксацию можно обеспечить, используя обычные механические блокировочные механизмы, известные из уровня техники.

[0113] Как это иллюстрируется фиг. 5, затем дистальный конец 19 наливного шланга 17 соединяют с отверстием 20 диспенсера 9 жидкости, чтобы обеспечить сообщение по текучей среде между наливным шлангом 17 и диспенсером. В этом случае также можно использовать механизм, фиксирующийся поворотом с защелкиванием, адаптированный для подсоединения наливного шланга 17 к диспенсеру 9 жидкости.

[0114] Следует отметить, что контейнер 21 для жидкости в диспенсере 9 показан на фиг. 5 в частично заполненном состоянии, т.е. неполным, но и непустым. В отличие от этого, на фиг. 6 контейнер 21 показан в заполненном состоянии. В обоих случаях внутри контейнера 21 для жидкости отсутствует воздух, который мог бы в противном случае загрязнить жидкость, находящуюся в контейнере. В примере, проиллюстрированном фиг. 5 и 6, этот эффект достигнут использованием сжимающегося контейнера. Объем такого контейнера уменьшается по мере диспенсирования жидкости, благодаря чему устраняется падение давления и предотвращается замещение диспенсированной жидкости воздухом.

[0115] В завершение жидкость, находящаяся в отдельном резервуаре 3 или в резервуаре для жидкости в составе станции 4 снабжения жидкостью, перемещается через наливной шланг 17 и по каналу 23, имеющемуся в диспенсере 9 жидкости, в не содержащий воздуха контейнер для жидкости внутри диспенсера 9. Поскольку наливной шланг 17 был прочищен, а в контейнере для жидкости внутри диспенсера 9 не содержится воздуха, подаваемая жидкость не контактирует в наливном шланге с воздухом и/или с оставшейся жидкостью, так что заражение предотвращается.

[0116] Как показано на фиг. 7, наливной шланг 17 диспенсера может дополнительно содержать второй резервуар для жидкости. В представленном варианте этот второй резервуар выполнен в форме картриджа 26, который может разъемно подсоединяться к шлангу 17 и который сконфигурирован для помещения в него заданного объема концентрата, которым может быть, например, мыло.

[0117] На фиг. 7 картридж 26 показан подсоединенным к наливному шлангу 17. При подсоединении наливного шланга 17 к диспенсеру жидкости (не изображен) жидкость может автоматически переноситься из резервуара для жидкости по наливному шлангу 17 к диспенсеру жидкости, создавая в наливном шланге 17 поток жидкости. После активирования устройства картридж 26 будет сообщаться по потоку жидкости с наливным шлангом 17, так что поток концентрата из картриджа 26 сможет поступать в наливной шланг 17, где концентрат перемешивается в турбулентном потоке жидкости, образуя в наливном шланге 17 часть этого потока. Таким образом, разбавленный концентрат также переносится в диспенсер жидкости. При этом переносом жидкости между резервуаром для жидкости и диспенсером можно управлять посредством контроллера, который в рассматриваемом варианте выполнен в виде управляющего рычага 28. Находясь в активирующем положении, управляющий рычаг 28 может, дополнительно или альтернативно, блокировать картридж 26 в положении разъемного присоединения к шлангу.

[0118] Движение концентрата между картриджем 26 и наливным шлангом 17 можно регулировать посредством эффекта Вентури, возникающего в наливном шланге 17. Альтернативно, картридж 26 может иметь деформируемую корпусную часть 30, деформировать которую можно, например, посредством ее сжатия. Осуществляя такую деформацию, можно заставить концентрат вытекать из картриджа 26.

[0119] Как это иллюстрируется фиг. 8, отделение концентрата от картриджа 26 контролируется клапанным устройством 32. Данное клапанное устройство предотвращает выход концентрата из картриджа 26, если картридж не прикреплен разъемно к наливному шлангу 17. Кроме того, клапанное устройство 32 может удерживать жидкость в картридже до момента, пока не начнется перенос жидкости между резервуаром для жидкости и диспенсером. Данное устройство может содержать клапан одностороннего действия, допускающий движение концентрата только в одном направлении. При таком выполнении движение концентрата допускается только в направлении, соответствующем выходу из картриджа 26. Альтернативно, клапанное устройство 32 может содержать двусторонний клапан, допускающий движение концентрата в направлении, соответствующем поступлению жидкости в картридж 26. Такое выполнение может быть целесообразным, если представляется желательным повторное заполнение картриджа 26 после выведения из него концентрата, например, чтобы обеспечить многократное использование картриджа.

[0120] Как можно видеть из фиг. 7 и 8, картридж устанавливается на дистальном конце 19 наливного шланга 17, причем его можно выполнить, как часть дистального коннектора. Альтернативно, второй резервуар для жидкости можно выполнить, как часть проксимального коннектора или подсоединяемым между дистальным и проксимальным концами наливного шланга 17 в любой точке, в которой обеспечивается возможность разъемного прикрепления второго резервуара для жидкости. Альтернативно, второй резервуар может быть разъемно соединен с резервуаром для жидкости, например с резервуаром для жидкости в составе станции снабжения жидкостью (не изображен).

[0121] Картридж 26 выполнен разъемно присоединяемым посредством поворота с защелкиванием. Это гарантирует, что он может быть быстро и легко отсоединен от наливного шланга 17 и на его место установлен, с минимальными затруднениями, другой картридж. Тем самым обеспечивается возможность легкой замены опустошенного картриджа, когда объем содержащегося в нем концентрата достигнет заданного минимального уровня. Альтернативно, картридж 26 можно разъемно присоединить с помощью стопорного штифта, резьбы, байонетного или иного крепления или посредством иных средств, позволяющих фиксировать картридж 26 в заданном положении.

[0122] Корпусную часть 30 картриджа 26 можно изготовить из прозрачного или просвечивающего материала. Это позволило бы пользователю определять, когда объем концентрата в картридже достигнет заданного минимального уровня, и после этого заменять использованный картридж.

[0123] Опасность заражения может быть еще более ослаблена за счет очистки, в дополнение к очистке наливного шланга 17 перед заполнением диспенсера 9, также контейнера для жидкости в диспенсере 9. Хотя эта операция не является обязательной, дополнительная очистка может проводиться через определенное количество повторных заполнений, чтобы устранить любые следы ранее введенной жидкости, которая не была диспенсирована до повторного заполнения.

[0124] Контейнер для жидкости в диспенсере 9 и наливной шланг 17 можно прочистить одновременно, если подсоединить наливной шланг 17 к диспенсеру 9 до того, как начнется одна из операций очистки, описанных выше. Например, насос в ходе одной операции может откачивать жидкость из контейнера в диспенсере 9 и воздух и/или жидкость из наливного шланга 17 с выведением их через порт откачки наливного шланга 17, когда наливной шланг подсоединен к диспенсеру 9 жидкости. Альтернативно, насос, имеющийся в составе станции 4 снабжения жидкостью и подключенный к проксимальному концу шланга, может откачивать жидкость из контейнера в диспенсере 9 и воздух и/или жидкость из наливного шланга 17 и подавать выводимую жидкость в резервуар для отходов, составляющий часть станции 4, или выводить ее через сливной выход станции 4. В таком варианте может применяться сжимающийся контейнер в диспенсере 9 и/или сжимающийся наливной шланг. Совмещение очистки контейнера в диспенсере 9 с очисткой наливного шланга 17 обеспечит преимущество, состоящее в сокращении количества операций, потенциально ускорив, тем самым, повторное заполнение, если очистка диспенсера жидкости перед его заполнением рассматривается как необходимая. Далее, в случае если наливной шланг снабжен контроллером, этот контроллер может обеспечить автоматическую очистку и последующую подачу жидкости после соединения станции 4 снабжения жидкостью с наливным шлангом 17 и, через него, с диспенсером 9. Такое решение обеспечивает особую простоту функционирования.

[0125] Как упоминалось, наливной шланг 17 можно снабдить контроллером для управления насосом. Альтернативно, контроллером можно снабдить станцию 4 снабжения жидкостью или резервуар 3 для жидкости. В одном варианте контроллер является электронным и способен осуществлять электрическую коммуникацию с другими компонентами, включая насос, с использованием электрических сигналов. Применение электронного контроллера дает целый ряд преимуществ, таких как способность осуществлять мониторинг операций заполнения и следить, чтобы жидкость не поступала из резервуара 3 для жидкости или от станции 4 снабжения жидкостью к диспенсеру 9 до начала очистки. Контроллер может быть настроен на ведение учета количества повторных заполнений диспенсера 9 жидкости и, как вариант, на обеспечение очистки диспенсера 9 в случае, если количество операций повторного заполнения диспенсера 9 превысит заданное значение.

[0126] Наливной шланг 17 может содержать модуль контроля уровня, который может являться частью контроллера. В одном варианте данный модуль является электронным модулем, способным к электрической коммуникации с электронным контроллером. Модуль контроля уровня посылает контроллеру сигнал, соответствующий уровню заполнения диспенсера. Данный модуль способен определять этот уровень посредством датчика давления, осуществляющего мониторинг давления текучей среды в наливном шланге, причем, увеличение давления указывает на приближение контейнера 21 диспенсера 9 к полному заполнению или на достижение им полного заполнения. Контроллер может быть сконфигурирован для прекращения в этот момент переноса жидкости путем выдачи соответствующей команды насосу.

[0127] Альтернативно, модуль контроля уровня может принимать и передавать контроллеру сигнал уровня заполнения, генерируемый диспенсером 9 жидкости. В этом случае необходимо, чтобы диспенсер 9 и контроллер могли осуществлять электрическую коммуникацию друг с другом благодаря наличию связи между наливным шлангом 17 и диспенсером 9. Такая связь может быть реализована различным образом, например в виде электрических контактов, которые замыкаются при подсоединении наливного шланга 17 к диспенсеру 9 жидкости.

[0128] Контроллер может быть постоянно или разъемно прикреплен к наливному шлангу или даже полностью отделен от него. Например, контроллер может составлять часть станции 4 снабжения жидкостью.

[0129] Контроллер предпочтительно использует электрическую коммуникацию, чтобы управлять насосом, дивертором (если он имеется), детектором уровня (если он имеется) в резервуаре 3 для жидкости и (если он имеется) детектором уровня заполнения в диспенсере 9 жидкости.

[0130] Электрическая коммуникация может обеспечиваться использованием линий управления, проложенных вдоль наливного шланга, и электрических интерфейсов в проксимальном или дистальном механизме подсоединения. Данные интерфейсы электрически связаны с соответствующими электрическими интерфейсами, находящимися в электрической коммуникации с проксимальным(и) или дистальным(и) компонентами, с которыми электрически связан контроллер. Интерфейс можно реализовать, например, с использованием сопрягающихся (в том числе цилиндрических) электрических контактов.

[0131] В варианте, в котором контроллер прикрепляется, с возможностью отсоединения, к наливному шлангу, необходимо обеспечить электрический интерфейс между контроллером и наливным шлангом, электрически связывающий контроллер и линии управления в наливном шланге, когда контроллер прикреплен к наливному шлангу.

[0132] Контроллер может использовать батарейное питание. Для перезарядки батареи он может устанавливаться в зарядную док-станцию.

[0133] В типичном варианте наливной шланг будет изготовлен из такого материала, как поливинилхлорид (ПВХ), латексный каучук, нитриловый каучук, тройной этилен-пропиленовый каучук, Nylon™, полиуретан, полиэтилен (низкой, средней или высокой плотности), политетрафторэтилен, SantoprecetМ, или из их комбинации. Среди подходящих материалов для диспенсера 9 жидкости можно назвать поликарбонат/полиэтилентерефталат (ПЭТФ), поликарбонат/полибутилентерефталат (ПБТ), ПЭТФ, полипропилен, акрилонитрилбутадиенстирол и их комбинации. Контейнер 21 для жидкости, резервуар 3 для жидкости и второй резервуар для жидкости предпочтительно изготавливаются из линейного полиэтилена низкой плотности, полиэтилена низкой плотности, Nylon™, ПВХ, ПЭТФ, полипропилена или их комбинаций, а любые коннекторы (на чертежах не изображены) - из полиоксиметилена, Nylon™, поликарбоната/ПЭТФ, поликарбоната/ПБТ или их комбинаций.

[0134] Контроллер может быть использован также для мониторинга количества мыла в диспенсерах 9 жидкости, распределенных по зданию, или количества жидкости в резервуаре 3 для жидкости. Если в резервуаре 3 остается слишком мало жидкости, можно оперативно произвести ее закупку для пополнения запасов.

[0135] Для обеспечения такого мониторинга контроллер может быть снабжен дисплеем, обеспечивающим визуальную индикацию уровня жидкости в резервуаре 3 и/или уровень заполнения диспенсера 9 жидкости. Данный дисплей может также обеспечивать визуальную индикацию того, прочищен ли наливной шланг.

1. Наливной шланг (17) диспенсера жидкости для использования при заполнении указанного диспенсера (9, 21) жидкостью, подаваемой из резервуара (3) для жидкости посредством насоса, содержащий:

дистальный коннектор для подсоединения наливного шланга к указанному диспенсеру;

контроллер, сконфигурированный для управления насосом, и

модуль контроля уровня, связанный с контроллером, сконфигурированный для посылки контроллеру сигнала, соответствующего уровню заполнения, и содержащий детектор уровня заполнения, снабженный датчиком давления, выполненным с возможностью детектирования изменения давления в жидкости, переносимой в диспенсер жидкости,

отличающийся тем, что указанная жидкость выбрана из мыла, шампуня и/или кондиционера, лосьона для тела, дезинфицирующего средства на спиртовой основе для рук, геля для умывания и геля для волос.

2. Наливной шланг (17) по п. 1, в котором датчик давления сконфигурирован для детектирования изменения давления в жидкости, переносимой в диспенсер (9, 21) жидкости.

3. Наливной шланг (17) по п. 1 или 2, дополнительно снабженный вторым резервуаром для жидкости.

4. Наливной шланг (17) по п. 3, в котором второй резервуар для жидкости выполнен с возможностью содержать концентрат.

5. Наливной шланг (17) по п. 3 или 4, в котором второй резервуар для жидкости выполнен с возможностью разъемного соединения с наливным шлангом.

6. Наливной шланг (17) по любому из пп. 1-5, который выполнен с возможностью обеспечить, при активации контроллера или при подсоединении наливного шланга к диспенсеру (9, 21) жидкости, подачу жидкости по наливному шлангу из резервуара (3) для жидкости в диспенсер жидкости.

7. Наливной шланг (17) по п. 3 или 4, который дополнительно содержит резервуар (3) для жидкости, при этом второй резервуар для жидкости выполнен с возможностью разъемного соединения с указанным резервуаром.

8. Наливной шланг (17) по любому из пп. 3-5, подсоединяемый к которому второй резервуар для жидкости содержит отсоединяемый картридж (26).

9. Наливной шланг (17) по п. 2, который содержит проксимальный коннектор для подсоединения наливного шланга к станции (4) снабжения жидкостью, частью которой является насос, при этом резервуар для жидкости способен стыковаться со станцией снабжения жидкостью.

10. Наливной шланг (17) по любому из предыдущих пунктов, который дополнительно содержит дистальный детектор подсоединения, способный посылать сигнал контроллеру при подсоединении наливного шланга к диспенсеру (9, 21) жидкости, при этом контроллер сконфигурирован для автоматического инициирования переноса жидкости при подсоединении указанного шланга к диспенсеру жидкости.

11. Наливной шланг (17) по любому из предыдущих пунктов, в котором контроллер сконфигурирован для обеспечения средства ввода команды на перенос, позволяющего оператору вручную активировать перенос жидкости.

12. Наливной шланг (17) по любому из предыдущих пунктов, в котором указанная жидкость является мылом, а указанный диспенсер является диспенсером мыла.

13. Наливной шланг (17) по любому из пп. 4-11, в котором указанная жидкость является водой, указанный концентрат является концентратом мыла, а указанный диспенсер является диспенсером мыла.

14. Способ заполнения диспенсера (9, 21) жидкости, включающий следующие операции:

подготавливают к использованию резервуар для жидкости, насос, контроллер, сконфигурированный для управления насосом, наливной шланг (17), имеющий дистальный конец (19) и проксимальный конец (18), подсоединенный к резервуару для жидкости, и модуль контроля уровня, связанный с контроллером, сконфигурированный для посылки контроллеру сигнала, соответствующего уровню заполнения, и содержащий детектор уровня заполнения, снабженный датчиком давления, выполненным с возможностью детектирования изменения давления в жидкости, переносимой в диспенсер жидкости,

подсоединяют дистальный конец наливного шланга посредством дистального коннектора к диспенсеру жидкости и

осуществляют перенос жидкости из указанного резервуара по наливному шлангу в не содержащий воздуха контейнер для жидкости, образующий часть диспенсера жидкости,

отличающийся тем, что указанную жидкость выбирают из мыла, шампуня и/или кондиционера, лосьона для тела, дезинфицирующего средства на спиртовой основе для рук, геля для умывания и геля для волос.

15. Способ по п. 14, в котором дополнительно используют второй резервуар для жидкости, содержащий концентрат, осуществляют втягивание концентрата из второго резервуара для жидкости в поток жидкости в наливном шланге и перенос концентрата в диспенсер жидкости.

16. Способ по п. 15, в котором турбулентное движение жидкости в наливном шланге (17) вызывает смешивание концентрата с жидкостью и в котором используют клапанное устройство (32), сконфигурированное для управления степенью разбавления концентрата жидкостью в наливном шланге.

17. Способ по п. 15 или 16, в котором второй резервуар для жидкости, сконфигурированный для разъемного соединения с наливным шлангом (17), отсоединяют от наливного шланга, когда объем содержащегося в нем концентрата достигнет заданного минимального уровня.

18. Способ по любому из пп. 14-17, в котором используют наливной шланг (17), выполненный согласно любому из пп. 1-13.

19. Способ по любому из пп. 14-18, в котором используют дистальный клапан, сформированный в наливном шланге (17) у его дистального конца (19).

20. Способ по любому из пп. 14-19, в котором управление операциями заполнения осуществляют посредством контроллера.

21. Способ по п. 20, в котором формируют, посредством контроллера, средство ввода команды на перенос, позволяющее оператору активировать перенос жидкости.

22. Способ по любому из пп. 14-21, в котором прерывают, посредством контроллера, указанный перенос, когда датчик давления детектирует, что диспенсер (9, 21) жидкости полностью заполнен.

23. Способ по любому из пп. 20-22, в котором контроллер является частью наливного шланга (17), частью резервуара (3) для жидкости или частью диспенсера (9, 21).

24. Способ по любому из пп. 20-23, в котором контроллер сконфигурирован для функционирования как детектор суммарного расхода, детектирующий количество жидкости, остающееся в резервуаре для жидкости.

25. Способ по любому из пп. 14-24, в котором указанная жидкость является мылом, а указанный диспенсер является диспенсером мыла.

26. Способ по любому из пп. 15-24, в котором указанная жидкость является водой, указанный концентрат является концентратом мыла, а указанный диспенсер является диспенсером мыла.

27. Система для заполнения диспенсера (9, 21) жидкости, содержащая наливной шланг для жидкости, выполненный согласно любому из пп. 1-13, резервуар для жидкости и/или станцию снабжения жидкостью.



 

Похожие патенты:

Предложен насос (1) для системы для выдачи жидкости в форме брызг, в частности для выдачной системы, которая содержит сжимаемый контейнер (400). Насос (1) содержит упругий корпус (100), образующий камеру (110) и выдачное отверстие (120), и регулятор (200), неподвижно установленный в камере.

Предложен насос (1) для системы для выдачи жидкости в форме брызг, в частности для выдачной системы, которая содержит сжимаемый контейнер (400). Насос (1) содержит упругий корпус (100), образующий камеру (110) и выдачное отверстие (120), и регулятор (200), неподвижно установленный в камере.

Изобретение предназначено для использования в выдачных системах для жидкого материала, например для мыла. Выдачная система (1) содержит сжимаемый контейнер (10) для жидкого материала с выпуском (12) для вывода жидкого материала во время его сжатия.

Предложено устройство дозирования жидкостей из емкости. Устройство дозирования содержит крепежную часть, первую блокировочную часть и приводную часть.

Предлагаются выдачной механизм (4) с емкостью (10) для жидкости, содержащий полый гибкий выдачной участок (12) и выдачное устройство (2). Выдачной механизм (4) содержит первый рычаг (18), расположенный с возможностью поворота вокруг первой поворотной оси (28), и второй рычаг (20), расположенный с возможностью поворота вокруг второй поворотной оси (30) и содержащий управляемый пользователем участок (22).

Предложено устройство для выдачи многокомпонентной композиции, например композиции для ухода за полостью рта. Устройство включает множество отделений, каждое из которых содержит соответствующий компонент композиции, отверстие, сообщающееся с множеством отделений, а также общий электрический приводной механизм для одновременной выдачи соответствующих компонентов из множества отделений через отверстие.

Описана система подачи жидкости, содержащая основание, содержащее отверстие для впуска жидкости на поверхности, обращенной вверх, канал для жидкости, проходящий от отверстия для впуска к отверстию для выпуска жидкости над отверстием для впуска жидкости, насос для подачи жидкости из отверстия для впуска в отверстие для выпуска, электродвигатель для приведения в действие насоса, кожух, проходящий вверх, который окружает отверстие для впуска, причем кожух имеет верхнюю кромку, которая содержит проходящую вниз выемку на части ее периферии, и вставку с возможностью отсоединения, соединенную с выемкой, которая образует непроницаемое для жидкости уплотнение с выемкой и образует с кожухом камеру для жидкости в сообщении с отверстием для впуска жидкости в основании.

Описан выдачной механизм (4) для емкости (10) для жидкости, выполненной с возможностью жидкостного сообщения с выходным устройством для жидкости. Выдачной механизм (4) выполнен с возможностью преобразования усилия пользователя, приложенного к участку (22), приводимому в действие пользователем, в перемещающее усилие, приложенное рычагом (20) для пользователя к приводному участку (18).

Описана система подачи текучей среды, содержащая насос, выполненный с возможностью всасывания текучей среды при использовании из емкости (1) и дозирования ее через дозирующую трубку (4), причем насос содержит цилиндр (21), в котором поршень (22) совершает возвратно-поступательное движение, впускное отверстие в цилиндр, односторонний впускной клапан (17) для регулирования потока через впускное отверстие, выпускное отверстие из цилиндра и ведущее к дозирующей трубке, и выпускной клапан (27), регулирующий поток через выпускное отверстие, причем поршень выполнен с возможностью селективного контакта с выпускным клапаном для удержания его открытым на начальном участке хода вниз и обеспечения его закрытия на остальной части хода вниз.

Бутылка (1) с открытой горловиной (2) содержит первый удерживающий фланец (3), расположенный вокруг, по меньшей мере, участка горловины, и нажимной колпачок (7), установленный на горловине (2).

Предложен наливной шланг диспенсера жидкости для использования при заполнении данного диспенсера жидкостью из резервуара для жидкости посредством насоса. Наливной шланг содержит дистальный коннектор для подсоединения наливного шланга к диспенсеру жидкости и контроллер, сконфигурированный для управления насосом. Диспенсер можно заполнять посредством способа, включающего подготовку резервуара для жидкости, насоса, контроллера, сконфигурированного для управления насосом, и наливного шланга, имеющего дистальный конец и проксимальный конец, подсоединенный к резервуару для жидкости. Дистальный конец шланга подсоединяют посредством дистального коннектора к диспенсеру жидкости и осуществляют перенос жидкости из резервуара для жидкости по наливному шлангу в не содержащий воздуха контейнер для жидкости, образующий часть диспенсера жидкости. Предлагается также система для заполнения диспенсера жидкости, содержащая наливной шланг, а также резервуар для жидкости иили станцию снабжения жидкостью. 3 н. и 24 з.п. ф-лы, 8 ил.

Наверх